Чужой дождь Чужой дождь, глава I. Три Угла и тридцать три несчастья

Авалина Нэнси "Эйви" Сторк
Александра Присцилла Фаулер
Соль Сребролист
Кельдалан Ветрорез
Гильдия Отряд Золотого грифона

На Красногорье опускался вечер. Откуда-то приятно тянуло жареной картошкой с мясом, чуть колыхались на спокойном ветерке пыльно-синие флаги с некогда золотистыми львами. Всю округу оглашал чей-то раскатистый лай, звеня в верхушках деревьев, словно отражаясь от безупречно-синего неба: это носился за перепуганными белками ручной волк в ржаво-рыжих подпалинах, больше похожий на крупного пса. Солдаты гарнизона раздраженно покрикивали на него, когда он слишком близко подбегал к Сторожевой Башне, да бросали неодобрительные взгляды на «хозяев» волка – кучку разношерстных путников, расположившихся в самом центре перекрестка. На спиле векового дерева сидели трое: рыжеволосая девушка в зеленом походном костюме, широкоплечий дреней, чье лицо скрывал низко надвинутый капюшон, и юная дворфийка с живыми глазами. Дворфийка, ее звали Соль Сребролист, словно не замечала мрачного настроения спутников, но все же косилась на дренея с легким испугом. Алонзи же – а это была именно она – хмуро оглядывала незнакомцев, толпящихся у башни. Ярче всего выделялся ночной эльф – совершенно чужеродный элемент привычного пейзажа. «Как ананас на крестьянской грядке» - подумала девушка и вздохнула. По ее прикидкам, сегодня чужих здесь не должно было быть.
- Давно тебя не видно было, Алекс! – нарушила неловкую тишину Соль. – А мы только на днях из Норда вернулись! Ты читала наш последний отчет? Это... это было потрясающе!
Алекс хмуро кивнула – скорее своим мыслям, чем молодой волшебнице. Дреней медленно повел взглядом, отмечая построение окружающих и пути возможного нападения, и дворфийка испуганно затихла.
- Соль, это Моргуз. Ты с ним не знакома, но в отряде он уже довольно давно, - вполголоса проговорила охотница. - Просто был занят, выполняя кое-какие... ммм... поручения начальства.
- Держись подальше от меня, малявка, если не хочешь попасть под сапог, - хрипло резюмировал Моргуз.
- Я только Хирмуса знаю из дренеев... он совсем другой, - растерянно протянула волшебница.
Незнакомцы теперь пялились на отряд совсем уж беззастенчиво, и Алонзи спрыгнула с пня, направляясь к башне. Моргуз и Соль последовали за ней.
- Простите, тут собирается экспедиция в Запределье? – тут же спросил вышедший вперед эльф.
Алонзи опешила. Откуда он знает?
- Ты кто такой?
- Меня зовут Келдалан. Я с островов Дымки.
Алонзи почесала в затылке. Эльф продолжал:
- Давно хотел отправиться в Запределье, и представители Лиги рекомендовали мне присоединиться к вам.
- Представители Лиги? Ты не врешь? – усомнилась Алонзи. Краем глаза она заметила, что к ним с разных сторон подходят еще двое: мужчина в кожаном доспехе и молодая девушка с необычным белым волком. Моргуз отошел обратно к спилу и прислонился к нему спиной, стараясь держать в поле зрения всю группу.
- А с чего бы мне врать?
- Поди, еще одного надзирателя к нам приставили, а? – продолжала допытываться охотница.
- Надзирателя? Хм…
- Эльф... мягкое мясо. Убить его? – подал голос Моргуз. Соль и Алонзи вздрогнули, но эльф даже ухом не повел.
- Вы меня с кем-то путаете, - с достоинством отчеканил Келдалан.
Тем временем, белый волк подошел к охотнице, с любопытством ее обнюхивая. Алекс поискала глазами Доктора, но эта рыжая бестия опять куда-то умчалась: теперь и лая не было слышно.
- Моргуз, возьми себя в руки. Соль, разве шеф не говорил про какую-то эльфийку, которая теперь стоит у нас над душой?
- Нет, Алекс… - растерянно протянула Соль, ее энтузиазм заметно поубавился. - Мы с ним и не виделись почти, как из Норда вернулись.
- Ладно, неважно. В Запределье собрался, значит...
