Погружение Дважды разрушенный город (8)

Тайлиф Азария
Шиоми

Лазурь испачкана гротескными силуэтами и наплывшей на Азарит серостью. Солнце запуталось в клочьях тумана. Едва видневшаяся за окном скатная крыша вовсе пропала: ее покрыло черное пятно, как будто в воду капнули чернила. Пятно расползалось. Загребающие в воде фигуры остановились.
Лина, откровенно не торопясь, сделала еще несколько осторожных шагов вниз, стараясь ступать нарочито громко. Впрочем, это не мешало ей чутко вслушиваться в происходящее наверху.
Ответом нв вопрос Джаррета был тяжелый вздох. Шиоми устало провела пальцами по лицу:
- Ну, нам уже не впервой, так ведь? - Яростная буря улеглась так же внезапно, как и началась. Совсем шепотом женщина добавила: - Потемнело почти мгновенно. Что-то приближается. Интересно, здесь, под водой, всегда творятся такие вещи?
- Нужно уходить с прямой видимости. Приподними чуть ногу - быстро прошептал Джаррет, ускоряя темп своих действий. Перевязка почти была закончена, - Сейчас будет немного больно.
С этими словами он туго, даже несколько чрезмерно, завязал узел и тут же закинул Шиоми на плечо. Мельком взглянув в окно, он быстро пошел вниз по лестнице, внимательно смотря под ноги. На полпути он наклонился и поднял свой меч, при этом приложив Шиоми лбом о ступеньки.
- Осторожно, - заметила Лина, находясь несколько ниже. - Прижимайтесь к стене, перил нет. - И продолжала спускаться, держась на некотором расстоянии. А оказавшись внизу, постояла некоторое время, привыкая к полной темноте, потому что жаровня, так охотно освещавшая зал раньше, уже погасла. Лина постаралась сориентироваться и вскоре, отыскав пьедестал со скорбной ношей, доставала свой меч. И через считанные секунды он был на своем месте - за спиной. Затем она выбрала самое удобное место - недалеко от входа, рассчитывая что мужчине понадобиться некоторое время, чтобы привыкнуть к незнакомому месту. И затихла.
Ударившись о ступени, рыжая зашипела и стукнула Джаррета по спине. Она почему-то была уверена, что он еще не забыл "трусливого пирата".
- А эльфийка наша куда запропастилась?
Основание башни тонуло в непроглядном мраке, и спуск обещал быть трудным, особенно для Джаррета с тяжелой ношей, которую приходилось нести в сгущающейся темноте.
Окно, послужившее всем входом, затянули чернильные разводы, и даже под куполом свет исчез. Джаррет и Шиоми оказались на своенравной лестнице в кромешной темноте, и не было видно даже некогда светлого купола. За толстой башенной стеной послышался мокрый грохот, достаточно громкий, чтобы по ступеням пробежала дрожь.
- Последний раз я видел её вообще на поверхности, - ответил Джаррет, прижимаясь плечом к стене и щурясь, пытаясь рассмотреть во тьме хоть что-то. Продолжая идти, он вложил клинок в ножны, - Я начинаю ненавидеть море. И верить в рассказы старых моряков. Прежде мне думалось, что они были на подпитии и видели то, чего на самом деле не было, но сейчас, после всего того, что довелось повидать нам... - моряк умолк, едва не поскользнувшись. Падать вместе с такой ношей было бы больно.
Подводную крипту сковала тишина, и в ней отчетливо послышался всплеск. Звук шел из бойниц, затянувшихся чернильными пятнами, и повторялся многократно.
...Славная гоблинская мина оторвалась от ладьи, спущенная вниз холодной рукой, и отправилась к каменным постройкам. Встретившись с мраморным фронтоном, бомба взорвалась, и подернутая чернильной грязью вода вскипела комом пузырьков. Здание рухнуло в облаке взвесей. В башне слышали взрыв.
