Обугленные страницы Нордскол - путь на север

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Соль Сребролист
Ноксионн Мегавинт

...Отряд затягивал последние ремни на дорожных вьюках, в последний раз окидывая взором место лагеря. Забыть тут чего-то было нельзя – бойцы Золотого грифона уже больше не собирались возвращаться в полуразрушенный, но полный жизни Валгард. Их ждал далекий путь на север. Наблюдая за уже привычной глазу картиной, Трандир бормотал под нос, напевая:
- Однажды ясным зимним днем.... гуляли с девой мы вдвоем... Синф, как оно, жизня?
- Да нормально, шеф, – темный дворф сплюнул в костер, увидев фигуру человека в тяжелых доспехах. – Местами. Когда не приносит тут… мертвяков.
Закованная в полный, скрывавший лицо доспех, фигура не торопясь, подошла к двум дворфам. Из глубин шлема донесся характерный скрипучий голос. Рыцарь смерти!
- Кто из вас тут Трандир?
От импровизированной коновязи донесся голосок магички.
- Все готово, когда выступаем? Я уже все собрала. Я даже слегка подправила голема, он теперь часть груза сможет нести! - с гордостью заявила дворфийка.
Трандир кивнул Сольвейге, и указал рыцарю направо, на темного дворфа:
- Солюшка, ты как всегда – молодец!
Синф сделал вид, что ничего не понял и продолжал молча смотреть на рыцаря.
- Тебе чего, черный недобиток?.. А, профессор, доброе утро, я вас как-то не видел.
Маленький гном в высокой шляпе закивал в ответ:
- Доброе, доброе... Я вот думаю – мой элементаль тоже сможет нести груз. Даже не подмочив.
- Соль, а твой голем не рассыплется по дороге?
- Нее, я над ним слегка поработала за время, что мы тут торчим. Не развалится, зуб даю!
- Мне Тэйн сказал вам передать письмо, – голос рыцаря смерти был неумолим.
Видя, что тот продолжает ожидать ответа, Трандир поморщился:
- Тэйн? Ну дак передавай, вот этому, – и снова показал на темного дворфа.
- Мне? – Синф слегка пошевелился. - А что я с ним делать буду?
Трандир незаметно пихнул соседа, делая страшные глаза.
- Ладно давай мне, - Синф забрал письмо у рыцаря и поморщился. - Начальство не в духе.

Сольвейга критически осмотрела рыцаря смерти. Сольвейга неприязненно относилась к подобным типам после того, как познакомилась с "дружком" Гима.
- Командир. Я разработал план маршрута, по которому мы доберемся до следующего указателя, – гном, не обращая внимания на фигуру в черных латах, достал из подсумка карту.
- И куда вы нас направите, по вашему маршруту, профессор?
Ноксион прокашлялся.
- Первая точка остановки - крепость Западной стражи, где-то на северо-западе.
Сольвейга порылась в своей сумке и тоже извлекла из нее карту. «Вы уже приготовили припасы?». «Да»: - кивнула Соль, тем временем изучая карту и пытаясь отыскать на ней ту самую Крепость. Дворфийка нахмурилась: «Но у меня тут ничего не обозначено».
Пока оба мага шуршали картами, Трандир недовольно принюхался.
- Че за дрянью пахнет? – Дворф наконец определил источник вони и обратился к рыцарю. - Эй ты, черный, ты где эту гадость взял?
- Какую?
- Да вон ту, - Трандир указал на конверт в руках темного дворфа. – Синф, что там?
- Тут… ну если короче, то… Ворген – Тондр. Двадцать один год. В общем Тейнарий рекомендует его взять в отряд. Наверное, вместо покойного Селлама.
- Тэйнарий?! И где он сам?
- Тут, - из-за штабеля вышел смачно зевающий друид. – Я просто не думал, что успею к отходу. Ага... И доброе утро, кстати.
Фигура в латах слегка наклонила голову. Тэйнарий, продрав глаза, рассматривал всех. Его сумка уже висела на боку, так что он мог отправиться в любой момент. Сольвейга настолько была погружена в изучение карты, что не обращала внимания на то, что происходит вокруг.
- Чего ты говорил, черножелезец? – друид обратился к Синфу. Тот пожал плечами.
- Я письмо твое читал
- Я не про письмо. Я про Селлама.
- И зачем ты его писал, если сам тут?
Тэйн с удовольствием потянулся.
- Вряд ли бы я смог оторваться от этих израненных ребят. И мог вообще не успеть к нашему сбору. Так что вот так. А что с Селламом?
- Умер Сел Ам, – Синф недоверчиво взглянул на друида. – А ты не знал?
- Не знал, честно.

