Погружение Перламутровый первенец (14)

Тайлиф Азария
Шиоми

А Лина напряженно думала, перебирая все свои сны видения в памяти, пытаясь разложить их хоть в каком-то понятном порядке.
- Я видела один раз, Шиоми, сон или не сон. Не знаю. - речь Лины была отрывистой, резкой.
- Земля горела и в ней плавилось все живое. Да только одна упала не в огненный провал, а в море, в огромную раковину, створки которой ярко отсвечивали перламутром. Она поймала женщину туда и захлопувшись, опустилась в глубину. - Лина подняла вдруг ставший странно-темным взгляд.
- Я думаю, это была она, с которой все началось. Ох, Свет, я-то ей зачем понадобилась? - Лина с силой потерла ладонью лоб, - А, да, перламутровый первенец. Это наверное она. - Лина вдруг старательно проговорила, повторяя чьи-то слова.
- Ты нашла кости, Лина? Перламутровый первенец во дворце. - Перевела взгляд на Шиоми и уже ровно произнесла.
- Нам нужно найти кости.
Рыжая долго молчала, словно в тишине можно найти ответы.
- Я тоже видела сон про огонь и раковину. Даже не сон, видение, пока квалдиры тащили нас в свои темницы. Значит, та спасшаяся женщина - первенец, а кости ее сейчас во дворце. - Она обвела взглядом сумрак коридора, сгущающийся на подходах к залам. - Что-то еще, что мне нужно знать?
Лина еще постояла молча какое-то время, затем взглянула на рыжую и уже более спокойно проговорила.
- Я их видела - ту, с которой все началось и Флорио, он спас меня. Спрашивали про кости - нашла ли я их? - вдруг она удивленно, уже освобождаясь от липкой паутины морока, взглянула на спутницу.
- А разве я их искала? Для чего? Знаешь, Шиоми, что-то серьезное связано с этими костями. Даже, полагаю, страшное. А потом они сказали, что я им помогла проникнуть сюда. - Лина хмыкнула, - Интересно, каким образом. В конце они велели помочь и сделали эту надпись. Что ты об этом думаешь? - И Лина медленно перечитала надпись. - Перламутровый первенец во дворце.
Выслушав сбивчивый рассказ Лины, ее рыжая спутница честно ответила:
- Ни черта не понимаю. Значит та, утонувшая, хочет, чтобы мы нашли кости, которые благодаря нам оказались во дворце. Получается ее кости, что ли? И почему тогда мы о них ничего не знаем, если они здесь благодаря нам? Вместе с ней просит Флорио - это тот мужчина, что спас меня от рыбины, - она взглянула на перевязанную ногу, задумавшись. - Ладно, кости так кости, мало ли кому чего после смерти захочется. А эта надпись? Первенец... - Шиоми казалось, что она упускает из вида какую-то деталь, мелочь. Она нахмурилась, и вдруг ей вспомнился раскачивающийся из стороны в сторону оракул в прозрачной темнице. Он лепетал что-то про сломанный Джарретом охранный жезл, про то, что Уузель все еще жива... И про первенца, с которым она все еще не встретилась. - Пусть демоны поберут эти запутанные пророчества, сказали бы прямо что от меня нужно и не пудрили мозги, - процедила сквозь зубы рыжая. - Нет, Лин, первенец это не наша утопленица.
Устав бороться с собственной памятью, Шиоми махнула рукой и указала на проем.
- Идем. Кости или нет, но здесь оставаться смысла нет.
Лина, тоже не любившая всяких запутанностей, с ней полностью согласилась.
- Пусть бы это все побрал любой, кто хочет. Хоть демон, хоть еще пакость какая. И делает с этим что угодно вдоль и поперек, - Лина зло сплюнула. Потом все же заинтересовалась.
- А кто же первенец тогда? И куда пойдем теперь?
Шиоми сделала большие глаза:
- Откуда мне знать? Это же с тобой мертвецы разговаривают, а не со мной. Вообще Ниретис говорила Андароту, что у Перламутровой матери восемь дочерей. Может быть старшая. Первенец же. Или сама эта мать, она-то еще первее была, - женщина пожала плечами. - А пойдем как и планировали.
Она направилась к залу с бассейном, где прошла их первая аудиенция во дворце.
- Со мной мертвецы? - возмущенно задохнулась Лина, на минуту даже забыв про обожженую ногу. - Да знаешь куда всех этих перламутровых вместе с их первенцами? К той самой матери , которая первее. И осторожнее с рычажками. Прыгать замучаемся.
Никто не беспокоил диалог единственных уцелевших после трюка Андарота - за вычетом Адат и Ниретис, - даже рабы, ночлежка которых была неподалеку. Унесшаяся тлетворная грязь, возможно, парализовала часть дворца, таким мощным оказался выброс, учиненный Шиоми. Однако ни пещеры узников, ни запретный коридор не должны были пострадать.
Лина, совершенно не желавшая иметь ничего общего с мертвецами, все еще возмущенно ворчала себе под нос, чуть прихрамывая следуя за Шиоми.
- Подожди, дай глазам привыкнуть к темноте, - придержала рыжую Лина, всматриваясь в сумрачный коридор. И вдруг вздохнула.
- Может хоть там что-то съестное найдем?
Та только тихо шмыгнула носом. Она не хотела тешить себя надеждами, а особенно если у этих надежд была золотистая корочка и аппетитный запах.
- Хорошо бы... Да только в такие сказки я не верю. Здесь только страшные случаются.
Люди разбрелись по темным пещерам. Очаг не горел. Ни слушка о случившемся в зале Ниретис. Вернувшись к бассейну (он для того и назначен - возращать ушедших), девушки нашли оракула, не очнувшегося от обморока.
Шиоми не обратила внимания на лежащего оракула. Лишь осмотрелась, чтобы увериться не видит ли их кто из рабов, и махнула Лине рукой, скрываясь в темнеющем проходе.
Лина все же склонилась над щуплым телом, пытаясь понять - насколько его состояние безнадежно. Опять дотронулась до руки, чуть приподняла голову. Потом вдруг вспомнила упрек вредной рыжей про мертвецов и осторожно все положила на место. И вскоре уже спешила догнать Шиоми, чуть приволакивая ногу.
Давящая тьма, появлявшаяся всюду, где и они, испарялась здесь, под высокими летящими сводами, в зыбком свете, который расписывал коралловые скалы яркими оттенками. В домах богатых людей Штормграда встречались зимние сады. Это место тоже походило на сад, но вместо деревьев - цветные рифы, усыпанные раковинами и звездами, вместо неба - весь в прожилках каменный свод с россыпью сияющих светильников. Мощеные дорожки бежали в стороны, обвиваясь вокруг сухих кораллов и журчащих фонтанов. Не рабское место.

