Путь ищущего Путь: Глава X - Операция "Засада"

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Эвен’Канани Небесная Река
Синфьотли Магнуссон
Элара Проклятая

Ночь после возвращения из пещеры прошла неспокойно. Все были как сонные мухи, особенно Канани, на долю которой пришлась львиная работа по выведению найденного под сумеречной рудой человека. Звали его Маркунар, и это было все, что грифоновцы смогли узнать, прежде чем тот снова потерял сознание. Синфъотли, над которым, как обычно, не капало, уже находился в состоянии алкогольного опьянения. Дунди нетерпеливо вышагивала, поминутно бросая взгляды на восток. Состояние Маркунара было мерцающим. То он казалось, оживал, то снова впадал в тяжелое забытье. Время поджимало, ибо от того, что мог рассказать человек, закопанный в сумеречной руде, могло зависеть многое.

Дунди вздохнула:
- Ну что с ним, Канань?
- Живой. - Эльфийка фыркнула. - Пока что.
- Толку то… Мне он в сознании нужен. В сознании, хоть рассказал бы, откуда он и почему оркские колдуньи закопали его в руду.
- Как солнце встанет - вытащить бы его, чтобы погрелся. Думаю, тогда очнется.
Дунди вздохнула еще раз и махнула рукой темному дворфу:
- Чего ждешь, Синф? Вытаскивай его. К огоньку поближе.
- Есть.
- С открытым огнем-то осторожнее. – Негромко пробормотала эльфийка.
Дунди покосилась на эльфийского бойца, молчаливо сидевшего прямо на земле. Второго. Выжившего, ибо его место в стране теней заняла Эрионн, прикрывавшая отход бойцов и павшая в бою с неизвестной, но могучей колдуньей.

Маркунар нервно ворочался во "сне". Время от времени он начинал что-то невнятно бормотать, а иногда легонько дёргал ногами, как будто пытаясь сбежать.
- Трепыхается, зарраза, - шаманка в сердцах хлопнула по молоту, все еще висевшему у нее на поясе и мрачно посмотрела на восходящее солнце.
- Вот и пусть трепыхается. Тебе бы больше понравилось, если бы он так и лежал овощем? Значит, скоро проснется.
Дунди тихонько ругнулась. Милламори достала фляжку и поднесла к губам дрожащими руками. Канани поморщилась:
- Жаль, настойка кровомховая у меня закончилась. С ней было бы гораздо быстрее.
- Канани, он должен говорить, срочно, понимаешь?! Его закопали орки. А мы спугнули их на самом интересном месте, у пещеры. Ты представляешь, где эти орки могут сейчас быть? А вдруг они уже готовят на нас приступ?
Эльфийка неодобрительно пожала плечами:
- Я могу сделать так, чтобы он очнулся прямо сейчас. Но я не гарантирую, что он это переживет. После такого лучше приходить в себя естественным путем.
- Может ему чего покрепче дать? – поинтересовался Синф.
- Покрепче? А если у него аллергия? Он так и задохнется, не приходя в сознание.
- Аллергия? Никакой аллергии у меня, чистый продукт
- Подожди, - Дунди резво вскочила и направилась в сторону казарм, - я сейчас все-таки схожу к коменданту. Пусть подымает своих оболтусов. Время не терпит. Если он не очнется, когда я вернусь, придется попробовать твой вариант, Канани.

Шаманка нервно зашагала прочь, гадая, удастся ли выпотрошить из найденыша хоть какую-то информацию, где он был "до" пещеры. Маркунар заворочался чуть более активно, слыша спор стоящих вокруг него. Синф убрал свою бутыль и проворчал:
- Что еще за аллергия, выдумают же ж слова такие странные.
Канани пожала плечами и присела рядом с раненым. Милламори молча наблюдала за действиями лекаря. Канани тыльной стороной ладони проверила лоб - кожа сухая, хоть температура и выше нормы пока.
- Потеть он перестал. Дайте ему еще минут десять - очнется, я уверена.

