Лавка Блёклых Сумерек Агрессивные переговоры

Тесмена Блёклые Сумерки
Ланиур Нор'Диэль
Лилталомэль Нор’Диэль

Над городом опускался вечер, когда пара ночных эльфов подошла к уже вполне знакомой лавочке, неприметно расположившейся на окраине Террасы Ремесленников.
Из- за закрытой двери не доносилось ни звука. Успокоившись тем, что, по всей видимости, они станут единственными гостями своенравной хозяйки этим вечером, эльфы скинули капюшоны плащей, явив миру одинаковый каскад бирюзовых волос, водопадом рассыпавшихся по плечам до самого пояса. Одна из эльфов, хрупкая девушка в сиреневом платье, глянула на своего спутника и едва заметно кивнула.
- Давай, Ланиур, - решив подкрепить жест словами, обратилась она к эльфу, чье лицо до боли напоминало её собственное. Однако тот не шелохнулся и лишь насторожено огляделся по сторонам.
- Тут точно нет стражи, Лили? Я не хочу, чтобы нас тут видели. По крайней мере, пока мы всё… не уладим, - так тихо, как только умел, прошептал Ланиур.
Лили, в ответ лишь фыркнула:
- Сейчас нет, но если мы будем топтаться перед дверью, то вскоре она точно появится. Ну же, брат, идем! - она слегка потянула его за рукав плаща.
Ланиур поджал губы, но сделал шаг вперёд и пару раз постучал в дверь лавочки. Ответа, он, впрочем, решил не дожидаться, и, распахнув дверь, сразу шагнул в пахнущий благовониями полумрак.
- Эй, госпожа Тесмена! - с порога крикнул Ланиур. Его сестра ступала следом, не без удовольствия вдыхая напоенный ароматами воздух.
Этим вечером Тесмена вернулась в лавку лишь немногим раньше, чем увидела посетителей. И не успела сменить ни наряд, ни украшения - необычно простые и изящные для уроженки Эльдре'Таласа. И яркие свежие цветы (если бы не магия - увяли бы в середине дня) всё ещё были вплетены в её косы.
Даже Ланиур не смог оставить без внимания внезапное преображение высокорожденной.
- Вы великолепны, госпожа! - с почти искренним восхищением выдохнул эльф, отвешивая легкий поклон хозяйке. - Лили, ты только посмотри, какая красавица у нас в друзьях! - чуть насмешливо добавил он, выпрямляясь.
Чародейка молча смерила эльфа усталым взглядом, вдруг улыбнулась легонько, и, наконец, произнесла:
- Рада вас видеть..
- Вполне взаимно, - вполне искренне ответила ей Лили, выступая из- за спины брата. Впрочем, тот не любил, оставаться в тени, и потому тут же не преминул перехватить внимание хозяйки:
- Мы сегодня без дел и диковин, о прекраснейшая. Вас это не сильно расстраивает? - спросил он, предано заглядывая в глаза Тесмене.
- Ничуть, - эльфийка снова улыбнулась. - А вот у меня для вас найдется небольшой пустяк.
- О! Как это мило! Вы будете нашим первым другом в Дарнасе! - с энтузиазмом воскликнул Ланиур. - Правда, Лили? - обернулся он к сестре.
- И единственным, - мрачно буркнула та себе под нос.
Тесмена не вслушивалась в болтовню брата и сестры - тронув Ланиура за рукав тонкими пальчиками, она отправилась к открытому шкафчику у стены. Там, на полках, выстроились в художественном беспорядке шкатулки, статуэтки, амулеты и прочие зачарованные мелочи.
Ночной эльф, истолковав данный жест как приглашение, последовал за ней к таинственным полкам.
- Что за прелесть вы мне приготовили? Я надеюсь, что буду очарован ей так же, как и вами! - чуть прищурив серебристые глаза, шутливо поинтересовался он.
Тесмена сняла с полки небольшую шкатулку и приподняла крышку. Нетерпеливый Ланиур, заглядывавший ей через плечо, увидел крохотное существо, саженец не больше ладони. Малютка-древень таращился на эльфов блестящими глазками, беспокойно шевелил ветками и скрёб шкатулку корнями, пытаясь выбраться.
Бережно подхватив создание, эльфийка протянула его магу.
- О Богиня! Лили, ты только посмотри на это чудо!!! - Глаза Ланиура горели от неподдельного восторга. Сестра, однако, без особой радости смотрела на то, как её братец осторожно принимает подарок из рук Тесмены. - Благодарю вас, госпожа! - воскликнул он. Перекинув волосы через плечо, Ланиур коснулся головы древня губами, глубоко вдыхая аромат.
- Я бы поцеловал вас, но думаю, что это будет нарушение хрупких границ, ведь так ли? - невинным голосом произнес маг, отвлекаясь от деревца и бросая взгляд на Тесмену.
Эльфийка поморщилась - но лишь на мгновение, и снова очаровательно улыбнулась.
- Но что же вы приготовили моей сестре? - все тем же честным голосом поинтересовался он, хлопая ресницами, словно юная дева.
Лилталомель не смогла сдержать усмешку. Всё же святая невинность в исполнении Ланиура - зрелище презабавное.
- Ну же, брат, не стоит выпрашивать подарки, - притворно- ворчливо вздохнула Лили.
