Путь ищущего Путь: Глава IV - Зеленые "свидетели"

Гильдия Отряд Золотого грифона
Эвен’Канани Небесная Река
Тран "Ворчун"
Синфьотли Магнуссон

Трандир = Дунди
Solaria = Эрионн
Длеин = Длеин

... На следующий день снова шел дождь. Мелкий, моросящий. Краткие мгновения, когда солнце упорно пыталось пробиться сквозь хмурые тучи, озаряли души жителей легким теплом, напоминая, что все здесь – преходяще, и после дождя всегда будет солнце. Шаманка все еще не выходила из казармы, откуда почему-то слегка несло запахом горелой кожи. Бойцы потоптались на крыльце. Дождь не располагал к активным действиям, но кто знает эту шаманку. Точнее, помнили, что пальца в рот ей не клади. Всем хотелось определенности, и бойцы, один за другим, тихонько проходили в казарму, к теплому огню очага.

Дворф-охотник, вчерашний знакомец Длеин приветственно помахал рукой Дунди, сидевшей возле очага. Канани пригнулась, чтобы не задевать головой низкий потолок.
- Привет, Длеин.
- А чего так пахнет тут? – поинтересовался Синф. – Что-то сгорело?
- Да, вонь еще та... – поддакнул охотник.
Дунди покосилась на Синфа.
- Да так, перчатку старую сушила, а та упала прямо в огонь.
Канани уселась на пол, прислонившись спиной к стене. Вторая эльфийка, Эрионн, как-то вяло кивнула в ответ шаманке. Воительница выглядела подавленной.
- Итак, - Дунди обвела взглядом присуствующих. - Что вам удалось выяснить? Начнем-ка... с Эрионн.
Эльфийка пожала плечами:
- Не удалось обнаружить ничего необычного. Ничего, что указывало бы на присутствие... - воительница поморщилась. - Магии демонов.
- Угу. Осколок? Как-то себя проявлял?
Эрионн отрицательно качнула головой:
- Если бы не обстоятельства, связанные с его обнаружением, можно было бы решить, что обычный камень
- И то хорошо. Не хватало нам тут еще несанкционированной дряни.
Эрионн кивнула на осколок, мирно лежавший в нише. Дунди перевела взгляд на Синфа, беспокойно ерзавшего в своем углу.
- Синф, тебе есть что сказать?
- Нечего, - в ответ пробурчал темножелезник.
Дунди понимаю кивнула и пробормотала в сторону: «Как всегда».
- Длеин? Что-нибудь удалось выяснить у местных жителей о ситуации? Об Ингоре и этом… враче?
Дворф вздохнул:
- Ну... я поболтал с местным трактирщиком, у него такое вкусное пиво, загляденье… Негде таких не встречал. Поспрашивал жителей, все пожимают плечами. Либо говорить не хотят, либо не знают.
Дунди слегка улыбнулась:
- Ну а твое какое впечатление? Не хотят или не знают?
- Вообще-то, была тут одна семейка. Идет, значит, проходом. Я им так и сяк, а они, мол, отстань. Ну, в общем, не понятно.
- А что за семейка? Сколько их там?
- Да дворф с женой. Вдвоем. Недовольные...
Дунди хмыкнула:
- Это почему?
- Не знаю. Спрашиваю, не видали ли чего, или магии, ну или демонов каких. Они мне на отрез, "Нет!", "Отвали!" – Дворф помолчал, потом добавил. - Ну и мать Подгорная им судья.

