Мальчик и жрица

Рейделл
Нэлиель Шала'Анар

***

По переулку Душегубов тихо, словно бестелесный дух, скользила высокая фигура. Лица позднего прохожего не было видно за широким капюшоном, но можно было разглядеть тонкие белые предплечья и ладони, которыми их владелец придерживал края так и норовившей развеяться темно-синей накидки. Из таверны напротив лилась музыка, слышались громкие, развязанные хмельными парами мужские голоса и искристый, беспечный смех юных служительниц страсти. Свежая прохлада летнего вечера в этом месте смешивалась с ароматами кальянов, осторожно пробиралась под одежду запоздалым горожанам, и ударяла в голову не хуже теплого игристого вина.

Фигура остановилась, всматриваясь в окружающие здания. "Видимо, сюда," — Нэлиель протянула руку и толкнула на удивление легко поддавшуюся массивную дверь.

За дверью без каких-либо опознавательных знаков обнаружилась длинная, узкая каменная лестница, уходящая куда-то вниз, под землю, в помещения, расположенные под таверной. Узкий проход был темным, освещаемым только лишь редкими, покосившимися газовыми рожками по бокам.

Внизу лестница переходила в темный коридор, заворачивающий куда-то вправо. Пахло тут сыростью и затхлостью. Вряд ли здесь кто-то мог жить... Но, пройдя чуть дальше, можно было обнаружить несколько запертых на тяжелые засовы и массивные навесные замки дверей. На одной из таких дверей, чуть съехав набок, покоилась проржавевшая жестяная табличка. На ней красной краской было кривовато намалевано: "Осторожно! Злой хозяин".

Нэлиель усмехнулась про себя. Да, на него похоже, она наверняка не ошиблась адресом. Жрица откинула капюшон и распахнула накидку, открыв легкое алое платье. Никаких украшений на этот раз не было, а золотые волосы волнами лежали на плечах. Подумав секунду, Нэлиель постучала, вслушиваясь в громкое эхо, гулом пронесшееся по коридору.

Ей никто не ответил. Дверь, по всей видимости, была не заперта, но табличка и само расположение комнаты отпугивало незваных посетителей не хуже репутации здешнего жильца. Из-за двери донесся какой-то шум, послышалась приглушенная возня, и что-то явно упало на пол с громким треском.

Уловив признаки жизни за этой дверью, которая больше подошла бы грязному погребу, а не жилью молодого эльфа, Нэлиель потянула ручку. Дверь действительно была не заперта.

Поначалу показалось, что в комнате сплошным плотным полотном стоит туман. И только через долю секунды иллюзия рассеялась, и оказалось, что в комнате просто до ужаса накурено. Прямо-таки можно топор подвесить. Удушающий запах кровопийки заставлял глаза слезиться, а учитывая недостаток вентиляции, жить тут могли бы разве что немертвые — учитывая, что им не нужно дышать. Немного попривыкнув к подернутому дымкой помещению, можно было разглядеть, что тут был беспорядок.

Нет, беспорядок — не подходящее слово. Скорее тут подошло бы "воронка от взрыва".
Повсюду были разбросаны какие-то детали, механизмы, половина из которых явно не подлежала ремонту. Детали были на полу, на столах, стульях, даже на стенах, прибитые к ним ржавыми гвоздями. Не меньшее место занимали и забитые до отказа окурками пепельницы, которые, того и гляди, лопнут от такого с собой обращения. На одном из столов стоял внушительного вида агрегат неизвестного назначения, от которого поднимался черный дымок. За столом, ссутулившись и забравшись на трехногий стул с ногами, сидел Рей собственной персоной. Его одежда была покрыта масляными пятнами, а огромные очки делали его похожим на какое-то сказочное чудовище. В руках у него был гномский гироинструмент, а в зубах — очередная дымящаяся сигарета с травой.

Ничего похожего на кровать в комнате обнаружить не удалось, но при тщательном обыске можно было бы отыскать заваленный одеждой, детальками и окурками продавленный матрас, брошенный в углу.

Нэлиель с определенным интересом осмотрелась. Да, возможно, у её плана есть шанс на осуществление, вряд ли кто-то, пусть даже этот грубоватый мальчик, захочет оставаться тут, когда будет шанс выбраться в место куда более приятное.

Жрица сняла накидку и бросила её на, пожалуй, самый чистый участок пола, хотя найти такой оказалось проблематично.

— Добрый вечер, Рэй.