Некоторое время они спускались в темноте, и только где-то впереди был слышен тихий плеск воды. - Пожалуй, я тоже наплавалась на много лет вперед, и если... Когда мы выберемся отсюда, - поправилась Шиоми, - даже не подумаю зайти в воду глубже чем по колено. Хотя, стоит признать, возможность дышать под водой я бы себе с удовольствием оставила. Тем более приобретенную за такую плату.
Лина, прижавшаяся к стене и стоявшая неподвижно, вдруг быстро отошла на пару шагов. У нее возникло ощущение, будто нечто, невообразимо громадное, пытается развалить эту башню, навалившись всем телом. Что это такое, ей и думать не хотелось. Она подошла чуть ближе к ступеням и ровно спросила.
- Вы там целы? Идите на мой голос, здесь очень темно, а главное, не отступайте от стены.
За толстыми стенами подводный мир жалобно скрипел, грохотал камнями и шелестел. Азарит, захваченный чистой бюрюзовой водой, стал мрачным, как далекая впадина из видения странствующей Юлнаи, пока свора квалдиров находилась над городом.
Очередной грохот был громче предыдущих. Лина услышала, как на пол осыпались камешки, плеснув по воде. Спустя некоторые время зарядило, учащаясь, быстрое "кап-кап-кап".
Башня вовсе не была неуязвимой.
- Здорово трясет, - только и прошептал Джаррет, стараясь выкинуть из головы свои мысли о том, что будет, когда подводное приключение закончится. Что уж греха таить, у человека были свои планы, которые вряд ли понравились бы остальным участникам похода. Ладно-ладно-ладно, не об этом сейчас думать надо, не об этом...
- Я боюсь, чертова башня может обрушиться. Внизу есть выход или единственный был наверху?
Чутко ко всему прислушивающаяся Лина быстро ответила:
- Внизу выхода нет. Единственный тот, наверху. И только Свету известно где сейчас хуже - тут или там.
Казалось, что голос уже близко и они почти спустились. - Внизу тоже темно? Как вы здесь живете вообще. Ты знаешь что происходит снаружи? - это к девушке, что ждала их внизу.
- Темно, - охотно порадовала Лина спускающихся гостей, - Живу я тут всего несколько часов, поэтому еще не готова ответить - как именно. И меня зовут Лина.

Кроме темноты, снизу шел тонкий сладковатый запах гниения. Еще слишком слабый, чтобы отвращать, но имевший все основания усилиться: отрезанная голова тоже провела здесь несколько часов.
- Надо уходить прочь, - вдруг сказал Джаррет, остановившись как вкопанный, - Башня правда может разрушиться и нас погребет под обломками, а снаружи мы будем от этого застрахованы. От того, что сейчас там находится, можно спрятаться где-нибудь в водорослях... Да, там много водорослей.
Барьер, заткнувший одно из самых верхних слуховых окон, влажно лопнул, и через щель прорвалась вода. Давление было слишком мало, чтобы струя превратилась в хлещущий поток, заливающий лестницу.
Но мины проходили в опасной близи от основания башни. Придонные взрывы отдавались дрожью в камнях, и стало ясно: лопнет барьер пониже, и беспощадный шквал воды обратит все в руины.
Шиоми пожала плечами, а потом, поняв, что в темноте все равно ничего не видно, сказала: - Решать тебе, я, как видишь, немного не в том положении. Хотя идея остаться тут мне не нравится совершенно. - Она ощущала себя мешком, который перекинули через плечо, и этого мешка уже немного кружилась голова.
- Эй, Лина, мы выбираемся отсюда, ты как?
Звук льющейся воды и гул каменной кладки встревожил девушку не на шутку.
- Да, - быстро ответила та, - здесь сейчас очень опасно. - и девушка ощупала свою перевязь из спасительных водорослей, убедившись что та цела и невредима. От этих растений теперь зависела ее жизнь. Маска тоже не потерялась, хвала свету.
