Viva la Conquista! Глава тринадцатая. Новая земля

Валеор Эдмунд Североградский
Педро Рамон Веласкез де Кастилия-Романья
Алоринна Тинориэн
Анита Бренненханд-Блэйк
Дагнар Перо Феникса

— Что тут происходит, господин... — тут эльфийка отчаянно зевнула — ...господин капитан?

Паладин смерил уставшим взглядом взбалмошную эльфийку. Он помнил ее как создание, сующее нос в любое мало-мальски интересное дело... что было довольно рискованно для тех, кто оказался на борту только благодаря крушению эльфийского корабля. Формально паладин считал эльфов крови пленными, но к ним относились гораздо лучше, чем к той же Аните.

— Мы наконец-то достигли земли, госпожа моя Алоринна, — прохрипел Педро, набивая трубку, — да, и держите ухо востро: нам, возможно, придется столкнуться с нагами.

Капитан произнес это так буднично, словно им предстояла прогулка по штормградским садам.

— А теперь прошу меня извинить, у меня есть дела. Господин Релар, вы не составите мне компанию? Вы, помнится, были не прочь просветить меня по части наг более подробно?.. — капитан встал, поправил перевязь с мечом и закурил, покосившись на мага.

— Вообще-то это ожидаемо, учитывая, что мы ушли так далеко в Великое Море. Я даже удивлен, что мы не наткнулись на них раньше, — пожал плечами Валеор.

— Э... конечно, капитан, — кивнул маг.

Шер тут же спрятала блокнот и поспешила к своему спутнику. Судя по всему, прислушивалась к разговору.

— Не возражаете, если присоединюсь? — просила она.

Эльфийка облегченно вздохнула, услыхав про землю, и лишь повела длиннющей бровью при упоминании наг. Видно, она их совсем не боялась.

— Да, госпожа Шер, буду рад и вашей компании в том числе, — кивнул капитан, невозмутимо попыхивая трубкой.

Тем временем, Шерион показала свои наброски спутнику. Тот хмыкнул и кивнул, улыбнувшись:

— Как всегда очень даже неплохо.

Вообще, девушка всегда старалась никому посторонним не показывать свой блокнот, лишь друзьям и близким. Вот и сейчас, она поспешно закрыла его и сжала в руках. Алоринна же нерешительно топталась рядом с паладином. Было видно, что ей ужасно хотелось задать ему какие-то вопросы, но она никак не могла набраться смелости все-таки раскрыть рот. Это было уже не в первый раз — все эти две недели, что минули после приключения с пиратами-демонопоклонниками, она так и не заговорила с паладином, если не считать каких-то будничных фраз, однако такое выражение лица, как сейчас, появлялось на ее лице с завидным постоянством. Валеор вздохнул, достал из кармана трубку и неспешно закурил. Он ожидал этого разговора, а потому совсем не удивился, что эльфийка не ушла вместе с капитаном.

— Если вам есть что сказать, прошу, говорите, — наконец произнес он, глядя на лазурную поверхность моря, играющую бликами в свете солнечных лучей. Это была бы настоящая идиллия... если бы не плавающие позади трупы команды затонувшего корабля.

— Ну-у... — протянула волшебница, — я... я хотела бы задать вам вопрос, господин Валеор.

Сейчас она выглядела несколько обескураженной.

— Задавайте, — кивнул тот, попыхивая трубкой и с легким фирменным прищуром голубых глаз глядя на эльфийку. Только сейчас он вспомнил о том, что все последние двенадцать дней забывал побриться.

— Я хотела вас спросить, каково это...жить среди людей?

Эльфийка начала довольно бодро, но к концу фразу стушевалась. Улыбка пропала, а в изумрудных глазах блеснула какая-то затаенная печаль.

— Зачем вам это, Алоринна? — паладин вздохнул и вытряхнул трубку за борт. — У вас есть муж и могла бы быть семья. Хотите мой совет? Отправляйтесь домой. Как только сможете. А жизнь, она везде непростая. Что среди людей, что среди эльфов, что в любой другой стороне...

— Вы не поняли меня, Валеор, — чародейка грустно вздохнула. От волнения она даже не прибавила к имени паладина всегдашнее "господин". — Моя семья испокон веков жила вместе с людьми, а среди своих сородичей я...словно чужая, понимаете? Мой муж не понимает меня, он воспитан в другой семье и в других идеалах. Я люблю его всем сердцем, но тут наши взгляды расходятся основательно, — добавила она, глядя куда-то вдаль

— Вам хотя бы есть, куда возвращаться, — паладин едва заметно улыбнулся. — Помните о том, что это большая удача. У многих оттуда, откуда я родом, больше нет дома. Но жизнь все равно продолжается, верите ли... Даже если приходится жить там, где прежде никогда не жили твои предки. Не волнуйтесь об этом. Все наладится, как бы то ни было.

