Лавка Блёклых Сумерек О предубеждениях

Гильдия Ночные Эльфы
Тесмена Блёклые Сумерки

— Простите, но у меня предубеждение! — начал Аландариан. — Вряд ли эта лекция была согласована со стражей…

Тем временем взгляд Ашраира остановился на маленькой эльфийке в противоположном углу комнаты. Ей вздумалось поболтать прямо посреди лекции, а значит, она тоже плевать на неё хотела.
— Остынь, воин, — спокойно бросил он, направляясь к Тесмене. — Пусть учитель говорит.

— Мне показалось, вы знакомы с лектором, — шёпотом спросила Лотиме у соседки.

— Верно, — Тесмена кивнула. — Раньше он выдавал книги в нашей библиотеке.

Прежде чем сесть рядом, Ашраир спросил у Тесмены разрешения — и та ему улыбнулась. Она ничуть не возражала против такой компании.

— Я не мог не заметить, что вы отвлеклись от лекции, — улыбнулся он в ответ, — впрочем, как и я. Меня зовут Ашраир. Простите, если обознался, но не вы ли владеете лавкой в западном квартале?

— Тесмена. Тесмена Блёклые Сумерки. И вы не ошиблись насчёт лавки.

Ашраир кивнул.
— Я бы очень хотел обсудить с вами один вопрос. С глазу на глаз, — добавил он. — И если на то будет ваша воля.

— О, с радостью!

— Тесмена, если тебе важнее посторонние разговоры, пожалуйста, выйди из аудитории, — сделал замечание Девиру.

— Что? — повернулась к нему женщина, расслышав только своё имя.

Ашраир подавил смешок.

— Он вас выгоняет, милочка, — послышалось откуда-то сбоку. — У лектора предубеждение насчёт вас.

Тесмена тоже хихикнула, поднялась с лавочки и обвела взглядом аудиторию:
— Не знаю, есть ли здесь хоть один эльф, — нарочито громко начала она, — кому были бы интересны твои жалобы. Но я считаю своим долгом сгладить впечатление от этой постыдной экскапады…

— Я рад, что Тесмена обзавелась поклонником, — перебил «профессор».

Высокорожденная прервалась на полуслове и с возмущением воззрилась на Девиру.

— А я-то как рад, — сверкнул глазами «поклонник» и, наклонившись к Тесмене, шепнул:
— Вас что-нибудь здесь держит? Похоже, обитель знаний быстро превратилась в балаган. Может, уйдём отсюда?

— Да-да, и верно… — эльфийка обернулась к Ашраиру совершенно позабыв о том, что собиралась предложить.

* * *

— Лавка еще закрыта? — спросил эльф, разглядывая вечернее небо.

Тесмена с удивлением посмотрела на мужчину.

— Рановато, знаю. Но мало ли?

— Без меня там некому торговать. Не древням же, — пожала плечами эльфийка.

Проходя мимо парочки, пьяница дохнул запахом рыбы вперемешку со спиртом и небрежно бросил:
— Моё почтение… Ик!

Тесмена проводила человека гневным взглядом:
— C каких это пор Дарнас превратился в притон для инородцев!

— С тех самых пор, как диким псам дали здесь приют.

— Пойдёмте. У меня найдётся чем скрасить столь неудачно начавшуюся ночь.

* * *

— Прошу! — эльфийка улыбнулась. — Чаю?

— Да, пожалуйста, — Ашраир огляделся, жадно вздохнув ароматный воздух обители Высокорожденной. — Мне нравится. Надо было зайти сюда раньше, но всё не хотел беспокоить вас по пустякам.

— Ну что вы! — Тесмена покачала головой в шутливом возмущении и подозвала древня.

Гость тем временем устраивался за невысоким столом:
— Как вам в Дарнасе? — спросил он, чтобы соблюсти рамки приличий.

— Терпимо, — Высокорожденная неопределённо пожала плечами, усаживаясь рядом с Ашраиром. — Но весьма печально видеть как сородичи опускаются до балагана.

Древень-прислужник поднялся по лестнице с подносом: вот и свежий ароматный чай, и засахаренные фрукты.

— Понимаю, — кивнул эльф, забрал у древня поднос и разлил чай: сперва даме, затем себе. — В чём-то они правы.