Сольвейга вздрогнула, услышав имя славного рубаки Селлама. Перехватив вопросительный взгляд Ноксионна, дворфийка шепнула: «Погиб он, когда мы ту самую информацию добывали, что голем записал». «Сочувствую». Тэйнарий молча смотрел в небо. Синф скатал письмо в комочек и с интересом воззрился на рыцаря смерти:
- Вообще-то, пусть начальник решает, что с тобой делать. Мне сказали прочесть, я прочел… Слышь, а ты в человека можешь превращаться? А то как-то не по себе.
Тондр уперся взглядом в Трандира. Или это только казалось, кто знает, куда смотрят глаза из-под глухого забрала шлема? Дворф тем временем рассматривал уже свою карту, игнорируя разговоры.
- Отвечу за него - не умеет он.
- Мертвый не может, - кивнул также гном.
- Совсем дикий что ли? А на людей не кидается?
- Нет.
- И то хорошо.

Сольвейга наконец отвлеклась от карты и посмотрела на народ в лагере.
- Зачем нам эта мертвая собака? - неприязненно произнесла дворфийка.
- У нас бойцов не густо, мадам. – друид придал своему голосу интонации учителя, увещевающего неразумное чадо.
- Грубая сила не помешает.
Сольвейга фыркнула:
- Знаю я эту грубую силу... Видела, как они трупы жрут. Спасибо, до сих пор мутит, как вспомню.
Трандир поднял голову.
- Такс, вы о чем? Ааа... об этом...
- О вот этой собачке.
- Ну что Трандир, посмотрим мою карту? – гном протянул командиру свиток.
- Минуту, профессор… Тондр или как там тебя... вот имечко ... хочешь с нами идти, да?
Тэйнарий достал из сумки то самое письмо, что было поднято с трупа аптекаря (вонь резко усилилась) и с тупым выражением лица попытался прочесть непонятные то ли закорючки, то ли что. Неизвестен, короче, этот язык ему.
- Да.
- Понятно. Значит, идешь сзади, с наветренной стороны, чтоб твоя вонь не неслась на отряд. Понятно?
- Понятно.
- Сейчас Южный ветер, - предложил гном. - Пусть идет впереди.
Трандир кивнул:
- Пущай впереди, раз так.
«Лучше бы повара взяли с собой», - продолжала бурчать Сольвейга.
- Да, повара бы тоже взять, - сказал Тэйн, отвлекшись от письма на секунду.
- И чего-то я не вижу нового повара, - Трандир обернулся, быстро пересчитав бойцов.
- Я думаю, он где-то здесь. Может, спит в палатке.
- Значит, пущай спит, урродина.
Гном все-таки всучил свиток командиру.
- Давайте пока прогоним маршрут.
- Давай, профессор, гони.

«Недисциплинированный повар оказался»: - Соль вздохнула и свернула свои записи в трубочку, засунув их в дорожную сумку. На ее собственной никаких крепостей обозначено не было и магичка подошла к командиру, пытаясь разглядеть карту Нокса.
- Значит так. Сначала идем несколько миль на север, вдоль Утгарда, затем, переходим через реку и дальше на запад, рядом с Халгриндом.
- Брр... Ну да… Ну в принципе...
- Перейдя через лес, мы найдем другую развилку и вновь повернем на север, - он провел пальцем вдоль нарисованной тропы. И если я не ошибаюсь, там должна быть крепость. Ну, или лагерь. Неплохо бы сделать там привал. Там мы и решим куда идти дальше
- Ага...
Сольвейга снова вытащила свою карту, карандаш и быстро-быстро зачирикала, заполняя "пустое место". Сольвейга слабо была знакома с местной географией, к ее великому сожалению. Ей оставалось только доверять более опытным проводникам. Тэйнарий убрал письмо обратно, не желая мучать свои мозги конкретно сейчас.
- А, там точно, какое-то укрепление и было, я помню, комендант говорил. Профессор, но ведь это уводит нас в сторону!
- Да, - гном кивнул при слове «укрепление». - Его вроде построили еще до того, как здесь разбушевались врайкулы. Там выше горы и снег. А также куча поселений врайкулов. Я думаю нам стоит сначала пополнить запасы…

