Внимание: материал с «шок-контентом»!
Опубликованный на этой странице текст содержит описание жестоких убийств, пыток, расчленений или отыгрыш гномов.
Не читайте его, если вы младше 18 лет или сторонитесь подобного.

Калимдорская экспедиция 12. Кровавый закат

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Филиус Ревилиан
Наэри Клаудель
Рей Дрегори
Хейвинд
Гордон Равенхольт

- Рассеяться по местности! Угроза на десяти часах! - успел он выкрикнуть, хватая за ремень свою оставленную на траве винтовку и скатываясь вниз по пригорку, стараясь на ходу взвести проклятый курок из положения полувзвода в полную боевую готовность.

- Святая срань! - лишь послышался затем хриплый крик подавившегося водой капрала, который тут же по команде перевёл взгляд туда, куда смотрел лейтенант, а после за долю секунды смекнул, что лучше валить. С этой мыслью он и упал в траву и буквально покатился за противоположную сторону холма, не забыв с собой винтовку и пытаясь забыть про рвущую боль в горле от засухи и неудачного глотка.

Лаэрин, как раз приложившийся к фляге, поперхнулся водой и закашлялся, однако приказ поспешил выполнить: поспешно завинтив бурдюк и пихнув его за пояс, пехотинец сбросил со спины щит, пододвинулся к ближайшим стрелкам, Хейвинд и Клаудель, после чего поднял и чуть наклонил щит так, чтобы тот заслонял его самого и хотя бы частично соратниц.

- Есть у кого-нибудь часы? Я не знаю, о чём он го... - пробормотала Хейвинд, поднимаясь со спины, как уткнулась в выставленный над ней щит Лаэрина.

Испуг, отразившийся на лице лейтенанта, передался и рядовому Дрегори: тот сразу же изменился в лице, и даже догадался стянуть с плеча огнестрел, а затем, резко брошенный приказом и собственной реакцией, укрылся в степной зелени. Остальное было делом привычки. Всё, что ему оставалось - сдать немного назад, одновременно приводя винтовку в положение, пригодное для стрельбы, занять позицию получше, да и обнаружить новую угрозу.

Наэри с долю секунды стояла, мало что понимая, но времени на раздумья было немного: одна только интонация лейтенанта заставила её тотчас метнуться в противоположную сторону, почти не замечая спешащего на помощь Лэра. Побрякушки на первом же шагу выскользнули из рук Клаудель, но зато девушка успела вовремя получить свою винтовку и отскочить подальше, краем глаза пытаясь уловить одного из атакующих, чтобы хоть знать, в кого стрелять.

Ревилиан даже не успел перевести дух и отцепить от пояса флягу. Заслышав приказ, он резко выхватил из ножен меч и побежал в сторону лейтенанта, на ходу развязывая крепежи, держащие щит.

Стрел оказалось больше, чем предполагалось. Куда больше. Те несколько лучников, что стояли на возвышении холма, либо умели с невероятной меткостью пускать сразу по несколько стрел, либо, что было более ожидаемым, служили своего рода наводящими для скрытого за холмом более крупного отряда лучников.

Рой из десятков стрел вначале взмыл в алеющее предзакатное небо с лёгким, едва доносившимся издалека свистком рассекаемого воздуха. Затем свист стих, когда стрелы достигли пиковой точки, и начал вновь нарастать по мере того, как они, очерчивая дугу, уже начинали снижаться, направляя наконечники в сторону ничем не защищённых бойцов.

Приказ рассеяться по местности немногим помог ситуации. Лучники стреляли навскидку и по достаточно широкому сектору и, надо же было этому случиться, одна из стрел попала именно в лейтенанта Гардсона. Скатываясь вниз с пригорка и взводя курок кремнёвого замка, он не сразу понял, когда почувствовал подобие укуса в шею. И только затем увидел замершее перед глазами оперение стрелы, когда горячая и липкая кровь начала заливать его шею и грудь под кожаным доспехом. Не избежала своей участи и рядовая Клаудель, которая, пробежав десяток шагов и бросившись на землю, получила тяжёлое ранение в левое бедро, рассёкшее проходящую по ней артерию.

Дела у оставшихся на прежней позиции Лэра и Хейвинд обстояли немногим лучше. Закрывая рядовую своим щитом, мечник получил ранение от стрелы, попавшее в сочленение его доспехов, а стоило ему дёрнуться, как одна из стрел угодила и в оставшуюся без прежнего укрытия Сару, с прежнего момента даже не успевшую перевернуться со спины на бок. Стрела вонзилась в её левую руку.