Маркунар сделал особенно глубокий вдох, а потом медленно выдохнул. Через минуту он осторожно приоткрыл глаза, стараясь не подавать виду, что проснулся. После некоторого времени рассматривания неба, он стал медленно осматривать окружающих.
- Дунди! – Канани повысила голос, надеясь, что находящаяся неподалеку шаманка ее услышит. - Он очнулся!
Услышав возглас эльфийки, Марк раздражённо зашипел, то ли из-за досады, то ли из-за отвратительного самочувствия. Он повернулся и увидел темного дворфа.
- Доброго утречка, - Синф приветствовал «проснувшегося» взмахом руки.
Канани несколько бесцеремонно взяла раненого за подбородок, заглянула в глаза, проверила пульс на шее. Подходившая же к лагерю шаманка прибавила шаг, услышав восклицание целительницы.
- Очнулся?
- Состояние могло бы быть и получше, конечно. Нижняя граница нормы.
Нервный тик тихонько дёрнул брови человека, а сам Маркунар попытался отодвинуть от себя руки Канани.
- К демонам норму. Речь идет о безопасности целой деревни. Он может говорить?
- Брыкаться может. Говорить, наверное, тоже. Как вы себя чувствуете? - фальшиво-ласковым голосом обратилась эльфийка к пациенту.
Дунди присела возле «найденыша»:
- Ээй... ты. Ты меня слышишь?
Маркунар попытался что-то сказать, но из его глотки вырвалось лишь сдавленное хрипение. Раздражённо поморщившись, он указал на фляжку, висящую на поясе Дунди
Дворфийка уловила взгляд, торопливо отцепила фляжку и, отвинтив горлышко, поднесла ее к губам человека.
- Давай, давай, пей. Полегче станет.
- Осторожно, – предупредила Канани. - Сразу много не давай ему.

Маркунар стал жадно пить воду, не обращая внимания на стекающие по подбородку капли... Наконец, напившись, он снова рухнул на землю.
- Ну вот. Отрубился?
- Разбудить?
Человек снова открыл глаза:
- Ох... Нет... Всё в порядке... Вроде
Дунди замахнулась было для пощечины, но слова человека ее сразу остановили.
- Слушай, парень. Я понимаю, тебе сейчас очень плохо, но у меня нет выхода.
- Хей-хей-хей... Бить меня не стоит, по крайней мере - пока... - Маркунар нервно хихикнул
- Расскажи нам, как ты попал в ту пещеру, почему тебя закопали в руду, ты помнишь? Почему там была колдунья? Давай, парень, не рассусоливай. Может, нам уже пора всех эвакуировать. Скажи, что с тобой случилось и можешь отдыхать потом хоть целую неделю.
- А!.. - Маркунар неловко прервался - Кхм... Честно говоря, вспомнить трудно... - лоб Маркунара нахмурился от напряжения - Помню... Всякую нечисть вокруг меня... Орки, нежить... То ли в склепе, то ли в подвале... Холодный стол под спиной... И силуэт какой то женщины... Она... - Маркунар нервно вздрогнул вспоминая детали - Что то пела... Я... Дальше ничего не помню... Только боль... Сильная боль...
Дунди нервно переминалась, удерживая себя, чтобы не подгонять раненого:
- Что за подвал, ты помнишь? Хоть что-то? Отвечай!
- Плохо помню... Там было большое количество скелетов... Всё, что могу вспомнить...
Дунди переглянулась с Канани и поморщилась:
- Кто-нибудь видел тут подвалы со скелетами?
Эльфийка хмыкнула:
- Я подвал без скелетов последний раз видела лет восемьдесят назад.
- А снаружи что? – Дунди снова повернулась к человеку. - Не помнишь? Ну, как тебя тащили или еще как?
- Где тя схватили то помнишь? – решил внести свою лепту Синфъотли.
- Хм... Вроде... На кладбище каком-то или где-то в том же роде... - Человек раздражённо махнул рукой - Это всё, что я могу вспомнить... Уж извините...

