Ночи в Эльдре'Таре Ночи в Эльдре'Таре. Первая Луна

Лилталомэль Нор’Диэль
Линдинэль Нор'Диэль
Ланиур Нор'Диэль

Лили проснулась от слабого света, скользнувшего по лицу. Распахнув глаза, первым, что она увидела, было лицо незнакомой ночной эльфийки, склонившейся над ней. В страхе она отпрянула в сторону, незваная гостья так же отскочила и тут же испугано согнулась в поклоне.
– Молю, простите, что потревожила вас, госпожа, – пробормотала эльфийка. – Но бал скоро должен начаться, вы опоздаете, если не начнете собираться сейчас.
– Бал? – растеряно переспросила Лили. – Какой бал? Где это я? – Она в изумлении рассматривала богатую комнату, в которую за ночь обратилась их маленькая палатка. Свет, который разбудил её, как оказалось, лился от небольшой магической лампы, которую держала в руках её ночная гостья. Его хватало, чтобы она поняла: где бы она ни оказалась, это не только не было палаткой, но и нисколько не напоминало её покои в Даларанском особняке. Больше всего убранство комнаты напомнило ей о дворце в Зин`Азшари, и на какой-то момент она и впрямь поверила, что находится там, а все события последних месяцев были не более чем дурным сном, но все же что-то было иначе. По-другому стояла мебель, не было её книжных полок и портрета, нарисованного братом, и лицо эльфийки не напоминало ей никого из её служанок.
– Госпожа, должно быть, не до конца проснулась, – хихикнула девушка, доставая из шкафа расшитое серебряной нитью платье. – Иначе как бы могла она забыть, что сегодня такой важный вечер? Господа собираются устраивать званый прием в честь нового Бога, который приведет наш народ к величию, и во славу мудрой нашей и прекрасной королевы, под чьим правительством мы будем процветать.
На языке у Лили крутилась туча вопросов, но что-то, быть может, тон голоса или странноватый блеск в глазах эльфийки, подсказали ей, что лучше будет промолчать.
Словно во сне (а, может, это и был сон?) она позволила служанке ловко облачить себя в платье, расчесать локоны и собрать их наверху, заколов заколкой с крупными жемчужинами. Но один вопрос она все же не могла не задать.
– Но где мои брат и сестра?
– Вероятно, они ждут вас снаружи. Все знатные люди города приглашены сегодня. – С этими словами она подвела Лили к зеркалу, чтобы та по достоинству могла оценить всю красоту наряда, но та лишь мельком скользнула взглядом по отражению. Странное чувство не давало ей покоя.
– Спасибо за труды. Я, пожалуй, пойду, поищу их, – не обращая внимания на согнувшуюся в поклоне девушку, Лилталомэль быстрым шагом направилась к выходу. За дверью обнаружилась незнакомая ей галерея, и на какой-то миг она растерялась, не зная, куда идти. Но вот двери, недалеко от того места, где она стояла, распахнулись и взгляду её предстали Ланиур и Линди, на чьих лицах читалась точно такая же растерянность, которую чувствовала она сама.
- Лили! Наконец-то! – увидев сестру, Линдинэль облегченно выдохнула, подошла к ней и сжала ее ручки в своих ладонях. Теперь, когда они снова были все вместе, эльфийка чувствовала себя в разы увереннее. Не дав Лилталомэль ответить, она продолжила уже более спокойным тоном: – Мы с Ланиуром искали тебя. Я совершенно не понимаю, что здесь происходит. Даже не уверена в том, что это не сон. Мне казалось, что я проснулась, но откуда тогда посреди разграбленных руин, в которых мы уснули, эта роскошь?
Эльфийка замолчала на мгновение, осматривая сестру. Та, как и Линди с Ланиуром, была одета и причесана. Ни следа от того, что Лилталомэль совсем недавно уснула в палаточном лагере, не было. Или все же был? Взгляд Линди задержался на чуть заметной красноватой отметине на шее, оставленной на нежной коже никем иным, как самой Линдинэль. Высокорожденная провела кончиками пальцев по крохотному засосу, и растерянность с волнением молниеносно растворились, уступив место задумчивости и интересу.
- Или это все же не сон? – спросила она наконец, глядя прямо в прекрасные глаза своего отражения. – Тогда что же здесь происходит на самом деле?