Эрионн, до сих пор стоявшая у стены, сняла перевязь с мечом, аккуратно прислонив к стене. Уселась рядом на пол, сняла шлем. Дунди вздохнула. Кажется, она зря привлекла к делу дворфа, так сплеча задающего опасные вопросы. Длеин оглядел всех взглядом и, поняв, что один стоит, присел.
- Тэалун? На тебе был повторный осмотр мест преступлений. Есть что-то, не вошедшее в рапорт?
Пандаренка невозмутимо ответила:
- Новых находок нет... Да и вода по-прежнему не отвечает на мои вопросы.
- Хех, на мои вопросы вода никогда не отвечала. – усмехнулся Длеин.
Канани подняла голову. Дунди вопросительно взглянула на эльфийку, возле которой сидел неизменный кролик:
- Канани?
Эльфийка задумчиво пробормотала:
- Не знаю, относится ли это к делу, но... Я заметила, что все птицы в округе молчат. Ни пения, ни перекличек. Это нехорошо.
- Еще бы. Примерные границы их молчания удалось определить?
- Границы... – эльфийка пожала плечом. - Я не слышала их голосов с тех пор, как мы поднялись в горы. В гавани все было в порядке, кажется.
- То есть, примерный центр этого молчания - именно тут в деревне? – насторожилась шаманка. - Ты это хочешь сказать? Или не в деревне?
- Не знаю, я не могу так точно определить.
Дунди вздохнула:
- Таким образом, можно на первый взгляд резюмировать следующее... Все природные силы, стихии, птицы, подозреваю, еще какая мелкая живность, тут ведут себя странно. При этом, магии демонов заметно не было, я тут доверяю мнению Эрионн. Кролик, словно подтверждая слова шаманки, испуганно вжался в бедро Канани, мелко дрожа. Тэалун поглядела на дворфийку, после на огонь.
- Пастуха пока держат под контролем. – Продолжила дворфийка. - Но нам как-то надо локализовать границы такой аномалии. И выработать версию. Идеи есть?
- Возможно, мы имеем дело с неким новым, неизведанным явлением? Известно ли о чем-то подобном в землях за туманами? - Эрионн вопросительно посмотрела на Тэалун
- Могу и яунголы творят нечто подобное. Но тут им взяться неоткуда.

Шаманка постаралась вздохнуть как можно тише. Пандаренка с самого первого дня нервировала Дунди своими разговорами. Если бы не приказ, по которому нужно было забрать всех членов отряда, шаманка оставила бы пандаренку в Стальгорне.
- Может быть, какой-то принесенный.. ну там артефакт, штучка для вызывания.. могло бы это быть?
- Вполне. Но подобный артефакт должен кто-то поддерживать, очевидно.
Эрионн предположила:
- Вполне мог кто-либо привезти артефакт могу или этих… яунголов из-за морей. Тогда нам нужно искать того, кто был в дальних путешествиях. Или путешествующего в этих местах.
- Ндаа... рыскать по всей Болотине, в эту пору года... Впрочем, есть идея. Тут давеча одного рыцаря сбили с грифона, так он говорил, что его подстрелили с земли орки. Помнишь, Тэа?
- Припоминаю. Но, кажется мне, эти дикари не смогут поддержать артефакт подобной силы. Наверняка есть источник извне.
- Да, и к тому же – не факт, что это были орки. - Дунди поднялась. - За неимением лучшего, предлагаю прочесать предположительное место засады, откуда могли подстрелить нашего неудаку. Возможно, мы выйдем еще на какие источники информации. А вдруг это действительно были орки или тут замешан тот, кто их послал.
- Отличное предложение. – Провозгласил темножелезник. - Наверняка орки и виноваты. Небось с Черной горы приперлись сюда.
- Сомневаюсь.
- С Черной горы? – Канани усмехнулась. - Далековато будет...
Дунди поморщилась:
- Не надо все сразу валить на орков, Синф. Они могут быть и отличные ребята. Уж поверь. Необходимо сначала все проверить.
- Которые с Горы, это вряд ли. Они все злобные и с рожами красными от злобы.
Дунди покачала головой и направилась к выходу.
- Пошли, что ли.
Эрионн вновь надела перевязь и шлем и последовала за отрядом, уже выходившим из казармы.