— Вся моя семья мертва, и дома — своего! — у меня нет. Мой муж по натуре странник, ему претит идея о том, чтобы иметь свой отчий дом...

Вздохнув, Алоринна развернулся к паладину.

— Как бы то ни было, спасибо вам за ответ. Я вижу, я вам не нравлюсь, но вы все же были искренни, не так ли? Я ценю это.

— Не стоит благодарности. Следует принимать выпавшие на вашу долю трудности как испытание Света... или судьбы, как вам будет угодно, — кивнул паладин. — И принимать с достоинством. Не цепляйтесь за то, что ушло, смотрите в будущее с надеждой. Это все, что я могу сказать вам. — Он слегка наклонил голову, выражая свое почтение эльфийке. Пусть он и не слишком любил эльфов крови, но все же относился к каждому разумному существу с пристойным уважением.

Эльфийка склонила голову в знак уважения, и отошла в сторону, усевшись на ящик и продолжив созерцать водную гладь.

Тем временем капитан отпер ключом свою каюту, и занял всегдашнее место за столом, жестом предложив магам сесть. Он достал откуда-то из вороха бумаг чистый лист пергамента, выудил из беспорядка чернильницу и перо, и заявил:

— Теперь я готов записывать, так что можете начинать свой рассказ.

Педро не упускал случая зафиксировать полученные знания. На палубу тем временем вышел давешний эльф, о котором только что толковали Алоринна и Валеор, и оглядевшись, заприметил эльфийку. Направившись к ней, он остановился неподалеку и огляделся, удостоверяясь в том, что никто за ним не следит и подслушать разговор никто из матросов не станет. А чуть раньше из своей каюты показалась Анита. Лазурный берег, что увидился ей с палубы, был красив как праздничная открытка, но даже он не вдохновил колдунью. Их последний разговор с Валеором уже вторую неделю не давал покоя.

Маги поудобней устроились и принялись рассказывать. В основном говорил Релар, но его то и дело останавливала Шери. Она добавляла подробности, поправляла если надо и уточняла детали. Вместе у магов получалось рассказывать куда как интересней полнее. Капитан словно окунулся в культуру нагов. Стало понятно отчего эти полузмеи используют ту или иную тактику, почему не любят луки и предпочитают копья, да дротики, как метательное оружие. Множество интересных, а зачастую полезных фактов посыпалось на капитана.

Увидев выходящую из кают девушку, паладин поднял голову и махнул ей рукой. Он был рад видеть, что Анита наконец изволила почаще выходить из своей комнаты. В последнее время она вела себя слишком затворнически, а свежий воздух бы ей не помешал.

Педро едва успевал конспектировать, яростно пыхая трубкой и скрипя пером. Однако через какое-то время он решился прервать рассказчиков:

— Прошу прощения, что перебиваю, но вы так и не упомянули их происхождения. Не могли бы вы коснуться этого вопроса? Помнится, как-то раз в таверне я повстречал одного ночного эльфа, и он в пьяном бреду упоминал, что наги это их какие-то... родичи? Неужто это правда?

Релар задумался и принялся рассказывать:

— Об этом мы можем судить лишь по рассказам самих эльфов. Доподлинно не известно. Такое родство не самое приятное, да и портит репутацию. Но да, наги предпочитают селиться в эльфийских руинах, а к самим эльфам относятся с чёрной ненавистью. Сами эльфы с неохотой рассказывают их историю.

Тут подхватила Шери:

— Как ни странно, но часть эльфов относится к нагам, как к заблудшим, злобным детям. Однако же таких немного, большинство ненавидит. Всё началось тысячелетия назад, с королевы... Азшары, кажется. Насколько я помню древнюю историю, она и её приближённые допустили демонов в этот мир и из-за них оказался взорван Колодец Вечности, расколот единый материк, а так же образовался Водоворот. Это уже отдельная история, но суть в том, что она и её единомышленники ушли под воду вместе с дворцом. Что точно произошло, как сумели выжить и превратиться в наг — не известно никому. Тем не менее, именно от них и пошли наги.

— Ах вот оно что... — задумчиво протянул капитан, пуская клубы дыма и откинувшись на спинку стула. — Действительно, интересная история. Но что такое Колодец Вечности? Я что-то слышал о нем, но этого было крайне мало, чтобы уяснить, что же это такое?

Переглянувшись с чародейкой, Релар пояснил:

— Точно это вам скажут лишь эльфы. Насколько нам известно, это озеро наполненное чистейшей магической энергией. Было бы такое у нас, можно было бы брать оттуда силу и не тратить свою. Это значит творить любые заклятья, не ограничиваясь собственными запасами силы, не опасаясь истощения и последствий. В теории — изумительная штука.