— Неужели? — Тесмена подалась было вперёд, ближе к мужчине, но после этих слов снова отодвинулась.

— Пусть я и опоздал, мне сразу стало совершенно ясно: с толпой этот парень совладать не сможет.

— А! — кивнула Тесмена. — Конечно! Куда ему! Он и с описями совладать не мог.

— И вы попросили его уйти? — спросил Ашраир, отпив из чашечки. — Приятный. Дайте угадаю, здесь лиловый лотос или златоцвет?

— Златоцвет, — улыбнулась эльфийка. — Нет, нет, что вы. У меня он не работал!
Тесмена махнула рукой и засмеялась: мол, как можно было подумать такую глупость.
— Но из библиотеки его и верно, выгнали, — закончила она.

Ашраир пожал плечами:
— Всего я знать не могу. Я лишь предположил, что Высокорожденным разумно держаться вместе в городе полном, — невольно вспомнил он горе-лекцию, — предубеждений. Из библиотеки Дарнаса?

— Может, и из неё тоже, — Тесмена улыбнулась собственной шутке. — Юноша сам решил… Отринуть прошлое!
Она будто бы цитировала того самого Девиру.

— Опрометчиво, — заметил Ашраир и решил приблизиться наконец к теме разговора:
— Тесмена, вы любите книги? Вопрос, наверное, наивный, но всё же?

— Конечно! — ответила она, с любопытством глядя на эльфа.

— Хорошо, а как у вас обстоят дела с Часовыми и Кругом Кенария? И Храмом, конечно, — нехотя добавил тот.

— Ммм, — теперь женщина смотрела на гостя с недоумением. — О чём вы?

Ашраир пожал плечами и улыбнулся, словно спрашивал о чем-то обыденном. О погоде, например.
— Ну, не знаю… Натянутые. Может быть, сотрудничаете. Или может каждую ночь принимаете гостей из их числа.

— Н-нет, — Тесмена со сдержанной улыбкой покачала головой. — И почтенные жрицы, и Часовые, и друиды — редкие гости в моей лавке.
Она грустно вздохнула.

— Ваш вздох — в честь этого упущения? — заметив ее реакцию, спросил эльф. — Или никакое это не упущение, как по вашему?

— Увы, но делам хозяйки лавки недолго и расстроиться, если к ней заглядывает лишь любопытная молодёжь и то — убить время, а не за покупками.

— Наоборот, я как раз по делу, — вздохнул Ашраир. — Что ж, Тесмена. Я хочу предложить вам одно дело, взамен я плачу золотом, — помолчав, он понизил голос и добавил:
— А так же одной редкой книгой. Уверен, вы слышали о «Тысяче и одной ночи Сурамара». И не мне вам рассказывать, сколько может стоить хотя бы один том.

— О! — Тесмена кивнула. — И что же это за дело?

— Вы знакомы с Эстуланом? Всё, что от вас потребуется, — нанести ему визит и расспросить кое о чём.

— Я слышала это имя, — проговорила эльфийка и поджала губы. — И увы, не могу похвастаться возможностью заглянуть к нему на чай ненароком. Но, может, всё равно смогу помочь. Что же вы хотели разузнать?

— Боюсь, не сможете. Если вы, конечно, не преподавали магию в Дарнасе.

— Нет, преподавание — это не для меня. Правда, один мой знакомый бывает в Башне…

Ашраир сделал ещё глоток, рассматривая колдунью.
— Только не говорите, что этот, который лекции читает.

— Нет-нет, что вы! — фыркнула Тесмена. — Не стоит судить по нему обо всех нас.

— Знакомый, значит? — лукаво улыбнулся Ашраир. — То есть, книгу ему отдам, а не вам? Том довольно занятный. Об Эльен-Далоре и Великом Змее.

— Ну уж наши с ним расчёты я беру на себя! — улыбнулась в ответ эльфийка.

Ашраир молчал, всё хорошенько обдумывая.
— Как его зовут и где мне найти его? И как вы относитесь к тому, чтобы на время приостановить торговлю?

— Зачем? — удивилась эльфийка. — И в конце-то концов, что именно вы хотите узнать?

— Эстулан не покидает своей, кхм, крепости в Фераласе. Ждать его визита в Дарнас — всё равно что ожидать окончания войны с Ордой, — Ашраир наклонился ближе. — То, что я сейчас скажу вам, должно остаться между нами. И это в ваших же интересах, поверьте. Впрочем, сами всё поймёте.