Дунди грустно вздохнула при виде мелкой капели и, крепко подернув перчатку на левой руке, пошла под дождь.
- Тут, кстати, раскопки Лиги неподалеку? - спросила Эри у шаманки. - Может, это один из тамошних артефактов?
- Нуу... это далековато будет... Думаешь, могли оттуда?
Эрионн пожала плечами:
- Все возможно и никакую версию не стоит исключать.
- Да, если ничего не найдем, придется переться туда.
Отряд вышел из деревни и спустился в долину. Дунди огляделась:
- Так, этот рыцаренок приземлился тут... Ветер.. ага, ветер тут дует вдоль горного массива, поэтому если его и подбили, то могли это сделать только в той стороне.
Шаманка показала в сторону холмов.
- Так, рассыпаться по двое, разойтись на пятьдесят шагов, и начинаем прочесывать. Длеин - с Синфом. Канани – вместе с Эрионн. Тэалун со мной, по центру.
Эрионн исполнила приказ шаманки, отойдя в сторону. Длеин кивнул и повернулся к темножелезнику:
- Погнали?
Тэалун молча потопала за дворфийкой.

Разойдясь по двое, бойцы начали планомерно осматривать полосу вдоль горного массива. Шансы обнаружить что-либо были невелики, но это лучшее, что они могли сделать.
Отойдя на несколько сот шагов, Канани, будто спохватившись, обратилась к Эрионн:
- А что именно мы должны обнаружить? Еще орков?
- Да, или их следы. Хотя если засаду устраивали опытные разведчики, мы вряд ли что-либо обнаружим.
- Они смогли пройти мимо охраны... Наверное, опытные.
- Орки - великолепные воины и разведчики, не стоит их недооценивать, - серьезно кивнула стражница.
Канани заглядывала под каждое дерево. Местность здесь была открытая, даже ребенку тяжело было бы спрятаться. Эри видела следы, оставленные прошедшими здесь гуманоидами, но вот были это орки или кто-то из местных - судить было сложно. Никаких особых примет - просто сломанные местами веточки, примятая тут и там трава. Это вполне могли быть местные пастухи...

Дунди с Тэлун досталась полоса пересеченных холмов. Ныряя в лощину и теряя из виду остальных, шаманка пробормотала:
- Надеюсь, мы их услышим, если что.
- Очень надеюсь, - прошелестела Тэалун, внимательно то ли всматриваясь, то ли вслушиваясь в окружающее пространство.
И тут Дунди показала в сторону ничем не примечательного холмика, увенчанного осколком скалы. Пандаренка с мгновение смотрела на холм, потом кивнула:
- Да, думаю, здесь можно осмотреться.
Как только двое достигли скалы, как шамана указала на небольшой участок земли возле камня, наверное, вымытый дождем. Мелкий кустарник, обнимающий скалу также носил следы чьего-то пребывания.
- Смотри... тут был кто-то? Можешь пальнуть чем, чтобы наши увидели?
- Хм... пара огненных цветов может подойти.
- Давай, Надеюсь, их увидят.
Пандаренка встала на возвышенности и сделала пару незамысловатых пасов руками. Рядом с ней прямо в воздухе появилась статуэтка Нефритовой змеи, а после энергия, что из нее исходила, преобразовалась в пару нефритовых цветов, объятых огнем. Пандаренка удовлетворенно кивнула:
- Вот так.

Краем глаза эльфийка поймала слабую вспышку, на мгновение осветившую тучи где-то за их спинами.
- Что это? Молния?
Эри увидела какую-то вспышку, что-то вырвалось из-за холмов, в месте, откуда они пришли.
- Не знаю... думаю, нам стоит вернуться и посмотреть, все ли в порядке с нашими бойцами. Возможно, на них напали.
- Нам стоит поспешить!
- Да.

- А я заметил это издалека, - громко провозгласил Длеин, в сопровождении Синфа подымающийся к шаманке и пандаренке. - Хорошее место!
- Отсюда что ли орки стреляли?
Дунди покивала:
- Да, эффектно смотрится
- Удивительно.

Шаманка повернулась к заинтересовавшим ее следам, вгляделась в примятую траву и следы сапог.
- Как думаешь, кто тут был?
Тэалун опустилась на колени и провела рукой по земле. На секунду следы чуть осветило нефритовым цветом, а после все стало так же, как было:
- Пара орков, один человек. Хотя... – пандаренка посмотрела чуть дальше, - Тут еще следы есть.
- О, смотрите... и стрела, сломанная.