Наконец, ещё одна из стрел с шелестом пролетела через высокие травы саванны и оказалась в плече скрывшегося за ними рядового Дрегори, в тот момент как раз готовившегося к выстрелу. В боеспособном состоянии остался только сержант Ревилиан, капрал Равенхольт, да рядовой... Как там его... Фьюри?

Впрочем, кто вообще нахрен помнит этого рядового Фьюри?

- Вот демон! – прошипел Кейн, припав на колено, одной рукой надламывая угодившую в разразившееся болью правое бедро стрелу, а другой кое-как пытаясь прикрываться щитом.
- Все целы? - отбросив древко и мельком оглядевшись, проорал мечник, прекрасно, впрочем, понимая, что в сложившейся ситуации на это было бесполезно даже надеяться. Взгляд пехотинца упал на раненую соратницу. - Что с рукой, Сара?
- Ближе к плечу... Бл*ть... Жжёт-то как...

Многие помнили про рядового Фьюри. Как минимум, сам Фьюри. Рядовой, укрывшись за своим огромным, сравнимым лишь с его силой, щитом быстро переместился за небольшую возвышенность. Оказавшись в сравнительной безопасности, тот тут же принялся атаковать врага, не силой, но словом:

- Хреновы хреносы! Тащите сюда свои хренососные задницы, я вам все яйца отпинаю, грёбаные синекожие ублюдки!

Наэри отлично понимала, что произошло, когда одна из стрел рассекла девушке бедро.

Но когда боль стала слишком ощутимой, чтобы её игнорировать - через пару мгновений - девушка относительно негромко вскрикнула сквозь стиснутые зубы; впрочем, товарищи бы услышали её просто отлично. Происходящее вокруг, которое ещё недавно было вполне под контролем или хотя бы воспринималось адекватно, теперь постепенно теряло значение.

Лежащая в траве Клаудель была ещё в сознании, но теперь уже вряд ли смогла бы как следует помочь своим товарищам. Кажется, помощь уже нужна была скорее ей.

Услышав свист стрелы над ухом, Рей дёрнулся, но опоздал. За сильным толчком в правый наплечник солдата пришла резкая боль, заставившая его, охнув, бросить всякие попытки прицеливания, немедленно откатиться в сторону, спасаясь от иных подарков с небес. Ещё немного времени потребовалось ему, чтобы прийти в себя и проанализировать ситуацию.

Ранение было нешуточным, пожалуй, одним из самых серьёзных в жизни солдата. Видно, наконечник вошёл глубоко, рассёк мышцы и перерезал несколько кровяных сосудов. Рука едва слушалась бойца, торчащее древко стесняло движения, а алые вспышки перед глазами мешали сосредоточиться, так что тому едва удавалось удерживать ружье. Дрегори видел, как упали несколько из его товарищей, но не смел тронуться с места, опасаясь новой атаки, не торопился он и окликаться на зов остальных.

Сержант Ревилиан стащил со спины щит, на инстинктах пригибаясь от чудом не попавших в него стрел, но уж точно не вовремя. Едва ли он успел засечь момент, когда в лейтенанта попала стрела. Поравнявшись с Фэррианом, он укрыл его щитом и осмотрел рану, параллельно командуя себе за спину и обламывая оперение стрелы:

- Стрелки, ответный огонь! Латники, щиты! Оказать помощь тяжелораненым, живее!
- Сержант... - едва слышно проговорил лейтенант всё более слабеющим голосом, инстинктивно прижимая ладонь к кровоточащей ране у шеи и торчащей из неё стреле. - Пошлите самого быстрого бойца за батальоном, бегом он успеет добраться за четверть часа... У них должно найтись хотя бы несколько всадников... Зайти с фланга... Прикрыть оставшихся в долине...

Где-то в высокой траве, за холмом, выживший капрал привстал, услышав приказ сержанта. В мыслях пронеслось нецензурное "фи". Ответный огонь? А кто стрелять будет?

Он поднялся и оглянулся. Клаудель лежала со стрелой в ноге, латники полегли, лейтенант покатился вниз. Впрочем, тут особо не поделаешь. Гордон принялся обходить холм, чтобы особо не попадать в радиус стрел.