: - А нам какая разница, рыжая? Пусть сидит здесь, в воде она всё равно подохнет, - Джаррет пошлепал обратно, тихо шепча проклятия и бормоча что-то про зря потерянное время и смертельную опасность. Если уж говорить честно, мужчина уже подустал тащить Шиоми на себе, но мысль о том, что если им всё-таки встретится морское чудовище, он сможет бросить её и уплыть, пока то будет расправляться с добычей, отчасти придавала сил. Эдакий отвлекающий маневр.
- Знаешь, если бы нужно было поставить на кого-то из вас в драке, я бы хорошееенько подумала, хотя может это ты всегда так кулаками машешь, по воздуху. А раз она как-то здесь оказалась и согласна сейчас нырять в море, значит и с водой у нее проблем нет, - констатировала язвительная ноша и потише добавила: - Правда все равно за ней присматривать нужно, от хорошей жизни по дну не разгуливают.
- Поэтому она нам и не нужна с собой, - абсолютно открыто сказал Джаррет, не сбавляя тона и вполне умышленно поворачиваясь так, чтобы Шиоми слегка стукнулась о стену: небольшой урок, - Надо найти Тайлиф и Шийе. И сваливать отсюда поскорее. Вставай, я тебя поддержу.
Джаррет остановился. Они были уже на самом верху. Валентайн аккуратно опустил Шиоми на пол.
Лина, стараясь ступать бесшумно, хорошо слышала болтовню. Она напрягала слух, стараясь не пропустить ни слова, и хоть как-то определиться. Кто эти люди. Опасны? Несомненно. И если Лина попала сюда случайно и только благодаря Флорио, то эта парочка намеренно оказалась здесь. И еще новые имена, видимо тех, кто был вместе с ними. Лина отлично это помнила. Доверять ей было некому. Только Флорио.
Чернильная завеса понемногу рассеивалась, пропустив каплю света под купол. Струящаяся по стенам вода стала узкими водопадами, которые журчали далеко внизу, затапливая башню. Виток за витком, одна потертая ступень за другой - лестница поднимала их все выше, но ноги Джаррета уже тянула боль.
- Ты там осторожнее, - между тем спокойно заметила женщина. - На мне и так места живого не осталось.
С помощью Джаррета она встала на ноги и была удивлена тем, насколько поднялась вода. Довольно сильное течение тащило за собой вниз, в разинутую пасть темноты, вода уже почти задевала рану и соль нещадно жглась. Шиоми доковыляла к прикрытому водорослями окну, став немного сбоку, чтобы не унесло водой, и попыталась рассмотреть что происходит снаружи. - Знаешь, напоминает как от квалдиров сматывались на острове.
Лина, находившаяся несколько позади, уверенно закрепила плетеную повязку на лице, не поленившись перепроверить крепость стягивающих узлов. Маска тоже была под рукой. Девушке оставалось только ждать.
Джаррет оценивал ситуацию снаружи. Даже мельком осмотрев театр событий, он понял, что происходит. Корабли там, сверху, значит, опасность связана не с подводными существами. Да, бомбы. Что же, теперь, когда он дышит океаном, увернуться от них не составит большого труда...
- Давай-ка наружу и посматривай наверх: как бы ничего не упало прямо на голову, - Джаррет сделал шаг прочь из башни. Оказавшись в воде, он сразу отплыл от строения на несколько метров и жестом поманил Шиоми за собой.
Они оба увидели грязно-рыжий просверк пламени взрыва, который похоронил еще одно строение. Воду рассекали черные днища лодок, которые уходили в стороны, исчезая из виду. А потом из вспугнутой темноты водорослей выбралась их черепаха, оседланная квалдиром. Животное торопилось уплыть, покинуть замутненную воду, пока наездник пикой выцарапывал на ее панцире.