- Нам на пути уже попадались ценные предметы. Ты проворонил шанс. К сожалению, ты не из тех, для кого знания и впечатления дороже золота. Я, к примеру, обогатилась, - Тайлиф усмехнулась одними глазами, которые на миг потускнели, прикрывшись веками.
- Что же, раз уж мы со всем так ловко разобрались и всё узнали, последний вопрос. Зачем ты искала себе компанию на рабском острове? Никто из нас не оказался тебе нужен, ты бы могла просто прийти сюда сама. Чтобы не было слишком скучно? - с каждым словом Джаррет становился кислее и кислее. Как-то всё это было грустно. Сокровищ больше не будет. Ничего интересного для него.
- Потому что я знала о примерном тексте предсказания и поставила на тебя и Шиоми, - объяснила она без утайки. - А теперь я убеждаюсь все больше, что не ошибалась. Шиоми может не быть в живых, но ты все еще здесь.
- Предсказание о человеке, который приведет к краху род перламутровых, да?.. Но, по-первых, предсказания - это тот ещё бред, а во-вторых, тебе от этого какая выгода? Почему ты решила привести в их меня, что ты получишь в случае исполнения пророчества? - совсем тихо спросил Валентайн. По чести сказать, он не был уверен, что ему было дело до ответа Азарии. Просто хотелось наконец распутать этот клубок.
- Самозащита. Я зажилась на этом свете и научилась защищаться так, как никому не пришло бы в голову. Это приносит плоды. Поэтому мне выгодно удерживать тебя рядом, пока мы не вернемся. С твоей стороны, мое покровительство полезно, что весьма очевидно.
- Спасибо за откровенность. Если это, конечно, откровенность, а не новый лабиринт хитрой лжи, утаек и недомолвок. Я не могу винить тех, кто создает их, потому что сам часто к этому прибегаю, просто здесь, под водой, я вынужден безоговорочно доверять тебе - иначе пропаду. Всё здесь ко мне враждебно, - Джаррет сплюнул и пошел прочь из комнаты. Пройдя по коридору, он свернул в другой. В третий. Может быть, прошел через какую-то комнату или зал. В общем, он просто ходил по дворцу, пытаясь найти пропитание или по крайней мере что-то интересное для себя.
Плутая, Джаррет обнаруживал, что нажьи фонари, освещавшие залы холодным подводным светом, едва тлеют, а их кованные или каменные вместилища испачканы густыми пятнами. Он не раз видел поблескивающие лужи, вязкие на вид и изредка вздрагивающие от тяжелых черных пузырей, что лопались на поверхности.
Валентайну не нравилось то, что он видел. С одной стороны, он, конечно, плохо знал наг - может быть, у них так принято. С другой стороны, он вспомнил слова Азарии про освобождение кем-то опасной магии и Сумеречном Молоте. Джаррет не раз слышал об этой зловещей организации и даже встречался с её представителями. Это не те ощущения, которые хотелось бы испытать снова. Увидев небольшой фонарь, установленный на стене подобно факелу, он осторожно снял его с крепежа и продолжил свой путь вперед вместе с ним, дополнительно освещая при его помощи свою дорогу. Человек то и дело поглядывал по сторонам и прислушивался - то, что он никого до сих пор не встретил, немного настораживало.
В сети темных коридоров Джаррет пробирался через попадавшиеся ему пятна смолы. Пройдя мимо хранилища клеток и наполненных чем-то ваз, он расслышал громкое мучительное дыхание, то замиравшее, то исходившее хрипом.
Джаррет вздрогнул. Звук был неприятным, а главное - неожиданным. Такое ощущение, будто где-то рядом помирал наг. Но Валентайну не было до него дела. Не сбившись с шага, он прошествовал дальше, так и не пойдя к источнику этого громкого дыхания. Какой же дворец большой. Он далеко уже прошел. Видимо, забрел совсем не туда.
Азария полулежала на неудобной кушетке, веявшей каменной прохладой, и уподобилась гроту в своей неподвижности. Ее покой нарушил вползший лакей с серебряным подносом, и Азария на миг усомнилась в том, стоило ли отпускать Джаррета, если их все-таки будут кормить.
Но наги не подают еду ни людям, ни эльфам, и выхваченный свободной чешуйчатой рукой кинжал подтвердил ее подозрения всполохом стали, ударившей в горло. К сожалению убийцы, мысль оказалась быстрее руки, и нож обратился против владельца, разорвав толстое нажье горло и наполнив мерцающую чашу густой черной кровью. Азария выходила прочь из комнаты, прежде спрятав шпиона с глаз долой, и скрылась в коридорах, разыскивая Джаррета.

ID: 12591 | Автор: Flo
Изменено: 21 февраля 2013 — 10:05