Впрочем, Ланиур уже переключился на другую тему:
- Хм...я думаю, что госпожа Тесмена немного соскучилась по красивым мужчинам и рассчитывает на... - Он прервался на половине фразы. Лицо эльфа побледнело, а сам он слегка пошатнулся.
- Что- то мне дурно...От ваших благовоний раскалывается голова, госпожа. Мне нужно присесть, - пробормотал он, опускаясь на ближайшую кушетку.
А хозяйку лавки, кажется, ничуть не удивило внезапное недомогание гостя:
- Конечно, - спокойно кивнула она.
- Не могли бы подать мне чего- нибудь выпить? - попросил Ланиур, раздраженно смахивая кружевным платком испарину со лба.
Даже Лили уже заподозрила неладное.
- Ланиур, ты в порядке? - с ноткой беспокойства поинтересовалась она, изящно выгнув длинную бровь. - Тебя наконец- то постигло наказание за слишком длинный язык?
Ланиур бросил обиженный взгляд на сестру. И пробурчал:
-Теперь клетка с Варо'Теном будет висеть над твоей стороной кровати, сестренка. Помимо длинного языка у меня есть еще и рабочие руки.
Тесмена кивнула, сделав вид что не замечает семейную ссору:
- Присядем, пока готовится чай.
Обе эльфийки опустились за маленький столик, стоящий в углу, чуть поодаль от кушетки, на которой расположился Ланиур.
- Лилталомель, - обратилась хозяйка лавки к гостье, - зеркало, что вы принесли в прошлый раз. … У вас нет ещё одного?
Ланиур дернулся и оглянулся на Тесмену, но та, казалось, этого даже не заметила. Древень-прислужник медленно поднялся по лестнице, осторожно перебирая лапками - поднос с чайником и чашками мешал ему справляться со ступеньками.
- А вот и чай, - заметила слугу Тесмена. - Прошу, - пригласила она эльфов, пока древень суетился с посудой.
- Оно так вас заинтересовало? Чем же позвольте узнать? - спросила, наконец, Лилталомель.
Древень подошел к Ланиуру. Когда высокорожденный брал питье, послышался слабый звон - руки эльфа слегка дрожали. Видно было, что он не упускает ни слова из разговора эльфиек.
Тесмена с огорчением вздохнула:
- Дело в том, что с ним случилась неприятность. … - эльфийка замолчала ненадолго. - И теперь оно совсем ничего не показывает.
- Оно не выдержало вашей красоты?..- съязвил Ланиур. Но только он открыл рот, чтобы сказать ещё что- то, как позеленен и, прикрыв рот, выгнулся в легкой судороге.
- Старые, слабые чары, - невозмутимо пожала плечиками Тесмена. - Пожалуй, я смогла бы с ним что-нибудь сделать…
- Действительно? - не оборачиваясь к брату произнесла Лили. - И что же, например?
Тесмена с улыбкой посмотрела на Ланиура и закончила:
- Но не поручусь, что смогу восстановить его прежние свойства. Ещё один образец пришелся бы кстати.
- Возможно, оно и к лучшему, - задумчиво произнесла Лили. - К сожалению, я не представляю, где бы можно было найти ещё один... Я не думала, что хоть один уцелел! Что уж говорить о втором...
- Досадная утрата, - вздохнула эльфийка - Что ж, будем обходиться тем, что есть.
Тем временем, Ланиур, справившись с внезапным недомоганием, успокоился и выдохнул. Эльф быстренько оглядел себя и коснулся ярко сияющего рубина на груди.
Лилталомэль, увидев движение брата, нахмурилась.
- Ланиур, ты точно в порядке? - на этот раз уже с искренним беспокойством спросила она.
- Да- да. Видимо, меня тошнит от той жуткой стряпни, что нам подали в таверне... Не думаю, что я смогу съесть там еще что- то, - проговорил Ланиур.
Как можно незаметней он касался камушка и одними губами произносил заклятье. Рубин слабо сверкал и переливался, словно заполняясь зеленой краской.
Лилталомэль ответ брата явно не убедил, но она кивнула, и вновь обернулась к Тесмене.
- Но что вы планируете с ним сделать? - продолжила разговор Лили. - Вы говорили, что старые свойства не восстановить, так для чего оно вам, да ещё и не одно?
- Я бы хотела всё-таки попробовать. И работать осторожнее, конечно же.
Заметно посвежевший Ланиур, уже успевший спрятать камень под платье, бросил на Тесмену многозначительный взгляд. Она выдержала его, не отведя глаз.
- И у меня есть идея, Лили, - сладким голосом пропел высокорожденный, встав с кушетки и подойдя к сидящим за резным столиком дамам.
- Удивительно, - Лили изящно изогнула длинную бровь. - И какая же?
- Раз в этом городе у нас появился друг, то может быть за отдельную плату друг сможет готовить на две персоны больше? - проигнорировав скепсис в голосе сестры, продолжил эльф. - Мы ведь друзья, госпожа? - усмехнулся он Тесмене.
Высокорожденная покачала головой:
- Не думаю, что моя прислуга стала бы называть вас друзьями. Да и готовить, к слову, они не умеют.
- А что же вы едите? - с неподдельным любопытством спросил маг.
- То, что их цепкие ветки приносят из одной таверны на террасе торговцев. Там прекрасный повар.