Сжав зубы заранее, Шиоми нырнула вперед. Рана пекла, но женщина все успокаивала себя, что это только на первые пару минут, да и заживет так быстрее. Глубокий вдох, полный морской воды, был похож на свежий бриз побережья.
- Спрячемся в водорослях? - Сейчас, когда были видны взрывающиеся бомбы, которыми квалдиры разрушали и без того истертый временем Азарит, эта идея уже не казалась ей столь хорошей.
Морщась, она оглянулась назад - посмотреть где затерялась Лина.
ина, выбравшаяся наружу вслед за рыжей девицей, быстро осмотрелась. Что происходит - она сообразила, заметив наверху тени лодок и яркий всполох пламени. Она не пока не понимала другого - что делать. Поэтому поискала глазами недавних спутников, а нашла квалдира. Оглянулась в поисках хоть какого-то укрытия. Возле стен прятаться было слишком опасно, оставались только водяные заросли или просто мутная вода.
Джаррет прекрасно понял, с какой целью оглядывается рыжая: - Да, поплыли... И не оглядывайся на неё - я ей не доверяю. Будет лучше, если она отправится своей дорогой, а мы своей, - с этими словами человек поплыл вниз, к густым зарослям. Плывя, он периодически посматривал наверх: перспектива быть раздавленным миной его не прельщала.
Обновленным осязанием Джаррет и Шиоми остро ощущали волнение воды, которая уже давно не знала таких потрясений. Многие руины обратились в груды камней. Утварь, хранившаяся в них, всплыла черными огрызками.
Джаррету на глаза попался красный проблеск: мятущаяся вода вынесла какой-то прогнивший ларец, из которого, как кровь, сочились алые камни-гиацинты. Ожерелья и кольца, вымытые из хранившего их ларца, расплывались по сторонам.
Лину квалдир не заметил: он сражался с бунтующей черепахой, которая вынесла его на спине на воздух, под рев крепких глоток. Девушка, проводив взглядом оседланную черепаху, не знала что ей благодарить - случайность или поднявшуюся от взрывов муть. Теперь она могла уже спокойнее осмотреться. А вон и эти двое. И рыжая девушка оглядывается, будто ищет кого, уж не ее ли. Лина осторожно поплыла вслед за ней, не забывая посматривать наверх, да и по сторонам тоже.
У Шиоми же были свои мысли на счет незнакомки, но она лишь махнула той рукой, заметив про себя повязку из водорослей, и безропотно последовала за Джарретом. Замерла на мгновение, когда увидела насколько близко был один из квалдиров, но тут же погребла еще быстрее, помогая себе одной ногой. Лучше было укрыться, пока он не видит, и переждать.
Новая мина, оглушительным взрывом загнав души в пятки, вспорола холм погребений, где Флорио хоронил азаритян. Белесая труха, похожая на тяжелый колючий снег, распространилась вокруг.
Ладьи уплывали назад. Чернильная грязь, которая замутила воду, означала, что вражий город оплеван и осквернен. Но она же спасла людей от яростных взглядов. Туман послушным псом тек за волхвами, а те уходили на умытых кровью рыб лодках.
Капитан Валентайн поморщился: шум был слишком громким. Сокровища, разбросанные по скалам и кружащиеся в воде, конечно, привлекали внимание Джаррета, бывалого охотника за добычей. Ни одного ценителя они не оставили бы равнодушным; да и что говорить о ценителях, так можно сказать о любом человеке, знающем цену драгоценных камням. Легкие деньги окружали его, деньги, на которые можно было бы прожить не одну жизнь. В другой раз Валентайн, верно, начал бы их собирать, если бы не опасность, которой он подвергался сейчас, и не обещание Тайлиф привести его к чему-то намного более ценному. Он помнил об этом, и поэтому мог сейчас сдержать себя от мародерства. Единственное, что он взял, проплывая мимо - большой кроваво-красный рубин идеальной огранки, на первый взгляд совершенный во всём. Заплыв в густые заросли зелено-бурых водорослей, он затаился, высматривая в округе друзей и врагов.
