Mychar закрывается 1 мая 2021 года
Пожалуйста, сохраните необходимые вам публикации и изображения до истечения срока.

Viva la Conquista! Глава шестая. Летучий Стромгардец

Валеор Эдмунд Североградский
Педро Рамон Веласкез де Кастилия-Романья
Алоринна Тинориэн
Дагнар Перо Феникса
Сир Дариус Конви
Анита Бренненханд-Блэйк

— Карлос, заткни этого алкоголика! — яростно прошептал Педро боцману, ткнув в неугомонного алконавта. Вся команда сидела, укрывшись за бортами, и молчала, лишь один дурак рисковал погубить всю задумку.
Разочарованно вздохнув, матрос перегнулся через борт и со скукой начал разглядывать тёмную воду. Да, ему было скучно. Капитан был достаточно опытен, чтобы разобраться с преследователем самостоятельно. Ему здесь нечего было делать.
Плотники аккуратно спустили на воду позади корабля плот, предварительно запалив на нем огни. И в какой-то момент они резко погасили кормовые фонари на "Санта Эрмандад" — в предрассветном тумане, при недостатке света (а вернее, его полном отсутствии), галеон без фонарей было не видно. Зато было хорошо видно плот.
Однако кроме плота также был виден и слабо мерцающий синим магический щит у кормы корабля.

Релара колотил озноб. Если бы не сосредоточенность на заклятье, страх бы полностью поглотил его. Ощущалось спокойствие в привычном построении и обновлении линий заклятья, их подпитке и отладке. Это привычное занятие отгоняло леденящий ужас ситуации, позволяло действовать и не поддаваться эмоциям.
— Может... опустить... щит? — тихонько проговорила Шери
Валеор замолчал, он больше не читал охраняющих молитв, но с колен не поднялся. Так и застыл за бортом корабля, согнувшись в молитвенной позе и сложив руки в жесте Света, неподвижный и нерушимый, как гора.
— Тихо, тихо, всем тихо... — бормотал Педро, неотрывно глядя на темный силуэт "Стромгардца". Тут его взгляд упал на магический щит. Капитан зашипел и замахал руками, шепотом обращаясь к магам:
— Живо уберите щит!
— Почему? — не понял Рел.
— БЫСТРО! УБЕРИТЕ! ЩИТ! — яростно прошипел Педро, испепеляя взглядом недогадливых учеников.

Релар с перепугу резко убрал подпитку. Шери безмолвно кивнула и движением ладоней сверху вниз свернула плетение. Словно стерла ненужную линию...
Напряженность в воздухе можно, кажется, пощупать. Дариус поймал себя на мысли, что мечтает сейчас закурить трубку, и в ответ отрапортовала память, напомнившая, что он её оставил в каюте. Да и ни к чему светить огоньками во тьме. К носу Конви тем временем уже медленно плыла фляга. Намёк был более чем очевиден.
Дагнар хотел было добавить еще пару ласковых, но смирился — рука Ринны возымела на него все-таки эффект и заставила слегка успокоиться. Хотя в такой ситуации абсолютно спокойным оставаться мог разве что сфинкс. Эльф попытался отвести Ринну подальше от бортов, чтобы в случае чего ее не задело новым залпом. Алоринна подчинилась, позволив себя отвести.
Так и не отразившая ни единого выстрела защита, на которую было потрачено столько сил... начала распадаться. Словно разорванный парус, она разваливалась на части, которые таяли и исчезали в темноте.

— Вот так-то лучше... бормотал капитан, злорадно поглядывая назад, за корму.
Не сводя глаз с корабля противника, рука Конви медленно приняла флягу, губы нащупали горлышко, и емкость была опрокинута — через три приличных глотка рука вернула флягу на то место в пространстве, где была принята. Все ещё не сводя глаз с корабля, грозившего их настигнуть, рыцарь медленно кивнул в знак благодарности.
Фляга с металлическим стуком упала на пол. Вокруг Конви не было ни души. Пьяница-матрос всё так же висел перекинутым через борт.
Лишенные поддержки и управления Шери, тающие части щита застыли на месте. Они больше не двигались за кораблём, а ведомые потоками магии от линий Леи вяло расползались в разные стороны. Не удивительно, что некоторые части заклятья до сих пор держались, ведь в них было влито много силы. Сама волшебница устало уселась прямо на палубу.
"Летучий Стромгардец" не был всевидящим — и в темноте неразличимый "Санта Эрмандад" стремительно уходил на юг, тогда как корабль-призрак крутился вокруг плота-обманки. Наконец, опять грохнули артиллерийские выстрелы, и погасший свет фонарей ознаменовал то, что плот превратился в груду щепок, но... галеон Педро уже успел уйти далеко.

А тучи на небе постепенно расходились, освещая туман первыми лучами утреннего солнца. Освещенный "Стромгардец" выглядел еще уродливее — и как-то странно заблестел сам по себе. Резко развернувшись, корабль-призрак взял курс на север и быстро растворился в тумане, оставив корабль Веласкеза в покое.
Волшебник уселся около своей спутницы прямо на палубу. Он выглядел явно не лучшим образом, слишком уж много потратил сил, да ещё и пропустил через себя энергию от зелья. Но самым обидным было то, что эти действия были совершенно бесполезными, если не сказать — вредоносными.
Облегченно вздохнув, Педро бессильно распластался на палубе, глядя куда-то вдаль. По палубе словно прокатилась волна облегчения — вся погоня длилась максимум полчаса, но такое впечатление, что прошли долгие часы — в таком страшном напряжении находился экипаж.
— Пошли к себе, — предложила Шери спустя несколько минут молчания.
— Идём... — вяло ответил Рел. Он поднялся и протянул руку своей спутнице. Шери благодарно оперлась на предложенную руку, вяло переставляя ноги. Она словно впала в какой-то транс — еще один из ее способов бороться с нагрузками.
— Ринна, ты как? — шепотом спросил Дагнар, только сейчас понимая, что до этого момента он забыл, как дышать.
— Слава Свету, мы спасены, — выдохнула волшебница, прижавшись к мужу и мелко дрожа. — Что же это было... у меня словно кровь заледенела, когда я увидела это...