- Ох! Как я не понял сразу, - хлопнул в ладоши Ланиур. - Вы следите за вашей великолепной фигурой. Да? - он, не отрывая взгляда, смотрел в лицо высокорожденной.
- Нет, я просто не обременяю себя несущественными мелочами, - ответила она, сердито поджав губы.
- Вполне похвальная позиция, - Лили бросила на Ланиура предостерегающий взгляд.
- А если эти мелочи будут хорошо оплачены? - вновь пропустив мимо ушей фразу сестры, эльф склонился над столиком так, что его и беловолосую магичку разделяла лишь пара дюймов. - Вы знаете, Госпожа... На нас косо смотрят, в этом городе. Мы слишком часто заглядываем в вашу лавку. И маленькая легенда о дальнем родстве нам бы не помешала. Мы будем называть вас "Тетушка Тес". Старая добрая тетушка Тес.
- Позвольте, но это лавка а не таверна!.. - воскликнула Тесмена, отодвигаясь подальше от нахального гостя. - Ланиур, с вами всё в порядке? - запоздало спохватилась она.
Лилталомэль широко улыбнулась. Она уже вполне подхватила идею брата
- О, мы не причиним вам много хлопот, обещаем! - пропела она вслед за ним. - Ну... слишком много, - подумав, честно добавила Лили.
- Со мной все отлично, - не подумав даже отодвигаться, заверил высокорожденную эльф. - До тех пор пока меня не поймают часовые с какой- нибудь безделушкой, которую я нес вам. Вы же не хотите этого? Ведь мы с Лили ваши друзья, госпожа!
- Если вы настолько стеснены в средствах, что не можете позволить себе стол и кров… Сестры при храме заботятся о таких вещах, я слышала, - фыркнула Тесмена. - А что до вашей выдумки, - продолжила она, - то вы действительно рассчитываете хоть кого- то этим обмануть, кроме пары молоденьких Часовых?
- Нам есть где жить и что есть, госпожа, - пришла очередь Ланиура хмурить брови. - Дело не в деньгах. Дело в том, что нам нужен повод бывать в Дарнасе. Неужели вам сложно послужить простым и хорошо оплачиваемым поводом? - по голосу эльфа явно было слышно, что он уже начинает закипать.
- Не понимаю. С каких это пор для того, чтобы быть в Дарнасе нужен повод?
- Хм... - в притворной задумчивости протянул высокорожденный. - С тех самых пор, как мы начали вывозить из города некоторый антиквариат, госпожа. Часть из которого вы можем подарить вам. Нашей дальней родственнице.
- Я, кажется, говорила вам, что ценю покой этого дома. Это правило не обсуждается, - жестко произнесла Тесмена.
- Мы тоже порой ценим... покой. И для покоя всех, лучше бы нам побыть вашими племянниками. Поверьте, это успокоит большинство любопытных, - Лилталомэль постаралась налепить на лицо самую примиряющую улыбку из всех, что были в её арсенале.
- А тех кого нет... Ну, это случай отдельный. И полностью наша забота, - добавила она, улыбка слегка померкла и выражение острого личика стало почти зловещим.
- И поверьте, что мы, как любящие родственники, сделаем все, что бы нарушающие ваш покой получили по заслугам, - в тон ей продолжил Ланиур.
Тесмена прищурилась и строго посмотрела на Лилталомэль.
- Мне нет дела до того, кто вы и откуда, но мой вам совет: зайдите в библиотеку и подучите историю Эльдре'Таласа. Иначе следующая такая ваша выдумка, действительно, закончится у Часовых.
- Как много часовых жило в Забытом Городе? - пожал плечами эльф. - Мы не собираемся мелькать перед глазами жителей того городка. И как нам с Лили известно - вы не слишком общительная дама. Никто даже не догадается о нашей крошечной шалости.
Лилталомэль поджала губы. Тесмена казалась несговорчивой как скала, брат был не менее упрям, но ещё и начинал горячиться, а самой Лили до дрожи не нравилась необходимость убалтывать упертую торговку.
- Ланиур, хватит, - резко оборвала она тираду брата. - Мне жаль, но, кажется, это было зря. Ничего, справимся сами. Не впервой.
С этими словами она поднялась со стула и, одарив Тесмену холодным взглядом, сделала шаг по направлению к выходу.
- Помолчи, Лили, - одернул сестру Ланиур, - дай госпоже Тесмене подумать. Подумать о том, что я случайно увидел у нее в углу алтарь со статуэткой наги...
В глазах ночного эльфа зажегся хищный огонек. Однако Тесмену это, кажется, не встревожило. Она лишь беспечно махнула рукой. Мол, ну что сказать о такой глупости?
- Как ты думаешь, насколько быстро ее вышвырнут из города? - не смотря на явно демонстрируемое безразличие, маг не прервал своего монолога.- Вы же не хотите этого, Тесмена? Давайте быть друзьями.
Он выжидающе посмотрел на высокорожденную.
- Алтарь? - фыркнула та. - Ланиур, на вас поразительно сильно сказывается недостаток воздуха. Все углы этой лавки были осмотрены нашими уважаемыми хранительницами порядка и признаны вполне благопристойными.
- А вы сможете доказать, что его не было? - склонив голову на бок спросил эльф. - Вы же знаете, Тесмена, магов в Дарнасе не любят. И мало ли, что вы поставили, как только они шагнули за порог, - он покачал головой, словно осуждая выбор хозяйки по части декора собственной лавки.