- Слушаюсь, сэр, слушаюсь, - быстро отвечал Филиус, пытаясь хоть чем-то прикрыть рану лейтенанта, оглянулся и мельком оглядел ужасающую картину боя, чтобы затем крикнуть. - Капра-а-ал! Живо к нашим! Живее, пусть пришлют подмогу!
- Так точно, сэр! - крикнул во всю глотку капрал, оторвавшись от выискивания противника за холмом. По крайней мере, воевать ему одному было не очень приятной затеей. Бегом, сохраняя темп и дыхание, - насколько это было возможно в Степях, - он побежал в тыл и через некоторое время вовсе скрылся за пылающими миражами.
- Латники, оттаскивайте раненых! Прикрывайте их щитами! - продолжал командовать Филиус, продолжив давить на рану Фэрриана, из которой текла кровь.

Сержанту ничего не оставалось делать, как пожертвовать своим ремнём, при этом скидывая флягу с водой куда-то на землю. Он попытался использовать ремень как жгут, туго завязывая его чуть выше раны.

- Наконечник... - пробормотал лейтенант, пытаясь нащупать пальцами ремешки своего наплечника. - Обломайте проклятый наконечник и вытащите стрелу... Нужно снять наплечник...
- Есть, сэр! - выкрикнул в ответ Кейн, после чего вновь глянул на соратницу. - Обломай древко и помоги мне встать, Сара. Что там с остальными? - в ожидании рядовой пехотинец вновь огляделся, стараясь, впрочем, не показываться из-за щита. - Ох, Свет... Нужно помочь Клаудель.

Филиус действовал быстро. Он слегка приподнял Фэрриана, краем глаза глянув в сторону холма и для уверенности поправив на руке щит. Обломав видневшийся наконечник стрелы врага, он для начала посмотрел в глаза лейтенанта:

- Будет больно, сэр, терпите, возьмите что-нибудь в зубы, чтобы не прикусить язык, - быстро тараторил Филиус, в опаске озираясь назад и в сторону, готовясь отражать стрелы.
- Кхррр! - прорычала Хейвинд со стиснутыми зубами, обламывая древко засевшей в её руке стрелы, после чего рванула с земли вверх, пытаясь придерживать Кейна. - Сраные ублюдки, здесь только я нападаю и убиваю из засады! Слышали, членососы? Я!

Наэри, поскуливая от боли и стискивая зубы, сравнивала, насколько эта рана тяжела по сравнению с предыдущими. По количеству боли, как казалось рядовой, это было явно ужаснее, чем все предыдущие, вместе взятые. Хотелось орать самыми грязными словами на все Степи, но девушка мужественно держалась, чтобы сюда не сбежалось остальных уродов. Сил на голос почти не осталось, когда девушка хотела было просить помощи. К счастью, Лэр успел среагировать быстрее, чем Клаудель собралась с силами. Девушка вытянула руку вверх, насколько это было возможно, так как боялась, что в траве её могли и не заметить. Рука заметно тряслась.

Оставаться на одном месте дольше положенного было опасно для Рея, но что тому делать? Враг упорно не желал показываться в поле зрения, предпочитая оставаться где-то там, среди холмов и сухой травы, а любой, вставший в полный рост, рисковал быть утыканным стрелами на манер дикобраза. С другой стороны, где-то здесь лежат раненые солдаты, быть может, уже умирают. Не следует ли Рею быть с ними?

После недолгих, но мучительных колебаний, сопровождающихся покусыванием нижней губы, рядовой Дрегори пополз вперёд, стараясь не поднимать головы выше травяного покрова и вообще издавать поменьше звуков. Это давалось ему нелегко: древко цеплялось за растения, а любая неровность земной тверди отдавалось болью. Где-то здесь, кажется, была Наэри? Солдат сильно сомневался, что сможет выручить напарницу, но, быть может, ему удастся выбрать местечко получше, разыскать остальных и, желательно, определить положение противника, да и угостить проклятых лучников порцией свинца.

- Идём к ней, - выдавил сквозь боль Лэр, с помощью Сэл рывком поднявшийся на ноги и всеми силами старавшийся не упасть вновь. - Постарайся держаться за щитом в этот раз.
- Да кто за кем держался - накрыл своим корытом, и даже не шелохнулся! - фыркнула смуглянка и практически рывком потащила мужчину за собой, не обращая внимания ни на свой относительно малый рост и менее мускулистое телосложение, ни на ранение; болевой шок на пару с очередным выплеском адреналина внушал ей готовность воротить горы. - Клод, ты где там?! Куда ранили?! Говори громче!