Темножелезник хитро поинтересовался:
- А сам то чего по кладбищам шастал? Могилы раскапывал? Золотые зубы, всё такое?
- Кхм... - Нервный тик снова стал дёргать правую бровь Марка - Нет... Не могилы, но... Кхм... Важное дело.
Дунди закрутила крышечку фляжки и встала.
- Может воздействие применить, командир? - Синфъотли неопределенно махнул рукой.
Канани скептически покосилась на Синфа. Золотой зуб - достойная цена за инфекцию?
- Канани, попробуй его разговорить, я к коменданту, может он знает, где тут склепы со скелетами, чтоб их....
- Рассказывай про дела свои скорбные, - пользуясь случаем и тем что шаманка снова отошла, Синфъотли сел поудобнее. - Мы слушаем. Что за дела на кладбище?
Тем временем человек набрался достаточно сил, что бы присесть. Немного поёрзав на земле он стал выжидательно смотреть на эльфийку и дворфа:
- Кхм... А это обязательно?
- Да.
- Да.
- И лучше сделай это добровольно, - добавил Синф.
Канани кинула дворфу многозначительный взгляд - увлекаться не стоит, все-таки раны человека только начали заживать. Маркунар тяжело вздохнул, а после забормотал: "Ладно... Куда уж от этого деться? Не в первой". Потом снова перевёл взгляд на собеседников:
- Мне нужно было доставить одну... Вещицу... Кхм... Да... Посылка...
- На кладбище?
- Что и кому? – Синф вошел, что называется, в роль «злого» следователя.
- Да, на кладбище. У... Клиентов бывают свои причуды. Что именно доставить? Золотую статуэтку. Насчёт - кому... - Маркунар равнодушно пожал плечами.

Внезапно к ним подбежала запыхавшаяся шаманка.
- Есть склеп!
Маркунар, похоже, что-то вспомнив, резко вздрогнул.
- Надо стражу звать и идти на зачистку. – Синф вскочил, но шаманка мотнула головой:
- А ты вообще здесь останешься. Комендант сказал, тут есть единственный склеп с кладбищем - это севернее. Стража уже заняла посты, - шаманка тараторила, - но комендант опасается нападения на деревню, поэтому надо пробираться туда налегке.
Канани мило улыбнулась, прерывая тираду командира:
- Похоже, наш пострадавший в некотором роде пригодится уважаемому Синфьотли коллегой. Контрабанда...
- Кхм... Коллега... От части. Уж точно не контрабандист - Вор весело хмыкнул
Маркунар радостно улыбнулся, услышав дворфийку, но потом, как будто что-то вспомнив, стал нервно хлопать себя по многочисленным карманам: «А, зараза... Потерял таки! Чёрт-чёрт-чёрт...»
- Статуетку что ли потерял? Так наверно получатель и забрал, заодно и тя тоже
- Да... И из-за этого мне нужно идти со всеми, - человек напряжённо впёрся взглядом в дворфийку - Если конечно она меня пустит...
- Куда тебе идти, болезный? – Иронически возразила шаманка. - Ты ж еле на ногах держишься.
- Видала я эту породу. – Канани устало потянулась. - За выгодой они и на одной ноге быстрее меня побегут.
Маркунар покосился на эльфийку и весело хмыкнул. Похоже, такое отношение к нему его только забавляло. Но потом он в раздумьях нервно стал грызть губу:
- Но... Думаю идти то сил у меня хватит... Мне же не придётся драться, верно?
Дунди изумленно фыркнула:
- Ты тупой али как? Мы что, по-твоему, в магазин за пивом идем? Лежи здесь и не выеживайся. Канани за тобой присмотрит.
- Но... - слабо попытался запротестовать вор - Мне это необходимо...
- А он на нее не нападет? – Усмехнулся Синф. - Фартовый человек.
Маркунар презрительно фыркнул.
- Я никогда не нападаю первым. Мне легче убежать...

