Обугленные страницы Норд - на шаг ближе к цели

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Соль Сребролист
Ноксионн Мегавинт

… - Доброе утро, командир!
Дворф приоткрыл глаза, по которым сразу ударили сверкающие лучики восходящего солнца, и снова зажмурился, пробормотав для приличия:
- И тебе добренькое, Солюшка... Ммм… спалось-то как?
- Хорошо здесь, почти как у нас в Дун Мороге. Бодрящий морозец. - Дворфийка улыбнулась, у нее было хорошее настроение. - А как твоя нога? Сможешь идти или голема припряжем?
Трандир покосился на ногу, замотанную с вечера плотной повязкой:
- Да в порядке вроде, припухло малость, но ходить, я думаю, не помешает… Нам бы только до Вилдервара добраться, а там поглядим.
- Вед-дер-вар... что-то знакомое. - Соль огляделась вокруг, и, приметив свой рюкзак, направилась к нему, у нее там была карта.
- Да маленький городок, почти у самых гор.
Сольвейга принюхалась по пути, но не услышала ничего, напоминающего ароматы еды:
- А что наш повар, завтрак готовить не собирается? И где он, кстати? И Синф, привет, - все так же на ходу поздоровалась девушка.
- Сам бы хотел знать. Трандир перекатился на живот, пытаясь дотянуться до лямки своего вещевого мешка. - Могу тебе солонинки дать, хочешь?
Сольвейга закивала головой и зашуршала картой, которую достала из рюкзака. Вильдервар был на нее нанесен.
- Сэр, а разве нам в ту сторону надо? - в голосе дворфийки сквозило недоумение, - мы же вроде на запад должны были идти?
- С чего бы? Профессор говорил - на северо-запад, но сама видишь, путь туда блокирован, так что пойдем просто.
- Уточнение, мы говорили о пути на север. – гном подошел неслышно.
- Ноксионн, на север идти без припасов… – Трандир щелкнул пальцами. - Глупо, потому и зайдем в Вилдервар. Подкормимся, припасем чего и на север.
- Да, припасы нам точно не помешают - в животе дворфийки выразительно заурчало.

Трандир потянулся и осторожно встал.
- Ухухух. – В ногу ощутимо отдавало, но дворф надеялся, что разойдется. Благо, если судить по карте, этот Вилдервар был сравнительно недалеко.
Сольвейга сочувственно посмотрела на прихрамывающего Трандира:
- Болит? Давай на големе поезжай до Вильдервара. Там, может, целителя найдем.
- Ничего, стерпится. А вот голема беречь надоть, чтоб не развалился.
- Все таки Вилдервар? – Ноксионн вздохнул. - Но мы и так потеряли много дней пути!
Тэйнарий тихонько подкрался, решив послушать разговор, и присел на берег, лицом к воде.
- Ну, до Вилдервара он точно выдержит...- начала была дворфийка, но поняла, что с начальством спорить бесполезно.
- Друидская твоя рожа... – Трандир обратился к Тэйну. - Ты бы слетал, глянул вокруг, нет ли кого постороннего?
- Да нету никого.
- Мало ли, осторожность не помешает.
Маленький маг упорно гнул свою линию:
- Мое мнение, что надо идти дальше на север вдоль гор. Там мы найдем Приют Янтарной Сосны.
- На север... на север.... Да, но не прямо.
- Конечно же, не прямо. В горах живут врайкулы.
Сольвейга лишь головой покачала. Несмотря на то, что Трандир бодрился, она не была уверена, что он выдержит переход до Янтарной сосны.
- Профессор, куда идти, решаю я. Я выслушал ваше направление, согласен с ним, но тактические вопросы прошу оставить на мой хахряк.
Ноксионн кивнул продолжавшему говорить дворфу.
- Жрачки нет, транспорта нет, холод и огромные бестии - недурное сочетание. А у нас ценная информация, за которую уже заплатили кровью. Так что идем мы - в Вилдервар. Путь на запад все равно блокирован. Нам не пробиться, а вот на восток - да.
Ноксионн нахмурился, но ничего не сказал
Сольвейга кивнула:
- Это разумное решение, сэр.
Сольвейга протянула карту Ноксионну и показала обозначенную на нем точку - крепость Вильдервар. Гном несколько мгновений вглядывался в обозначения, потом согласился:
- Гм. Ну, хорошо. Там я не бывал, так что надеюсь на вашу осведомленность.
- Я – тоже, но там у нас - должник, так что думаю, все будет нормально. Соль, у тебя на карте он отмечен.
- Да, у меня он с еще прошлой экспедиции отмечен, когда мы с Гимом кой-какие вопросы решали.
- Гим... Гим, - проворчал гном, что-то вспомнив.
- Его полное имя – Гимлилаз, но вообще он любит себя называть просто Гим.
Трандир махнул рукой:
- Народ, собирайся. День короток.
- А что тут собираться-то, у нас вещей немного…
Ноксионн пошел к своей котомке. Трандир протянул дворфийке кусок солонины.
- Завтрак нам, похоже, дождаться не удастся - вздохнула дворфийка и пошла в свою палатку, собирать вещи и складывать саму палатку. По пути она наткнулась на кусок солонины, который ей протягивал Трандир.
- Ой, спасибо!
Сольвейга притормозила по пути, ибо реально была голодна. И была рада даже солонине.
- Припасов до перехода, надеюсь хватит. – гном размышлял. - Хотя. Почему бы нам не нести наши вещи на ковре? Экономия сил и времени. Хотя…
- Повар наш куда запропастился? Броукх, можешь из него отбивную сделать?
- Повар? Он тут с оленями местными ошивался. Не знаю что он там делал, но может...нет, я промолчу! - Тэйнарий размял руку, поправляя свою небольшую сумку. Палатки у него не было, он даже спал сидя на ветке одного из ближайших деревьев. Веселое занятие... Сольвейга тем временем деловито хлопотала, складывая вещички в большой рюкзак и сворачивая тент, из которого была устроена ее палатка
- Мой голем справляется пока с переноской груза, тем более магистр собирается идти пешком - крикнула Соль Ноксионну, продолжая при этом заниматься своим делом.
- Всего груза? Палатки, рюкзаки... А хотя можно и командира перевозить.
- О, вернулся! – Иронической интонации Тэйна можно было позавидовать. Друид указал на помятого дворфа, который только что вывалился из густого подлеска.
- Тихо, пес!
- Как провел время с черпорогами, бородатый?
Сольвейга наконец закончила упаковывать свой багаж, и водрузила это все на голема, за исключением собственного маленького рюкзачка.
- Я готова, сэр! - взгляд дворфийки упал на повара - А вот и повар...
- Потопали.