Вырвать стрелу из раны лейтенанта Гардсона тем временем удалось весьма прескверно. Попытка быстро обломать вышедший чуть правее лопатки наконечник стрелы и тут же извлечь её в обратном направлении не только вылилась в невыносимую боль, проходящую по всем переплетениям нервов и вызывающую резкие конвульсии, но и открыла куда более серьёзную рану, чем это могло показаться на первый взгляд. Прошито было не просто левое плечо, а кровеносная артерия, проходящая через него - и если к тому моменту кровь просто сочилась сквозь рану, орошая грудь и доспехи офицера, то теперь она била всё сильнее и сильнее по мере того, как перекинутый через плечо жгут ослабевал.

- Тут я, черт тебя возьми! В ногу меня ранили! - хрипло и разозлённо крикнула в ответ Саре Наэри, вложив большую часть своего страха в этот крик. Получилось достаточно громко. Опустив голову и кашлянув, девушка начала мысленно материть соратницу. Клаудель было страшно, нервы и голова постепенно сдавали, уступая место поглощающей мысли девушки боли, а "эта тварь ещё и орёт на меня". Уткнувшись носом в землю, девушка продолжила скулить сквозь зубы напополам с матом.

Теперь сержант уж точно не мог краем глаза контролировать ситуацию позади себя. Он как можно быстрее зажал рану рукой. Кровь не подумала остановиться, но так было определённо лучше.

- Б#%@ские демоны, как тебя угораздило?! - Хейвинд за свою весёлую жизнь вскрыла глотки немалому числу добрых людей, но чтобы ТАКОЕ количество крови за ТАКОЕ короткое время хлынуло из ноги, она видела не так часто. - Слушай, только не двигайся и не смотри по сторонам, поняла?! В глаза мне смотри! Зенки раскрой, сказала, и не смей закрывать! Кейн, прижми её ногу, я размотаю портянки!

За время этого минутного копошения тролли с холмов успели ещё несколько раз отправить в сторону бойцов рой стрел, но тут-то попытка сконцентрироваться на образовавшихся кучках по два-три бойца, оказывавших помощь друг другу, и при этом подбить ещё одного стрелка, бросившегося куда-то на восток, обернулась неудачей. Те случайные стрелы, что всё-таки попадали в оставшихся бойцов, отскакивали от лат и щитов прикрывавших их мечников, а остальные просто рассеивались по округе.

Наэри уже с трудом понимала, что происходит. Силы постепенно утекали из неё вместе с кровью из ноги, и девушка с удивительным спокойствием отметила где-то в глубине сознания, что если так продлится ещё какое-то время, она скоро умрёт. Однако крик Сары на какое-то время вправил Клаудель мозги, и девушка с раскусанными в кровь губами повернула голову к Саре и с большим трудом выполняла её требования смотреть ей в глаза - ей было сложно сфокусироваться, и смуглянка плыла в глазах рядовой, как отражение в луже.

Хейвинд к тому моменту стянула с её же ноги сапог, наспех размотала портянку, несколько раз сложила её вдоль, делая ещё тоньше, пока Кейн всё так же удерживал истекающую кровью ногу, пытаясь зажать рану. Окончив краткие приготовление, она выхватила из-за пазухи нож, срезала несколько кожаных ремешков, на которых держались поножи Наэри, вместе с ними - часть ткани с самих штанов. Наконец, через секунду она принялась крепко, с остервенением, перематывать ногу соратницы в месте её сочленения с тазом, что даже в такой ситуации должно было вызывать немалую боль.

- Чувствуешь ногу?! - прокричала Сэл, хотя и находилась совсем рядом с Наэри. - Не моргай, отвечай вслух, курва белобрысая! Не смей мне тут отключаться!
- Бах! - вдруг гаркнула винтовка из-за кустов совсем недалеко от Лэра, Сары и Наэри. Должно быть, Рей все-таки выгадал момент для атаки. Там, среди холмов, раздался чей-то короткий вопль, но и он вскоре стих, сменившись шелестом зелени - Рей покидал опасный участок.
- Тсс-с, вот, вы где, - раздался голос слева, тихий и слабый. - Кажется, одного я достал... Как вы? Видите ещё кого-нибудь?
- Да кого я тебе, бл#ть, вижу?! - прорычала Хейвинд. - У нас тут, е#%ть, кандидат в одноногие пираты! Просто прикрой нас и сними побольше тех ублюдков!