Сильный винный дух внезапно окутал лужайку. Послышалось громкое икание и к лагерю, разворотив кучу мешков возле штабеля бревен, приковыляла уже знакомая бойцам фигура нового повара, Дольфуса, приставшего к отряду прямо в Валгарде.
- Ты откуда взялся!? – Вопрос друида, казалось, не дошел до похмельного сознания дворфа.
- Я?
- Нет блин, я.
Сольвейга оглянулась в сторону нового дворфа: «Да это же наш новый повар! Ура! Теперь от голода хоть не умрем!». Трандир махнул в сторону повара:
- Наряд вне очереди, за сон во время подготовки к рейду!
- Кого готовил на сей раз?
- То же, что и вчера! – голос и вид Дольфуса ясно показывал, что запасам браги в Валгарде грозило жестокое истребление.
Ноксионн оставил карту командиру и отошел
- Странно, не помню что ты вчера готовил, - друид почесал в затылке.
- Эй ты, Дольфус!
- Да, шеф?
- Ты провизию упаковал, сонная тетеря?
- Конечно!
Ноксионн достал из-за пояса трубку и зажег ее огоньком из пальца. Потом он начал выпускать ровные колечки дыма изо рта.
- Имей ввиду - мы выступаем, и если для бойцов не хватит пищи, я тебя самого на котлеты разделаю, ясно?
Дольфус изобразил испуг. Сольвейга хихикнула в кулак.
- Да, шеф!
- И не прикидывайся тут!.. Так, бойцы. Через пять минут выходим. Проверьте оружие, вьюки. Мы сюда уже не вернемся. Жду всех на выходе, на дороге то есть.
Сольвейга направилась за одну из палаток, где находился ее голем, уже нагруженный всем ее оборудованием. Дфорийка активировала голема, раздалось низкое гудение, и он проследовал за своей хозяйкой в указанном начальством направлении. Голлем послышно выполнил пару команд и магичка довольно объявила:
- Мы готовы, командир!

Суеты не было, отряд в последний раз сноровисто просматривал снаряжение, перекидываясь шуточками. Наконец, отряд сгруппировался возле командира. Дольфус поправил меч в ножнах (шел он ему как свечка зайцу, но что уж тут поделать – Норд не любит безоружных). Ноксионн вытащил медальон и что-то забормотал в него. Бойцы услышали пару слов, вроде «Река… друг мой», потом послышалось шипение и все закончилось. Гном одел шляпу и натянул бандану, слегка усмехнувшись напутственным словам Трандира:
- Идем боевым порядком. Для тех, кто тупой и не помнит как это, поясняю. Первым - лыцарь Тондр, второй, Синф, в середине я, Соль и профессор…
Сольвейга еще раз оценивающим взглядом окинула своего голема. Она была уверена, что он выдержит переход. Почти уверена.
- … А также их причиндалы. Замыкающими - все остальные. Тэйн, следи за поваром, чтоб не заснул. Первый наш рубеж - мост, мы его уже проходили…
Ноксионн стоял, попыхивая трубочкой. «Жаль, что местные нам транспорт не дали», - пробормотала Соль. «Ну. У меня есть, но выдержит только двоих, - ухмыльнулся гном, похлопав по привязанному к спине ковру». Трандир услышал реплику и предупреждающе поднял руку.
- Берегите его, профессор, мало ли что, пригодится.
Сольвейга плотнее закуталась в плащ, на подъеме дул сильный ветер, доносились брызги из водопада неподалеку. Возле нее перебрасывались словами друид и Дольфус.
- Уснешь, дам пинка под зад. Хехе.
- Хэй! – повар натянул на руки перчатки. – Поостерегись, летучий. Только попробуй, и у тебя в обеде окажется кусок вурдалака.
- Ты же его есть и будешь. Или кто-то другой.
- Представь, я и не таким питался
- И чего ты меня тогда пугаешь?
- Да мы все будем питаться демон знает, как, - гном вставил словечко. - Возле Халгринда - ни живой души. Коренья и грибы будут нашей отрадой.
- Пока у меня есть пиво и из чего готовить - вы не умрете с голоду...
- Да, пиво это хорошо. Для дворфов. А ещё там пара трупиков. Тондр, ням ням?..