Отряд быстро свернул свои небогатые припасы и выступил на восток. Некормленые бойцы сурово глядели на недотепу-повара и сумрачно жевали куски солонины из запасов Алонзи. Ноксионн одел рюкзак, собранный еще на рассвете, и мрачно закурил трубку, чтобы сбить аппетит. Солонина его не привлекала. Прожевывая хрящ, Трандир сумрачно пробурчал:
- В воду его... все равно толку нет.
Ноксионн только отмахнулся от повара и преспокойно потопал дальше, пуская кольца. Отряд выступил. Сольвейга догрызала на ходу жесткую солонину. Ее голем шествовал вслед за хозяйкой.
- Бойцы, как обычно, идем лесом, не по дороге. Дольфус, растяпа, заткнись и ничего не говори.
- Понятно, кратко - идём мы лесом! – подал голос молчавший до сей поры Броукх.
- Истинно.
Отряд шел. Трандир поначалу прихрамывал, потом как-то расходился. Очередной мост, третий из тех, которые отряд пересек сегодняшним утром, почему-то привлек внимание командира, остановившего бойцов. Внимательно оглядев мост, командир все-таки рискнул провести отряд по нему.
- Крепкий, чего уж там. Пихты здесь крепкие. Это не хлипкие мосты Красногорья. - Ноксионн постучал по железным сваям для достоверности. - Как травма?
- Следите под ноги. Терпимо.
Сольвейга вздохнула с облегчением, когда миновали мост:
- Я больше опасалась засады врайкулов с другой его стороны.
- Врайкулов утром не было видно. Я все облетел. – Протянул Тэйн. – Или почти все!
- Все равно, следите за небом, нарвемся еще…

Отряд пересекал суровые просторы: по лесу - шагом, открытые лужайки - бегом, все время опасаясь любого летящего силуэта.
- Тэйн, может, ты в птичку? - Сольвейга с опаской посмотрела вверх.
- Ну... можно.
- Во буераки-то…
- Тихо! – дворфйика внезапно подняла палец. - Вы слышали?
- Стоп.
- Кажется, какой-то звук неподалеку
- Что?
- Бойцы, рассыпаться!
Сольвейга кинулась под прикрытие ближайших кустов. Трандир прислушался, но услышал только легкий возглас Тэйна, уже успевшего найти источник шума.
- Труп? А не..кажись живой…
Трандир резво, не опуская ружья, скакнул в кусты и замер, увидя новое действующее лицо.
- И что это за дрянь?
- Но выглядит не живым... Демоны бездны, что это такое?
- П...по.....мо...гите... – Лежащая фигура прохрипела едва слышно.
- Опять мертвечина... и откуда взялся. А ну вытащите его из кустов.
Сольвейга наклонилась над телом. Ее познания в медицине были не слишком велики, но ей показалось, что человек, обнаруженный в кустах, еще жив.
- Бррр, отрекшийся, что-ли? – Друид склонился над телом.
- Аккуратнее, он ранен, но жив, кажется
- Жив? – взгляд гнома, следившего за телом, внезапно заострился. - Не в полном смысле этого слова, конечно.
- Какой-то он бледный.
- Вот елки... недобитый полудохлик.
- Точно труп.

