Чужой дождь Чужой дождь. Предыстория

Александра Присцилла Фаулер

Действие этого рассказа происходит сразу после выхода Алонзи из "Обугленных страниц", за несколько месяцев до начала сюжета "Чужой дождь". Хорошенько подумав, я решила все-таки раскрыть карты перед последним отыгрышем сюжета, а не после него, чтобы игроки лучше ориентировались в происходящем.

Море в тот день было на редкость спокойным, однако валгардские чайки верещали так надрывно, словно старались во что бы то ни стало компенсировать это досадное недоразумение. Вечерело. Корабль, почти готовый к отплытию, выглядел пустовато – пассажиров было совсем немного, а команда и вовсе замечала лишь одного из них – щедрого на чаевые купца, который в данный момент раздавал матросам ценнейшие указания на предмет идеального размещения в трюме его багажа.
По трапу торопливо взбежала девушка в дорожном костюме и с легкой котомкой на плече – еще не хватало опоздать на рейс. Она повертела головой в поисках контролера, но тот, видимо, был невероятно занят, и девушка решила оставить это на его совести. Билет на руках, отдельная каюта оплачена – комар носа не подточит. Шмыгнув носом, она заглянула в билет и пустилась в поиски каюты под номером «8».
Дверь с искомой табличкой обнаружилась довольно быстро. Кажется, это была самая маленькая из одноместных кают, да еще и прямо напротив камбуза – в нос ударил мерзкий запах тухлой рыбы вперемешку с вареной капустой. Стараясь побороть тошноту, путешественница представила себе, как уляжется на своей койке, пусть узенькой, но со свежим, накрахмаленным бельем, и проспит часов двенадцать, а то и целые сутки. Приободрившись, она толкнула дверь.
- Ну наконец-то, Фаулер. Я уж заждалась, - знакомый голос звучал устало и раздраженно.
Алонзи некоторое время стояла в дверях, тупо всматриваясь в тусклый полумрак каюты. Какого дьявола?
- Давай-давай, времени осталось в обрез. Закрой за собой дверь, а я быстро объясню, что к чему.
- Роллен, что тут вообще, мать твою, происходит?
- Не ожидала меня увидеть, верно? – агент Роллен ухмыльнулась, обнажив крупные лошадиные зубы. – Давай сюда свой билет.
- Ты что, совсем опухла?
- Хватит артачиться, сеструха. Дело такое. Ты даешь мне свой билет, я его с готовностью демонстрирую всем, кто пожелает, документы на твое имя у меня уже есть. Иными словами, на ближайшие две недели Алекс Фаулер – это я.
Алонзи тихо выругалась. Этого еще не хватало… она только начинала выздоравливать, дома ее ждал заслуженный отпуск, зарплата и премия за экспедицию, а тут… Роллен, тем временем, продолжала:
- Тебя ждут в Ледяной Короне, вот карта, разберешься сама. У тебя максимум неделя на дорогу, ты поняла? Доложишься полковнику Хиршу.
- Мне хоть заплатят нормально? – Алонзи устало опустилась на койку рядом с женщиной, которая тут же возмутилась:
- Че расселась, билет давай и вали отсюда! Корабль скоро отчаливает, сама виновата, что так долго собиралась. Заплатят как обычно.
- Обычно ШРУ еле-еле текущие расходы покрывает, кормя меня сказками о том, как здорово служить на благо королевства.
- Что-то ты не слишком жаловалась, когда ШРУ вытаскивало тебя из дерьмища, Алекс. Будь благодарной, деревенщина.
- Иди в задницу, Марта, - вздохнула Алонзи, протягивая агенту Роллен билет.
- Давно бы так. А теперь пошевеливайся.