Уже знакомой дорогой бойцы подымались на утесы фиорда. На высоте они в последний раз кинули взгляд на Валгард.
- Эх, - вздохнула Соль.
Ноксионн вгляделся в маленькие, на таком расстоянии, силуэты на драконах:
- Вот я думаю. Сколько лет прошло, а врайкулы все не утихомирились. Что же ими движет?
- А вдруг - лич? – Трандир пожал плечами.
- Он же побежден!
- Или они вообще безмозглые?
- Они же не трупы. Живые существа. Со своей религией и культурой.
- Врайкулы? Лич? Ну не знаю, может быть, они просто злые по натуре, не хотят, чтоб тут жил кто-то еще кроме них
- Мдя...
- Напоминают мне наших троллей из Долины, да? – поинтересовался Нокс.
- Да! - живо отозвалась Соль. Дворфийка немало слышала про троллей от своего отца, горного пехотинца. - Но они же совсем дикие!
- А из их шкур получаются не плохие сумки, – гном усмехнулся. - Эх, вот было время я охотился на них в молодости. Я тогда даже неофитом не был, - вспомнил он.
После моста отряд встал.
- Такс... проверим-ка.
Тэйнарий позади пробормотал: «А я то думаю, чего у некоторых дворфов сумки странные. Так они из их кожи, значит?». «А я ни разу так ни одного и не видела, - призналась Соль. - Мне родители не разрешали далеко от Караноса уходить». Ноксионн, пользуясь моментом, проверил крепления рюкзака и ковра. Все было в порядке, и гном спустился к воде. Отряд увидел, как гном опустил свой медальон почти к самой воде. Что-то зашипело и с медальона будто бы в реку упал маленький камешек. В том месте взбурлило, и через несколько мгновений из озера вышел большой водный элементаль. С довольным видом гном снова занял свое место в отряде.
Со стороны Халгринда опять слегка тянуло тошнотворным запахом, но на этот раз командир махнул в другую сторону.
- Эх... нам направо, пройдем чуть и потом на запад сворачиваем. Прстттт.. – дворф отшатнулся от элементаля, чуть было не обдавшего командира веером брызг. - Профессор, предупреждать надо, про ваши штучки!
Гном пожал плечами:
- Нам понадобится его сила, вот и подзарядил. Здесь сильные горные реки.
- Шеф испугался элементаля?
Сольвейга уже видела, как Ноксионн призывал элементаля из воды с помощью амулета, потому не удивилась и этому. Трандир тяжелым взглядом уперся в Синфа:
- Топай, а то пну.
- А мне так и не сказали, куда идем то? – провозгласил Дольфус.
- А тебе зачем? Ты повар. Те за работу платят, вот и ладно.
- На Север, если вкратце…