– Не знаю, – задумчиво протянула Лили. – Но не думаю, что это сон.
В голове её вертелись тысячи вариантов объяснения происходящего. Иллюзия? Гипноз? Транс, на подобие того, в который впадают дикие шаманы? Быть может, ядовитые пары старого озера играют с их разумом? Но насколько же детально было это видение. Она высвободила руку и провела ей по ближайшей колонне. Гладкий, блестящий камень. Ни следа зазубрин или щербин, словно и не оставили на нем след долгие тысячелетия.
– Оно кажется вполне реальным. И это очень странно, – нахмурившись, выдала она. Иллюзия не могла быть настолько… плотной. – Но знаете что? Я думаю, может, нам все же стоит принять их любезное приглашение и посетить этот бал? Только не стоит привлекать к себе внимание. Мы просто тихо придем, послушаем, постараемся понять, что здесь происходит. И можем ли мы извлечь из происходящего выгоду.
«Или выбраться отсюда без риска для жизни», добавила она про себя, вспомнив странный блеск в глазах служанки.
– Так что, где намечается вечеринка? – как можно более беспечным тоном произнесла Лили, до поры, до времени отгоняя от себя тревожные мысли.
- Даже не представляю, - Ланиур прикрыл рот рукой, зевая. - Я сейчас вообще ничего не понимаю, девочки. Не знаю как вы, а я совершенно не выспался.
Эльф недовольно повел плечом и, оставив сестер позади, пошел вперед, совершенно не пытаясь понять: правильный ли он выбрал путь или же нет?
Повороты, как и державшие потолок колонны, все не прекращались, а комнаты были похожи одна на другую, словно созданные под копирку. Менялись лишь цвета стен и звуки. Где-то плакал ребенок, кто-то сквозь слезы кричал проклятья и попрекал предательством, а из некоторых будуаров слышались откровенные стоны наслаждения, да еще такие явные и взывающие, что сестрам пришлось оттаскивать шаловливого братца, желавшего присоединиться к развлечению.
Младший Нор’Диэль все чаще поджимал в гневе губы, сетуя на ситуацию и пытаясь понять, в чем же дело. Он откидывал в сторону любые логичные варианты, оставляя при себе лишь самые нереалистичные, даже не пытаясь каким-либо образом их обосновать. Так или иначе, но варианты останутся при нем, а время расскажет и покажет, где же они очутились на самом деле.
- Выход! – Эльф довольно вдохнул свежий воздух, принесенный ветром от самого озера. – Я думал, что мы никогда не выберемся отсюда. Давайте, девочки, быстрее! – Он подхватил сестер под руки и, прибавив шагу, близнецы прошли через большие распахнутые настежь двери.
Взору их предстала картина, которую они никак не ожидали увидеть. Семейство Нор’Диэль всё ещё находилось в Эльдре’Таре – доказывало это огромное озеро прямо напротив особняка, из которого они вышли. Стояла глубокая ночь, тёмное небо было усеяно мириадами звёзд, больших и маленьких, которые отражались в зеркальной поверхности. Но сейчас этот город, бывший разграбленным и до основания разрушенным, будто бы ожил – повсюду сновали ночные эльфы и эльфийки, разодетые в шелка и атлас. Они о чем-то разговаривали, громко смеялись, пили вино, заедали его фруктами.
Переборов приступ изумления, близнецы почувствовали себя свободно и раскованно, это ощущение накатило на них вместе с дурманящими ароматами масел, что подливали в жаровни, распространяя сладкий аромат. Эльфы спустились по ступеням и медленно побрели к большой беседке у озера, попутно осматривая все и всех вокруг. Неприглядная унылая пустыня превратилась в прекрасное место, засохшие и скрючившиеся деревья стали вновь молодыми и гордо раскинули свои зазеленевшие ветви. На них в больших количествах виднелись крошечные магические светильники вроде того, что видела у служанки Лилталомэль. Они отлично дополняли звездное небо – создавалось ощущение, будто звезды стали ближе и до них можно дотянуться рукой.
Возле беседки высокорожденные увидели столы, которые ломились от еды и напитков. Всевозможные плоды на любой, даже самый привередливый, вкус, которые выглядели так аппетитно, что хотелось съесть их все, множество других блюд из мяса и птицы, ярко-красные, белые, нежно-розовые вина. Все это пахло невероятно вкусно и так и манило к себе.