- Здравствуйте, меня зовут Хинис, можно просто Хин, - вдруг перебил ее этот, в кожаном доспехе. – Я путешественник, и…
- И тебе тоже охота в Запределье? – мрачно предположила Алекс?
- Да.
Алонзи скептически оглядела незнакомца.
- Зачем тебе в такую даль, позволь спросить?
- Мне надо там найти пару вещей. Артефактов, можно сказать...
Алонзи схватилась за голову и повернулась к Соль.
- Интересно, откуда о нашей секретной операции узнало столько народу? Мне прям стыдно. Опять Тран за кружечкой темного разболтал? – Алекс старалась говорить настолько тихо, насколько это было возможно.
- Ну, мне он просто сказал явиться в это время в это место. Без подробностей, - ответила Соль.
Снова подошедший Моргуз демонстративно фыркнул.
- Похоже, пока я отсутствовал, дисциплина разболталась...
- Александра Фаулер? – глубокий, спокойный голос принадлежал девушке с волком.
- Так точно. Чем обязана? – Алонзи старалась уже ничему не удивляться.
- Один мой... знакомый подсказал, что вы отправляетесь в Запределье.
Алонзи сделала несчастные глаза и посмотрела на Моргуза. Незнакомка нервно улыбнулась, поглядывая на закованного в доспехи дренея.
- Да, мы отправляемся в Запределье.
Моргуз с лязгом вытащил свой меч и вонзил его в землю, прямо в полшаге от девушки. Волк грозно зарычал.
Так… - Алонзи оглядела незнакомцев, выжидательно переводивших взгляд с нее на Моргуза. - Прошу вас... Дайте мне перекинуться парой слов с моим отрядом.
Алонзи направилась в сторонку, кивнув Моргузу и Соль. Не успели грифоновцы спрятаться за большим валуном, лежавшим у дороги, как дреней яростно зашипел:
- Какого демона меня вызвали?
- Алекс, что случилось? – пискнула Соль?
Алонзи помотала головой и затараторила:
- Черт, я не ожидала увидеть здесь такую толпу! Я вообще не понимаю, откуда они узнали об экспедиции.
- Ее можно проредить. Стражники не помеха, - заявил Моргуз.
- Но это не наши методы... – возразила Алонзи.
Соль неприязненно посмотрела на дренея. Слишком уж он кровожадный.
- С одной стороны... нам не помешает пара-другая лишних рук, - охотница выглянула из-за камня, бросив взгляд на потенциальных попутчиков, - и мечей. С другой... если их кто-то подослал, можно ложиться и умирать прямо тут.
- Да, в конце концов, не придется заботиться о свежей крови, - одобрил дреней.
- А с какой задачей мы направляемся в Запределье? Какие-то раскопки? Командир не рассказал подробности… - встряла Соль.
Алекс пару секунд тупо таращилась на дворфийку, а потом, спохватившись, похлопала себя по карманам.
- Я все время забываю... Моргуз, должно быть, уже знаком с этим документом. Соль, прочти, - она протянула дворфийке скомканную бумажку.
- Да, меня просветили... – процедил дреней, мрачно глядя на затасканную копию письма.
Соль читала письмо, и ее брови поползли вверх от удивления.
- Ого... но это же... политика?
- Эта гребанная политика, да! – рявкнул дреней.
Алонзи хмуро кивнула:
- Это не имеет ни малейшего отношения к тому, чем мы обычно занимаемся. Поэтому я удивлена, что шеф послал именно тебя. С другой стороны, он в теме, и причины у него должны быть.
- Да как сказать... послал... он не хотел вначале. Просто обронил про Запределье. А мне страсть как хотелось туда попасть... Ну я и сказала, что готова на любую работу, даже самую трудную. Но что мы можем сделать в данной ситуации? Разве это не задача официальных властей?
- Не ваша – это уж точно! – вдруг вскипел Моргуз. - Я не нуждаюсь в помощи отряда. Это мое дело и только мое.
- Если бы не помощь отряда, ты бы об этом и не знал, пока со спины святым светом не прилетело, - обиженно заявила Алекс.
Моргуз надвинулся прямо на охотницу.
- Ты знаешь, какая мечта есть у таких как мы?
Алонзи закатила глаза.
Моргуз отчеканил:
- У-ме-реть.
- Ага-ага. Слышала.
- И эти фанатики - только путь к нашей мечте. А вы суетесь не в свое дело!