Дунди подтянула пояс:
- Бойцы, собирайтесь. Нужно выходить к склепу. Канани, ты останешься тут?
- Останусь, конечно, - обреченно кивнула Канани.
- Кто знает, что у него на уме, - продолжал бурчать темножелезник. - Я б связал его на всякий случай.
Маркунар театрально вздохнул. "Ну, хоть собеседник будет", пробурчал он
- Тебя не спрашивают. Ты готов, Синф?
- Да.
- Пф... Что бы их по пути какие-нибудь орки сожрали - раздражённо пробурчал человек.
Под это позитивное восклицание Дунди махнула рукой:
- Выступаем!
Повелительная команда шаманки сразу задала тон. Бойцы, пусть их и немного было, выступили из лагеря по направлению, указанному комендантом. Маркунар и Канани остались на месте. Вторая - была бесполезна на поле боя, а первый - странен. Неизвестно, что можно было от него ожидать.

Добравшись до предполагаемого места, бойцы грифона сразу заметили странности, которых не было бы возле обычного склепа и кладбища. Первое - следы орков. Разумеется, там не было флагов и прочих атрибутов Орды, но Дунди достаточно нагляделась на орков, чтобы распознавать следы их деятельности где-либо. Но это было не самое страшное. Внутри ограды кладбища (кажется, орки уже ушли отсюда) ползали мерзкого вида полупрозрачные слизни. Они ползали тихо, не желая вступать в конфронтацию, но бойцы все же старались обходить их стороной. Особенно тогда, когда заметили у самого входа в склеп струйки синеватого дыма. В лагере еще кто-то был! Повинуясь знаку Дунди, бойцы заняли позиции и начали бесшумно продвигаться к входу. Внутри сразу шибануло в нос мерзкими запахами, но Дунди старалась не чихнуть. Спустившись на несколько ступенек, бойцы услышали голоса. Движения сразу замедлились. Дунди дала команду не наступать и постаралась вслушаться в происходящее, скрытое от нее каменной стеной.

Колдунья гневно мерила шагами помещение склепа и что-то тихо и зловеще шипела, не обращая внимания на сгрудившихся у входа выживших помощников. Часть из них, такие, как Изаби, разбежались. Другие - погибли при штурме пещеры... Но были и третьи, чья участь оказалась более незавидной и которые послужили подопытным материалом для бесчеловечных экспериментов колдуньи - их бойцы могли видеть снаружи, это были те самые слизни, что встретились им внутри кладбищенской ограды.
- Мари-ши-но ассиа... - шипела колдунья на неведомом языке. Затем внезапно остановилась и обернулась к начальнице лагеря - здоровенной зеленокожей орчихе. - Эй, ты!
Та всем своим видом показывала крайнюю нетерпеливость, но на возглас колдуньи повернула голову:
- Ась?
- Рукка, так, тебя кажется, кличут? Сколько бойцов осталось в твоем распоряжении на данный момент?
- Два дозорных... да еще эти... - орчиха принялась считать вслух, загибая толстые пальцы. Получается того, пять.
- Что? Всего пятеро? Мало, это очень мало. Нам необходимо, просто обязательно необходимо отбить назад наш последний... эммм... экземпляр... Тот отряд, что захватил его, наверняка направился в союзный лагерь за подкреплением..
- Ну извиняйте, давеча вы сами приказали мне отправить отряд на восток. Пятеро и осталось. Шестеро со мной.

Дунди прошипела бойцам, чтоб незаметно продвинулись по флангу, отрезав путь колдунье. Спрятавшись за каким-то обломком, шаманка жестами попыталась объяснить Синфу, что когда начнется атака, то его доля - здоровенная орчиха возле мага. Тот кивнул. Молча, что уже обнадеживало. Дунди с сожалением посмотрела на темножелезника. Надежды на него было никакой, особенно если вспомнить бой с элементалем, но вдруг...