Углубившись в лес, отряд зашагал по указанному направлению. Командир вел отряд вдоль старой, полузаросшей дороги, однако, не выходя на нее. Разговоры стихли, как только отряд пересек реку и вышел из территории, контролируемой патрулями Валгарда. Первое время бойцы вертели головами, отмечая то необычный куст с яркими красными ягодами, то почти вросший в землю скелет с рогами, в изгибе которых мог пройти даже Тэйн. Прошло несколько часов и бойцы уже всерьез подумывали о привале, но тут командир внезапно встал.
- Что такое?
Трандир втянул воздух....
- Никто ничего не чует?
Ноксионн нюхом не отличался, поэтому лишь пожал плечами. Сольвейга по обыкновению задумалась о чем-то своем, и заметила, что все остановились, лишь уткнувшись в спину впереди идущего Синфа.
- Хм...- друид почесал затылок, - Пока ничего нового, кроме чумы, но она далеко уже... И в чем дело?
- А ну-ка, все с дороги, за деревья! Бойцы, всем стихнуть и затаиться.
По знаку командира отряд мгновенно рассредоточился по окружающей местности, благо здесь была не пустыня, так что укрытий хватало на всех. Картину портил только голем магички, неуклюже громыхая по кочкам и корням и следуя за хозяйкой. Но вот и его успокоили. Возле голема размытым силуэтом виднелась фигура гнома. Прошла минута. Дольфус завертел головой, ему надоело сидеть за кустом и достал клинок. «Видит кто что?»

Трандир знаком показал друиду: «Со мной, на разведку. Остальным – тут!» «Врайкулы, что ли?» - спросила Соль шепотом у мага и округлила глаза в испуге.
Командир и Тэйн отошли от отряда, и шорох их шагов вскоре стих. Маг прислушался, потом беззвучно, как заправский охотник, не пошевелив и листика последовал за ними. Нагнав разведчиков, гном услышал легкий шепот:
- Может, мне в воздух подняться?
- Погодь-ка, - Трандир напряженно вслушивался во что-то, что находилось в стороне дороги, как раз на пути отряда. - Тсс....Тэйн... Слышишь? крики... И вонь врайкульская.
- Да, есть немного.
- Сможешь незаметно разведать, сколько их там?
Друид кивнул.
- Можно...
- Давай, только аккуратно... вот елки-палки, прямо на нашем пути.
Тэйнарий принялся колдовать, его окутала листва и из такого "тумана" вылетела птица. Крылатая тень легко взмыла в воздух. Шли минуты. Вперед пока было все тихо, и Трандир понадеялся, что все может обойтись нормально. Наконец, сверху спикировала легка тень и через мгновение Тэйнарий выдохнул:
- Фух. А кажется, дело не очень то хорошо пошло.
- Что там?
- Четверо. Двое на протодраконах. Не исключаю ещё одного-двух поблизости, низко не спускался.
В этот момент Ноксионн вышел из невидимости рядом с дворфом. Тот дернулся было к кинжалу, но вовремя узнал мага и только недовольно сморщился.
- Ццц… Назад, профессор, пошел назад, быстро! Сказал же, ждать. Только не шумим.
«Гномы, такие гномы» - подумал Тэйн, возвращаясь в лагерь, но вслух только добавил. – Ну хоть не отрекшиеся, шеф, это лучше.
- Это да.

Бойцы, все также ожидавшие прихода разведчиков и притаившись в подлеске, напряженно всматривались сторону ушедших. Одна только Соль, видно от возбуждения, быстро-быстро пережевывала бутерброд, который она предусмотрительно смастерила еще утром. Вот разведчики вернулись и отряд сгрудился вокруг, ожидая ответов.
- Ну что там?
Трандир махнул рукой:
- Тэйн, скажи им.
Сольвейга наконец доела свое мясо и обернулась на шаги.
- Врайкулы, друзья!
- И?
- Сколько?
- И не один.
Соль была несколько ошарашена:
- Ой, я же пошутила… А тут и впрямь они.
- Четверо, двое на драконах. Может и больше, не знаю...
- Ого.
- Драконы? – гном выругался сквозь зубы.
- Плохо - дворфийка как-то поникла.
- Да, путь на запад отрезан. А сколько там еще может быть - неизвестно.
- Есть обходной, - гном задумался. - Но мы потеряем много дней пути. А что если...
- Что делать будем?
Соль поинтересовалась:
- А что за обходной путь? По карте бы глянуть
- С боем если прорываться… Мы как-то сомнительно там пройдем... Опять кого-нибудь потеряем. Можно конечно и попытаться напролом... но опасно.
Гном вскинулся, похоже, в голову мага пришла дерзкая идея.
- А что если я отвлеку их?
Элементаль мага снова вырос из почвы.
- Не надо, профессор! - вид у Соль был испуганный.
- Ты уверен, что они отвлекутся? – Трандир поднял бровь. - Логику этих верзил понять трудно, а два протодрака это аяяй.
Друид пожал плечами:
- Я чего-то уже не понимаю, ученые лезут в бой?
- Я не ученый, - он улыбнулся. Профессором меня называют только ученики. Я знаю одну фразу. На их языке. Всего одну, но этого хватит.
- А что за фраза? - тут же вылезла дворфийка.
- Она означает: «Чтобы у тебя в паху поселились блохи тысячи северных оленей».
Сольвейга и Трандир фыркнули почти одновременно.
- Ну хорошо, а если не все сбесятся? И кто-то отвлечется и на нас?
- Есть он, - гном указал на элементаля.
- Хм, а вот для этого нам пригодится вот это чудо в латах. - Тэйнарий указал взглядом на воргена-рыцаря смерти.
- Ага, - встрял Дольфус. - У врайкулов хватит сил сделать из воргена тушенку...
Гном отрицательно мотнул головой.
- Он может понадобиться в настоящем бою, дружище.
- Настоящий бой и будет, если одна из тварей полетит на нас.
- А если их будет не одна - то это уже будет бойня, - вставил Трандир.