- Умереть? - повторила Соль недоуменно. - Но разве не стоит бороться за свою жизнь любой ценой, коль уж судьба дала еще один шанс?
- Так чего ж ты не придешь сам к своим анахоретам, тебе в любом храме счет выпишут и быстренько оформят, - Алонзи нахмурилась.
- Ты, - дреней указал на дворфийку, - знаешь, что я вижу сейчас на твоем месте?
- Не знаю, и не уверена, что хочу знать, - фыркнула Соль. – Но я знаю, что каждый сам творец своей судьбы!
- Мы не можем умереть сами, не можем сами найти свою смерть, остается только одно - чтобы она нашла нас. А... вам, живым, не понять.
- Я не буду философствовать, но не думаю, Моргуз, что это твоя смерть, - сказала Алонзи. - А то больно она бессмысленной и глупой выходит. А теперь... Что нам с этими-то делать?
Юная волшебница как-то поникла. Все это было слишком сложно для нее.
- Забираем этот сброд с собой, пригодятся мешки таскать, ну и мясо, если понадобится.
- Мясо? В каком смысле? – осторожно поинтересовалась Соль. - "Пушечное", что ли?
- В прямом, дворфийка.
- Ладно. Только языком больно не болтайте, - вздохнула Алонзи. - У нас просто археологическая экспедиция, ясно? Черт, лиговцы и денег-то не дали в этот раз...
Моргуз кивнул.
- Меня тетка деньгами ссудила на поездку... – пожала плечами Соль.
- Засунь их в одно место, чтоб никто не видел... – пробормотал дреней.
- Ладно, прорвемся, - Алонзи решительным шагом направилась обратно. На лестнице, ведущей в башню, нарисовался еще один незнакомец. Грифоновцы услышали обрывок его разговора с темноволосой девушкой – хозяйкой серого волка.
- …Я археолог, сэр, что, в принципе, не мешает мне хорошо стрелять из лука, - заявляла она.
- Вот и стреляй разных вражин из него. В чем проблема? – парировал «новенький».
- Итак, мы решили... – начала Алекс. - А это еще кто?
Незнакомец поднял взгляд.
- Безымянный советчик, - ухмыльнулась темноволосая.
- Из меня плохой советчик, уверяю. Но вот пострелять я не прочь...
- Он не с вами? – деловито поинтересовалась Алонзи.
- В первый раз вижу, - пожала плечами девушка.
Сольвейга покачала головой. Столько людей, дреней, ночной эльф. И ни одного соотечественника. Ей стало грустно.
Алекс подошла к лестнице, скрестив руки на груди.
- Эй, приятель.
- Да, мисс?
- Ты кто такой будешь?
- Сержант Рэйндор Майлс к вашим услугам!
- Только этого нам не хватало. Какой еще сержант? Неужто из регулярной армии? Башню охраняешь, что ли?
- Нет, за вами наблюдаю. Дошла информация, что тут будет некое сборище. Я думал что похуже, а тут… хм... кто вы? Информатор ошибся. Сказал, что здесь будут не самые дружелюбные ребята.
Моргуз фыркнул, прислушавшись к разговору у лестницы. У ног сержанта вертелся поджарый лис – они о чем-то общались на своем зверином языке с белым волком, которого хозяйка звала Бенджамином. Доктор, песочно-рыжий волк Алонзи, уселся рядом с дворфийкой, склонив голову набок и недоуменно рассматривая зверей. Соль же обращала мало внимания на разговоры вокруг. Ее мысли были заняты прочитанным письмом.
- Мы... эээ... археологи мы, - у Алонзи был такой вид, словно ее стукнули по башке бутылкой с ромом.
- Иногда выкапываем любопытных, иногда закапываем... – брякнул Моргуз.
- Завтра утром вот уезжаем отсюда подобру-поздорову, - продолжила охотница, не обращая внимания на слова дренея, - далеко и надолго.
- Археологи? Хм, я как раз к вам собирался.
- К нам? Зачем? – немного резко спросила Алекс.
Моргуз, тем временем, присмотрелся к эльфу. Потом странно захрипел и отошел в сторону.
- Ищу занятие по своим навыкам.
- Так это вам в штаб-квартиру вам надо, в Стальгорн. У нас сейчас очень опасная экспедиция. ОЧЕНЬ, - Алонзи сделала большие глаза.
- Настолько? Я привык рисковать.