- Да, верно... - Элара нахмурилась. - Я никак не ожидала, что у нас возникнут проблемы с той пещерой. Все эта Изаби, чтоб ее паладин святым молотом по кумполу тюкнул, дуру эдакую!
- Изаби тупая, - монотонно согласилась Рукка.
- Она так и не появлялась, кстати? - с мстительными интонациями прошипела колдунья, - а то есть ей одно применение, кгхм..
- Неа.
Элара скривилась и сплюнула себе под ноги. "Импово отродье", - пробубнила она. Пятеро орков, до сих пор проворно вязавших груз в повозки, оставили работу. Один из них подошел к начальнице, остальные уселись. Рукка вопросительно мотнула головой, глядя на подошедшего.
- Мы закончили, командир. Пора уходить. Это плохое место.
- Это я и без тебя знаю, тупица! Будьте готовы выдвигаться. Надо уходить. Здесь опасно оставаться.
Орк молча вытянулся и побрел обратно к товарищам. Элара не обращала ни малейшего внимания на орочью суету. Ее больше беспокоил вопрос, как вернуть подопытного и закончить эксперимент. Колдунья, наконец, устало мотнула головой:
- Ладно. Хорошо. Мы перенесем базу в другое место, ведь об этом человечишка мог сказать своим, если все же умудрился выжить. А там... Там нам придется начать все сначала. Мои.. хм.. господа, обещали прислать нам свежее подкрепление. В ближайшее время.
- Подкрепление... хорошо. – Пробормотала Рука, теребя ременную петлю на топоре.
- Да. Тогда уж точно нам никто не сможет помешать! И Слиасслин наконец получит новое достойное воплощение... - Элара гортанно рассмеялась.

Дунди уже несколько минут готовила "свой" ход, а теперь, когда услышала слова орка, махнула к атаке. Синфъотли начал пользуясь темнотой выдвигаться ближе к орчихе. Но та заметила движение в темноте и резко крикнула:
- Здесь чужие! В атаку!
Но тут огненная струя страшным помелом мазнула по земле, сбивая повозки и стоявших рядом. Четверо из пяти орков, превратившись в факелы, упали. Элара вздрогнула, зашипела и резким рывком прыгнула вперед, по направлению к выходу из склепа. Синфъотли наконец метнул кинжал в орчиху. Рукка попыталась увернуться от кинжала, пригнувшись и бросившись в кидавшего. Несмотря на далекое расстояние, меткий кинжал нашел свою цель и оркесса, только начавшая атаку, упала уже неживой. Милламори, тем временем перекрывшая выход из склепа, рубанула посохом возникшую перед ней фигуру. Удар посоха был силен, но колдунья только зашипела в ярости.

Орк, еще не придя в себя после огненной атаки, стоял столбом. Дунди, отброшенная волной от прыгнувшей колдуньи, только начала подниматься и еще не была готова к новой атаке. Между тем, с телом колдуньи вновь начала происходить та же метаморфоза, что и возле пещеры, когда меткий бросок огра придавил ее камнем. Фигуру ее объяло красное пламя, обжигая всякого, кто рискнул бы приблизиться к ней.

Милламор: поспешно отступила к выходу, но все-таки получила пару ожогов. Синфъотли метнул другой кинжал в стоящего в шоке орка, дабы ликвидировать исходящую от того потенциальную угрозу. На этот раз орк уловил угрозу и кинулся к атакующим, прикрываясь широким лезвием топора. В прыжке орк настиг шаманку и жестокий удар обрушился на ... молот, который врубился прямо в древко, не дав смертоносному лезвию достичь цели.