— И тебе, — коротко отозвался эльф, прикусив кончик языка и предельно сосредоточенно тыкая шлицевым гироинструментом куда-то в центр агрегата. Тот, видимо, возмущенный таким с собой обращением, напряженно запыхтел, выпуская новые облачка дыма.

Кажется, Рэй абсолютно не был удивлен ни появлением жрицы, ни тем, что от нее целый месяц не было ни слуху, ни духу. Похоже, он был полностью поглощен своим занятием, и более того — ему, похоже, тут нравилось. Он явно чувствовал себя в этой помойке, как рыба в воде.

— Мастеришь, похвально. Хотелось бы верить, что ничего опасного, — Нэлиель подошла ближе. Нельзя было назвать ситуацию обычной, редкие юноши столь самозабвенно интересуются инженерией. Пожалуй, жрица таких не встречала ни разу, разве что это были совсем утонувшие в науке создания не от мира сего.

— Думаю, ты понимаешь, что пришла я не просто проведать.

— Ты табличку читала? — Рэй, наконец, оторвал взгляд от прибора и перевел его на жрицу, хотя под огромными очками заметить его глаза было проблематично. Его обычно бледное лицо теперь потемнело от оседавших в воздухе частиц дыма и гари, а волосы были всклокочены так, что можно было понять — то, что жрица видела на пристани, было верхом ухоженности от Рэя. — Там раньше было написано: "Осторожно! Экспериментальная лаборатория". — Он усмехнулся, словно только что рассказал одному ему понятную шутку. — Я ж не просто из любви к подвалам сюда забрался. Тут целый комплекс под землей, и у меня есть доступ ко всем его помещениям.

— Экспериментальная лаборатория, — Нэлиель как-то странно посмотрела не Рэя. Хорошее определение не только для этого места. Но столь теплый отзыв о таком помещении мог внести в её, казалось бы, идеальный план, свои неутешительные поправки.

— Тебе тут нравится? Я хотела бы присесть. — Нэлиель еще раз окинула взглядом комнату. Конечно, ей приходилось не только сидеть, но и спать, и жить на сырой земле под открытым небом. Пол заваленный окурками выглядел, конечно, не настолько непригодным для всего то лишь разговора, но не лишним было бы поинтересоваться у хозяина.

— Или ты хотел бы показать мне этот самый комплекс?

— Садись, — Рэй только сейчас понял, что жрица оглядывается в поисках места присесть, а не просто восхищается его "лабораторией". Он поднялся со стула, от чего тот жалобно скрипнул, потому что "поднялся" скорее означало "спрыгнул на пол". Сам же эльф, кинув окурок в переполненную пепельницу, одним махом смахнул всякий хлам с матраса в углу и сел на него, подобрав ноги. Через минуту он все же стащил очки с лица, и на эльфийку вновь уставились его чистые голубые глаза.

На несколько секунд Нэлиель замешкалась. Его чистые глаза так резко контрастировали с окружающей картиной, что казались чем-то потусторонним, и жрица невольно залюбовалась. Встряхнув головой, эльфийка прогнала секундное наваждение и присела. Некоторое время она молча смотрела на Рэя, пытаясь найти подходящие слова, но почему-то это было не так уж просто. Быть может, ей и правда стоило бы подыскать кого-нибудь более сговорчивого.

Повисшее молчание уже начинало давить.

— Ты хотел бы на некоторое время отсюда уехать, юноша?

— Уехать? Куда? Зачем? — кажется, юный инженер был сбит с толку. Он ожидал чего угодно от жрицы, но только не такого предложения, высказанного, к тому же, прямо в лоб. Нет, конечно, он любил иногда менять обстановку, как было на причале, но покидать свою лабораторию на долгое время никогда не приходило ему в голову. Здесь была вся его жизнь, здесь он мог спасаться от навязчивых взглядов и обсуждений за своей спиной, здесь были его приборы, часть которых — большая часть — остались ему от матери. Рэй продал домик матери сразу после ее смерти и приобрел эту комнату, а также право пользования всеми помещениями комплекса, да еще и на кое-что новое деньги остались. Конечно, это новое не подразумевало мебель и прочую чепуху.

