Путь ищущего Путь: Глава III - Разве так собирают улики?

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Эвен’Канани Небесная Река
Синфьотли Магнуссон

solaria - в роли Эрионн
Синфьотли - в роли Эльмо

… Хлопнула дверь казармы и на пороге показалась шаманка. На ее голове уже сидел шлем, скрывающий глаза, а вместо привычного кинжала пояс оттягивал молот:
- Необходимо идти... Кто со мной?
Воительница Эрионн спустилась с холма и направилась прямиком к дворфийке. Лицо эльфийки, также полуприкрытое шлемом, хранило бесстрастное выражение:
- Я готова.
- Хорошо.
Дунди бросила взгляд на эльфику и покосилась на пандаренку, все также невозмутимо восседавшую на крыльце. Пандаренка, как обычно, сидела у порога казармы и поглаживала тигра, изредка бросая взгляды на эльфийку.
- Раз уж так надо... – Тэалун поднялась. - Я не прочь прогуляться.
- Вообще-то тут не до прогулок. Надо кое-что проверить, пока нашего главного свидетеля пока нет в деревне, он где-то в поле.
Эрионн отметила взгляд пандаренки, но никак не прореагировала, следую за шаманкой. Под шлемом выражения лица Дунди не было видно, однако несколько резкие движения дворфийки вызывали некоторое беспокойства.

Стоило только группе немного отойти от казармы, как они снова наткнулись на Длеина, который стоял возле туши убитого оленя.
- Эй! – помахал охотник, на что шаманка наклонила голову в приветствии.
- Привет тебе снова, Длеин. Уже снова с добычей?
- А то! Не жалаете посмотреть? - Длеин уже потянулся за добычей, что на медведе.
- Тот самый болтун... – пробормотала пандаренка и добавила уже погромче. - Да хранит тебя Белый тигр.
Эрионн обернулась на звук голоса. Этим ее реакция и ограничилась.
- Нет, спасибо, у нас дела. Может быть, позже.
- Хм... Может вам чем помочь?
- Я бы отказалась. – Тихо прошептала Тэалун, явно ни к кому не обращаясь.
Эрионн по-прежнему хранила молчание. Подобные вопросы должен решать командир. Но Дунди замялась. С одной стороны, свидетели тут не нужны были, а с другой - глаз охотника мог подсказать то, что ускользнуло бы от остальных. Наконец, шаманка решилась:
- Можешь пойти с нами, Длеин. Но только не забегай впреди меня, хорошо?
Тэалун только тяжело вздохнула, когда охотник вскинул ружье на плечо: «Да без проблем».
- Эх... люблю приключения - Проговорил он сам себе, привязывая медведя к одному и столбов. Медведю это не понравилось, но ему пришлось смириться. Дунди кивнула охотнику и снова продолжила свой путь. Эрионн следовала за шаманкой, на ходу оглядывая окрестности. Все было на удивление мирно...

На берегу небольшого озерца, почти в центре деревни, Дунди остановилась и провела рукой по воздуху.
- А что мы ищем, если не секрет? - тихим голосом спросил дворф, но ему никто не ответил.
- Вот именно тут нашли кусочки ткани, забрызганные кровью одного из пропавших. Странное место, не правда ли?
- Неудивительно. – Тэалун пожала плечами. - Место-то совсем безлюдное.
- Чем же оно безлюдное? Озеро в центре деревни, тут стража через раз проходит.
Длеин впечатлительно охнул. Эрионн подошла поближе, чтобы осмотреть место происшествия. Присела и даже ковырнула сырую почву рукой в кольчужной рукавице. Канани, придерживая юбку, также соскользнула вниз по крутому склону.
- Что-то случилось, Эрионн?
Тэалун покосилась на эльфийку. Принесло неудачу.
- Здесь нашли улику. – Эльфийская воительница обращалась к соотечественнице, будто игнорируя всех, кроме нее и шаманки.
- Улику?
Дунди пожала плечами:
- Остатки одного из пропавших.
- Ох...
Эрионн встала, отряхивая землю с колен.
- Странно... очень странно...

Тэалун чуть отошла от места "происшествия" и сделала пару шагов к воде. Длеин попытался понять, что вообще происходит, но потом попросту принялся смотреть на воду.
- Я не чувствую присутствия демонической энергии. Это и впрямь очень странно. - Эри повела плечом.
- Просмотрите-ка вокруг, - распорядилась Дунди, - может найдете еще что-то... Я тоже ничего не чую.
Дунди, подобно Канани, спустилась к самой водной глади, сняла перчатку с правой руки и опустила пальцы в воду. Шагах в десяти от нее Тэалун также присела, опустила руку в воду и провела с ней пару махинаций, чем-то походящих на фокусы шаманов. Эрионн направилась по берегу озера в сторону водопада, пристально вглядываясь под ноги в надежде отыскать что-нибудь еще.
- Больше воды знает только земля... но до нее трудно достучаться. – Нараспев проговорила пандаренка
Дунди слегка повернула голову:
- Да, но... Я не понимаю. Здесь так тихо... и тихо не только вокруг.... Ну что, Эрионн? Есть какие мысли на этот счет? И что там с водопадом?
Эльфийка вздохнула:
- Дальше - только следы животных, приходивших на водопой. И небольшие следы гуманоидов, видимо дворфов.
Дунди покивала...
- Я думаю, убийство произошло не здесь.
- Не здесь? Почему ты так считаешь?
- Нет никаких следов борьбы или других... частей тела. Крови тоже нет. Возможно, улику подбросили намеренно. Только... Зачем?
- Вот то-то и оно... Подбросили... или сбросили на лету?
Длеин хотел задать кучу вопросов, но терпеливо терпел. И тут Канани обратила их внимание:
- Посмотрите. Вот тут у самого берега дно разворошено. В глине следы какие-то, борозды...