Сольвейга только теперь, внимательнее присмотревшись, поняла, что с «человеком» что-то не так. Ноксионн пощупал руку, на что друид брезгливо покачал головой: «Ты ещё у отрекшегося пульс померяй!».
- Ну конечно, пульса нет.
- Может, он потерял много крови?
- Мать.... мать... какая кровь - он же из этих... из артасовских вроде, оглоедов.
- Мы еще не знаем, кто это. – возразил Ноксионн.
- Он дышит. Слабо, но дышит.
- Интересный экземпляр. Видел уже таких. Бинты есть у кого? Или ткань?
- У меня есть бинт и мазь
- Так, хватит болтовни. Профессор, ваш ковер его выдержит?
- Я слышал... Может это просто рефлексы… Но я бы лучше оставил его здесь. Один вопрос: на кой нам сдался полутруп?
- Хоть он и полутруп, не оставлять же его так?
- Я предполагаю, что тот способ, каким восстанавливаются ему подобные, нам неприемлем.
- А кто его знает... все таки похож на живого, местами... да и негоже как-то бросать раненого... тиха, он говорит что.
- Но раз он нежить, то и умереть не должен...
- Надо в крепость дотащить.
Сольвейга полезла в свой рюкзак за бинтами
- Так может, его сначала святой водой обработать?
- Святой водой? Давай тебя чумой обработаем? Такой же эффект будет.
- Да! – Броукх завелся с полуфразы. - А давай тебя просто помоем?
- Себя помой, драконоборец.
Трандир наклонился над телом:
- Эй, ты... подняться сможешь?
- Какой-то он слабый.
Лежащий попытался встать, но только снова рухнул навзничь.
- Ладно. - Ноксионн отвязал от ремней ковер и разложил неподалеку. – Кладите.
- В крепость его надо доставить. – Настаивал Синф.
Сольвейга внимательно осмотрела человека. Наиболее глубокие раны она обработала лечебным зельем, а поверх наложила бинты.
- Надеюсь, это ему поможет... - Вздохнула дворфийка. - Мои средства для живых пригодны, а для рыцарей смерти... не знаю.
- Так, Дольфус!
- Что?
- Раз уж ты не накормил сегодня бойцов, так что будешь помогать раненому.
Звуки голоса раненого, наконец, связались в узнаваемые слова.
- Где… я?
- В Акерусе. – Съехидничал Тэйн, за что и получил тычок от Броукха.
- В Ревущем Фьорде
- У черта на рогах. В лесу ты.
- На ковер его засуньте... потом поговорим, если выживет. Да переложите его!
- Тихо, спокойно, все хорошо, - пыталась успокоить Соль раненого, - мы отнесем тебя в крепость, там тебе помогут.
- Я помню… только что… на меня налетела горгулья… и все.
- Выживет, нам бы узнать кто он таков.
- Мммать... горгулья... это куда ж его занесло-то.
- Сторожевая собака у нас есть, так что можно не волноваться, если он что-нибудь выкинет.
- Давайте, давайте.
Синф взял раненого за ноги:
- Берите за плечи.
Два дворфа забросили тело на ковер.
Трандир снова занервничал:
- Бойцы, быстро. Мертвяка на транспорт и потопали, потом поговорим.

Взгромоздив недобитое тело недоумершего рыцаря смерти, отряд снова направился в сторону своей цели. Углубившись в лес, отряд внезапно почувствовал какие-то изменение в воздухе. Появился резкий запах, какая-то взвесь.
- Фу... чем это воняет?
- Воздух какой-то затхлый. - Ноксионн вспомнил Мародон. Там был точно такой же запах.
- Да нет, на мертвечину не похоже.
- А я думал наш обед от Дольфа.
- Очень смешно!
- А я думал, Дольфус сам станет обедом.
Бойцы увидели, что путь им преграждают странные существа. Кто-то видел в них подобие болотников, кто-то обратил внимание на колючие шары, порхающие в воздухе и по видимому, издающие этот странный запах.
- Ну и что это за дрянь?
- А давайте убьем одного и узнаем? – Предложил повар, дабы отвлечь от обсуждения своей особы.
Тэйнарий пригляделся, «видя» в шарах какие-то бешеные растения. Или не растения? Сольвейга уставилась на шары. Затем машинально полезла за блокнотом, чтобы их перерисовать.
- Растения?.. - пробормотал гном в недоумении.
- Да похоже на них... Хотя вонь странная, с чего бы им тут дуреть?
- Друид, что скажешь?
- Обойдем лучше.
- Обходить их далеко...
- Никогда такого не видела, - пробубнила дворфийка, старательно чирикая в своем блокноте
- Кто знает, может они ядовитые.
Раненый глянул на кусты рядом с деревом протянул руку.
- Тут топор!
- Заначка что ли? – Трандир недоверчиво скривился.
- Тут была… армия Артаса.
Сольвейга так была увлечена рисованием, что не видела происходящее вокруг.
- Удивил, она тут везде была.
- Опять Артаса.
- Ты имеешь ввиду живых или... нежить? – поинтересовался гном. – Давным-давно здесь прошла Экспедиция Нордскола.
- И потому эти чудики взбесились?
- Не думаю.
Сольвейга наконец закончила рисовать и теперь направилась к столпившейся возле дерева группе. Трандир махнул рукой.
- Может, оставим ученые споры на потом, умники?
- Взять бы образец и идти дальше. – друид выразительно пошевелил пальцами. - Чисто ради научного интереса.
Гном покачал головой:
- Не знаю как вы, но я рядом с ними не пойду.
- Идем по краю, не высовывайтесь.
- Хм, это ведь просто... шипастый вонючий шарик!
Внезапно, будто учуяв бойцов, несколько шаров и пара болотников понеслись на отряд!
- Спора! - наконец-то догадался гном - Прикройте нос!
Синф сразу же скрылся за деревом. Сольвейга еле успела отпрыгнуть в сторону, а вот голем оказался прямо на пути одной из спор. Ноксионн бросил трубку и рюкзак на землю. Тэйнарий почесал затылок, не вовремя задумавшись над поведением шара-споры. Дольфус выхватил клинок из ножен и приготовился к бою.

