Погружение Пленники пучины (9)

Шиоми
Перламутровая Ниретис

Лина чуть прикрыла глаза, пытаясь найти достойный ответ. Сказала как есть.
- Сильна, вынослива, обучена хорошо драться, если кто-то обнаружит нас, смогу задержать или отвлечь. К тому же, раз ты говоришь о судьбе, тебе не кажется что она не зря меня сюда забросила, позволив одной выжить из целого экипажа? Может быть именно я нужна для чего-то, оказавшись среди вас?
- Что человек, запертый в водяной клетке, знает о силе и выносливости? Ты вынесешь тяжесть моря, если оно упадет на твои плечи? - усомнилась Ниретис.
Рыжая очень, очень внимательно слушала нагу. Кивнула и с опасным огоньком в глазах обратилась сначала к жителю резервации:
- Ты не понял, дорогой, - наигранно всплеснула она руками и жестко пояснила: - Я свою судьбу творю сама. И если ты сейчас не благословишь Лину, то я сожгу тебя до костей прежде, чем Нкасоль тебя хоть одним глазом увидит. Ты умрешь в муках, как выброшенная ну сушу рыбина, и никогда больше не увидишь древнего. Дай ей возможность дышать под водой, - женщина направила палец на Лину, - и дальше умирай так, как считаешь нужным.
- Твой мох на голове огнист, но не жжется, - возразил оракул.
Шиоми усмехнулась. Она не хотела так запросто отказаться от своего блефа и, склонив голову, протянула:
- Мне кажется, ты забыл о рыбьих зубах, что осыпаются пеплом. Не думаю, что мургулы намного крепче, чем они...
Упрямец сдался. Он помнил сажу.
- Для этого придется разрушить клетки, но нас могут увидеть.
- Нам в любом случае придется разрушить клетки, - довольная собой, кивнула женщина. - Ей придется... отдать дыхание морю, - нехотя вспомнила она свое обучение подводному дыханию, - чтобы ты ее благословил?
Лина помалкивала, не совсем понимая о чем идет речь. В любом случае, ее ждало какое-то испытание. Но за последние сутки их уже столько прошло ярким хороводом, что она почти равнодушно слушала еще об одном.
- Да, как и тебе приходилось единожды. Куда вы уйдете? Вас бросятся искать и нагонят. Никому не опередить налетчиков квалдиров и не спастись, если те нападут на след.
Шиоми с жалостью взглянула на Лину.
- Хвостатая, что на это скажешь? Неужели у тебя нет никого, кто за тебя заступится?
Ниретис заметно скисла:
- И весь коварный план состоял в том, чтобы вынудить лжепророка научить человека дышать?
Лина вскинулась.
- А разве не ты говорила что эти воды пустые? И что нужно попытаться бежать? Ты появилась здесь и надменно пучила глаза, как надутая рыба. Воздух весь вышел? Через хвост?
Шиоми уже собралась прошипеть что-то в ответ, как Лина опередила ее со своей гневной тирадой. А девчонка-то ничего, молчать не будет. Рыжая усмехнулась.
- Они пустят Нкасоля вдогонку, - осенило оракула. - Ни одна морская душа не скроется от древнего. Все тщетно.
Ниретис не соизволила ввязаться в спор. Она превосходно владела умением облекаться в доспех невозмутимости, когда требовалось.
- Да-да, - проворчала женщина. Ее, голодную, и загнанную в угол неприятностями, что сыпались, не прекращаясь, глазастый начинал раздражать. - Вот теперь-то ты понял, так что готовься к ритуалу. Лина, тебе придется захлебнуться, чтобы ритуал подействовал. Постарайся сделать это быстрее, у нас совершенно не будет времени, а тебе еще нужно будет прийти в себя. Не переживай, это будет самое худшее, что случалось в твоей жизни, но это работает. А ты, хвостатая, - Шиоми кивнула на Ниретис, - твой дом осаждают пустотелые, ты сидишь в пузыре-ловушке, и все еще воротишь морду? Пусть только мне кто скажет, что это у меня несносный характер, я расскажу им об одной наге, что из-за своей глупости оказалась принесена в жертву!
Лина начала злиться, что случалось с ней не часто.
- И что, сидеться здесь как ты - вялой лягушкой и ждать пока тебя как мокрицу слижет змея? Хотя бы побарахтаться можно, чтобы уважения к себе не потерять. Да и откуда тебе знать - пустят или нет. Квалдиры настолько уверены, что нам некуда деться, что даже и не присматривают за нами. А если и догонит - разве не об этом ты мечтаешь? В таком случае, что ты теряешь? - Затем вдруг запнулась, когда до нее дошел смысл слов рыжей. - Захлебнуться? Так и мне тоже терять нечего. Если это поможет, значит придется потерпеть. - И, не удержавшись, поддержала в ехидстве Шиоми. - Ты разве не видишь - она боится?
Младшую дочь Перламутровой переполняли сомнения: с одной стороны, желание выжить и вернуться к матери с важными вестями, а с другой - закипающее отвращение к говорливым людям, все в которых ясно говорило наге: это враг.

- Кто-то идет, - мур'гул захлопнул веки и притворился спящим.
Шиоми бросила колкую усмешку в сторону наги и последовала примеру глазастика, сомкнув веки ровно настолько, чтобы не видно было как она из-под ресниц наблюдает за происходящим. Лина сделала то же самое - прикрыла глаза и даже склонила голову. То ли в полудреме, то ли сморенная просто усталостью.
Мимо прокочевал косматый страж, пронесший квалдирский фонарь, в свете которого он посмотрел на пленников. Все мирно дрыхли, и только злые янтари Ниретис впивались в него. Надсмотрщик ухмыльнулся и перечеркнул пальцем горло. Ушел.
- Так что ты скажешь? - тихо, но достаточно отчетливо для того, чтобы слова достигли Ниретис, бросила Шиоми. - У тебя случаем нет ездовой черепахи или еще кого?

В черной воде, заменившей небо, сверху спускались осьминожьи существа, похожие на гнилые мясные простыни, которые распороты на восемь полотнищ. Они устлали собой дно, какое-то тело даже прилипло к клетке Шиоми. Беспокойное дно шевелило щупольцами и перебирало клешнями. Тварей оказалось больше прежнего, и в этом ночном холоде их всех притягивало живое тепло.
Но был кто-то еще, кроме бесформенных кадавров дна. Не страшась десятков квалдиров, некоторые из которых могли не спать, из корабельной пробоины к клеткам узников вылезала, струясь длинным хвостом, другая нага.
Каждая из шести ее рук держала оружие, цвет неровной кожи напоминал ошпаренное красное мясо, а совершенно лысая голова не несла даже перепончатого гребня, имевшегося у наг. Мур'гул все еще притворялся спящим, пока Кровавая Уузель целиком выбиралась из пробитого трюма и рассматривала пленников неспеша и с толком.
Ниретис давно не страшилась так сильно, как сейчас.

ID: 12404 | Автор: Flo
Изменено: 31 января 2013 — 16:10