Лина заметила как они скрылись в густых водорослях, испуганно мечущихся из стороны в сторону и возмущенно размахивающими своими длинными руками - листьями. Сама девушка предпочла остаться на месте, надеясь что поднявшаяся со дна муть укроет ее от ненужных и враждебных взглядов. Тем более что Лина старалась беречь силы. Кто знает что ждет дальше, кто знает...
Плененная черепаха не сумела дать отпор квалдиру, вцепившемуся в гребень ее панциря и чертившему копьем чародейскую руну. Взревев, он угромоздился на ее драконьей голове. Воля рептилии оказалась сломлена, и зверинец морских захватчиков пополнился еще одним чудищем. Уход черепахи вслед туманной флотилии ознаменовал конец бескровного сражения.
Затянутое облаками солнце опускалось к горизонту. Через несколько часов стемнеет.
Быстро скользнула в укрытие и Шиоми. Одновременно жесткие и скользкие, водоросли неприятно прикасались к рукам и оплетали ноги. Она опустилась на дно у самой границы растений, чтобы одновременно быть укрытой от квалдиров и иметь возможность наблюдать за происходящим. Кроме того, женщина опасалась, что даже с перевязкой нога снова может начать кровоточить, поэтому решила дать той отдых. За высокими зарослями, на которых иногда виднелись цепко обосновавшиеся улитки с острыми ракушками, Шиоми не видела Джаррета, да и эта странная Лина все никак не показывалась. Но зато рыжая заметила, как среди поднявшейся подводной пыли сверкнули драгоценности, опускаясь приковывающим взгляд дождем, тут же исчезая под оседаюим песком и пеплом. Несколько мгновений она еще раздумывала, стоит ли выбираться из укрытия, пока не склонились ленты водорослей по указанию соленых вод, и не показали, как в мутной воде уплывает оседланная черепаха. Это ведь был подарок судьбы!
Зеленый камень тускло блестел, закованный мастером-ювелиром в темницу из серебряных волн и морских растений на тонкой цепи. Ему не место было здесь, где никто не мог оценить его по достоинству, рассудила рыжая, и одела украшение на шею, застегнув рубашку. Еще пара камней перекочевала в ее карманы, прежде чем за Шиоми снова сомкнулась стена водорослей.
Джаррет ждал. Прождав несколько минут и убедившись, что квалдиры оставили руины подводного города, он оттолкнулся от дна ногами и в мгновение ока поднялся на пару метров над водорослями. На его лице было написано недовольство: Азария и Шийе куда-то пропали, черепаху угнали, и вообще непонятно было, что теперь им следует делать. Наконец, Джаррет начал махать руками, привлекая к себе внимание. Наверно, это был такой немой вариант слов "подплывите сюда".
Завеса из ила, песка и непонятно чего еще медленно таяла, истончаясь и делая окружающее более отчетливым и понятным глазу. Но не совсем понятным разуму, как вот сейчас - размахивающий руками тот воинственно настроенный мужчина. Видимо, подавал кому-то знаки. Лине ничего не оставалось кроме того как наблюдать, надеясь, что на сегодня неприятные события события закончились, к тому же становилось заметно темнее и нужно было подумать хоть о каком-то пристанище.
Может, тому причиной было недавнее обращение или обычный голод, но Джаррет с Шиоми исподволь ощущали желание заморить червячка - причем жареного стейка и в мыслях не возникло. Зато возвращавшаяся в свое разоренное обиталище осторожная рыба казалась особенно вкусной. Лишь развеянные по волнам огрызки костей портили проснувшийся аппетит.