Приторный запах буквально сваливал бойцов. Но опасность грозила не им, а ценнейшему голему! Броукх сморщился, преподнеся руку к носу.
- Шары бы сжечь! – Прокричал, наконец, друид. - Должно получится, но вонь будет невыносимая.
- Голема уводите!
- У меня где то факел был...
- Шарик – это не так страшно, мне кажется он не разумен. А вот эти уроды из какой-то болотной тины вполне.
Сольвейга лишь в растерянности махала руками, она боялась активировать руны, так как урон получил бы не только шар, но и голем! Внезапно на отряд пала крылатая тень. Знакомая личность! Маг Эстелиен спикировал на одну из спор. Грифон схватил её когтями и повалил на землю, а во второго врага полетела вспышка огня из рук мага.
- Фиолетовый!
- Во, дурила! Откуда он тут взялся?!
- Да это же кирин-торец! Тот, из форта, помните?
- Да он, поди, за нами по пятам шел... эм, тогда из меня хреновый следопыт, коли я его не видел.
Ноксионн выпадом руки пустил в третью спору огненный всплеск. Один из шаров разлетелся вдребезги, второго спалила искра, но удушливый запах накрыл и кирин-торца, возникшего прямо с неба! Эстелиен закашлялся. Несколько мгновений маг боролся с удушьем, но не удержался и упал. Сольвейга кинулась, было в сторону застрявшего голема, но остановилась перед клубящимися испарениями. Ноксионн снова выпустил в третью спору огненное копье, а элементаль налетел на летающие в воздухе частички, смачивая их и не давая улететь. Мимо!
- Эста не заденьте!
- Его бы вытащить оттуда, пока он там не помер... передозировка не будет полезна ему. – Синф ринулся к магу чтобы вытащить его из клубов зеленого тумана. Сольвейга вспомнила трюк, уже однажды выручивший ее. Волшебница взмахнула руками, и вокруг нее возникла непроницаемая ледяная сфера, не пропускавшая испарений внутрь. Но вот что спасать вначале - голема или человека? Видя, что Синф зашатался под действием испарений, Сольвейга больше не колебалась и бросилась к упавшему человеку, с силой вытаскивая его из опасной зоны. Оставшийся шар, заторможенный льдом одного из магов, потянулся к дворфийке. Волшебница ничего не видела, занятая спасением человека. К ней тут подключился и Синф. Дворфу не повезло - пытаясь помочь волшебнице, он оказался под ударом шипастого шара и тоже рухнул под запахом.

Внезапно голем пришел в движение, тихо заурчал и начал наступать на угрожавшую хозяйке спору, подняв одну из рук. Броукх, что-то защёлкнув на своей перчатке, держа в ней огромный молот, с разбега с двух шагов метнул его в сторону подлетающей к Соль споры... Спора с гулким шорохом взорвалась, а молот, почти не встретив себе преграды, со свистом прорезал воздух. В очередной раз издался щелчок из перчатки дворфа, та на мгновение заискрила электрическими импульсами и, словно бумеранг, молот вернулся в руку воина. Сила удара была так велика, что тот едва устоял на ногах.
Тэйнарий на секунду стало не по себе..позади него что-то изменилось...
- Броукх, молодец!
- Вон еще две твари несутся!
Ноксионновский элементаль, вызванный магом неизвестно в какой момент, рванулся в зеленую тучу и почти сразу же, превратившись в волну, смыл Синфа, мага и Сольвейгу обратно к отряду. Сольвейга услышала, как возле нее со свистом пролетел молот, а затем ее сбила с ног волна воды. Голем был более тяжелым и устоял на ногах, волшебница же потеряла равновесия и рухнула в траву, но уже вне досягаемости тумана. Ноксионн достал из-за пояса жезл и, на этот раз хорошо прицелившись, выстрелил в очередного противника огнем. Выстрел мага удачно накрыл фигуру терноплюща и тот свалился дымящейся кучей. Со вторым ходячим плющем дело было еще лучше, Грифон Эста, разъяренный за хозяина, схватил второго и утащил наверх. Где-то в ветвях раздалось сердитое карканье и на бойцов посыпались влажные растерзанные обломки терноплюща. Развернувшись в сторону подбитого магом терноплюща, голем волшебницы выпустил струю раскаленного пара. Но это было уже лишним.
- Ну вы даете. – Трандир хрипло дышал.
Первая атака была отбита, и дворф махнул к отходу.
- Уложите раненных, быстро
- Помогите им встать, бестолочи. А кирин-торец то молодец.
- Ага, не из трусливых.
Ледяной кокон, окружавший дворфийку, лопнул со звуком бьющегося хрусталя. Дворфийка тяжело дышала и хватала ртом воздух - внутри кокона практически закончился.
- А что? – Синф очумело поводил глазами. - Чем это меня так?
- Вставай приятель, мы уходим! Идти можешь, Магнуссон?
- Голова идёт кругом. И че у них за отрава?
Сольвейга села и осмотрелась вокруг.
- Профессор, помогите коллеге, она едва дышит после ваших магических штучек.
- Нет, нет, со мной все хорошо. – Хрипло пробормотала волшебница. - А как остальные?
- Это ее заклятье. Зря она его применила. Пусть подышит лучше
- Давайте отойдем дальше, запахов. Там очухаются.
- И поскорей бы отсюда, пока не подул ветер.