— Не навсегда, не беспокойся. Быть может, на несколько месяцев. И ты в любой момент, при желании сможешь вернуться. Если, конечно, захочешь, — Нэлиель мягко улыбнулась, и еще раз окинула взглядом комнату. — Я не предлагаю тебе переселиться во дворец, но помещение вполне сможет уместить некоторую часть твоих приспособлений. Ты сможешь уделять своим изобретениям столько времени, сколько пожелаешь. Место очень уединенное, никто не сможет тебе помешать, — "разве что... Нет, с подробностями лучше подождать", жрица вновь устремила внимательный взгляд на юношу, намереваясь заметить все изменения в выражении его прекрасного лица.

Рэй молчал некоторое время, с подозрением разглядывая лицо жрицы, словно пытаясь найти в нем какой-то подвох. Что она от него хочет? Использовать для каких-то своих собственных целей? Вполне возможно, от этих аристократов можно ожидать чего угодно. Но он не пойдет с пустыми руками, конечно, нет — она еще не знает, что кое-какие козыри у него припрятаны не только в рукаве, но и вообще везде, где только можно что-то припрятать. И в крайнем случае он не отступит, и будет защищать свою жизнь всеми доступными ему силами.

— А в чем смысл? Зачем мне переезжать? — наконец задал он волнующий его вопрос.

— Никакого особого смысла. Разве что уехать из города, — Нэлиель улыбалась, разглядывая недоверчивое выражение лица юноши. Все эмоции читались как раскрытая книга. Так силен и так беззащитен...

— Но о тебе хорошо отзывались... И твое поведение в тот вечер на причале говорило об определенных способностях. Думаю, ты сможешь в случае… неожиданности, помочь мне, — слова подбирались с трудом. Нэлиель опасалась, что каким-нибудь неуместным замечанием заденет юношу. Но он действительно подходил лучше всего, теперь она в этом убедилась еще больше. Она не отводила взгляд, стараясь не обращать внимания на сияние его глаз, которое таки сбивало с мысли, заставляя погрузится в размышления куда более тяжкие, но бессмысленные. То время ушло.

— Спрашивай еще.
Рэй сложил руки на груди и чуть склонил голову набок. Мелькнула белозубая усмешка, так резко контрастировавшая с грязным лицом.

— Куда едем? И что конкретно потребуется от меня?

Кажется, до него постепенно начинало доходить. Что ж, такое у него было не впервые. Его и раньше нанимали для выполнения определенных работ. Чаще всего эти работы были связаны с использованием оружия и его особых способностей, а также никогда не мешало иметь в деле штатного механика. Он не без гордости считал себя мастером на все руки... ну или почти на все. Единственное, чего он не умел, было... впрочем, это дела не касалось. Но взгляд эльфа, вопреки его воле, немного дольше, чем нужно, задержался на губах жрицы. Рэй тут же отвел глаза, благодаря Солнце за то, что оно наградило его и еще одной незаменимой способностью — не краснеть.

Нэлиель удовлетворенно кивнула. Все в порядке. Возможно, все будет проще, чем она рассчитывала. Она все также неотрывно следила за его лицом. И, конечно, от неё не ускользнуло его секундное смущение. Жрица вздохнула. Для него это на самом деле будет лучше... Быть подальше от этих кварталов, с их падшими нравами и потерянными душами.

— Мы едем за город. Если можно так сказать, в летний домик, который принадлежал моей семье, сколько я себя помню. А от тебя потребуется лишь... Быть рядом, — жрица замолчала, подбирая слова.

— И пусть твой меч тоже будет недалеко, на всякий случай, которого может и не произойдет, — Нэлиель склонила голову на бок, пытаясь вновь поймать его взгляд.

— Там даже есть некоторые интересные приспособления. Не уверена, что они тебе пригодятся, но кто знает. И довольно большая библиотека, которую я собираю уже много десятилетий, — Нэлиель на секунду умолкла... Она начала собирать библиотеку, будучи еще совсем девочкой... Более чем за сотню лет там скопилось множество бесполезных, но и не меньше весьма интересных экземпляров.

— Что скажешь?

— Ну... похоже, ты все равно не расскажешь мне всех подробностей до тех пор, пока я не дам ответ, верно? — эльф вздохнул и утер лицо рукой в перчатке. Это не помогло — только грязь размазал. Похоже, никакого подобия ванны у него в жилище не наблюдалось, только стоявшая в углу бочка с водой и старая, полуразвалившаяся печка. — Ладно. Ты меня поймала. Я поеду с тобой... куда бы ты там ни желала меня отвезти. И я все еще не понимаю, зачем тебе это надо. Думаю, с твоими деньгами нанять пару-тройку телохранителей бы ничего не стоило.