То тут, то там, на специально огороженных помостах, располагались музыканты, извлекающие звонкие, веселые и чарующие звуки из своих инструментов. Звенели струнами арфы, пели флейты, пиликали рожки. Невдалеке парочки кружились в танце, словно мотыльки возле фонарика.
На секунду Лили забыла все на свете, наблюдая за их кажущимися хаотичными, но, однако, подчиненными точному ритму и рисунку движениями. Ей захотелось присоединиться к ним, кружиться в танце вечно, ещё и ещё, не останавливаясь, даже если мир вокруг неё превратится в прах…
Она потрясла головой. Нет, она здесь не за тем, чтобы танцевать. Все это странно, слишком ярко и фантастично, чтобы быть правдой, но слишком реально, чтобы в правдивости сомневаться. Сильнее всего её сейчас грызло любопытство. Дернув Линди за рукав и жестом поманив Ланиура, она между столами начала пробираться туда, где стояла группа эльфов постарше, важно обсуждавших какие-то, несомненно, крайне насущные вопросы.
- За Королеву! – До их ушей долетел тост, закрепленный звоном полных кубков и чуть заметными поклонами голов. – За нового Бога! За Саргераса! – Продолжила женщина, поправив ожерелье на шее, поудобнее укладывая огромный драгоценный камень в ложбинку.
- За Рай! – Произнесли они практически хором и опустошили свои чаши до дна, ища глазами беспокойно снующих слуг, с полными, пряно пахнущими, кувшинами.
Казалось, что сияние их глаз ничуть не уступало свету и жару огня, словно на дне зрачков светили тысячи звезд, пытаясь достать до самого неба.
- Кого я вижу! – Женщину удивленно приподняла тонкую белоснежную бровь и махнула рукой в сторону троицы. - Нор’Диэль! Удивительно! – Она цокнула языком и оглядела близнецов. – Не ожидала увидеть вас тут, дети мои. Иллария и Ритал’Дан тоже прибыли на празднование!? – Она выжидающе замерла и внимательно всмотрелась в их лица.
- Нет, госпожа, родители не смогли оторваться от дел в столице! Но как же мы рады вас видеть! – Ланиур первым опомнился и, подойдя к высокорожденной, поклонился, коснувшись губами надушенной ручки, не знавшей слова «труд». В поклоне он осторожно подал знак рукой сестрам, чтобы те не отставали и не стояли с открытыми ртами.
Быстро сориентироваться для эльфиек не было проблемой. Подойдя чуть ближе, обе изящно поклонились, а лица их озарила улыбка.
- Потрясающий бал, - заметила Линди, оглядывая собеседников и пытаясь узнать хотя бы кого-нибудь из присутствующих. Однако все было впустую: ни один из высокорожденных не был ей знаком. Но их тут явно знали.
- Выпейте с нами, дорогие мои! – промурлыкала все та же незнакомка, и буквально через мгновение каждому из Нор’Диэль вручили по золотому кубку, наполненному вином.
– Почтем за честь, госпожа, – ответила с улыбкой Лили, лишь на секунду замешкавшись, принимая кубок из рук служанки. Глаза высокорожденной смотрели как-то слишком пристально, и Лилталомэль внезапно стало неуютно. Стараясь скрыть опасное замешательство, она поднесла было кубок к губам, но тут её отвлек внезапный возглас сестры:
– О, смотрите!
Над верхушками деревьев запылали яркие цветы фейерверков. Несколько магов, стоявших чуть дальше за беседкой, с помощью чар расцвечивали небо чудесными растениями, птицами и зверями. На какой-то миг в небе завис, словно сотканный из звезд, портрет королевы Азшары. Лили показалось, будто золотистые искорки глаз королевы смотрят прямо на них. Она быстро отставила кубок, стараясь ничем не выдать дрожь рук.
– Столь великолепное зрелище нечасто можно увидеть даже на лучших приемах в Зин`Азшари, – дипломатично произнесла она. Стоит признать, зрелище действительно было впечатляющим.