Сольвейга вздохнула с облегчением, убедившись, что ее голем тоже цел. Как ни в чем не бывало, тот подошел к хозяйке и последовал за ней. Осторожно огибая зараженных чудищ, отряд продвигался на восток. За спиной командира опять началась свара между дворфами и магом. Но теперь к киринторцу отношение было боле уважительным. Так прошло пара часов и тут между ветвей стали проглядывать остроконечные крыши городка. Отряд, голодный и уставший, с удовольствием прибавил шаг - отдых был уже.
- Лююдии! Ура!
- Эй, неживой, рядом держись. А то убьют.
- А вот и крепость.
Трандир поприветствовал вилдерварского караульного и, дождавшись утвердительного кивка, повернулся к отряду.
- Бойцы... найдите место для стоянки. Соль, Ноксион, проверьте таверну. Тэйн, Броукх - проследите за поваром, чтоб через час была горячая пища. Вопросы есть?
- Понял? – друид повернулся к Дольфусу. - Мы следим за тобой!
- А мы тут надолго?
- Купим припасов, отдохнем и дальше.
- Это хорошо.
Сольвейга оставив голема снаружи, что было естественно, направилась внутрь строения с завлекающей вывеской, выбитой на листе меди - «Большие кастрюльки». В ту же сторону направился и горе-повар, махнувший рукой Тэйну и паладину.
- Идем, надзиратели!
В таверне было тепло, светло и главное – так пахло вкусной пищей, что бойцы чуть не захлебнулись слюной.
- Наконец-то крыша над головой
- Синф, пошли, навестим коменданта.
- Как прикажете. – Темный дворф пожал плечами. - Я бы забухал лучше. но если надо то пошли к коменданту.
- Ну ежели ты не устал. О, Белвар! Дружище... какими судьбами!
Синф отдал честь невысокому дворфу, с кем так радостно поздоровался командир. Трандир с удовольствием потряс руку старого знакомца из Лиги, потом опомнился и повернулся к спутнику.
- Синф, ты можешь идти, найти какого-то пойла. А мы пока с Белваром погутарим за жизнь, верно, Белвар?
- Ну, я в кабаке, если что.
- Хорошо, только не выпей там все!
Через час Трандир, уже слегка покачиваясь, и от пива и от усталости, завалился в таверну, где пировала компания. Первым, кого он увидел, это был Нокс, который, словно не чувствуя температуры, терзал огромный дымящийся горячим паром, внушительный кусок пирога.
- Ну как, бойцы!?
- Отлично шеф!
- Амф эфто уфе лушше - гном сделал мощное глотательное движение и добавил, снова стянув с подноса горячий обжигающий пальцы пирог. – Ну, вы меня поняли.
Трандир слегка попахивал северной брагой. Его слегка также покачивало. Но когда Дольфус широко размахнувшись, выставил на стол новое блюдо, только крякнул от красоты увиденного.
- Ого, какое угощение!
- За присутствующих здесь дам! – Синф провозгласил известный штормградский тост.
- Ну, у нас только хозяйка дома и мелкая магичка. – проворчал Броукх, отрываясь от полуведерной кварты местного пива.
- Веселитесь тогда, только не разнесите кабак, это единственный центр культуры тут.
- Клянусь носками Магни, как вкусно.
- Спасибо... Дольфус? Я правильно расслышала твое имя? - как Сольвейга умудрялась жевать и говорить одновременно, оставалось загадкой, - А меня Соль зовут. Соль Сребролист, из Караносских. Странно, мы уже не первый день идим вместе в отряде, а так и не познакомились.
- А заночуем тут, я надеюсь? – Синф перевел дух. - Не на полный же живот идти.
- Да и стемнеет скоро. – Добавила Соль.
Трандир успокаивающе махнул рукой.
- Ночуем тут, а завтра с утра - вперед!
- Ура, командиру!
- В палатки родимые, в них поспим.