Колдунья понимала, что силы слишком неравны - горстка испуганных, растерянных орков, лишившихся своей начальницы, против отряда наверняка хорошо подготовленных бойцов... И потому она приняла одно решение - бежать. Эта битва проиграна, но она не последняя... ну или не должна стать таковой. И вот то существо, в которое превратилась Элара, взмахнув крыльями, легко скользнуло вверх по лестнице, оставляя за собой запах серы и слабо светящийся адским пламенем след.
- Уйдет!
Милламори бешено рыкнула на силуэт пролетевшей мимо нее колдуньи и развернулась в сторону командирши. Мимо бойца пролетела еще одна приземистая фигура. Синф!

В два прыжка темножелезник подскочил к борющемуся с Дунди орку и любимым приемом всадил тому кинжал в почку. Тяжелая броня, вот что спасло орка от мгновенной гибели. Удар кинжала вошел не в то место, и орк широким взмахом топора рубанул за спину. Синфъотли: перекатился в сторону. "Перекат не засчитан", - не к месту подумала Дунди, видя как топор чуть не снес Синфу голову, но сбил только наплечник. Милламори замахнулась посохом в орка, целясь в голову. Удар по дворфу открыл орка от фронтальной атаки и многострадальный посох вломился орку прямо в лоб. Он пошатнулся, и шаманка, которая уже успела отойти от предыдущей атаки, вложив силы в один удар, вбила молот в торс противника. Орк пошатнулся и упал на одно колено. Синфъотли зарычал и попытался воткнуть кинжал в горло обездвиженному орку. Последний противник, сражавшийся гораздо мужественнее, чем те, который он защищал, пал бездыханным.

Дунди выдохнула. Милламори бросилась к выходу, в надежде хотя бы заметить - в какую сторону полетела колдунья. Однако той и след простыл - похоже, обнаружив, что все преследователи заняты боем внутри склепа, она просто открыла портал в одно ей ведомое место. Дунди проводила взглядом в сторону бойца и подошла к полуобгоревшим повозкам. Шаманка в коей раз подивилась мощи любимой ею стихии и мысленно возблагодарила духов огня, оказавших ее отряду такую услугу.

- Синф, осмотри тут, может еще кто живой... – шаманка потрясла головой.
- Есть, - темножелезник пошел подбирать метательные кинжалы, заодно попинывая ногой трупы. Но вскоре вернулся и развел руками:
- Командир, все чисто
Тут они увидали раздосадованную Милламори.
- Ну что, удалось?
- Ушла,- с досадой доложилась друидка командиру. - Ни следа не оставила, будто испарилась.
Дунди кивнула головой:
- Ну и демон с ней... Через портал, наверное, ушла. Сильный колдун, чтоб ее... – Шаманка бросила взгляд на дымившийся лагерь. - Надо бы все осмотреть тут, то что не сгорело.
- И весточку в лагерь надо бы отправить о случившемся, - добавила Милламори.
Синфъотли оживился:
- На предмет ценностей? – И не дожидаясь ответа полез шмонать трупы.
- Неспроста ведь они тут обосновались... Нет тут ценностей, похоже, Синф. Это больше походит на лабораторию… Милла, сможешь предупредить наших в лагере? Мы тут останемся, мало ли что.
- Да командир, уже отправляюсь, - Милламори отдала честь и зашагала в сторону деревушки.
- Синф!
- Что? – Испуганно начал оправдываться темножелезник. - Обычное мародерство, ничего лишнего.
- Огонь погаси вон в тех повозках, а то так и будешь трупы шмонать, барахольщик. Синф без удовольствия принялся за тушение огня, а шаманка подошла к тому, что они приняла за лабораторный стол.

Склеп стал прибежищем Дунди и остатков отряда. Им надо было продержаться до тех пор, пока Милла приведет остальных. Непростое место, - подумала шаманка, оглядывая разбитые ящики, откуда выглядывали странные незнакомые ей штуки, и вздохнула. Работы было - непочатый край. И надо было выжить.

ID: 13599 | Автор: Trandir
Изменено: 5 июля 2013 — 19:32