Тесмена с удивлением смотрела на эльфа, ожидая, когда он продолжит рассказ.

— Один из новых учеников Эстулана то ли сошел с ума, то ли намеренно пошел по тёмному пути. К слову, до моих ушей эта история дошла из уст другого его ученика, старшего, Джаналара. Он хотел найти заблудшую овцу первым и куда-то исчез. В башне Эстулана эту байку отрицают, хотя мои наблюдения говорят об обратном. А пару недель назад стало известно об огромном пожаре в Наззивиане. Это на островах, которые теперь заняли дренеи. Примечательно другое — незадолго до этого, один эльф, и судя по описаниям, тот самый Джаналар, собрал небольшой отряд из Часовых и направился в этот мертвый город.

Услышав эту историю, Тесмена разом как-то заскучала и теперь смотрела куда-то за спину эльфа с брезгливостью на лице.
— Я… Кхм… Не уверена, что смогу вам помочь… — немного невнятно проговорила она, упорно глядя в сторону.

— Ваше слово, — Ашраир допил чай и поставил чашку на стол. — Вы ведь понимаете, что поимка злодея благоприятно скажется на репутации Высокорожденных в городе? А об обратном я и говорить не стану. Как бы вас и ваших близких не попросили покинуть Дарнас, узнай об этой неприятности в Храме или в Анклаве, — он огляделся. — А вы ведь так славно обустроились.

— Да… Но, как я поняла, вы уже знаете где он… — пробормотала Тесмена. Если вам понадобятся какие-нибудь чары… Может быть…

— Нет, я не знаю ни где находится Джаналар, ни, тем более тот, заблудший. Всё, что от вас требуется — это собраться и поехать в Фералас. Тем сейчас очень славно, между прочим. Договориться о встрече с Эстуланом, рассказать ему о том, что я знаю и предложить помощь в поисках. А я буду сопровождать вас и позабочусь о вашей безопасности. И даже распоряжусь, чтобы за лавкой хорошо присматривали в вашей отсутствие. Золото и редкая древняя книга за недолгую поездку и непринужденную беседу, — подытожил эльф. — Понимаете теперь, насколько это важно для таких как вы? И для нас, разумеется.

Тесмена колебалась:
— Не могу поручиться, что я смогу договориться о встрече… Не могу поручиться, что это кончится так, как вам хотелось бы…

— Пусть исход и результаты не тревожат вас — этим займусь я. Вы же получите свою награду.

— Я правильно поняла, что мне нужно лишь передать о том, что эта печальная новость распространяется? И что следовало бы быстрее принять меры?

— Истинно так. А ещё — изобразить глубочайшую обеспокоенность.

Тесмена вздохнула. Уж в чём-чём, а в обеспокоенности у неё и сейчас недостатка не было.

— Да, изобразить беспокойство. Беспокойство о себе, своем положении, о своей лавке. А затем предложить помощь.

Тесмена задумчиво разглядывала деревянную столешницу.

— И пусть тебя не беспокоит его судьба, — заверил Ашраир эльфийку, перейдя вдруг на «ты». — Я не желаю ему зла, я лишь хочу поймать его ученика, но без его помощи мне будет нелегко.

Тесмена тяжело вздохнула и покачала головой. Нет, мол. От этих странных и опасных дел она будет держаться подальше.

— Что, ты отказываешься? — удивлённо переспросил эльф.

— Именно так, — собавшись с чувствами, холодно ответила эльфийка, по прежнему глядя куда-то мимо Ашраира.

— Неужели страх пересилил здравый смысл? — не веря своим ушам, переспросил он. — Разрази меня гром, я ведь ничего незаконного тебе не предложил!

— Я полагаю, речь как раз идёт о здравом смысле, — Тесмена встала из-за стола, давая понять, что разговор окончен.

— Должно быть, содрогание перед старым фокусником заглушило голос разума, эльфийка, — подытожил он, вставая. — Спасибо за чай. У тебя есть три ночи, если передумаешь. Меня сможешь найти в подземельях, что под Анклавом. Прощай.

ID: 11243 | Автор: esmene
Изменено: 7 ноября 2012 — 10:05