- Да и таким красавицами столица тоже похвастаться может не часто! – Ланиур сладко улыбнулся женщине и сделал вид, что отпил нектар, следуя примеру сестры. Однако стоило высокорожденной отвернуться к салюту – выплеснул напиток в жаровню, приказав языкам огня не вздыматься выше, чем они были.
- Как поживает ваша семья, госпожа? – Он благоразумно не пытался угадать имя высокорожденной и всячески отвлекал ее от Линди, которая замерла с полным бокалом, даже не коснувшись его губами.
- О, юноша! Как же вы могли забыть! Я вдова, вот уже... – она закусила губу, затронув щепетильную тему возраста. – …Достаточное количество лет, что бы пытаться жить дальше, не позволяя тоске окончательно разбить мое сердце и отнять любовь к жизни.
- Простите мою неучтивость. – Мужчина чуть коснулся ее обнаженного плеча длинными пальцами и тут же убрал руку. – Я думаю, что моя сестра сможет развеять вашу тоску, мастерски сыграв на одной из этих прекрасных арф, да, Лили? Линди, ты ведь составишь компанию Лили? Я очень давно не слышал, как вы вместе поете!
- О, конечно, - Линдинэль была только рада избавиться от своего кубка, только не знала, как. Сейчас у нее появился шанс, и она не преминула им воспользоваться, вручив бокал суетившейся поблизости служанке.
Улыбнувшись высокорожденным, Линди взяла под руку старшую сестру, и они направились к арфе, которая располагалась ближе всего к их небольшой компании. Эльфийка, игравшая на ней, явно поняла намерения девушек, потому что, стоило им подойти поближе, как она встала и, поклонившись, поспешила удалиться. Лилталомэль заняла ее место, устроилась поудобнее, мягко коснулась изящными пальчиками струн. Притихшее, как по волшебству, пространство наполнили мелодичные звуки арфы, лаская слух всех собравшихся. Вскоре после этого в лирическую мелодию вплелось пение Линдинэль. Эльфийка исполняла одну из песен, написанных ею на досуге когда-то давным-давно. А Лилталомэль, перебирая струны арфы, глубоко вздохнула. Краем сознания она слышала пение сестры, её голос дополнял её игру, но здесь и сейчас существовали лишь они. Лили и её музыка. Прикрыв глаза, она потянулась к уже иным струнам. Медленно, бережно, незаметно перебирая нити магии, пронизывающие мир, вплетая их в свою мелодию, играя на них, как на арфе.
Да, пожалуй, это был её любимый инструмент. Она почти физически чувствовала, как тонкие, незаметные даже для большинства магов, чары проникают в сознание слушателей, туманя разум и притупляя чувства.
«Тише, - мысленно командовала она им. - Всё хорошо. Сегодня прекрасный вечер, не так ли? Незачем лгать, незачем скрываться. Пейте, веселитесь. Говорите».
Она приоткрыла один глаз и быстро глянула на Ланиура. Брат тоже не был новичком в этом деле, и она знала, что он не упустит нужный момент.
Однако что-то пошло не так. Эльф прекрасно понимал, что нельзя вламываться в сознание без предварительных ласк и разминок. Они годами оттачивали этот музыкальный этюд, заставляя прислугу и случайный несчастных танцевать, смеяться, плакать, вытворять акробатические трюки.
Предварительные ласки перед проникновением в чужой разум были обязательными, и уделять им малое количество внимания было просто непростительным явлением. И сейчас, плавным движением пальцев, игривым прищуром глаз, маг привычно проскальзывал сквозь стандартные эмпатические щиты Личности.
- Какой сейчас год, моя госпожа? – Ланиур выгнул в спину и посмотрел в глаза высокорожденной эльфийке, ожидая привычного подчинения и преданного взгляда домашней суки.
- Милейший! Кажется, вам стоит прекращать пить! - Эльфийка расхохоталась и ее настроение тут же подхватила крошечная площадь, глядя на эльфа с презрением и высокомерием достойным самых чистых линий крови, коих в этой глуши отродясь не наблюдалось.
- Действительно… - Он отступил назад и мельком глянул на сестер. Все шло, как надо, и все же время что-то было не так.
- О, моя прекраснейшая звезда, не могли бы вы сопроводить меня к вашим истокам?