Командир что-то прикидывал. Сольвейга все же была за обходной путь. Последний поход в Халгринд сделал ее гораздо более осторожной, чем она была раньше. Гном продолжал убеждать:
- Протодраконы обладают плохим зрением.
- Профессор, но они же вас убьют, - всплеснула руками Соль.
- Я не собираюсь сражаться. У меня есть пара козырей в рукаве.
- Все слишком рискованно... Любой вариант подвергает риску практически всех.
- Нет, – Трандир поднял руку. - Есть другой путь. Можно идти прямо на север. Через реку.
- Я за то, чтобы идти в обход, - твердо сказала Соль. - В обход врайкулов, я имею ввиду.
- Это самоубийство, командир, в этом-то лесу.
- Да, придется провести парочку ночей в лесу. Ну и что?
- Ни брода, ни лодок, а пороги там просто бешеные!
- А вот и нет, уважаемый Ноксион... я тут давеча покумекал кое с кем, мне и черканули парочку мест, как раз для нашего положения.
- Река… - Сольвейга оглянулась на свое творение. – Ну, мой голем-то может просто по дну ее пересечь, ничего ему не будет, а вот мы…
- Я тоже могу переправить вас на вот этом, - гном похлопал по свернутому ковру.
- Он нас выдержит??
- Не всех сразу.
- Дворфов и я могу перенести, если честно, – усмехнулся друид. – По одному.
- Я лучше на ковре, - Соль покосилась на друида.
- Хах, боитесь птиц?
- И там и там есть риск. Здешние речки - холодрыга аяяй. Но с другой стороны, мы можем пройти незамеченными. А встревать в бой с неизвестным количеством противника я б не стал. И чем мы тут дольше стоим, тем рискованней.
- По реке?
- Или по воздуху?
- Итак, ваше решение, бойцы, - дворф поднял руку, прекращая споры. - Река или идея Нокса?
- И все-таки, я предпочитаю ковер, - упрямо повторила дворфийка. – После реки.
- Идея мага
- Можно и то, и другое...
- В обход надо, да.
Трандир махнул рукой указывая направление.
- Ладно, значит - река. Вперед, смотрите под ноги, на сучья не наступать. Тэйн, тебе в разведку.
Друид кивнул:
- Пожалуй, я послежу за драконами. Мало ли, ринутся к нам.
Отряд вышел к обрывистым берегам суровой северной реки. Сольвейга посмотрела на ледяную реку перед собой и поежилась. Дольфус посмотрел вниз и присвистнул:
- Падать высоковато.
Гном повернулся к командиру:
- На тот берег? В этом месте?
- Да, профессор. И готовьте ковер, он нам пригодится.

ID: 11110 | Автор: Trandir
Изменено: 17 сентября 2012 — 22:37