Погружение Запах свободы (20)

Шиоми
Перламутровая Ниретис

Регулярные залы Ашджалад, веявшие древностью и блестевшие темным золотом пополам с медом, здесь кончались. Пещеру оформляли лишь неяркие фонари, уводившие вперед, где в отдалении плавали морские блики на шершавом полу. Горстка рабов уже шла к ним.

Шиоми шла одной из первых. Понимая, что оставшихся сил, мелких крох, собранных воедино, ей хватит лишь на последний рывок, она покрепче вцепилась в оттягивающее руку оружие. На уши давила тишина после пронзительного крика наги. Шиоми смотрела на неспешно переливающиеся водные отсветы. Казалось, что она очень глубоко нырнула и теперь разгуливает по морскому дну.

- Вы вообще как, в порядке? - Наверное, она просто не хотела молчать.

- Я просто хочу уйти отсюда. Нужно было вплавь добраться до материка, а не идти вместе с эльфийкой в чертов дворец. Да, это было бы очень сложно и долго, но нас не было бы тут. Всё равно сокровищ не будет, - Джаррет сплюнул на пол и умолк.

Лина, которая стала себя чувствовать несколько увереннее с оружием в руках, и нужно заметить, прекрасным оружием, коротко кивнула.

- По сравнению с Уузель, конечно, лучше. Вопрос в том - надолго ли.

- Ты еще и о сокровищах думаешь? - Шиоми почти что улыбнулась. - Я бы обменяла их на то, чтобы оказаться сейчас на суше, предложи мне кто такую сделку. Лина верно говорит.

- Эй, глядите!

В пещере зиял выход в открытое море, полный неверных бликов. Вдаль уходила пристань, зависшая над бездной, и едва видимые стенки пузыря окутывали ее, не давая воде просочиться. На причале круглились знакомые корабли - три окованных ребрами шара, и лишь один имел запряженную рептилию, что неподвижно лежала над темной пропастью моря.
Здесь следов разложения не было.

- Да, твою мать, я думаю о чертовых сокровищах, которые обещала Тайлиф. Нужно было собирать самоцветы в Азарите, так я уходил бы отсюда хотя бы с чем-то, а так со мной лишь ценность прекрасных впечатлений, или как там она говорила... Это всё уже второстепенно. Хэй, смотрите-ка, что тут. - Джаррет прибавил шагу.

- Ну неужели! - Выдохнула рыжая. Она и сама не верила, что им удастся найти корабли, и тем большим чудом они ей сейчас казались.

Лина тоже заинтересованно разглядывала такие знакомые стеклянные сферы. Но осторожничала - радоваться преждевременно боялась. Тем более как управлять таким судном - одним нагам ведомо.

- И как вон тот плавающий мотор завести? - осторожно полюбопытствовала Лина, обращаясь к рыжей.

- Ты про черепаху? - Несколько рассеянно отозвалась та, рассматривая железные корабли, а еще больше радуясь открытому морю. - Не знаю, в прошлый раз ей управлял наг. Думаю, можно попытаться поехать на ней верхом, видишь упряжку?

Сначала медленно, а потом всё быстрее и быстрее, вдохновленная близостью хоть такой призрачной свободы, Шиоми подошла к стенке удерживающего воду пузыря и нырнула в солёные волны.

Море обладало новым запахом: оно предвещало большие перемены, шумело где-то внизу, раскатываясь бархатистым эхом, напоминая о том, что вырвалось силой Андаротова диска на волю.

Дно скрывала пелена густого дымного мрака, который ощутимо поднимался, затапливая основание горы, в недрах которой змеились покои Перламутровых.

Джаррет кивнул и нырнул вслед за Шиоми в эту приятную, прохладную воду. В ней он почувствовал себя свободнее. Уверенно рассекая соленую воду широкими движениями рук, он подплыл к черепахе и вскарабкался на её спину:

- Эй, рыжая, давай сюда, посмотрим, что можно сделать.

Шиоми окинула взглядом темнеющий мрак, что поднимался к верхним ярусам дворца, и не стала мешкать - взобралась на черепаший панцырь.