- Безусловно, вам стоит освежиться, мой юный друг! – дама под руку взяла Ланиура и повела в сторону тихих домов, без конца щебеча о его талантливых сестрах.
Линди едва заметно кивнула брату и продолжала петь, провожая его удаляющуюся фигуру взглядом. Через пару мгновений Ланиур в сопровождении высокорожденной скрылся в толпе.
Тогда же она поняла: звучат последние аккорды этой чарующей мелодии. А дальше…
Как только последний звук растворился в толпе слушателей, эльфийки услышали аплодисменты. Стоило им только отойти от инструмента, как к ним тут же подошла очередная незнакомка.
- Должна заметить, ваше исполнение было великолепным, мои дорогие. Как же давно я не слышала чего-то настолько завораживающего! Я предлагаю тост! – громко объявила она. К девушкам мгновенно подошёл слуга с подносом, и женщина вручила сёстрам кубки. – Выпьем же за эти прекрасные цветы, за эти юные дарования!
В ту же минуту рука Линдинэль, в которой она держала кубок, задрожала, а натянутая улыбка померкла. Всё произошло мгновенно, устроив переполох среди высокорожденных. Средняя Нор’Диэль лишилась чувств и рухнула бы на каменную плитку, если бы сестра вовремя не подхватила её. Оба кубка со звоном упали на камень, разливая алую жидкость.
– О нет, моей сестре дурно! – воскликнула Лили, стараясь не уронить внезапно обмякшее тело.
– Бедняжка! Должно быть, она переволновалась, выступая… – обеспокоенно заметила высокорожденная. – Я немедленно отправлю за целителями!
Она уже собиралась отдать слугам распоряжение, но Лили остановила её.
– Нет, нет, не стоит. Такое иногда случается. Ей просто нужен покой. Эй, вы! – окликнула она двух ближайших служанок. – Помогите мне отнести её в комнату. Моей сестре нужно прилечь.
Толпа распустилась, пропуская процессию. Линди водрузили на паланкин, любезно одолженный участливой дамой, эльфийки-служанки несли Линдинэль, а чуть поодаль, не обращая внимания на любопытные взгляды и перешептывания за спиной, следовала Лили.
Так они миновали заставленные яствами столы и расцвеченные фонариками площадки. Ближе к особняку царил мрак, и долетающие голоса пирующих высокорожденных превращались в монотонный гул. Лилталомэль поежилась.

Служанки донесли паланкин до самых дверей комнаты и даже помогли Лили уложить сестру на широкую постель. Они хотели было остаться рядом с ней и присмотреть за больной, но высокорожденная отослала их прочь взмахом руки и словами, что она сама знает, как позаботиться о сестре. Девушки обменялись недоуменными взглядами, но ослушаться не посмели.
Лили села на кровать и стала ждать, когда затихнут шаги.
– Вставай, соня, – с усмешкой произнесла она. – Ну и представление ты устроила, даже я испугалась на секунду. В следующий раз предупреждай, могу ведь не успеть поймать. А мне бы не хотелось, чтобы ты упала и поранила свое милое личико, – она бережно провела пальцами по гладкой щеке Линдинэль.
Сию же секунду серебристые глаза распахнулись, а на губах снова расцвела улыбка. Линдинэль накрыла ладонь сестры своею и вкрадчиво произнесла:
- Будем надеяться, что следующего раза не будет.
Высокорожденная медленно села на кровати и, осмотрев комнату, продолжила:
- Надо стараться больше не попадать в компанию. Второй раз за ночь падать в обморок – это перебор. А ещё… надо бы найти Ланиура. Мне не по себе от того, что мы его оставили одного.
– Согласна, – произнесла Лили, вставая. – Как думаешь, куда он направился? Особняк большой, боюсь, нам придется его поискать.
С этими словами она распахнула дверь и осторожно выглянула в галерею. Слева и справа простирались бесконечные провалы дверных проемов, а впереди, словно стволы неведомых деревьев, высились алебастровые колонны, молочно-белые в свете луны. Рядом не было ни души, служанки давно ушли, и даже голоса с праздника не долетали сюда.
Лили поманила за собой сестру. Она понятия не имела, откуда им начинать поиски Ланиура, но решила просто проверить все комнаты одну за другой. Он не мог быть слишком далеко, ведь в начале ночи они все встретились в этой самой галерее, а значит «его» комната тоже должна быть где-то здесь.