Полковнику Хиршу было около сорока, но выглядел он на удивление молодо. Темные, чуть насмешливые глаза всегда смотрели точно на собеседника – тепло, почти ласково – однако что-то в этом дружелюбном взгляде казалось таким жутким, что выдержать его, не отведя глаз, не удавалось почти никому. Неторопливые, почти ленивые движения полковника, его вкрадчивый голос – Алонзи уже повелась было на эту игру, лишь несколько минут спустя увидев точный математический расчет в каждом жесте Хирша. Это была расслабленность снайпера, давно взявшего цель на мушку, спокойствие кошки, готовой к прыжку.
- Вид у тебя очень усталый, доченька, - заботливо говорил полковник, хлопоча вокруг Алонзи, как добрая бабушка. Она лишь минуту назад переступила порог комнаты, но на плечах ее уже лежал дорогой кашемировый плед, а накрытый багровой скатертью стол все обрастал чашками, блюдечками и тарелочками с бесчисленными сладостями и деликатесами.
- Ты покушай сначала, да согрейся. Ой, что же это я… Вот, так точно согреешься, - Хирш щедро сдобрил принесенный чай виски. – Обязательно попробуй вот этот даларанский шоколад, это просто изумительно.
- Эээ, полковник…
- Понимаю, тебе нелегко пришлось. Мне доложили, что Лига предоставила тебе отпуск, а мы, получается, вот так просто дернули бедную уставшую девушку… Нехорошо, нехорошо, - он покачал головой. – Но пойми и меня, Александра, я могу поручить это только тебе.
Алонзи промолчала, мрачно жуя огромную приторную зефирину.
- Давай пока не будем о делах, хорошо? Сначала отдохни, - проворковал Хирш, изящно приземлившись в кресло на другом конце стола. – Лучше расскажи мне, как прошла экспедиция? Как тебе нравится Нордскол?
- Холодно, - односложно ответила девушка. – Неуютно.
- Да, ты права. Что ж, такова наша судьба, Александра. Мужественно терпеть любые лишения на продуваемой всеми ветрами необжитой земле – во благо нашей Родины и нашего короля.
Алонзи кивнула, мельком окинув взглядом роскошный кабинет полковника Хирша. Несомненно, для того, чтобы терпеть лишения такого рода, требовалось воистину титаническое мужество.
- Лига Исследователей… Безумно интересно, наверное. Я и сам большой любитель древностей. Но, признайся, жизнь без настоящего риска – это не жизнь, верно? Особенно для закаленных вояк вроде нас с тобой. Уверен, ты соскучилась по настоящей войне, по старой жизни.
- Вы предлагаете мне вернуться на постоянную службу, сэр? – осторожно спросила Алонзи.
- Ну что ты. Это твой выбор, и я его всецело уважаю. Я хочу предоставить тебе шанс – поистине уникальный шанс – считай, что тебе крупно повезло. Должно быть, ты планировала провести отпуск в Стальгорне? Это очень мило, конечно, но почему бы вместо этого не отправиться в настоящее увлекательное путешествие? Заодно сделаешь кое-что полезное для нас, самую малость.
Алекс помедлила с ответом. Она не могла понять, как вести себя с этим странным человеком. По всей вероятности, выбора у нее все равно не было – так зачем весь этот спектакль? С другой стороны, безопасно ли снимать со старого лиса симпатичную овечью маску, в которой он чувствует себя так комфортно? Девушка впервые видела этого человека и почти ничего о нем не слышала, но что-то подсказывало ей, что лучше не будить лихо, пока оно тихо.
- Звучит очень интересно, сэр, - наконец, ответила девушка.
- Ну конечно, интересно! – обрадовался Хирш. – Правда, не скрою, история удивительно запутанная. Служба порой подкидывает такое – ни в одном детективе не прочитаешь. Ты не стесняйся, положи себе пудинга. И чай лучше пей, пока горячий.
- Спасибо, сэр.
- На здоровье, дочка. Не бережет Лига своих сотрудников, я смотрю… куда это годится – словно месяц не ела.
- Я просто немного приболела, - возразила Алонзи. – Но я уже выздоравливаю.
- Вот и хорошо, вот и чудненько. Ну что, покушала? Мне просто не терпится посвятить тебя во все детали! Пойдем, спустимся в оружейную, я должен тебе кое-что показать.

Комната, которую полковник называл оружейной, находилась в полуподвале – узкие окошки под потолком были наглухо заметены снегом, и единственное освещение составляли факелы на стенах. Здесь и вправду располагался личный арсенал Хирша, однако добрую половину комнаты занимало лабораторное оборудование – алхимический стол, какие-то приборы, большой перегонный куб. В углу, между массивным архивным стеллажом с папками и парой дорогих кресел, громоздился какой-то предмет, плотно укутанный грубой тканью. Хирш перехватил заинтересованный взгляд Алекс и удовлетворенно кивнул:
- Зришь в корень, молодец! Но, должен тебя предупредить, это не самое приятное зрелище. Не подумай, что я тебя недооцениваю, но мне и самому не слишком нравится то, что скрывает эта… эээ… пелена, а уж у женщины оно вовсе не должно вызвать восторга. В общем, Александра, я рассчитываю на твой профессионализм.
- Что это?
- Позволь переформулировать. «Кто это?» - вот вопрос, на который я отвечу с готовностью, хоть и не без сожаления.

ID: 12760 | Автор: Too-ticky
Изменено: 16 марта 2013 — 16:53

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
16 марта 2013 — 10:16 Shadeko

Разве у рыцарей смерти кровь в наличии? О_о

16 марта 2013 — 10:49 Too-ticky

Не знаю. Разве в данном случае это существенно?

16 марта 2013 — 10:51 Shadeko

в принципе, нет, особенно учитывая, что Алонзи просто надули ><

16 марта 2013 — 11:02 Too-ticky

Угу, о том и речь.

16 марта 2013 — 17:40 Rainbow Dash
Разве у рыцарей смерти кровь в наличии? О_о

Н-нет.
Нет. Никто не посмеет вновь поднять этот спор. Нет, нет и еще раз нет.

16 марта 2013 — 17:52 Капитан Гномереган Лурий

Мне кажется, это - риторический вопрос. Несомненно нет.

16 марта 2013 — 20:44 Tar

Разумеется есть.

16 марта 2013 — 22:57 Капитан Гномереган Лурий

Создай холиварскую темку, а то руки чешутся.

17 марта 2013 — 5:15 Shadeko

Да успокойтесь, не надо холиваров. Остановимся на том, что у ДК нет крови, но Алекс-персонаж об этом не знает, на что и рассчитывает мерзкий командор ШРУ.