— Ясно, спасибо за разъяснение, — капитан записал все, что было сказано, но было видно, что это его интересует меньше. В конце концов, он же не был заклинателем.

— Лунные колодцы ночных эльфов — слабое подобие этого источника, — добавила Шери.

— Исследования культуры нагов показывали, что те пытались создать нечто подобное, не преуспели, что к лучшему. С колодцами их заклинатели были бы куда опаснее.

— Кхм, капитан, а много ли вообще у нас воинов? — задал беспокоящий его вопрос Рел.

— Воинов? Я же, помнится, говорил — на этом корабле у нас отряд в 350 человек. За время боев мы потеряли некоторое количество бойцов, но мы восполнили потери пополнением со второго корабля, — мрачно ответил Педро. Пропавший корабль не давал ему покоя. — Но могу вас заверить, что эти люди профессионалы своего дела, и мы не испытываем недостатка в оружии.

Чародей кивнул, на душе стало как-то поспокойнее. Быть может именно этого успокоения он и жаждал. Шери тем временем выуживала из памяти остатки информации по нагам. основное всё рассказали уже. Теперь капитан сможет действовать более эффективно против этого врага. И всё же, вероятное столкновение с этими змеелюдьми пугало девушку.

***

Вечер выдался точно таким же жарким, как и день, однако настроение команды все-таки заметно улучшилось. Кораблекрушение было забыто, и в такой дали от континента забылся даже "Летучий Стромгардец" (к слову, он больше так и не появился, к вящему удовольствию всей команды). По случаю достижения архипелага выдали дополнительные пайки (из оскудевших запасов — которые вскорости должны были пополниться), воду и ром — теперь матросы и солдаты преспокойно ужинали, прячась от солнца. Стоял мертвый штиль, поэтому спешить было абсолютно некуда, и команда получила отличный шанс как следует расслабиться. Некоторые решили воспользоваться случаем по-своему — например, капитан ужинал в кают-компании, попутно размышляя о том, что неплохо было бы найти Аниту и принести свои извинения. По совести, Педро должен был сделать это уже давно, но как-то никак не мог найти времени.

Эльфийка-заклинательница же прогуливалась по палубе, любуясь видами и подумывая о том, чтобы окунуться. В ее родном Луносвете (и в Даларане, где она жила в последнее время, тоже) таких красот либо не было, либо Алоринна уже привыкла к ним. А волшебница уже предвкушала высадку на острова, где ее будут ждать не только утомительные записи и прочие поручения учителей, но и тропические фрукты и золотистые пляжи. Искать Аниту не пришлось бы слишком долго. Мрачный настрой, не отпускавший её в последние дни, всё-таки сдался и улетел на крыльях вечернего бриза. Колдунья шла прямо навстречу Алоринне и напевала единственную морскую песню, которую знала:

— Что нам делать с пьяным матросом,
Что нам делать с пьяным матросом,
Что нам делать с пьяным матросом,
Утром спозаранку.
Укрепить его якорным тросом,
Укрепить его якорным тросом...

Поскольку смотрела она в это время исключительно в сторону берега, то заметила эльфийку, только когда почти наткнулась на оную. Анита тут же смущённо замолчала и поприветствовала заклинательницу светским поклоном.

— Рада тебя приветствовать, — слегка натянуто улыбнулась эльфийская чародейка, — Чем могу служить?

Похоже, песенное настроение сегодня присутствовало не только у Аниты. По палубе в сторону человека и эльфийки двигался капитан, поглаживая эфес меча и рассеяно напевая своим хриплым басом старинную и грустную песню:

— Холодные камни холодной рукой
Не трогай, не надо, и рядом не стой
Не слушай их песни, не пей их вино
Холодные камни утянут на дно!

Вместа ответа Анита доверительно склонилась почти к самому лицу Алоринны:

— С капитаном творится сегодня нечто странное... Вы не находите?

От колдуньи пахло свежей машинной смазкой и, совсем немного, нюхательным табаком с неуловимой сладковатой нотой. Тролльское снадобье, какое можно было приобрести в любом порту почти открыто.

— Ммм... не знаю, я не заметила... — удивленно протянула Алоринна, слегка отодвинувшись. Запахи ей явно не понравились. — Почему вы так считаете?

А капитан тем временем заприметил эту сладкую парочку, и направился прямиком к ней. Женщина не ответила. Достала из футляра свои розовые очки, невозмутимо надела, — она делала это с таким видом, с каким, должно быть, воин облачается в броню, — и закат полыхнул для неё всеми оттенками рыжего и алого.

— Доброго вечера, капитан, — поздоровалась уже невозмутимо-вежливо.