Наконец, когда "Летучий Стромгардец" пропал из виду, Конви позволил себе осмотреться по сторонам. Затем он посмотрел на лужу у своих ног, нахмурился, посмотрел на перегнутого через борт пьянчугу-матроса. Решим для себя, что это не его личная проблема, он двинулся к капитану:
— Сэр Педро... Кто-нибудь когда-нибудь уходил от "Летучего Стромгардца"?
— Можно бить отбой, — скомандовал Педро, но все еще не слишком громко. Хоть "Летучий Стромгардец" и ушел... но кто знает, когда он вернется?
Наемники поплелись в трюм, матросы новой смены же остались на палубе — совсем скоро корабль должен будет встать якорем у Пиратской Бухты.
— А, что? Уходил ли? — Педро горько усмехнулся.
— Уходили, конечно — иначе откуда бы взялись сведения о нем? Но, по правде говоря, немногие сумели сделать это — и еще меньше сумели его потопить.
— Он обязательно вернется. Мы должны быть готовы, — отчеканил паладин, решивший только после исчезновения корабля подняться с колен. — Я чувствую это так же ясно, как паруса чувствуют ветер. Он вернется. Штиль не может быть вечным.
— Конечно, господин Валеор, он вернется, — вздохнул Веласкез.

Протискиваясь через толпу матросов, Релар едва не наткнулся на эльфа, стремительно идущего к капитану. Бросив ему вслед что-то неразборчивое, маг продолжил свой путь к лестнице на нижние палубы, ведя за собой Шерион. Та машинально перебирала ногами, ведомая своим спутником. Если бы сейчас даже кто-то крикнул ей в ухо, она бы не услышала, так как совсем ушла в себя.
— Эй, ты... вы... капитан! — вдруг крикнул эльф, широкими шагами направляясь к Педро.
— А абордажа "Летучего Стромгардца" еще не переживал ник… — тут Педро с удивлением взглянул на эльфа, направляющегося к нему. — Да, что такое?
Дариус быстро смекнул, что вопрос звучал немного глупо, хотя он имел ввиду немного другое. Обдумывая, стоит ли допытываться у капитана подробностей, он обернулся на призыв эльфа.
— Ваши люди сломали мое оружие. Прошу дать мне замену, — сказал эльф на ломаном всеобщем. — Иначе от меня на корабле не будет никакого толку. И я хочу сойти с корабля в ближайшем порту.
Дариус удивленно приподнял брови и посмотрел на капитана. Выдать оружие эльфу? Да ещё такому буйному? Со стороны правого борта раздалось бульканье. Кто-то этой ночью явно перебрал.

— Оружие сломали, говорите... что за оружие, лук? Ладно, хорошо — вас проводят в оружейную, там найдете себе оружие по вкусу. Сойти в порту? Нет ничего проще — через полчаса-час мы прибываем в Пиратскую Бухту, там и сойдете, коли так хотите. Но я думал, что вы будете сопровождать свою жену в путешествии, — заявил Веласкез.
— Ну да, но никто не говорил о том, что вас будет преследовать "Летучий Стромгардец"! — возмущенно заявил эльф. — Я не могу подвергать свою жену такому риску.
— Дагнар, а как же я? Ты оставишь меня одну? — окликнула эльфа юная чародейка. — Я никуда не уйду с корабля, у меня есть задание, понимаешь?
— Какой толк от твоего задания, если тебя убьют мертвецы? — приподнял бровь стрелок. — И, кажется, тот корабль выбрал вас. Теперь он уже от вас не отвяжется, пока не перебьет всех на борту.
— ...либо пока мы его не потопим, — заметил капитан, невозмутимо набивая трубку.

Дариус вклинился в разговор:
— А разве "Летучий Стромгардец" не равная угроза всем кораблям? — Конви, прищурившись, посмотрел на капитана. — Или... он избирателен?
— Никто нас не будет убивать, Дагнар! — топнула ножкой эльфийка, обиженно отвернувшись. — И вообще, я думала, что ты более смелый.
— Смелость — это еще не безрассудство, юная леди, — раздался позади нее голос неслышно подошедшего Валеора. — И ваш муж прав. Этот корабль будет преследовать нас. А, как уже заметил капитан, потопить его еще никому не удавалось.
Невольно Рел замедлил шаг, вслушиваясь в разговор о Стромградце. Вскоре он и вовсе остановился, стараясь уловить каждую кроху информации об этом жутком феномене. Шери тоже остановилась, глядя куда-то вперед невидящими глазами.
То, что капитан проигнорировал его вопрос, уже кое-что говорило Конви. И это что-то выглядело достаточно мрачно, что бы первые сомнения насчет его последующего участия в путешествии закрались в голову. Он, незаметно для себя, стал переминаться с ноги на ногу, сцепив руки за спиной.

ID: 11646 | Автор: WerewolfCarrie
Изменено: 14 ноября 2012 — 15:07