- Алонзи, что ты возишься с этим солдафоном? – раздраженно бросил Моргуз. – Пора отправляться, если мы хотим успеть к вечеру добраться до места.
- Я не знаю, насколько. Но если учесть, что вот этот парень, - Алекс кивнула в сторону мертвого дренея, - чужих не любит... Для тебя может оказаться еще опаснее, чем для меня.
- Рыцарь смерти, что ли? Знаем таких. И манеры их известны. Не привыкать.
- Оп-па. Это интересно, - Алонзи навострила уши. - Я-то все никак привыкнуть не могу... Соль вон вообще едва дышит. И что же ты можешь рассказать об этих манерах?
- Привыкнуть можно. Если они, конечно, не желают вас превратить в нежить. Есть некоторые, с которыми действительно не стоит оказываться в одном помещении. А некоторые вполне дружелюбны.
Моргуз фыркнул, помотал головой и отошел обратно к пню. Алонзи, почесав в затылке, заходила кругами по полянке:
- Аааа, да что ж мне с вами делать-то. Поналезли рекруты... самое время...
- Рекрутом я был почти полдесятка лет назад. Но коли вам угодно, называйте так, - пожал плечами вояка.
Алонзи покосилась на грифона, барана и черного коня, привязанных недалеко от башни.
- Так, вот что. Пешком я никого с собой не потащу. У вас транспорт-то есть свой? У кого есть лошадка или еще какая живность - валяйте, но пеняйте на себя.
- У меня – да, - кивнул Хинис. – Мой грифон тут где-то летает.
- А мой - в Приозерье находится, - ответил Рэйндор. - До туда добраться бы только.
- У меня тоже есть, - сказала девушка, имени которой Алекс до сих пор не спросила, и кивнула на вороную кобылку, привязанную к укреплениям неподалеку. – Правда, только лошадь.
- А у меня ковер летающий, - добил охотницу эльф.
Алонзи посмотрела на эльфа с некоторой неприязнью - после инцидента в Ясеневом Лесу она еще не привыкла доверять им снова.
- Вот же дрянь какая, - обратилась она к Моргузу, - у всех есть, на чем ехать.
Темноволосая фыркнула и забавно поморщилась.
- Да забирай их. Что волынить. Узнают, куда вляпались - сами разбегутся или сдохнут, - процедил дреней.
- Ладно, делать нечего, - Алонзи с серьезным видом подошла к гигантскому пню и вскарабкалась на него.
Сольвейга следила за всем происходящим вокруг, но по-прежнему хранила молчание. Ей было очень не по себе.
- Мы поедем следующим маршрутом, - откашлявшись, начала охотница. - Завтра утром встаем и едем вон по той дороге, - она указала на юг. - Придется проехать через Сумеречный лес - неприятное местечко.
- Ой, там же воргены живут... дикие... - еле слышно произнесла двофрийка.
- Пристрелить пару воргенов? Да с удовольствием, если, конечно, такие нападут, - встрял сержант.
Темноволосая крайне неодобрительно глянула на солдата.
- Воргенов не стоит бояться, есть более страшные существа, - многозначительно заметил Моргуз.
- Сделаем остановку в Темнолесье, - продолжила Алонзи. - Потом наш путь лежит к перевалу Мертвого Ветра. Я искренне надеюсь, что половина из вас, а то и больше, обосрется от страха и останется в Темнолесье.
- Да, обосpется, - усмехнулся Рэйндор.
- Те, у кого кишка не тонка пойти дальше, рискуют подхватить малярию в Болоте печали. Но не переживайте, земля там рыхлая. С могилами возиться не придется.
Сольвейга хмыкнула.
- А кого не сожрут комары, того подпекут псы в Выжженных землях, - добавил Моргуз, который, кажется, начинал получать искреннее удовольствие от происходящего.
- Всегда мечтал возыметь шкурку этого пёсика... – брякнул Рэйндор.
- Вот плохо, что лекаря с нами нет, - обеспокоенно заметила Соль.
- Я есть, - подал голос Келдалан.
Соль недоуменно посмотрела на эльфа:
- Ты целитель?
- Да, - сдержанно ответил тот.
- Эт хорошо, - девушка приветливо улыбнулась эльфу. У нее, в отличие от Алонзи, не было предубеждений против этого народа.
- Надеюсь, настоящий целитель, - сухо сказала охотница. - А не как эти, с костью в носу, у которых все лечение - вокруг костра с бубном скакать.