Бедняга Клаудель крепко зажмурилась и вскрикнула. Боль и крики Сары действовали очень отрезвляюще - молотя по земле кулаком и растрачивая силы, Наэри уже и забывала, как старалась не кричать минуту назад, завывая над ухом Сары.

- Да, идиотка! Немного!
- Вот и держись! Чувствуешь боль - значит, ещё жива. Перестанешь что-либо чувствовать - значит, откинулась. Поняла?!

Лаэрин тем временем расстегнул один из ремней, удерживавших левое оплечье и, что было сил, пытался стянуть им ногу Наэри поверх наложенной Хейвинд портянки.

- Что там у тебя, Рей? - бросил через плечо пехотинец, не отрываясь от своего занятия. – Ты-то хоть цел?
- Наэри, да? Я слышал, как кто-то упал... Рад видеть, что вы живы, - в шёпоте Дрегори проскользнули нотки отчаяния, но и они исчезли, уступив место усталости. - Рука, Лэр, один из этих зацепил. Не волнуйся, стрелять могу, хоть и хреново. Ладно, постараюсь достать ещё кого-нибудь.
- К демонам стрельбу, Рей! - Лэр наконец одолел застёжку и обернулся. - Их там, должно быть, несколько дюжин - всех всё равно не перебьёшь. Беги сюда, если можешь. Я, конечно, не лучшее укрытие, но всё же получше пучка травы.
- Могли бы и просто сказать, что не сдохну, уже достаточно! - рычала Наэри на сослуживцев, хотя и понимала, что сейчас боль - необходимая мера. Но у неё было такое ощущение, что она вот-вот потеряет сознание: на секунду отвернувшись, у Клаудель снова в глазах помутнело. Беловолосая немного откашлялась, дышала она исключительно ртом и выдыхала с лёгким хрипом. Вовремя вспомнив, что Сара в раже и в морду могла бы дать, девушка вернулась взглядом к смуглянке, но теперь картина постепенно плыла ещё больше, и руки, на которые она опиралась, начинали дрожать.
- Здесь и так три человека, - между тем продолжал неслышимый голос Рея, обрываясь лишь едва слышимыми щелчками и стуком пальцев: солдат перезаряжал огнестрел. - Приметнее цели не найти, да и всем нам за тобой не спрятаться. Лучше я останусь неподалёку... Где наши командиры?

Лаэрин, покончив с перетяжкой, развернулся в направление лучников, вновь встал на колено и поставил перед собой щит. Таким образом, чтобы защитить от града стрел себя и соратниц за спиной, пехотинцу достаточно было чуть приподнять и наклонить его.

- Они навесом бьют, какая незаметность? - крикнул в ответ Дрегори Кейн. - Если потеснитесь, уместитесь. И где они, в самом деле? - тихо пробормотал Лэр и ненадолго выглянул из-за своего укрытия, - Лейтенант Гардсон! Сержант Ревилиан!
- Здесь мы, здесь, - слабо отозвался сержант, продолжая держать рану лейтенанта и перетягивая жгут.

Лейтенант Гардсон к тому моменту держался как мог. Его колотила непрекращающаяся дрожь, похожая на предсмертные конвульсии, и он буквально скрежетал зубами, цепляясь за остатки слабеющего сознания и пытаясь удержаться хотя бы на одном колене. Подёргивающейся рукой он нашёл свои карманные часы и, срывая с цепочки, попытался открыть циферблат. Пальцы не слушались и никак не могли нащупать защёлки. Он протянул их сержанту Ревилиану.

- Ч-четверть часа на то, чтобы бегом добраться до батальона... Ещё четверть, чтобы они успели выслать передовой отряд... Может, быстрее, если найдутся верховые... Мы должны продержаться хотя бы пол... Нет, хотя бы первые четверть часа...