- Нужно поспешить, - на морском языке произнесла она, указав вниз. - Пока эта штуковина не добралась и до сюда.

Люди, добравшиеся до пристани (около десятка) не понимали, что происходит и почему вода не убивает этих двоих. Сферы вовсе не выглядели кораблями, на которых можно спастись.

- И что теперь? - поднялся общий вопрос в надежде, что водоплавающие тоже расслышат.

- Проверим, не потонет ли в воде? - Спросила рыжая у сидящего спереди Джаррета и обернулась, взглянув на корабль и столпившихся людей: - Лина, передай, что сейчас посмотрим, не наберется ли корабль воды, а потом можно будет забираться внутрь. И наконец-то убираться отсюда, - добавила она чуть тише.

Лина повернулась к подошедшим беглецам и кивнув на стеклянный пузырь, коротко пояснила.

- В нем можно плыть. Только проверить нужно. Ждите.

Да-да, только раз уж мы берем с собой всех этих ребят, нужно помнить, что еды у нас тоже количество не бесконечное... - Джаррет задумчиво поскреб щетину и крикнул бывшим рабам наг: ­- Эй, ребятки, загляните в другие корабли и вытащите из них всё, что можно съесть и выпить, и всё, что вообще может быть полезным в путешествии! - моряк прокашлялся и заговорил дальше, уже негромко: - Вообще я не вижу смысла что-то проверять, но если уж ты так сильно этого хочешь, то бери-ка поводья и попробуй черепаху сдвинуться с места.

Лица людей безучастно-покорны. С теми же короткими вялыми кивками они приняли бы новость о летающих черепахах или плавающих по морю прозрачных шарах, в которых можно преодолеть путь на поверхность.
Добровольцы послушно исполнили веленное, но шлюзы двух других кораблей не поддались, как их ни пытались открыть. Вопрос провизии, возможно, мог отпасть: все суда гружены какими-то ящиками, бочонками, а на первом, запряженном, верхний ярус был занавешен непроницаемой вуалью, складка которой колыхнулась, и в прорехе сверкнул желтый подсматривающий глаз.

- Утопить всех было бы несколько некрасиво, даже по твоим меркам. - Шиоми скользнула в воду и забралась вперед, поближе к поводьям. - Хотя, похоже, там есть какая-то прослойка, защищающая от воды, и... эй, Джаррет, да там же кто-то есть!

- Может, те двое, что отбились от остальных? Выкурить их!
Люди сразу подумали худшее.

- Мои решения вели к смерти и сорока человек сразу, так что не думаю, что эти парни лягут на мои плечи тяжелым грузом сожалений, - пожал плечами Валентайн.

- Там - это где? На корабле?.. Ладно, пойдем посмотрим, - Джаррет неохотно подпыл к причалу, взобрался на него и пошел прямиком к шлюзу.

Сделав свои выводы из сказанного Джарретом, Шиоми расслышала предположение беглецов и мотнула головой - не они. Ни у гнома, ни у рослого бугая с сиплым голосом, который ушел с ним, не было желтых глаз. Такими смотрели сквозь толщу вод, а не глазели на сушу. Она поплыла за мужчиной, не особо, впрочем, спеша оказаться в первых рядах.

Шлюз был отворен, но прикрыт так, чтобы впечатление оказалось обратным.
- Ну ты там осторожнее. Никого не видно? - Рыжая очень уж неторопливо выбиралась на причал.

Джаррет достал меч из ножен и, приняв боевую стойку, нетерпеливо толкнул дверь или потянул её на себя; в общем, сделал что-то, чтобы её открыть, и вошел внутрь, держа лезвие перед собой:
- Эй, кто здесь?..

Лина с интересом наблюдала за происходящим. Ей почему-то казалось, что там всего лишь беглый раб, такой же как и они. И вполне хватит этого храбреца разобраться с этим.

Ответа не последовало. Пандус, витком поднимавшийся на верхний уровень, был чист. Вокруг полно заготовленных впрок ящиков с, вероятно, припасами.

ID: 12896 | Автор: Flo
Изменено: 2 апреля 2013 — 15:32