Линдинэль вышла вслед за сестрой и прикрыла за собой дверь. Она некоторое время смотрела по сторонам, вспоминая, откуда же появился Ланиур всего несколько часов назад. Если они выберут правильное направление, это уже намного облегчит поиски.
Не прошло и минуты, как Линди взяла сестру за руку и направилась в правое крыло особняка.
- Если мне не изменяет память, Ланиур пришёл откуда-то из этой части дома, - пробормотала она.
Первая дверь, к которой они подошли, была чуть приоткрыта. Высокорожденная легонько толкнула её, и та бесшумно отворилась. Сёстры остановились на пороге. Линдинэль чуть впереди, а Лилталомэль позади, крепко сжимая руку младшенькой. Взгляду эльфиек предстала просторная комната, очень похожая на ту, из которой они только что вышли. Единственным источником света был небольшой подсвечник на столике возле кровати, но и этого освещения вполне хватало для того, чтобы понять: их брата в комнате не было.
Чуть слышно вздохнув, высокорожденные покинули комнату и направились дальше. Следующая дверь скрывала за собой точно такую же комнату. И следующая, и следующая… И ещё несколько. И ни в одной из них не было Ланиура.
Закрывая очередную дверь, Линдинэль повернулась к сестре и, глядя в прекрасные глаза своей копии, сказала:
- Не нравится мне это. У меня создаётся впечатление, что мы не идём вперёд, а находимся на одном месте, открывая одну и ту же дверь каждый раз. Не могли же наши родители обладать настолько ужасным вкусом, чтобы обустроить столько комнат абсолютно одинаково. – И, немного помолчав, прибавила с иронией: - Или могли? Купили же они этот ужасный дом! И всё-таки… - она обернулась, пытаясь понять, сколько они уже прошли. Галерея всё не заканчивалась, хотя снаружи особняк выглядел не таким уж большим.
Следом за ней в залу вошла сестра. Высокорожденные осторожно сделали несколько шагов вглубь комнаты и застыли, осматривая её и вслушиваясь. Кажется, Линдинэль слышала тихое звучание арфы. Но эти голоса… Позади эльфиек кто-то рассмеялся. Обернувшись, они увидели лишь пустоту. Линди шагнула в ту сторону, откуда послышался смех, и вытянула руку, пытаясь коснуться кого-то незримого. В тот же самый момент она почувствовала рядом дуновение ветра, будто кто-то только что прошёл мимо. Эльфийка вновь обернулась и увидела лишь растерянное лицо сестры. В глазах друг друга они читали бескрайнее беспокойство вперемешку с негодованием. Что здесь, демоны дери, творится? Из полумрака углов к эльфийкам медленно тянул свои лапы леденящий душу страх. Стоило посмотреть на парящие в воздухе над головой фонарики, как начинала кружиться голова. Голоса вокруг звучали, хоть и не разборчиво, но достаточно громко, сливаясь в один монотонный гул. Казалось, он гипнотизирует. Долго находиться в этой зале было нельзя, Линдинэль и Лилталомэль это прекрасно понимали.
Ещё одно лёгкое дуновение. Линди отступила назад, но потом твёрдо направилась к сестре. «Надо выбираться отсюда», – хотела было сказать она, но слова просто не шли наружу, застряв в горле.
К счастью, Лили всё поняла без слов. Нашарив, не глядя, руку сестры, она крепко сжала её, и быстрым шагом направилась к противоположному концу залы. Ей казалось, она видела там дверь… Голоса в ушах звучали громче, от холодного дуновения ветра по коже бегали мурашки. По крайней мере, Лилталомэль убеждала себя, что это именно от холода.
Они шли, а зал всё не кончался. Лили казалось, что краем глаза она замечает фигуры, но стоило ей обернуться, как взгляд опять ловил пустоту. Она хотела было оглянуться на сестру, но что-то мешало. Ей казалось, что стоит ей это сделать, как стены сомкнутся и поймают их в ловушку. Она стиснула пальцы и на миг прикрыла глаза. Шаг, ещё шаг. Внезапно она услышала резкий вздох Линди. Открыв глаза, она увидела, что практически носом уперлась в дверь. Как она могла не заметить, что та так близко? Впрочем, неважно. Лили потянула за ручку, ей не терпелось как можно быстрее покинуть этот зал со всеми его тенями, голосами и небом-потолком. Дверь раскрылась и Лили выскочила за порог, утягивая Линди за собой. Она как можно быстрее захлопнула за ними дверь, словно боясь, что что-то… нечто из залы последует за ними.