- Не настолько, чтобы устраивать охоту из-за глупых слухов. Лилталомэль, здесь чуть ниже по улице есть лавка аптекаря. Мне кажется, вашему брату всё же нужна помощь, - несмотря на всю браваду, в голосе Высокорожденной мелькали нотки беспокойства. Однако сдаваться она явно не собиралась.
Лилталомэль тяжело вздохнула. Подойдя ближе, она, как ей казалось успокаивающе, положила брату руку на плечо. Горячится в их положении явно было не лучшим вариантом.
- Глупым? - эльф с улыбкой прижал к себе шкатулку с древнем. - Хм... Вы же понимаете, что продажа проклятых предметов запрещена и вполне наказуема…убери руку, Лили, - рыкнул Ланиур, отвлекаясь.
Лилталомэль покачала головой, но руку убрала. Спорить с братом, когда он в таком настроении, могло быть небезопасно. Словно подтверждая её опасения, Ланиур улыбнулся сестре так, что бы та поняла: еще одно прикосновение, и она станет тратить на украшения в два раза меньше.
- Давайте будем хранить покой друг друга, госпожа, - удостоверившись, что Лили поняла намек, высокорожденный вновь обернулся к Тесмене. - Мы не предлагаем вам ничего страшного.
- Продажа? Проклятых? - переспросила чародейка. - Если вам не по вкусу древень, вы можете просто оставить его здесь. Незачем придумывать глупые оправдания. Я не могу запретить вам рассказывать всем и каждому, что вы мои племянники... - она покачала головой, возмущённая подобной глупостью. - Но первый же пристальный взгляд Часовых обнаружит эту ложь. И я ещё не сошла с ума, чтобы поддерживать такие выдумки.
- Вы прекрасно знаете, о чем я и как чародейка должны понимать, что магию легко обнаружить и практически невозможно стереть, - Ланиур внимательно заглянул в глаза беловолосой волшебнице
- Да… Как и о том, что пара эльфов интересуется местным антиквариатом, - протянула Тесмена после небольшой паузы. - И кстати, можете вытряхнуть пыль из шкатулки, только не на пол.
Ланиур приоткрыл шкатулку и растянул губы в улыбке. На дне поблескивала чародейская пыль, перемешанная с сухой древесной трухой.
- Вы предпочитаете роль двоюродной бабушки, госпожа? Или же просто бабушки? - мстительный огонек в глазах эльфа говорил о том, что эта шутка не пройдет высокорожденной даром.
- Прабабушки, скорее, - слегка улыбнулась Лили. - Ланиур, прекращай, ты так ничего не добьешься, - обращаясь к брату она чуть нахмурилась. - Этот город просто не для нас, вот и всё, - с некоторой грустью заключила она. - Возможно... нам даже не стоит беспокоиться о том, чтобы сюда возвращаться. Я уверена, есть места и получше.
- Лили, если этот город не для _тебя_ , то ты можешь уже сейчас сесть на корабль, - Ланиур даже не заботился о том, чтобы и дальше скрывать раздражение. Переубедить его, как только он вобьет себе что- то в голову было положительно невозможно. Уже который раз за вечер Лили вздохнула.
- Верно. И я могла бы забыть об этом неприятном разговоре… - подхватила Тесмена. - С другой стороны, мой долг, как любят говорить сестры Элуны, в том, чтобы поделиться им, - она задумчиво разглядывала эльфов.
- Вам есть чем делиться с сестрами Элуны, госпожа. Нам есть чем делиться с местными торговцами и клиентами...и теми, кто не против поживиться счет одинокой и слабой эльфийки, - о слова мага, казалось, можно было порезаться.
Лилталомэль с раздражением следила за тем, какой оборот принимал разговор. Всё это сулило кучу головной боли.
- Будем надеяться, ваши знакомые любят сюрпризы, - холодно ответила чародейка.
- Обожают! - Ланиур широко улыбнулся, демонстрируя шикарный набор острых зубов, -А вы? Мы третий раз в вашей лавке... Вы любите сюрпризы? - высокорожденный нежно погладил шкатулочку с пылью и смотрел на эльфийку с откровенным злорадством.
Тесмена с подозрением посмотрела на Ланиура и перевела взгляд на Лилталомэль:
- Будьте добры, уймите брата, пока он ещё не успел ничего натворить.
Лилталомэль лишь пожала плечами. Она как никто другой знала, что останавливать брата сейчас подобно тому, как пытаться затормозить разогнавшегося протодракона: сметёт не заметив, да ещё и сожрет по пути.
- Вы уверены, что еще ничего не сделано, Тесмена? - Ланиур постукивал пальцем по крышке ларца, наблюдая за реакцией женщины. - А даже если я и не подготовил вам ничего на память о себе заранее, то я могу это исправить прямо сейчас, о прекраснейшая госпожа.
Глаза эльфа сузились в злом прищуре, который не сулил ничего хорошего. Он резко откинул крышку коробки и быстрым движением рук высыпал пепел на голову высокорожденной. Кажется, в этот момент птицы Дарнаса перестали петь свои назойливые песни. А может быть, маг просто был далеко не так спокоен, как могло показаться со стороны.
- Прах к праху, - закрепил он, с удовольствием смотря в золотые глаза калдорайки.