— Ты прав, — Нэлиель кивнула, сдерживая улыбку, — Но лучше, если не будет посторонних, — Она понимала, что недоговаривает достаточно многое, но по некоторым его фразам на причале можно было сделать вывод, что он не станет чинить ей препятствия.

— Значит, мы договорились? Когда ты будешь готов выдвигаться? — она и так непозволительно долго отсутствует... Снотворного может не хватить даже на сутки, тем более что их поведение оказалось гораздо более нестабильным, чем она ожидала... Но цепей, возможно, хватит и на подольше. Хотя они становятся предельно изобретательны при таком жутком голоде...

— Сколько я могу взять с собой? — деловито осведомился Рэй, легко поднимаясь на ноги и оглядываясь вокруг. М-да, собрать все это и хотя бы распихать по мешкам займет куда больше времени, чем он предполагал... Но оставлять свои драгоценные игрушки здесь было бы еще больнее. Впрочем, в его светлой голове уже начал формироваться список того, что он обязательно возьмет. Вот только ни кареты, ни тем более лошади у него отродясь не водилось. Всегда все приходилось таскать на своем горбу.

— Столько, сколько сможет унести взрослый крылобег. Скажу только, что нам не стоит привлекать внимания. Это должно быть похоже на... Поездку в загородный домик. Чем это, собственно и является, — Нэлиель позволила себе открытую улыбку, чуть склонив голову на бок. Этот эльф её определенно радовал. Только его глаза вызывали порой немного странное ощущение... Только ли глаза... Вся его юношеская непосредственность и некоторая бравада, они заставляли задуматься о спокойной и счастливой жизни в тени вековых деревьев, под тихую музыку их прекрасного Леса. Нэлиель усилием воли прогнала очередное наваждение.

— Ага. Ну, тогда ладно, — неопределенно пожал плечами Рэй, почесав нос. Запалив очередную сигарету (и откуда он только их вытаскивал?), эльф вытащил из-под матраса свой меч и принялся скрупулезно изучать его на предмет дефектов. — Может, поможешь мне упаковать вещи? Знаешь ли, один я буду собираться намного дольше...

Он бросил на нее взгляд украдкой, и от него ничуть не укрылось то, что она рассматривала его с некоторой печалью. Но и симпатией тоже. Проклятие демонов, да она раз в двадцать, должно быть, его старше. Рэй потряс головой и снова вернулся к мечу, чуть ли не уткнувшись в него носом.

— Конечно, я тебе помогу, — Нэлиель поднялась с готовностью тут же приступить к делу. Время не ждет. Было бы удачно выдвинуться уже на рассвете. К сожалению, уезжай они ночью, это могло бы привлечь нежелательное внимание, а капитан Аэльдон и так был слишком подозрителен при их последней беседе.

Сбор вещей занял больше времени, чем они рассчитывали. Намного больше. Рэй, похоже, вместо того, чтобы помогать делу, только и знал, что носиться по комнате, сшибая все на своем пути и ловко перескакивая через мусор, разбросанный по полу. Теперь сомнений даже не возникало: беспорядок, сперва кажущийся хаотичным, был для него в порядке вещей. Он и сам был как воплощение хаоса, и Нэлиэль не преминула в этом убедиться, когда он, с очередной непонятной на вид штуковиной чуть не сшиб ее плечом, пробегая мимо.

— Эй, поосторожнее! — крикнул он, — За твоей левой пяткой, между прочим, лежит вещь, на которую я потратил двадцать золотых, и которая в будущем может стать величайшим открытием века!

Нэлиель же была предельно осторожна и сосредоточена. Со свойственной ей четкостью движений она аккуратно укладывала подозрительные детали и опасного вида агрегаты. И если Рэй привносил больше хаоса, то она наоборот, казалось, смогла в совсем маленьком пространстве уместить довольно большую часть разбросанных вещей. И, тем не менее, Рэй был очарователен.

Комната теперь казалась намного больше, но не чище. Смахнув на пол гору окурков, жрица упаковала очередную железку с торчащими из неё медными спиралями.

— Так, ну, почти все, — эльф выпрямился и провел рукой по волосам, из которых, можно было поклясться, высыпался пепел. Взяв небольшую сумку, он перекинул ее через плечо и взвалил на плечи большую часть мешков, в которые эльф уместил все, что, по его мнению, могло бы ему пригодиться на новом месте. Остальное, включая дымящий агрегат на столе, он решил оставить пока до лучших времен. Заперев дверь на несколько замков, он прошмыгнул по темному коридору и вверх по лестнице, крепко сжав руку жрицы в своей.