Филиус принял часы свободной рукой и кивнул командиру, тихо пробормотав ему, чтобы тот держался и не терял сознания. Затем он вновь обратился к Лаэрину, повысив голос, который явно не звучал оптимистично, но твёрдо и уверенно:

- Сколько раненых, Кейн? Сколько может держать оружие?
- Ч-что с лейтенантом? - широко раскрыла глаза Наэри и испуганно посмотрела на Сару, потом перевела взгляд на Лэра. По её телу прошла судорога, зубы инстинктивно сжали нижнюю губу, дрожь поднималась выше рук, но она, поняв, что у неё есть какие-либо шансы выжить, кажется, сейчас больше боялась того, что могло случиться с командиром.
- Четверо, считая меня, сэр. - послышался ответ Лаэрина. - Держать оружие... Дрегори прикончил одного из них. Кроме него только я и, может, ещё Хейвинд. Вы можете добраться до нас? Вдвоём мы могли бы обеспечить защиту раненым.
- Лейтенант ранен, постараюсь перетащить его, - ответил Ревилиан, открывая часы и посматривая на циферблат; эти четверть часа будут длиться вечность, он убрал часы в подсумок. - Пусть все, кто может держать оружие, будут готовы к битве. Эти лучники, скорее всего, были такими же разведчиками, как и мы. Помощь придёт, но сейчас мы должны показать себя.
- Так точно, сэр. На вашем месте я поторопился бы, либо переждал следующий залп, - Кейн вновь попытался отыскать взглядом укрепившегося где-то в траве неподалёку рядового Дрегори. - Рей, ты тоже сюда давай, если сможешь.

Сержант кивнул Лаэрину, чтобы потом осторожно подхватить за торс лейтенанта и медленно, но верно потащить его к остальным, как можно резвее перебирая ногами и всматриваясь на холм, откуда стреляли тролли.

А стрелы продолжали сыпаться на пригорок, орошая землю вонзающимися в неё наконечниками и торчащими на уровне сухих трав оперениями. Но их количество в этот и последующие разы было в разы ниже. Как будто вражеские лучники решили сэкономить запасы стрел и выждать наиболее подходящий момент. Или же кто-то за холмом отделился от отряда.

- Видите, они ослабили натиск! - бурчал сержант, волоча за собой командира. - Возможно, они уже идут сюда, думают, что мы не сможем дать им отпор. Не тут-то было!
- Твоя взяла, - трава вновь зашуршала, зашелестела. Рей шустрой змей прополз к солдатам и вскоре уже укрылся за могучей спиной Кейна.

Выглядел Дрегори не слишком хорошо. Мундир был весь измят, местами порван, измазан в грязи, в складках застряли сухие ветки. Правое плечо побурело от крови, древко стрелы словно бы таращилось на других солдат обломанным концом. Сам боец, похоже, и на ногах то держался неуверенно, изрядно побледнел, но всё же доковылял до остальных и даже нашёл в себе силы криво улыбнуться.

Сержант, наконец дотащив лейтенанта до Кейна и остальных, не обмолвившись ни словом, побежал обратно. Естественно, он собирался подобрать казённую винтовку лейтенанта и свой бурдюк.

Сегодня Филиусу явно везло: он вернулся живым и невредимым с винтовкой лейтенанта, наряду со своим бурдюком, из которого по пути пролилось пару капель.

- Как Клаудель? - тут же спросил сержант.
- Жива, - хрипло отозвалась Наэри, постоянно оглядываясь на лейтенанта. - Здесь... рядом... должно быть моё оружие... Если нужно...

Девушка вполне себе понимала, что стрелять у неё самой получится с большим трудом - руки дрожали так, что ровно стакан с водой бы не удержать, чего уж говорить об огнестреле.

- Чёрт побери, точно! - хмыкнула Хейвинд, к тому моменту вроде бы оставившая ногу соратницы в покое. - Кто тут, говорите, ещё может стрелять? Просто собирайте все винтовки и стреляйте из них по очереди! Я могу перезаряжать, если понадобится - только на стрельбу не рассчитывайте, ни хера в той траве не вижу!
- Боюсь, если мы с Кейном выстрелим, то скорее только напугаем местных птиц, но выбора у нас особого нет, - Филиус положил щит на землю, увесистый меч убрал в ножны, подхватил винтовку. - Дрегори, смотрите по сторонам, они не должны подойти к нам незаметно, Хейвинд, стойте у раненых, перезаряжайте ружья. Кейн, берите огнестрел лейтенанта. Как только они подойдут на расстояние выстрела, наш черёд.
- Нет-нет, вы щиты держите! Тут даже я точно не прицелюсь, чего о вас говорить - не мушкет поди, и не в упор стреляем!
- Хорошо, - согласился сержант. - Стрелять будет один Дрегори, но пусть он не подведёт. Мы с Кейном уж постараемся сделать так, чтобы до вас ничего не долетело. Клянусь Светом, мы ещё отбросим их.
- Есть, сэр, - откликнулся Рей, не сводящий глаз со степных просторов, медленно поворачивая винтовку то так, то этак, порой хмурясь и рыча сквозь зубы. Иногда он оборачивался и поглядывал то на Наэри, то на лейтенанта, то на других, и с каждым разом мрачнел все больше и больше, а цепкие пальцы всё крепче и крепче сжимали ружье. Дважды он обращал свой взор к холмам, и иной наблюдатель мог бы увидеть, как призрак надежды появлялся и вновь исчезал на его лице.
- Кейн, сражаться сможете, вы не ранены? - осведомился Филиус, вновь выхватывая клинок и подбирая грузный щит.
- Так точно, сэр, смогу, - немедленно отозвался Лэр. - Ногу задело, но ничего серьёзного нет.