Эстелиен, чинно вкушавший трапезу, отложил кусок пирога и подошел к Трандир.
- Ну че случилось, Эст?
- Мне велели передать это тебе. – Маг протянул дворфу уже знакомый свиток. - Это договор между Кирин-Тором и ва... нашим отрядом.
- Да, я помню.
Ноксионн, делая безразличный вид, встал возле лестницы, где рядом горел огромный камин, и начал подслушивать разговор дворфа и мага. Тэйнарий даже не реагировал на пищу. Все ели, пили, веселились. А ему было все равно, он просто вышел из таверны на улицу, чтобы "прогулятся". Сольвейга наконец покончила с едой и теперь тоже прислушивалась к разговору Трандира и киринторца
- Там добавился ещё один пункт.
- Отдыхай, Эст. – Трандир взял свиток. - Ты сегодня молодец, хотя и опасно работал на спорах... эээ, что за пункт?
- За моё... добавление к отряду, и помощь ему, вы.. мы можем кое-что сделать для Кирин-Тора.
Трандир вздохнул. Их тихи разговор чуть споткнулся на Броукхе, который, пошатываясь, наткнулся на мага в своем «нелегком» пути до выхода.
- Пффффф! Критин-тор ... - Пробормотал дворф, снова пойдя своим ходом. Эстелиен проводил осоловевшего дворфа взглядом и снова повернулся к Трандиру.
- Зачистить один пункт. И все.
- Все в порядке, командир? - Соль вопросительно посмотрела на Трандира
Ноксионн облегченно вздохнул. Гном думал, что его вот-вот схватят.
- Зачистить, так зачистить, только я сначала отряд доведу до места, потом разберемся, хорошо? Ничего, Соленька, тут местечко одно надо будет навестить, чуток позже.
- Отлично. – Маг слегка поклонился. - Я пойду тогда.
- Конечно, всем спать!
- А что за место? – Поинтересовалась дворфийка. - Там есть что-то интересное с точки зрения археологии?
Сольвейга по своему обыкновению была готова забросать магистра сотней вопросов, но глаза у нее при этом слипались. Сытный ужин тоже внес свою лепту. Уставший отряд почти свалился на ходу и через полчаса сильнейший храп раздавался под сводами маленькой таверны. Но командир был неумолим, и когда рассвет чуть забрезжил над крышами, рев Трандира раздался вокруг:
- Подымайся, сони! Завтрак на столе, титаны ждут нас!
Ноксионн уже стоял у выхода, прислонившись к косяку, и пускал кольца дыма. Через пару минут после командирского рыка наверху послышались звуки просыпающихся бойцов. Сольвейга, протирая глаза, нещадной синусоидой с просыпу, спустилась с лестницы.
- Уже утро?
- Да, утро. Жрите ваш завтрак, я уже распорядился.
Сольвейга не стала упрашивать себя дважды и тут же накинулась на еду. Когда еще им доведется отдохнуть в такой почти домашней обстановке?
Из кухни неслышно выплыл повар. - О боже... Моя голова...
- Дольфус, запасы... ты что, с бодуна?!
- А вы не видели, сколько он вчера выпил?
- А ... Запасы в порядке...
- Оставлю здесь тогда, зачем мне пьянь-повар, от которого мало толку?!
- Мяса вяленого навалом есть, не боись, начальник. На десять обедов хватит ещё!
- Снаружи - мул, подвяжи к нему мясо, и выступаем, как только наедятся.
Ноксионн, уже полностью готовый, спустился вниз. В одной руке он держал рюкзак, связанный ковер уже был примощен за плечами. Маг легко скинул вещи у выхода и направился к столу с завтраком. Ноксионн взял наполненную кружку и выпил залпом. По телу тут же пробежалась волна тепла. Сольвейга тем временем закончила жевать и быстренько сбегала наверх за своим рюкзаком. Тэйнарий проверив весящую на ремне сумку, вздохнул и направился на улицу.
- Шевелитесь!