Начни она звать всю стражу города, его бы это совершенно не волновало и даже чуточку не интересовало бы. В данный момент Ланиур упивался своей крошечной и детской местью, не утруждая себя мыслями о последствиях.
Тесмена замерла на мгновение, сжав губы в тонкую злую линию. А потом размахнулась, чтобы отвесить эльфу достойную пощёчину.
Правда, из- за разницы в росте вышло так себе: высокорожденная больше ушиблась сама, лишь царапнув слегка эльфа ноготками по щеке. И сейчас тихонько шипела, раздражённо потряхивая ладошкой в воздухе.
Приподняв брови и с трудом сдерживаясь, чтобы не рассмеяться, Лилталомель наблюдала за разворачивающейся на её глазах сценой. Братик был грубоват и, как обычно, излишне импульсивен в своих действиях, но побери её Легион, если такое представление не достойно было аплодисментов. Закусив губу (она все ещё пыталась удержать улыбку), она все же отступила на шаг назад. Пощечина угрозы не представляла, но если вдруг хозяйка лавки и впрямь вздумает звать стражу (или кидаться тяжелыми предметами, которых в лавке хватало) лучше было занять более надежную позицию.
Ланиур Нор'Диэль мог принять любую боль. Особенно в том случае, если ее причиняли не ему. И особенно, если дело касалось чего угодно, кроме его драгоценного лица. Откинув в сторону шкатулку и даже не обернувшись на последовавший звон разбитого стекла, он коснулся царапины чуть ниже щеки и сжал вторую руку в кулак, проклиная себя за то, что в этот раз не прихватил кинжал или меч.
- Вот так, госпожа Тесмена? - кельдорай тяжело вдохнул воздух и схватил эльфийку за руки, после чего, что есть силы, прижал к стене, наклонившись к ее лицу практически вплотную. - Вам нравится портить все красивое, что окружает вас? Что это, Блёклые Сумерки, зависть?
Он совершенно забыл о том, что за спиной стоит сестра и пора бы заканчивать этот фарс и как можно скорее покидать пристанище благопристойных Детей Звезд. Игра затягивалась. И в любой момент они могли переступить грань.
Тесмена отвернулась и закрыла глаза, чтобы не видеть этого дурного эльфа. Медленно вдохнула, выдохнула... И холодно произнесла:
- Убирайтесь отсюда, пока вас не выволокла стража.
Пепел из шкатулки будто сам собою стекал по её волосам и одежде, собирался в аккуратную кучку на полу. А клетку с лягушкой у входа замерцала, её контуры дрожали и расплывались, будто бы это был мираж.
В отличии от брата, Лили головы не теряла. И без ошибки распознала опасный блеск в его глазах. "Шутки кончились", - мгновенно поняла она. Сколь бы занимательной не была беседа, пора и честь знать. Услышав слова Тесмены, она одним быстрым движением (не без помощи маленькой толики магии) она оказалась возле Ланиура.
- Милый брат, - сладким как яд голосом пропела она. - Ты, возможно, забыл, но мы очень спешим. У нас нет времени, чтобы ты играл тут с огнем. - Она особенно выделила последнее слово. Положив руку на плечо брата, она потянула его к выходу.
- А что касается вас, госпожа, - так же мягко продолжила она, то мне казалось, вам бы следовало знать лучше, чем опускаться до глупых розыгрышей и поддаваться на провокации. Вы казались мне умнее. Жаль.
Лили подчеркнуто тяжело вздохнула.
- Я еще не закончил, что бы уходить, - он сильнее вжал эльфийку в деревянную перегородку. - Если на моем лице останется хотя бы крошечным шрам. Хоть малейший намек на дефект, я сделаю все, чтобы вас не спасло ни одно заклятье иллюзии в этом вонючем мире, - эльф прижался своей щекой к щеке Тесмены и прошептал на ухо. - Вы запомнили мои слова, дорогая?
- А я сказала пора, - с напряжением произнесла Лили. - Или что? - она внезапно хитро прищурилась. - Может, мне оставить вас наедине, чтобы вы могли, кхм, направить страсть в нужное русло? - она ухмыльнулась.
- Так что, брат? Ты идешь, или я вас оставляю и дальше скидывать... напряжение? - она выжидающе посмотрела на него.
Нельзя сказать, что Тесмене часто угрожали разъярённые эльфы. Так что её скромного опыта хватило всего лишь на несколько вещей: тихонько замереть, пока быстро-быстро стучит сердце, даже немного обмякнуть с перепугу. Дожидаться метаморфозы стража и, вот разве что ещё глупо хихикнуть в ответ на реплику Лилталомель.
- Что?! - младшенький возмущенно попятился с отвращением глядя то на Тесмену, то на сестру. - За кого ты меня принимаешь!? Я никогда не разделю постель с этой женщиной! Да я скорее...я...да с кем угодно! - с Ланиура слетела вся спесь и агрессия. Вопреки всем законам логики, маг совершенно забыл о том, что пару секунд назад подумывал заживо сжечь мерзкую тетку. Сейчас его больше оскорбляли слова сестры.
Высокорожденная всё ещё нервно хихикала (не так-то просто было остановиться), потирая запястья и кисти - эльф соизволил её отпустить:
- В-взаимно, - кивнула она Ланиуру. - Н-не удивлюсь. … Если в-ваша пылкость н-не раз вас подводила… И н-на этом… Поприще.