Большая часть вражеских лучников предпочитали оставаться за дистанцией стрельбы огнестрелов, впрочем, были и те, кто осмелился подобраться поближе, и здесь Дрегори своего шанса не упустил, разрядив все доступные ему винтовки. Три последовательных выстрела нарушили степную тишину. Кто-то упал, поражённый пулей, иные просто отскочили назад. И вновь всё смолкло.

- Раз. Два. Три, - бормотал Рей, принимая из рук Сары винтовку, стреляя и вновь передавая обратно. - Двое, кажется, мертвы, сэр, и ещё одного зацепил. Проклятая рука...
- Перезаряжай! Сейчас они должны дать ответ, Кейн, готовь щит! - тут же приподнял свой щит сержант и постарался всем телом прикрыть беззащитного Рея.
- Есть, сэр, - Лаэрин поспешил последовать примеру сержанта.

Хейвинд тем временем подхватывала и перезаряжала разряженные винтовки. Болевой шок медленно проходил, и её рука начинала ныть всё сильнее, однако она старалась подбадривать себя и остальных как могла.

- Давай, сними каждого из этих ублюдков! Решили, что с трёх сотен шагов могут не бояться всяких мушкетов! Выродки, пусть отведают свинца из нарезных стволов! Укладывай наводящих, им всё равно придётся выставлять кого-то на вершину холма, чтобы знать, куда стрелять из-за него!

Невероятным образом, превозмогая боль и покрываясь пороховой сажей от каждого из последующих выстрелов, Рей всё-таки умудрялся поочерёдно снимать из винтовки каждого из троллей, осмеливавшихся показываться на юго-западном холме. Дождь из стрел медленно, но верно шёл на спад, так что со временем пропала необходимость в постоянном удержании над головами стрелков окованных железом щитов. В какой-то момент из-за одного из соседних пригорков показалось около полудюжины троллей в полной боевой раскраске, вооружённых выкованными из металла томагавками и длинными луками за плечами, но в прямом столкновении они не представляли настоящей угрозы для закованных в латы мечников и даже пары стрелков, вооружённых всеми имевшимися у взвода винтовками: более того, аккурат во время этого ближнего столкновения, когда алый диск солнца уже почти скрылся за западным горизонтом, с востока наконец-то прибыло подкрепление от батальона.

Ордынцы пытались исправить ситуацию и взять верх за счёт резерва из ещё полусотни бойцов, которые укрывались за холмами и выжидали момент, чтобы, расправившись с передовой разведкой, устроить засаду уже на остальное войско и, по крайней мере, ударом во фланг колонны рассечь её на две части, пока к этому месту стянулись бы остальные, уже предупреждённые патрульные отряды. Но за счёт своевременного предупреждения войскам Альянса удалось дать своевременный отпор патрулям, а позже, ещё через полчаса марша, наконец-то закрепиться и разбить крупный военный лагерь непосредственно в саваннах, которые открывались за этой холмистой долиной.

Жизни лейтенанта Гардсона и рядовой Клаудель, потерявших большое количество крови, всё ещё оставались под вопросом, и в немного лучшем состоянии пребывали рядовые Дрегори, Кейн и Хейвинд, получившие не такие серьёзные ранения, но тоже потерявшие достаточное количество крови и сил, без передышки давая отпор врагу на протяжении получаса в попытке удержать позицию и спасти тяжелораненых. Однако они добились главного: предупредили армию о засаде и продержались в живых до её появления, и теперь о них могли позаботиться полевые лекари и целители.

ID: 12013 | Автор: Ferrian
Изменено: 9 июня 2014 — 10:37