Снаружи начинало светить неяркое северное солнце, но после хорошего ночлега и сытного завтрака настроение бойцов явно улучшилось. Нагруженный до отказа мул, привязанный к небольшому столбику возле дороги, бодро переступал, готовясь идти в далекий путь. Возле поклажи уже бодро переступал Трандир, глазами торопивший отряд выступать в путь.
- Где Сольвейга, Броукх?
- Они у таверны еще, вместе с поваром.
- Гоните их сюда.
- Сию минуту. – Ответствовал Тэйн и направился обратно. Броукх что-то пробурчал, но слух друида оказался чутким.
- Эй, я все слышал!
- Собачий слух, да? – Проворчал дворф. – Или нервный?
- Нервный - это вон тот чудик в шляпе, а я…
- Вы опять ругаетесь?
- Это нормальное явление, шеф. – Попытался уклониться от ответа Тэйн, но Трандира это не обмануло.
- Мы в походе, и мне это уже надоело. Услышу еще раз ругань, останетесь куковать тут.
- Мы так… Эм, подкалываем друг друга! Чтобы скучно не было.
Хруст утреннего инея под легкими шагами возвестил о прибытии гнома.
- Куда путь держим?
Трандир, дождавшись пока бойцы не столпились возле него, объявил.
- Народ, мы идем дальше. Как обычно, дорогу закрывают наши знакомцы из Орды. Поэтому идем вдоль гор.
- А можно... Спросить. Ку...Куда идем то?
- Все-таки север?
Сольвейга перевела взгляд на заснеженные вершины. Горы были совсем рядом. Трандир продолжил:
- Погутарил я вчера с нашими, тут есть из лагеря Лиги. Они порекомендовали идти прямо на север, там есть проход. Примерные метки я уяснил. Конечно, этим проходом могут пользоваться не только мы, так что соблюдаем осторожность.
- Это уже лучше. – Кивнул гном.
- Профессор, мы не сильно отклоняемся от вашего маршрута?
Дольфус тяжело поднялся, упираясь на свой новоприобретённый боевой молот. Но на его лице большого энтузиазма не углядывал никто из отряда.
- Честно, я и не знал, что тут есть перевал. Это облегчает путь.
Легким движением руки маг Эстелиен развернул свою карту. Сольвейга в нетерпении переминалась с ноги на ногу. Раз решили, значит надо выступать.
- Хорошо. Да, Эст, ты хочешь нам что-то показать?
Маг кивнул и шевельнул пальцами:
- Перевал вот тут.
- Я и сам знаю.
- Но ещё есть один.
Ноксионн глянул на карту. Вещь из Даларана, но ему она почему-то не понравилась.
- Вот тут. - Эстелиенн указал на точку. Сольвейга посмотрела в карту Эстелиена. Неплохая штука, гораздо более подробная, чем ее собственная
- А смысл идти именно там? – Поинтересовался Ноксионн.
Тэйнарий проговорит:
- Слышь, Кирин-торовец. А учитывая тебя, мы разве не сможем пройти "прямо" через ордынские заставы?
- Я просто указал альтернативу.
- Наша коняжка там не пройдет. - Трандир указал на мула. - Так что идем нашим путем… И нароооод... оставьте вы ордынцев в покое. К чему нам лишняя кровь?
Стоявший возле Сольвейги, Синф гыгыкнул.
- У них с Подгородом снова проблемы, помимо Альянса. Их там Сильвана в нежить превращает, так что им может быть и не до нас.
- Тогда чего же мы ждем? В путь! - Ноксионн жизнерадостно улыбнулся и подтянул ремни
- Хм, не знал что у них там проблемы с ордынцами.
- Слухи такие ходят.
Не дождавшись конца их болтовне, Трандир жестом скомандовал бойцам к походу, и отряд пошел вдоль гор, разыскивая проход, указанный местными сотрудниками Лиги. Круто свернув от дороги, командир повел отряд прямо в горы. Одинокие элементали льда не представляли труда, их сметали тихо и эффективно. Небольшая поземка заметала следы, и только россыпи ледяных обломков отмечали путь отряда…

… И где этот проход? – Трандир вертел головой, пытаясь найти отметину, подсказанную в Вилдерваре.
- Мне кажется, мы заблудились.
- Погодите. Вон там, кажется, виднеется мост. - Ноксионн показывает в ту сторону.
Минуту Трандир вглядывался в пролом между скалами. Действительно, там виднелись верхушки деревянных конструкций, и дворф повернулся к бойцам.
- Аккуратнее, народ, не выпячивайтесь, мало ли кто тут бродит, до городка орды - рукой подать.
- Не забрести бы нам к ордынцам ненароком. – Пробормотала Сольвейга, нервно оглядываясь на своего неутомимого, но такого хрупкого голема.
- А мы им сразу - повара! – Пошутил Тэйн. - В дар.
- Они его сырым съедят. – Добавил Броукх.
- Или друида.
- Эт точно. Да можно и меня, я то выкручусь. Или сдохну.
- Что, в желудке превратишься в медведя?
- Одно другого веселее.