Его ладонь была теплой и жесткой. На секунду Нэлиель задумалась, что неплохо было бы их обоих переодеть. Оказавшись на улице, она вздохнула полной грудью, предрассветный воздух пьянил, красивый юноша рядом... Но мысли ушли не в то русло. Сейчас нужно быстро пройти три квартала, переодеться, и уже через часа полтора хорошо было бы быть вне города. Она быстрым шагом, кутаясь в накидку, пошла по сонному городу. Изредка встречались запоздалые гуляки. У ворот Луносветской резиденции Шала'Анар сонный привратник, казалось бы, нисколько не удивился, увидев хозяйку. Действительно, ей слишком часто приходилось отлучаться ночами в это неспокойное время.

— Приготовьте двух крылобегов постарше. Мы с моим гостем выдвигаемся через час, — Нэлиель легко поклонилась охраннику, тот ответил гораздо более глубоким поклоном. Она, в отличие от брата, предпочитала даже слугам выказывать уважение, достойное каждого представителя их расы.

— Оставь вещи здесь, — жрица кивнула Рэю, — сейчас мы примем ванну, переоденемся, если захочешь — тебе подадут завтрак, и тут же выдвигаемся.

— В...ванну? — казалось, что жрице снова удалось абсолютно сбить Рэя с толку. Он отступил на шаг, вдруг стушевавшись перед входом в поместье. — Мы? — последнее слово было едва слышно, и эльф снова принялся накручивать прядь волос на палец. Демоны, и ввязался же он... лучше бы они прямо сейчас отправились рубить головы Презренным. В доме аристократа эльф явно чувствовал себя не в своей тарелке.

Резиденция была вполне обычной для местной знати. Большая зала, тяжелые шелковые шторы, винтовые лесенки, коридоры с нишами. Нэлиель шла, на ходу отдавая распоряжения заспанной молоденькой девушке. У одной из дверей, скрытой за алой портьерой, жрица остановилась.

— Сейчас сюда для тебя принесут воду и одежду. Мои покои по коридору налево. Как только будешь готов — приходи. И не будь таким смущенным, у нас нет времени на растерянность, — жрица улыбнулась эльфу, легонько проведя ладонью по его чумазой щеке, и тут же удалилась в указанном направлении, оставляя за собой легкий аромат мироцвета и кровопийки.

"Сбежать. Да, сейчас самое время", отстраненно подумал Рэй, когда каким-то неведомым для себя образом очутился в ванной. Сев на краешек бадьи, он с трудом проглотил вставший в горле комок и судорожно нашарил в сумке самокрутку. То, что здесь, вероятно, нельзя курить, даже не пришло ему в голову. Иногда он думал, что курил даже во сне.

Струйка дыма поднялась к потолку маленькой ванной комнаты, и эльф закрыл глаза. Нет, сбежать сейчас означало оставить половину своих драгоценных вещей в этом доме, а вернуться за ними у него просто уже не хватит духу. Поэтому... да что он терял, в конце концов? Кроме собственной гордости и обещания никогда не связываться с аристократами.

Как ни крути, ситуация сложилась странноватая. Мягко говоря.

Рэй поднес руку к щеке и прикоснулся к ней, хмуря брови. Он твердо решил, что как только разберется со всем происходящим, решит все возникшие у жрицы проблемы и отбудет обратно. Не прошло и нескольких часов, а он уже скучал по своему подвалу.

Погрузившись в теплую, ароматную воду Нэлиель закрыла глаза и задумалась. В нескольких часах езды отсюда, двое Презренных, скованные цепями, лежат в её импровизированной лаборатории. Они еще не должны были проснуться, но не исключено, что к её возвращению они будут в весьма буйном настроении. Остается надеяться, что они пока слишком слабы, чтобы представлять реальную угрозу. Но этот юноша... Правильно ли она делает... Конечно, ему будет лучше за городом. Они будут практически наедине... Он еще такой юный... На минуту Нэлиель решила поддаться этому наваждению, навеянному очарованием молодого эльфа, представить, как все могло бы сложиться в её жизни, если бы не было войн, если бы...

ID: 10957 | Автор: WerewolfCarrie
Изменено: 26 августа 2012 — 2:14

Комментарии (2)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
20 сентября 2012 — 13:53 Merciless rozalba

Хорошая игра была)

28 сентября 2012 — 20:49 WerewolfCarrie

Да... была. Жаль.