А от входа в лавку к эльфам почти неслышно подбиралось мерцающее, призрачное существо, окружённое синеватыми потрескивающими искорками: чудовищно вытянутая, в рост эльфа, прямоходящая жаба, с длинными, нескладными лапами. И остановилась, не увидев больше прямой угрозы хозяйке.
Увидев, что отвлекающий маневр удался, Лилталомель незаметно выдохнула. Затылок и плечи настойчиво покалывало, но оборачиваться она не смела. Сейчас главное убрать отсюда излишне вспыльчивого брата.
- О, я могу вспомнить массу интереснейших историй! - с готовностью подхватила Лили. - Как например тот раз, когда я утром "случайно" зашла в комнату и обнаружила, что... - она прервалась на полуслове, выжидающе глядя на Ланиура и готовая продолжить рассказ, если потребуется.
Серебряные глаза вспыхнули целой гаммой чувств, сменяющих друг друга со скоростью падения лунных лучей.
Маг находился в размышлениях, но времени было катастрофически мало и отступление являлось не таким плохим вариантом. Если убийство высокорожденной не было большой проблемой (или так только казалось?), то проиграть сестре он мог. Истории из детства - самое страшное оружие. Вариантов не оставалось.
- Вы мне надоели. - Ланиур поправил прядь волос и, взметнув кучку праха подолом, направился к выходу. - Разберись с этой древностью, Лили. И побыстрее, я хочу домой.
Уже у двери он обратил внимание на стража, и уголки губ чуть приподнялись в ухмылке.
- А вы знаете, госпожа. Я еще вернусь. И не раз.
Взмахнув на прощание рукой, Высокорожденный закрыл за собой дверь. И, на радость окружающим, сделал он это с той стороны.
Тесмена устало вздохнула и потёрла виски. Ишь ты, какая самонадеянность!
- А вы? - обратилась она к эльфийке, недвусмысленно указав в сторону выхода.
- Я? - проводив взглядом фигуру брата, Лили обернулась. - Я только что спасла вашу лавку как максимум от пожара, а как минимум от крайне утомительной уборки. К слову об уборке, - она указала на стража, - не могли бы вы избавиться от этого? Поверьте, я ничего разносить не буду, - "пока", - тихо добавила она в уме и улыбнулась.
- Пожар? - недоумённо протянула Тесмена. Глупые эльфы! Стала бы она жечь собственную лавку, как же. - «Это», как вы изволили выразиться, - к высокорожденной постепенно возвращались и навык без запинки складывать слова в длинные фразы, и менторский тон, - достойная компания всем тем, кто, по глупости или неосторожности, решит срубить сук, на котором сидит.
Поправив волосы, эльфийка беспокойно прошлась туда-сюда по лавке, поджидая древня- прислужника. Ей сейчас не помешало бы пригубить чего-нибудь... От нервов.
- Как бы то ни было, не думаю, что оно сейчас понадобится. Впрочем, как будет угодно, - она пожала плечами. Страж её не то чтобы пугал, просто не слишком способствовал продуктивной беседе, на которую она все же рассчитывала.
Пока, впрочем, она выжидающе следила глазами за перемещениями эльфийки и пыталась подобрать в уме слова. Никто из Нор’Диэль не любил сдаваться так легко.
Тесмена подхватила расписную чашку с подноса подоспевшего древня и осушила её в несколько крупных глотков. Поморщилась, конечно же: резкий, терпкий настой - не самый изысканный напиток на свете, но растревоженные нервы успокоит быстро.
- Я слушаю, - начала высокорожденная. Ведь самое время для извинений, не так ли?
- Мой брат, - осторожно начала Лили, - личность действительно несдержанная, но кое в чем он был прав. Мы все тут натворили немало глупостей, которые могут вылиться в определенные... осложнения для всех нас, если только мы решим продолжить выяснять отношения. У нас у всех есть свои скелеты в шкафу, которым лучше бы не вырываться на волю, - она позволила себе улыбнуться. - Я не угрожаю, отнюдь. Просто предлагаю решить все мирно. По- семейному, я бы сказала, - усмехнулась эльфийка.
- Что именно вы собираетесь решать? По-моему, всё предельно ясно. Дверь - вон там. И если вы снова решитесь прийти сюда, советую дважды подумать и о том, что говорите, и о том, что делаете.
Не стирая с губ улыбки, Лили смерила Тесмену долгим взглядом.
- Если вы таково ваше желание, то я могу уйти. Но в таком случае я снимаю с себя всякую ответственность относительно того, что может произойти. Например, я абсолютно не представляю, что может придти в голову моему брату. А ведь я знаю его с рождения... Поверьте, вы ещё меньше можете представить чего ожидать, - эльфийка тяжело вздохнула.
- О, не сомневаюсь, что вы справитесь с любыми напастями, но честно слово, зачем оно всё?! Мне действительно было бы жаль, если бы столь чудесное место пострадало и закрылось хотя бы на время. Ведь у вас потрясающий чай, - при этих словах лыбка лили стала ещё шире. - И множество прелюбопытнейших вещиц! Вот к примеру эти, - высокорожденная указала в сторону полочки, где сверкая золотом, серебром и камнями, словно змеи, свернувшие в кольца, лежали браслеты, кольца и оверелья. - Вы знаете, моя сестра с детства увлекается созданием подобных украшений. Я не столь хорошо в этом разбираюсь, но уверена, ей бы они понравились. Я бы обязательно познакомила вас с ней - она совсем не похожа на Ланиура... ну, по характеру не похожа, - быстро поправилась Лили. - Разумеется это, если вы не станете делать поспешных решений и разрывать с нами все отношения. Вы увидите, мы не так уж и плохи и умеем ценить друзей.