Отряд, затаив дыхание, прошел опасное место и снова углубился в горы, с трудом продвигаясь между скал и ледяных глыб. Воздух становился все морознее. Стало труднее дышать, но до перевала было еще далеко. Сольвейга плотнее закуталась в плащ и натянула капюшон так, что наружу остался торчать один нос дворфийки. Наконец, гряда стала заканчиваться.
- Стойте. – Трандир поднял руку, принюхиваясь к потоку воздуха, ударившего прямо в лицо. - Неужто теперь вниз? Держись народ, топаем.
- Уря!
Сольвейга с сомнением смотрела на крутой спуск. Однако дальше пошло легче. И вот наступил момент, когда навстречу отряду пахнуло сырым воздухом. Теплым, по сравнению с пронизывающим ветром гор. Гном пробормотал вполголоса:
- Седые Холмы...
- Хм! – Насупился Броукх. Ему что-то не понравилось в замечании гнома. А вот Трандира заинтересовало иное. С порывом ветра до отряда издалека донеслись странные шумы.
- Слышите? – Снова встрепенулся Ноксионн. - Как будто молотом стучат.
- Угу
- Лязгает что-то.
- Осторожней, бойцы.
Ноксионн глянул на карту. Сольвейга ничего не слышала из-за плотно натянутого капюшона, но слова мага ее оживили.
- То место рядом. Мы уже на пути.
- Железные дворфы? Или как их там еще называют? Наверняка они.
- А я-то думаю, чего так металлом воняет? – Броукх развел руками.
- Ох, ммать
Ноксионн пронзительно свистит. Да!
- Вы про путь Титанов, профессор?
- Нет. – Гном отрицательно мотнул головой на вопрос дворфийки. - Указатель...
И тут перед отрядом, как удар грома, возникла панорама дворфийского города. Несколько мгновений бойцы, казалось, ничего не слышали кроме стука своих сердец.
- Мощно...
- О нет... - Нервно проговорил Броукх, словно увидев нечто знакомое и родное. И добавил шепотом. - Вот я и дома...
Сольвейга застыла с отвисшей челюстью. В блеске молний, в грохоте странных орудий, городок поражал своим величием, и некоей древней мощью.
- Ндаа...
Ноксионн повернулся к командиру:
- Мы пришли раньше, чем я думал, - он улыбнулся в улыбке от уха до уха
- Раньше чего?
- Шеф, - к командиру обратился Броукх. - Это разве входило в планы наших исследований?
- Куда уж тут, Броукх… Профессор, куда нам идти прикажете? Тут куча домов!

Сольвейга заворожено разглядывала город железных дворфов. Даже по одному взгляду волшебницы было ясно, насколько та хотела узнать тайны, которые скрывает этот городок. дворфийка улыбалась, ее глаза горели исследовательским азартом. Она никогда еще не бывала в столь интересных местах, не считая тот город нагов. И здесь было, на что посмотреть. Сияние рунных построек буквально нависало над бойцами. Огромная фигура дворфа с вознесенным над головой молотом венчала одно из зданий, стоявших наособицу от остальных, на неком возвышении.
- Думаю центральный. Со статуей.
- Ммать моя дворчиха.... тут же надо двести ученых, чтоб разгрести весь этот мусор.
- Красотааа...
- И никого живого не видно... не нравится мне это... опа… давно элементалей не видно было. И где наша шаманка нынче? Она бы тут пригодилась.

Отряд застыл на месте. Пора было решать, что делать раньше. В то, что удастся так просто пройти в комплекс железных дворфов, а это, похоже, и было им, никто не верил. Нужно было определить тактику.
- Я что-то не вижу тут никого кроме элементалей... пока что.
- А демон его знает, кто и что там будет внутри?
- Нас сотрут с лица земли, господа. – Сказал Ноксионн. – Здесь полно скрытых опасностей, тех, что сейчас не пробуждены, это очевидно. Командир?
- Да, профессор.
- Вы мне доверяете?
- Пока - да. – Пожал плечами Трандир. - Если вы не предложите штурмовать эту громадину кучкой бойцов.
- Тогда ждите. - Ноксионн уже развернул свой ковер и, запрыгнув на него, сразу ушел в невидимость. Бойцы и опомнится, не успели, как маг туманной тенью пролетел над дорогой между зданиями и скрылся за одним из них.

Прошло полчаса. Внезапно в той стороне отряд увидел всполохи огня и летящие молнии. Послышался грохот.
- Что там происходит?
- Демонская кровь! Гномятина попал в беду!
Трандир нервно переминался с ноги на ногу. Приказа он не давал, надеясь, что ситуация вскоре прояснится, благо ТАМ все еще шли боевые действия. Ситуация прояснилась так, как уже предполагали пессимисты. К отряду подлетел полупорванный ковер. На нем была осколки каменных плиток с рунами. Профессора на нем не было...
- Что, а профессор где?!
- Лучше не бывает. И что делать теперь?
Сольвейга в недоумении посмотрела на ковер. Командир ринулся к ковру, который бессильно повис, не поддерживаемый силой хозяина.
- Что за знаки тут? Соль, шевели мозгами!
Сольвейга сосредоточенно уставилась на плиту, как будто желая пробуравить ее взглядом.
- У...д...л.. Я не знаю, командир, не знаю! – Волшебница чуть не расплакалась. – Тут только осколки!
Мгновение Трандир боролся с собой, уже готовясь давать команду на штурм, но здравый смысл победил.
- К отходу. Обратно в горы!
Бойцы собрали остатки плиток, прихватили ковер и ушли по старому пути, в небольшой лагерь, который разбили поглубже в горах. Магический ковер, на всякий случай был придавлен камнем, и командир сел думать, что же делать дальше…

ID: 11772 | Автор: Trandir
Изменено: 24 ноября 2012 — 15:50