Эрионн подошла и посмотрела на следы, обнаруженные друидкой. Воительница наклонилась и, на сей раз, сняла перчатку. Окунула палец в разрытую глину, зачем-то понюхала, сморщилась. Дунди всмотрелась в дно, но повернулась к охотнику, красноречиво показывавшему, что он хотел бы понять – что тут происходит.
- Длеин, тут пропало несколько местных жителей, а остатки одного из них обнаружили именно здесь. Вот мы и разбираемся.
Тэалун провела мокрой рукой по земле, где была найдена "улика", потом посмотрела дальше, на землю издалека. К эльфам подходить было неразумно, по ее мнению.
- Вот так чертовщина. А я тут еще мясо торгую - себе под нос, бубнил старый охотник. - А если и меня так... ох.
- Канани, можешь определить, что за борозды?
Канани помолчала с минуту, потом неуверенно проговорила:
- Не понимаю. Кажется, острым чем-то... Острой палкой, может быть. Или каблуком.

Прошло около часа, но группа все еще продолжала осматривать место преступления. Однако солнце уже перешло зенит и пора было возвращаться.
- Может, ставили крепление для удочки? Какой-то местный способ лова?
- Да вряд ли, удочкой... тут и место неудобное, сплошь тина. Ну, кроме этого места, с бороздами. Хотя...
- Я в этом не разбираюсь... Но ведь от крепления была бы просто дырка в земле, разве нет?
Эрионн кивнула
Дунди вдруг повернула голову одним из "ушей" шлема прямо к воде:
- Стоп...
- Что такое?
Эрионн нахмурилась еще больше, кажется, ей пришла в голову какая-то мысль. Опустив руку в воду по самый локоть, она принялась копаться в разрытой куче.
- Отойдите-ка все назад, только потихоньку… Эрионн!
Эрионн вскрикнула, когда ее рука наткнулась на что-то острое.
- Тут что-то есть - эльфийка обернулась в сторону шаманки, пытаясь достать странный предмет из глины.
Канани кинулась к воительнице. Дунди медленно потянула из-за пояса молот, когда вдруг из воды выметнулось что-то угловатое и темное.
- Назад!

Эрионн едва успела отпрянуть в сторону, откатившись и мигом вскочив на ноги. Длеин схватил свое ружье, что висело за спиной. Тэалун окинула взглядом "нечто", но за оружие браться не спешила. Взлетевший элементаль был еще небольшим, но могло быть у хуже. Эрионн выхватила меч из ножен за спиной, готовясь действовать заодно с шаманкой, однако действия той были несколько странными.
- Да это же просто элементаль... - Канани нахмурилась. - Но его что-то потревожило.
- Инсторэ рахм укго!
Резким движением шаманка ударило "острием" молота прямо в центр туловища.. и элементаль вдруг рассыпался безвольной кучей!
Эрионн, помедлив, вновь вернула оружие на место. В наступившей паузе послышался негромкий голос пандаренки:
- Пусть глупо, но эффективно...
- Фууххх. - Дунди перевела дух, все еще держа молот над грудой бездействующих камней.
Длеин поставил ружье вертикально на землю, и оперся на него одной рукой: «Да видал я элементалей и поболе». И тут дворфийка села. Ноги ее подкашивались от внезапного напряжения.
- Ну и кто-нибудь мне объяснит... Впрочем... Это еще не был элементаль. Так, зародыш. Несформировавшийся... Так что, все могло оказаться хуже. - Дунди выдохнула и поднялась.
- Странно это все... - эльфийка покачала головой. - Нужно проверить, что же там такое, спрятано в этой грязи. - Эри вновь вернулась к своим изысканиям в иле под водой, прямо на месте развалившегося зародыша.
- Нам повезло... Но все равно, непонятно, откуда тут взялся зародыш элементаля. Какой-то маг?
Эрионн действовала аккуратно, стараясь не пораниться об острые грани загадочного предмета.
- Ну что там, Эрионн?
Воительница наконец вытащила странный предмет из ила. Больше всего это было похоже на осколок кристалла в виде морской звезды, имеющий острые выступы по краям.
- Ох ты.
- Вот. Только оно сломано. - Эльфийка показала на место слома.
- А что это вообще? - Канани удивленно всмотрелась в кристалл.
- А кто ж его знает... Я не сильна в таких штуках.
- Не знаю. – Повторила Эрионн. - На оружие не похоже. Может, какой-то реагент для темной магии?
- Может и не для темной. - Вставила пандаренка, как бы между делом.
- Реагент... реагент... – дворфика зашарила по карманам. - Есть куда его завернуть? Пошли-ка назад, нам еще свидетеля допрашивать.
- В любом случае, странная штуковина обнаружилась поблизости от места пропажи жителей..
Дунди кивнула.
- Может, это просто совпадение. - Предположила Канани. - В любом случае, я впервые вижу такую вещь.
- Может и совпадение, но как-то уж очень к месту.
Эрионн завернула находку в полу плаща. Ей было неприятно прикасаться к кристаллу голой рукой:
- Возможно, есть смысл отправить это в Стальгорн, на экспертизу.
Дунди махнула в сторону "их" казармы:
- Отправим. Пошли, что ли... Отправим, только чуть погодя. Я еще командира местной стражи попытаю на сей счет.

ID: 13213 | Автор: Trandir
Изменено: 18 мая 2013 — 23:53