Эльфика замолчала и вновь устремила пристальный взгляд на хозяйку лавки.
Тесмена не очень- то внимательно слушала эльфийку. Глупая девица! Эти юнцы, кажется, заигрались в свой карнавал... А... Что? Вот об украшениях она бы поговорила:
- Скучные поделки, - пожала плечами волшебница. - Здесь, в Дарнасе, непросто подобрать что-то стоящее. Оставила для местных, они как-то умудрились привыкнуть к такой безыскусности. А ваша сестра? Неужели тоже тратит своё время на это воплощённое уныние?
- Не совсем, - при мысли о сестре улыбка Лили смягчилась и сразу стала куда естественне. - Она предпочитает несколько... более экстравагантные вещи. И несколько более изящные.
- Вот, например, - высокорожденная отвела пряди берюзовых волос, открывая уши. - эти серьги - её подарок. Чар на них, правда, особых нет. Только одно простенькое и для семейного пользования, но и делала она их давно, ещё только училась... С тех пор у неё стало получаться лучше, честно слово! - Лили засмеялась.
- Хм... - Тесмена вернула пустую чашку на поднос и подошла поближе к Лили. Мельком взглянула на серьги. - Недурно для начала. Пожалуй, я могла бы взглянуть на ее нынешние работы...
Высокорожденная тихонько фыркнула и рассмеялась:
- Ну что за глупости, право слово? Вам так хотелось бы родиться в Эльдре'Таласе, да? А иные так об этом жалели, - последнюю фразу она скорее пробормотала, тише и неразборчивей. - В конце-то концов мы могли бы представить, что работаем вместе. Пусть, если я правильно понимаю, чары интересны лишь вашей сестре, и то было бы проще сделать вид... - Тесмена вдруг расхохоталась, прикрыв рот ладонью.
- Или ваш брат. Раз его так интересует моя жизнь, мог бы рассказывать чудесную историю о любви к чародейке из Дарнаса. И о попытках добиться её благосклонности.
Судя по весело замерцавшим глазам волшебницы, смешливости и чрезвычайной болтливости, зелье уже возымело должный эффект.
Лилталомэль приподняв брови вслушивалась в болтовню чародейки. Наконец на губах её расцвела широчайшая улыбка.
- Знаете, госпожа... ваши идеи весьма интересны. Особенно мне нравится та, что про любовь. О, я прямо представляю тот накал страстей, его горячность, её равнодушие... Отличный сюжет для какого- нибудь романа, - расхохоталась Лили. - Непременно нужно будет обрадовать брата новостью, что у него появилась новая пассия. Не терпится увидеть его лицо! - в глазах у неё зажегся нехороший огонек.
- Так что ж, значит, по рукам? Я обязательно познакомлю вас с моей сестрой, да и сама я немного разбираюсь в чарах, пусть и в иных, а что же касается брата... То, я думаю, мы нашли для него отличное прикрытие, которого он так желал, не правда ли?
- И-именно, - протянула Тесмена с улыбкой. - Чре-езвычайно интересная идея. И я хочу увидеть лучшие работы вашей сестры как можно раньше. Например, завтра.
- Как можно раньше - без проблем. Завтра... уже сложнее. Дело в том, что в данный момент она находится далеко. Фактически, на другом континенте. Разумеется, можно было бы создать портал... - эльфийка задумалась. - Но окупится ли такая трата сил и времени?..
Тесмена нахмурилась:
- Раз так... Когда же она возвращается? - эльфийка снова тихонько фыркнула. Ей тоже было бы чрезвычайно любопытно взглянуть на лицо Ланиура, когда... - Впрочем, не важно. Жду её в следующую нашу встречу, а до тех пор даже ваш брат, - тут волшебница хитро улыбнулась, - не найдет здесь радушного приёма.
- Возвращается? О, боюсь, что вы меня не совсем правильно поняли. Она... да и мы, в общем- то, живем не здесь. И моя сестра крайне редко покидает город. Впрочем, вы всегда можете совершить небольшое путешествие - в нашем доме куда больше интересного, чем мы смогли привезти сюда, и если вы пожелаете, - Лили усмехнулась, - вы даже можете остановиться у нас. В ином случае вам придется ждать несколько недель, а то и месяцев пока мы сможем доплыть до Нордскола и вернуться. Что вы предпочтете?
- М-м, я могу её понять. Перемена обстановки - довольно утомительное занятие. И где же ваш дом?
- В Даларане, - улыбнулась Лили. - Хорошее место для магии... и магов. Не знаю, бывали ли вы там, место не самое близкое, но определенно оно того стоит.
- Даларан? - задумчиво произнесла Тесмена. - Нет. Где это?
- Северный континент - Нордскол. Город защищен куполом и парит в воздухе. Я знаю, что раньше он был в другом месте, но маги перенесли его, чтобы защитить. Впрочем, когда все это случилось меня ещё не было... здесь, - при этих словах Лили слегка поджала губы.
