Загадки в темноте Часть первая: Спуск

Шаэдрин Бенэссэт
Меганна Каллахан

Шаэдрин, Нимэйн и Меганна спускаются в древние нерубианские руины. Ожидает их там только темнота их собственные страхи.

Шаэдрин гулко втянул в легкие морозный воздух пещеры и поежился. Следом за ним под своды вошли Мег и Нимэйн.
- Здесь пахнет холодом и смертью, - довольно прорычал ворген. - Прямо как в Альтераке.
Мег переступила с ноги на ногу и сильнее закуталась в плащ. Ледяные объятия Нордскола пробирали до костей.
- Судя по картам, мы у руин Анжи'Барака... - Шаэдрин немного подумал и прибавил - Надо идти аккуратно... на всякий случай.
- Еды и воды у нас на сутки, если не окочуримся раньше... - Мег уже порядочно промерзла и усердно стучала зубами. - Давайте найдём бездыханные трупики и вернёмся обратно - туда, где тепло...
Нимэйн расстегнул свой плащ, и накинул его девушке на плечи.
- Мы не знаем, что там внутри, поэтому держимся в пределах видимости друг друга, - Мег потирала ладони и прыгала с ноги на ногу, пытаясь хоть как-то согреться.
Шаэдрин направился в сторону входа в руины древнего нерубского поселения. Нимэйн с Мег направились следом.
- Тихо... здесь, похоже, с тех времен так никто и не поселился...
- Странно всё это...- пробормотала Мег, осматриваясь.
Паладин вошел в дверной проем и очень быстро растаял во тьме коридора.

- Свет всемогущий... - Мег появилась из коридора вслед за Шаэ. - Неужели это всё находится под землёй?
Шаэдрин стоял на паутинном мосту перед круглой платформой. Зияющая темнота давила со всех сторон, а тишина окутывала, затекая в уши.
- Эра, Вы просто не видели золотоносных шахт Альтерака, - кажется, в голосе воина слышалась легкая тоска.
- Не думаю, что люди способны на такое, - Мег перестала отчаянно кутаться в плащи. Ледяной ветер остался снаружи, стало немного теплее.
- Да… здесь и не пахнет людьми, - пробормотал Нимэйн.
Шаэ аккуратно двинулся вперед, стараясь избегать мягких участков в просевшей паутине. Выйдя на площадку посреди моста, он встал у дальнего её края и попытался вглядеться во тьму залы, лежащей перед ними... Паладин зябко поежился и достал сигарету.
- Следов пребывания людей и правда не видно... – Мег нагнала напарника и встала рядом.
- Неужели ты думаешь, что они бы оставляли следы? - Шаэдрин снисходительно улыбнулся девушке.
- Запах. Запах всегда остается, - прорычал ворген - А здесь лишь лед и тлен…
- Жутко здесь... - Мег сняла с пояса небольшой фонарь и пустила его перед собой. Крохотный светлячок едва сумел разогнать тьму на несколько шагов вперед.
Шаэ закурил и уверенно зашагал вниз.
- Н-да... Ощущение такое, будто воздух поглощает свет... - Мег поёжилась, но уже не от холода.
Шаэдрин с группой шли около десяти минут в абсолютной тишине, прежде чем паутинный мост окончился и они вышли на твердый пол. Тьма немного рассеялась.
- Интересно... эти паутинные мосты... сколько они тут? И почему нерубы не вернулись в свои владения? - пробормотала Мег себе под нос.
- Они испугались... – отозался Нимэйн. - Даже зверь во мне боится этих глубин.
Шаэдрин попытался осмотреться, но стен залы все равно не было видно. Где-то впереди виднелись первые ступеньки лестницы.
Мег резко повернула голову.
- Вы это слышали? - тихо проговорила девушка, сдавленно сглотнув.
- Эра? – воин тоже обеспокоенно обернулся.
- За мной и не отставать, - Шаэ зашагал к лестнице, не обращая внимания на причитания напарников.
- Я замыкаю, - Нимэйн пропустил вперед себя Мег.

Шаэдрин шел и шел, а лестница все поднималась и поднималась, пока неожиданно не окончилась. Над ступенями стал виден где-то вдалеке тусклый светоч.
Мег шла молча, глядя себе под ноги. Пока не уткнулась лбом в спину паладина.
- И как мы в этой темноте... Что это?
- Свет, - резюмировал Шаэ.
Нимэйн то и дело глухо рычал под шлемом. Казалось, что зверь пытается захватить контроль над воином.
- Свет? Нерубы?
- Дыры. В штольнях делают дыры, - невнятно проворчал Нимэйн - Да, да. Дыры.
Шаэдрин осмотрелся: узкий коридор, шириной с лестницу - в несколько метров - шел далеко вперед, и конца не было видно.
Мег обернулась к Нимэйну.
- Я была бы рада встретить тут хоть кого-нибудь... слишком тихо...
Шаэ задрал голову: узорные несущие колонны устремлялись ввысь, скрываясь во тьме, и где-то там прятали потолок.
- А ведь оттуда за нами могут наблюдать - паладин ткнул пальцем во тьму, где должен быть потолок, и улыбнулся.
Мег поёжилась, по спине пробежал мерзкий холодок. Нимэйн обернулся и всмотрелся во тьму.
- Давайте вперёд... зайдём так далеко, как сможем... - Мег начала заметно нервничать. - И выберемся отсюда поскорее...
Шаэдрин вытащил монетку и с силой кинул её в коридор: звона не последовало.
- Бездна? - Сглотнув, ворген заговорил нормально. Но в его голосе звучали звериные нотки.
- Либо там обрыв... либо её кто-то поймал, - ухмыльнулся Шаэ и двинулся в темный коридор, очень быстро растворившись во тьме.
Мег поспешила следом, вскоре лампа нагнала паладина, высветив его. Нимэйн коротко рыкнув тьме, последовал за ними.
- Если там бездна, то становиться понятно, куда делся отряд... сорвались и погибли... миссия завершена...
Шаэдрин шел прямо и уверенно, наверное, слишком уверенно. Чтобы не бояться.
- Упавшие пахнут кровью, эра.
- Там нет бездны, - Шаэдрин все шагал и шагал, а светоч замогильно-холодного голубоватого света ни на метр не приблизился.
- Упали слишком глубоко и слишком давно... – пожала плечами Мег.
Нимэйн глухо зарычал и что-то прошептал.
Мег шла очень настороженно, старясь держаться подальше от стен. Впервые темнота пугала её. Неожиданно Шаэдрин остановился как вкопанный. Мег опять налетела на него, тихо выругавшись.
- Что там?! - она намеренно повысила голос, хотелось разогнать эту давящую тишину.
Шаэдрин нагнулся и подобрал с земли золотой. Повертел и продемонстрировал спутникам.
- Значит, он всё-таки упал... - нервно усмехнулась девушка, глядя на золотой.
- Звука - его не было, эра. Не было, побери этот золотой Белый Дьявол…
Шаэдрин отпустил монетку и она, звякнув, упала на плитку, которой замостили коридор. Мег передёрнула плечами.
- Звук, - паладин ткнул пальцем в лежащую на полу монету.
- Что за? – Нимэйн подошел к стене и провел по ней когтем, издавая жуткий скрежет.
Шаэ подобрал монетку и бросил её недалеко. Так, чтобы местная темнота только-только проглотила её. Звона не последовало. Мег поморщилась.
- Что за чертовщина тут творится? – ворген был в явном недоумении.

ID: 11148 | Автор: Kawaiinya
Изменено: 31 августа 2013 — 11:31