Соль представила эльфа, скачущего с бубном вокруг костра, и прыснула в кулак.
- Не вздумай меня лечить, жрец! – сурово предупредил Моргуз.
- Надеюсь, это нам не понадобится, - равнодушно ответил эльф.
- Я тоже надеюсь. Последняя остановка перед Темным Порталом - в Крепости Стражей Пустоты, - продолжила Алонзи. - Если кто-то, кроме нас с Моргузом... – она на секунду задумалась, - и нашей дворфийки вдруг дотуда и доберется...
- …то? – спросил Рэйндор.
- То лучше бы вам остаться здесь сразу, - буркнул дреней.
- То можете спокойно там и оставаться. Потому что после Темного Портала я с вами нянчиться не намерена. Хотя, если за время пути вы докажете нам обратное... все может быть. Это археология, детка. Здесь выживает сильнейший.
- Или тот, у кого кирка с лопатой крепче? – усмехнулся Рэйндор.
- Дубина солдафонская, сразу видно, что мозг использовать не пробовал, - буркнул Моргуз.
- Он у меня хотя бы есть.
Сольвейга подумала, что суждение Алонзи об археологии немного странное, но ничего не сказала. Во взгляде же темноволосой читались целеустремленность и решительность. Алонзи чуть заметно покачала головой, снова пересчитывая отряд.
- Это совсем не то, на что я рассчитывала, но выбора у нас нет, - сумрачно добавила она. - Надеюсь, я в вас ошибаюсь.
Хинис кивнул.
Алонзи спрыгнула с пня и направилась к башне.
- Вот эти бравые ребята нам любезно разрешили переночевать сегодня тут, - она показала на хмурых гарнизонных солдат.
- В башне? – уточнил Хинис.
- Кто тебя в башню пустит, такого? – проворчал Моргуз.
- Меня здесь не будет. Я в Приозерье отправлюсь, чтобы к утру быть тут, - сообщил Рэйндор.
- Хорошо, что лекарь нашелся, но плохо, что не нашлось повара. - Соль покосилась на заходящее солнце, дело шло к вечеру, то есть ужину.
- Кто-нибудь хочет есть? – спросила Алонзи, услышав дворфийку.
- Да! – пискнула волшебница. - А кто у нас о провианте забоится? Синфа-то нет…
Алонзи с садистской радостью заявила:
- Кто хочет есть - это ваши проблемы. Добывайте, воруйте, покупайте на свои деньги. Лига нам почти ничего не выделила, поэтому ко мне с этим не приставать.
- Вон возле той баррикады можно развести костер для неженок. Там нет ветра, - сказал Моргуз, указывая новичкам на выбранное место.
- У них в башне пойло варят какое-то… - неуверенно сказал эльф.
- Я бы не сказал, что это пойло столь съедобно. Оно из здешних обитателей фауны, - улыбнулся сержант.
- Солдаты же едят, - возразил эльф.
- …а значит, туда и сливают всякую ерунду… да-да. Поверь, не всегда все это так уж приятно на вкус.
- Я посмотрю, солдат, что ты жрать будешь в Выжженных землях, где даже свиньи – оскверненные, - прохрипел Моргуз.
- Придумаем, чего уж.
Алонзи громко хлопнула в ладоши, и все повернулись к ней.
- Я не буду требовать от вас встать на рассвете. Требовать будет тот, кто никогда не спит, - она кивнула на дренея. - Когда он вас разбудит - тогда и выдвигаемся.
Моргуз обвел медленным взглядом всех присутствующих.
- Я пошла спать. Всем до завтра, - Алонзи подхватила сумку и удалилась в башню.
- По местам, живые. Ночь коротка! – рявкнул Моргуз и чуть спокойнее добавил, обращаясь в основном к девушкам: - Это такая проверка. Пройдете, значит выживете.
Экспедиция еще даже не началась, а все уже шло не по плану. «Жертва» не хочет, чтобы ее спасали, да еще и куча попутчиков в нагрузку досталась. Но больше всего Алекс беспокоило другое: почему, почему послали именно Соль? Конечно, поездка в Нордскол тоже не была увеселительной, но там было, за чью спину спрятаться. А сейчас… «Надеюсь, она выучила еще пару-тройку защитных заклинаний…», думала охотница, засыпая.

ID: 11054 | Автор: Too-ticky
Изменено: 4 сентября 2012 — 8:45