- Что случилось? – послышался голос Канани.
Эрионн несмотря на продолжительную перебежку в гору, кажется, даже не запыхалась:
- У вас все в порядке? - воительница обвела взглядом всю честную компанию.
Дунди наклонилась и подняла сломанную стрелу, у которой не было наконечника, однако ее оперенье ясно гласило - "Орки":
- Вот, смотри, что мы нашли. Это Тэалун углядела.
Взгляд Эрионн остановился на стреле, и ее глаза недобро сузились. Дунди бросила обломок обратно на землю и подошла к краю обрыва.
- Это орочья стрела. Или... кто-то пожелал выдать ее за таковую.
- Значит, все-таки орки. – Вздохнула Канани.
- А местечко-то какое. Блестящее для засады. Снизу ничего не видно, зато тут обзор.
Длеин огляделся. Синф поинтересовался:
- А проследить куда они пошли можно?
- Да, здесь отличный обзор, - кивнула стражница.
- Так что, думаю, того рыцаренка вполне могли подстрелить именно отсюда.
Тэалун подошла к камню, бросив:
- Так и было, скорее всего. Если нет, то совсем недавно тут подстрелили еще кого-то.
- Зато вот там. – Шаманка кивнула. - Слушайте, я конечно, не военная, но ведь по такому пути можно вообще целый отряд провести и никто не заметит! Сплошные лощины, овраги и ущелья.
- Согласна. – Донеслось от камня. - Только отряд и можно.
- Если патруль на грифонах не летает то не узнает никто. – Добавил Синф.
Эрионн хмыкнула:
- Но у всего этого должна быть какая-то цель. Не ради же этого случайно пролетающего рыцаря все было затеяно.
Дунди скривилась, но темножелезник продолжал:
- Может он случайно пролетал над ними. И они его убить хотели, чтоб не рассказал, что их видел?
- Да, его и подбили, скорее всего, как ненужного свидетеля. – Кивнула Эри.
- Может, они ждали не рыцаря?
- Все возможно. Но место-то какое.
- Да, великолепный вид.
- Если учесть, - скривилась пандаренка на последнюю фразу, - что природа тут почти мертва - не очень.
- Но вокруг-то вроде ничего больше и нет. Если только не пройти обратно по следам орков. - Дунди вопросительно воззрилась на бойцов.
Эрионн покачала головой:
- Ну найдем мы путь, которым они пришли. Вряд ли это поможет нам понять цель их визита.
- Почему же? – возразила Тэалун. - Может там мы обнаружим намек на артефакт.
Шаманка вздохнула:
- Ну да, или толпу орков, которые очень будут нам рады.
- Почему? Потому что, если они пришли снизу, их следы наверняка затеряются среди топкой почвы. – Воительница «завелась». - Во всяком случае, нормальные разведчики так и поступили бы. Не оставляя явных следов к своему логову.
- Нормальные разведчики у орков?
- Не стоит их недооценивать, - вновь повторила эльфийка эту фразу. - В Ясневом лесу... - она не окончила фразу, вновь скривившись. Канани, будто в ответ, вздохнула.
- То же самое вы сделали с Красарангом. – ледяным тоном отчеканила Тэалун. Но Эрионн вновь проигнорировала загадочное замечание пандаренки.
Дунди задумалась.
- Давайте все-таки попытаемся хотя бы пройти до тех пор, пока сможем... И давайте без намеков. - Шаманка махнула рукой, спускаться. - Кто может читать следы, вперед, ведите, пока те не исчезнут.
Длеин, за ним Эрионн и все остальные направилась вперед, следуя следам орочьих сапог. Точнее, это были даже не следы, а остатки следов, но благодаря чутью охотница и воительницы, бойцы продолжали свой путь.

ID: 13214 | Автор: Trandir
Изменено: 18 мая 2013 — 23:50