– Лили, посмотри… – голос сестры звучал как-то не так. Она обернулась. С губ её слетел нервный смешок. Она прислонилась к двери спиной и практически сползла на пол. Взгляду открывался коридор. Такой же бесконечный, как и галерея, которую они покинули ранее. Чтобы проверить их все им бы потребовалось лет сто, не меньше.
– Какого демона? – прошептала Лили. Линди в ответ лишь крепче сжала руку сестры, они обе словно пытались уцепиться за что-то посреди этого безумия. Внезапно пальцы что-то кольнуло. Она с удивлением глянула на их сцепленные руки. Ну конечно же… И как она могла забыть?!
– Линди! Кольцо! Серьги! О аркана, какая же я дура! Скорее, помоги мне. Посмотрим, как этот чертов лабиринт сможет удержать нас троих… – она с надеждой заглянула в лицо сестры, надеясь, что та поспевает за мыслью. И в глазах ее ясно читалось понимание. Средняя Нор’Диэль чуть поджала губы и покачала головой, представив, сколько всего можно было избежать, вспомни они об украшениях раньше.
Не теряя больше ни минуты, она взяла Лилталомэль за руки и прикрыла глаза. Прежде всего, нужно было настроиться на нужный лад, отогнать все жуткие мысли о бесконечных галереях и невидимых существах. Успокоиться. Сосредоточиться. Увидеть Ланиура, стоящего здесь, рядом с ними.
Линдинэль чувствовала, как энергия вокруг них меняет своё направление, изменяется, преобразовывает пространство. Губы сами шептали давно заученное заклинание. Осталось всего несколько мгновений и… всё. Линдинэль открыла серебристые глаза и посмотрела на брата.
Можно было бы посчитать, что Ланиур замер в нелепой позе, с перекошенным от гнева лицом, если бы в его руке не было погнутого канделябра, перепачканного кровью.
- О… - только и смог сказать тот и устало опустил руку, потирая плечо. – Кажется, сустав вылетел… - Он попытался посмотреть на сестер жалостливо, но тут же передумал, посчитав, что в данной ситуации это как минимум глупо.
- Что происходит и где мы? – Он кинул за плечо подсвечник и упер руки в бока, в ожидании ответа, но зря. Не успели Линди и Лили и рты открыть, как коридор зашатался и перед ним рухнул приличный кусок потолка, а пол пошел трещинами, проваливаясь и образуя бездонные бездны в некоторых местах.
- Какого демона!? – выкрикнул маг и отпрянул назад, опасливо оглядываясь вокруг.
- Не знаю… Что происходит?! - Лили прижалась к сестре, стараясь устоять на ногах среди этого хаоса. Она потянулась и схватила за руку брата – втроем они с ужасом наблюдали, как вокруг них рушились стены и обнажались остовы.
- Нужно выбираться отсюда! – она была испугана и не знала, куда идти, но стоять так было ещё страшнее. К несчастью, именно в этот момент огромный особняк содрогнулся до основания. «Не успеть», - подумала она, глядя как отламывается и летит вниз, на них, верхушка несущей колонны. Инстинктивно она подняла руки, призывая чары Щита. Краем глаза высокорожденная видела, что брат и сестра тоже пытаются защититься магией.
- Вечно с вами одни неприятности! – Ланиур уверенным жестом начертал в воздухе огненный знак и прошептал заклятье. Медальон на шее мага сверкнул, налился алым и засиял, разгоняя темень по углам. Высокорожденный невольно поморщился, когда рубин накалился, медленно прожигая одежды.
- Не стоим на месте! – кель’дорай схватил сестер и поволок их за собой, уворачиваясь от обломков.
- Где тут выход!? – бросил взгляд на Лили, но быстро сообразил, что та сейчас врядли что-то ответит, не считая панического бормотания. Тут же посмотрев на Линди он понял, что и средняя сестра ему не помощница. – Стоять! – ночной эльф дернул их к себе и лишь после этого опустил руки.