Лине показалось, что она видела Флорио, который сгорбился над некогда гладким холмом и пытался сгрести прах обратно в уничтоженную могилу. Вот кого она была рада видеть сейчас - это Флорио. Ей очень нужен был совет, да что там - просто помощь. И Лина, уже привычно проверив крепость повязки, решила подплыть к тому месту где ей привиделся знакомый силуэт. Плавно работая руками, она подплывала к холму, предусмотрительно стараясь держать ближе к припозднившимся облачкам еще не до конца осевшей мути. А вот и могильный холм уже совсем недалеко, Лина старательно сдерживалась, что бы не поплыть быстрее. Силы она привыкла тратить разумно.
...Шиоми сперва могло почудиться, что налитая свинцом голова болит из-за оглушивших ее взрывов, однако затем она поняла, что же так давит: цирконовое ожерелье изящное с виду, а тянет, словно якорь.
Укрытая в водорослях, женщина стащила странное ожерелье с шеи. Положив его на ладонь, рассмотрела поближе - ну не могло оно, как ей казалось, весить так тяжело. Хмыкнув, опустила его в карман и осторожно всплыла, чтобы найти этих двоих. Чуть впереди как раз Джаррет махал руками, то ли разгоняя осадок в воде, то ли отпугивая рыб. Шиоми подплыла поближе, теперь она двигалась в воде как какой-то угорь из-за того, что использовала лишь одну ногу.
Так ничего и не заметив, Джаррет нетерпеливо махнул рукой и поплыл наверх, надеясь, что сможет увидеть кого-нибудь - или хотя бы что-нибудь - с высоты. Фут за футом он приближался к поверхности. Наконец, он поравнялся с высшей точкой башни и остановился. Теперь он внимательно осматривал окрестности.

Да, это был Флорио. Он неистово хватал размываемые кости, поднимая песок, но прах ускользал от него в волнах. Когда Лина стала слишком близка, он будто почуял ее затылком (конечно, почуял - ведь осязал волны, как рыба) и, отпрянув, резко повернулся к ней. Вместо глаз Флорио горели громадной величины цирконы. Он прожег Лину взглядом, а затем морок исчез. Вместо него остались плывущие черепки и оседающий песок.
На сколько хватало глаз, Джаррет видел только морщеную поверхность моря, сменившую лазурный цвет на сине-стальной. Еще виднелись обгорелые обломки недавнего кораблекрушения, среди которых лежало плохо различимое тело змеиных очертаний.
Несколько растерявшаяся девушка осмотрелась. Никого не было. Только кружащие обломки чужой и древней жизни. Что или кто сыграл с ней такую шутку, было не понятно, да и не стоило сейчас об этом думать. Нужно делать то, к чему она привыкла - рассчитывать на себя. Иначе - пустой и пугающий морок. И Лина поплыла обратно - к тем водорослям,в котором скрылись ее новые знакомые. Девушка решила найти рыжеволосую.
Шиоми всплыла рядом, тоже оглядываясь вокруг:
- Нага? - Кивнула она в сторону видневшегося хвоста. - Надеюсь, не наш холоднокровный Шийе. - Женщина погребла вперед, чтобы рассмотреть поближе.
- Посмотрим, - пробулькал Джаррет, поплыв туда же и внимательно всматриваясь. Пока что было неясно, тот ли этого, кого он искал; впрочем, они узнают это наверняка, когда доплывут, - Что будем делать, если не найдем эльфийку и нага?.. А ещё я есть хочу. Прошло уже много часов с момента моей последней трапезы, да и ту выблевал, когда оживал.
Таким Шийе они не видели. Наг распростерся по обгоревшим доскам, раскинул жилистые когтистые руки. Подобравшись поближе, обнаружили, что ладони нага удерживались вогнанными в них кинжалами, а пасть Шийе окровавлена. Нажье тело покачивалось в легких волнах среди корабельных останков.
Над пасмурным морем после атаки стало совсем тихо.

ID: 12343 | Автор: Toorkin Tyr
Изменено: 23 января 2013 — 22:51