— И вам того же, госпожа Анита, — склонил голову капитан. Говорил он слегка смущенно. — Знаете, я ведь так и не извинился... За тот раз, с демоном.

— Не стоит, дон Веласкез, прошу вас. Это я вынуждена просить прощения за то, что прибегла к столь... экстраординарной мере, — в голосе ощущалось лёгкое волнение.

— И все же, я настаиваю. Приношу вам свои извинения за то, что вам пришлось провести в темнице какое-то время. Я и господин Валеор, естественно, сразу не поняли, что произошло, — слегка улыбнулся капитан, после чего с легким смешком продолжил: — Но позвольте спросить, о чем вы только думали? Вы могли бы хотя бы предупредить нас!

— Мой арест был продиктован необходимостью. Всё в порядке. Я тронута вашим беспокойством, сеньор капитан, — в уголках рта и в наклоне головы читалась дружелюбная ирония, вызванная, скорее, живым воспоминанием о последних событиях, чем какими бы там ни было недобрыми чувствами. — А думала я исключительно о спасении жизни нашего доблестного воина Света. Времени не было предупреждать. Проклятие, знаете ли, имеет свойство распространяться, пожирая душу. И очень быстро.

— Но вы же могли хотя бы послать солдата с весточкой ко мне? Вы же понимаете, когда я увидел демона, моей первой реакцией и первой мыслью было то, что было, — усмехнулся капитан. — Впрочем, вам виднее.

Пока капитан беседовал с Анитой, эльфийка отошла в сторону — продолжая, впрочем, прислушиваться к разговору, пусть и не очень внимательно.

— Сеньор капитан, поведайте нам, лучше о ваших планах на счёт высадки? — в такой вечер не хотелось лишний раз поминать зло, и Анита с явным удовольствием сменила тему.

— В таком случае, давайте пройдем в кают-компанию. Признаться, на палубе под палящим солнцем — не лучшее место для разговора, — предложил Педро, набивая трубку.

А вот эта тема уже смогла заинтересовать чародейку — эльфийка подошла ближе и поинтересовалась, нельзя ли ей присутствовать при беседе. Капитан пожал плечами, и ответил, что если ей есть, что сказать — то почему нет? И, верно, не смотря на вечерний час, жара не желала отпускать из своих цепких лап. Колдунья уже не раз пожалела о том, что не взяла никакой лёгкой, подобающей климату, одежды.

— С удовольствием, сеньор.

Таким образом, беседа переместилась в просторную и прохладную кают-компанию. Закурив трубку, Веласкез подозвал повара и сказал, что неплохо было бы принести красного вина и какой-нибудь легкой закуски. Обеспечив таким образом провиант для серьезного разговора, капитан повернулся к женщинам и задал вопрос — что же именно их интересует? Эльфийка глянула на Аниту — кажется, у нее были какие-то вопросы?

— Всего лишь, хотела поинтересоваться, как скоро сходим на берег. Честно признаться, не терпится приступить к поиску затерянного города.

В это время паладин тренировался в собственной каюте. Сняв доспехи и оставшись только в льняных штанах и сапогах, он отжимался, упершись руками в жесткий дощатый пол. Он не любил тратить время попусту, и теперь, когда был штиль и команда валяла дурака, Валеор отдал предпочтение тренировке. Мало ли, что им встретиться на острове. А даже если и ничего, всегда нужно было держать себя в форме.

— А откуда вы знаете про затерянный город? — прищурился капитан.

— Догадалась, — колдунья тоже прищурилась с полушутливым вызовом.

— Так или иначе, я планирую высадку как только закончится штиль. Идеально было бы осуществить это утром — с тем, чтобы у нас был день для закрепления на берегу. Пару-тройку дней надо будет потратить на возведение форта и пополнение припасов. Кроме того, нам еще предстоит выяснить, какой из островов, собственно нам нужен — перед нами лежит целый архипелаг, а его подробная карта сгорела во время пожара в таверне, еще в Штормграде. Впрочем, я примерно помню, где находится нужный нам остров. Архипелаг не слишком-то большой, — отвечал капитан, все еще подозрительно косясь на Аниту. — А вот чего я боюсь — так это того, что нам придется иметь дело с Бартоломеу. О его силах мне пока что ничего не известно, — добавил Педро, невозмутимо пыхнув трубкой.

Закончив отжиматься, паладин поднялся, отряхнул руки и со степенным спокойствием вышел на палубу. Взяв ведро с холодной морской водой, он облился и принялся вытираться полотенцем. Капли воды падали с длинных мокрых волос, сверкая в закатном солнце.

— Позвольте, господин капитан, о ком идет речь? — протянула тоненькую ручку для обращения на себя внимания Алоринна.

— О!

ID: 13586 | Автор: WerewolfCarrie
Изменено: 4 июля 2013 — 13:50