- Если этот коридор такой же, как тот, который мы недавно прошли, то выход должен быть... - Линди обернулась, пытаясь сориентироваться в этом кошмаре, - там.
Лили с сомнением проследила взглядом за направлением, куда указывала сестра. Она уже немного пришла в себя, но её по-прежнему слегка трясло. "Там" где должен быть выход падали камни и расползались трещины. Даже с магией задача казалась почти невозможной.
- Как мы пройдем? - слегка дрожащим голосом спросила она.
- Точно там? – Ланиур неуверенно всмотрелся вдаль по коридору и сглотнул слюну. – Подождите… - Нор’Диэль сжал в ладони горячий камень и коснулся пола. Из трещин, что бежали по полу, мириадами поднялись крошечные огненные шарики. Рой этот, словно озверелый, бросался от одной стены к другой, прожигая тяжелые двери и тут же вылетая обратно, не находя сквозняка, ведущего к спасительному выходу.
- За ними, - он снова взял сестер под руки и помчался за дикими огнями, больше похожими на хищных светлячков, пожирающих все на своем пути.
Лилталомэль изо всех сил старалась не отставать, но ноги подкашивались, а в ушах звенело - все переживания и потраченная магическая энергия не прошли даром. Тем не менее, она старалась внимательно следить за огоньками, время от времени моргая, чтобы прогнать плавающие перед глазами темные пятна.
Вот ей показалось, что один...
- Стойте! Вон туда! - она потянула Ланиура за руку, показывая в сторону одного проема. Огонек возле него колебался, Лили казалось, что она и сама чувствует дуновения воздуха. А вот и... Нет, точно! Слабый луч света, похожий на солнце на восходе, он пробивался сквозь пыль, поднятую обломками. С удвоенными силами высокорожденные поспешили туда, где маячил призрак спасения.
Сердце в груди Линдинэль ёкнуло, когда та едва успела выбежать из-под падающего прямо на неё булыжника. Она молила только об одном: скорее бы это всё закончилось. Чтобы призвать Ланиура, потребовалось слишком много сил, и сейчас их оставалось всё меньше и меньше. Несмотря на то, что в глазах начало темнеть, высокорожденная отчётливо видела впереди свет. Единственное, чего она боялась сейчас больше всего, - это выпустить руку брата, который тянул её за собой, не давая остановиться.
И вот жуткий коридор закончился, эльфы выбежали из рушащегося особняка. Они слетели по ступеням, и, наконец, остановились, чтобы отдышаться. Линди опустилась на землю и закашлялась от попавшей в горло пыли. Грохот стоял настолько невыносимый, что, казалось, их не спасёт даже то, что они покинули дом. Однако уже через несколько минут он затих. В ушах всё ещё звенело, поэтому высокорожденные не сразу поняли, что всё закончилось.
Пересилив себя, Линди встала и обернулась, чтобы осмотреть руины поместья. Ланиур и Лили последовали её примеру. На их глазах облако пыли, которое поднялось во время крушения дома, уходило под землю вместе с руинами. Буквально через несколько мгновений взорам тройни Нор’Диэль открылся совершенно неприметный кусок сухой, мёртвой земли.
Не в состоянии что-либо сказать, они осмотрелись в попытках отыскать место ночного бала. Никого из высокорожденных не было, столы с яствами пропали, деревья, на которых висели многочисленные фонарики, исчезли.
Наступила тишина.

ID: 11272 | Автор: Lotmor
Изменено: 27 сентября 2012 — 6:23

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
26 сентября 2012 — 23:59 admin

Красиво. Даже не заметил, как прочитал, хотя собирался мельком промотать.

27 сентября 2012 — 7:20 Lotmor

Большое спасибо, мы старались :) Правда, сейчас, на свежую голову, вижу некоторые ошибки и буду исправлять.
Если есть какие-то замечания или пожелания - рады услышать.

27 сентября 2012 — 8:11 ЛиинКайен

Очень чувственно. И правда, читается на одном дыхании.

27 сентября 2012 — 9:45 Flo

Не могу не согласиться, читается очень легко, молодцы.

27 сентября 2012 — 9:58 HelGlass

Спасибо большое за положительные отзывы!