- В любом случае, если решите туда добраться, то корабль найти будет нетрудно - на Север все ещё отплывают часто, и экспедиции, и простые искатели приключений, и поселенцы. А от любого портового города добраться до Даларана будет ещё проще. Там, на севере, не так много крупных городов, так что в Даларан в итоге ведут все пути. И если вы окажетесь там... - Лили усмехнулась, - вам достаточно будет просто спросить, где найти семью Нор`Диэль. Будьте уверены, вам тут же укажут путь.
Тесмена поджала губы. Порт, корабль и длинные пути - это не самые приятные вещи в жизни.
- Возможно... Но сейчас у меня достаточно дел и здесь. Что ж, - эльфийка жестом велела стражу подвинуться, - мы выяснили всё, то хотели. Если работы вашей сестры так хороши, как вы их описываете, они смогут представить её и сами по себе. До встречи. И передайте мои наилучшие пожелания брату.
- Передам непременно, - с легким полупоклоном эльфийка направилась к выходу. Она уже предвкушала, как сообщит брату, что ему не только нельзя будет сжечь лавку, но и придется ещё не раз её вернуться, да к тому же отыгрывать любовника вредной высокорожденной. Губы Лили против воли растянулись в ехидную ухмылку. Эти двое заслуживали друг друга, это точно.
Пытаясь всеми силами замаскировать улыбку, Лилталомэль вышла из лавки, позаботившись поплотнее прикрыть за собой дверь, и легким шагом направилась к виднеющейся чуть в отдалении фигуре брата.
Подойдя поближе, она тронула его за плечо, оторвав эльфа от крайне увлекательного, по всей видимости, процесса изучения собственного маникюра.
- У меня хорошие новости, брат мой,- медовым голосом протянула она. - Госпожа Тесмена была так любезна, что согласилась оставить весь инцидент между нами. Даже более того, ты получишь прикрытие, отсутствие которого тебя так… беспокоило. Больше никто, поверь мне, не станет задаваться вопросом, зачем ты так часто заглядываешь в эту лавочку, - последние слова она произнесла чуть глуше, изо всех сил стараясь подавить рвущийся наружу смех.

«Сияние звезд!..», «Гладь Источника Вечности!..», «Бриллиантовый идеал!...»
Ланиур Нор’Диэль был занят крайне важным, по его мнению, занятием: он все никак не мог придумать верное и отображающее суть описания собственным коготкам, которые он чуть было не обломал о стервозную эльфийку с ужасными клешнеобразными лапами.
Эльф мог и дальше продолжать умиляться красоте и элегантной подвижности собственных конечностей, однако, приступ нарциссизма был крайне грубо прерван появлением сестрицы.
- Какие еще новости? Плевать я на нее хотел! - Эльф зло глянул через плечо в сторону лавки Тесмены. - Она мне еще будет перстни целовать, стоя на коленях, вот увидишь! Да я ее растопчу! - Маг огня крайне быстро начал погружаться в мир грез, где он, в виде Бога и Владыки, уничтожал Тесмену Блёклые Сумерки несчетное количество раз.
- Кто там у вас будет стоять на коленях, что он при этом будет целовать, и чем вы там с ней будете заниматься меня уже не касается, - не удержав ехидства, пропела Лили, - Но не думай, что я из- за твоей вспыльчивости и длинного языка позволю нам влипнуть в очередные неприятности. Да ещё и там, где мы наиболее уязвимы. Так что придется тебе быть с ней полюбезней, милый братик. По крайней мере, пока. Ты же не хочешь оскорбить свою новоприобретенную пассию, а? - улыбка Лили, по количеству демонстрируемых зубов, могла бы соперничать с оскалом кроколиска.
- Какая еще пассия!? - Эльф пару раз хлопнул ресницами, всем своим видом высказывания непонимание ситуации. Но в глубине его серебряных глаз, постепенно, с нарастающей паникой, выявлялось осознание страшной правды.
- Я лучше убью ее сейчас же, чем так унижусь! - Он бросился обратно к двери, проклиная чародейку всеми доступными словами.
- Стоять! - внезапно резким командным голосом скомандовала хрупкая эльфийка, - Кру- гом!
Для подкрепления и лучшего усвоения команды она зажала двумя пальцами длинное ухо рванувшего было в лавку Ланиура и потянула его назад к себе.
- Всё, хватит уже на сегодня разборок! Демоны тебя побери, ты хочешь, чтобы сюда весь город сбежался?! Нет, честное слово, если бы ты хоть иногда думал головой, то понял бы, что этот вариант ещё не из худших. Знаешь как говорят? «Слюбится, стерпится», так что будь добр терпеть! Эта леди нам ещё пригодится, и вообще, ты ведешь себя неподобающе, не удивительно, что нам так трудно найти сбытчика…
Не на секунду не прерывая свою тираду, Лили шаг за шагом тащила слабо брыкающегося братца прочь от лавочки высокорожденной. По пути она лениво размышляла о том, как бы ей поудачней сообщить Ланиуру, что ему теперь придется при свидетелях изображать пылкую страсть к Тесмене Блёклые Сумерки.
"Впрочем," - думала не без удовольствия Лили, - "из всего этого может выйти презабавнейшая история". Что- что, а истории она любила.

ID: 11143 | Автор: Lotmor
Изменено: 13 сентября 2012 — 20:05