Пыльная история, или что скрывает снег Часть Девятая - Зимние Ключи

Гильдия Ночные Эльфы
Аллориан Лунный Клинок
Феррана Тень Луны
Катаринэль Ярость Клинка
Эстори Лунный Отблеск

Феррана еще раз проверила сумки и осмотрела спутников – решительные лица, вычищенные доспехи, последняя проверка оружия. Аллориан гладил по холке навьюченного саблезуба. Катаринэль грызла яблоко, стоя возле своего ледопарда. Друиды, что неспешно проходили мимо, казалось, поглядывали на компанию с нескрываемым облегчением. Аллориан, не дожидаясь остальных, неспешно забрался в седло.
– До выхода пять минут, еще раз проверьте все, - решительно крикнул кузнец.

Феррана подозвала Чоку, оглянулась – может, Тень охотницы покажется из леса, но тщетно. Катаринэль кивнула головой, но даже не взглянула на свои сумки. Все равно все вещи собирала Ферри. Эстори возилась со своими сумками, тщательно все проверяя, чтобы не возвращаться обратно. Саблезуб уже ждал ее рядом, готовый к дальнейшему пути.
Недовольно поморщившись, эльфийка закрепила сумки и запрыгнула на Чоку.

– Эстори, поднимайся, мы опаздываем. Ярость Клинка?! - выжидающе глянул кузнец на Катаринэль.

Доев яблоко, Кати запрыгнула в седло и поправила сумки:
– Я готова.

– Нечего рассиживаться, ходу! - поторопила спутников Феррана и добавила: - Эри, ты первая.

– Пора немного померзнуть.

– Есть!

– Я замыкаю, поехали!

Феррана пристроила Чоку за саблезубом Эстори и последний раз взглянула на Рощу. Нет, Алилуна не показалась. Что ж, так тому и быть... Отряд выехал на дорогу и быстрой рысью поспешил вверх по дороге, по направлению к Зимним Ключам.
– Странно, что Алилуна ушла, может что-то случилось у нее? Как думаете?

Феррана пожала плечами:
– Может, у нее, как и у тебя, появились планы мести?

Эстори на ходу пристегивала сумки к седлу – она немного волновалась от скорой встречи с прошлым, но старалась не подавать виду.

– Не думаю, - задумчиво произнес Аллориан.

– Хоть бы записку оставила, - поджала губы Кати.

– Видимо она так и не вернулась, после последнего похода в лес.

– В конце концов, она вольна делать то, что считает нужным... - чуть вздохнула Феррана.

– Ты права, Ферри, она нанялась добровольно.

Феррана покивала, но на душе всё равно было неуютно.
– Мы же не заблудимся без нее, правда?

– Не заблудимся, - успокоил кузнец, продолжая пристально осматривать окрестности в поисках мелькающего силуэта охотницы.

– Не заблудимся, - голос Эстори был уверенным, - Уже скоро мы дойдем до северных поселений фурболгов, а оттуда рукой подать до Зимних ключей. Но Алилуна могла бы и предупредить, - недовольно добавила Эстори, привыкшая к отчетности по службе.

Впереди послышался лязг и скрежет, и Феррана на мгновение забыла о Лилу.
– Это что? - выпучив глаза, спросила Феррана.

– Гоблины, рубят лес, но нам не до них! Ходу!

Катаринэль оглянулась на ужасные машины, рубившие лес:
– Хоть лес и осквернен, но все равно жаль деревья.

– С ними разберутся без нашего участия, - Аллориан нутром чувствовал, что что-то в его поведении явно изменилось.

Феррана удивилась еще больше:
– Гоблины же маленькие и зеленые? Или я что-то путаю?

– Они так же изобретательны, как и маленькие гномы, - заметил Аллориан, - Мне приходилось с ними работать какое-то время назад.

– С гоблинами? - Кати была удивлена.

– Но ведь они ордынцы, - опешила Эри от такого спокойного отношения эльфа к гоблинам.

Феррана же просто обернулась и взглянула на эльфа. Нет, он был серьезен и спокоен.
– Это они теперь ордынцы, да и то не все.

Феррана воскликнула:
– Они же губят лес! Как с ними можно иметь дело?

– И опять же, не все губят лес. Вот если даже посмотреть на наш народ. Не все спят днем. Не все согласны с политикой Малфуриона и Тиранды. Всегда есть исключения.

Феррана слегка поморщилась – при чем здесь спать днем, когда речь идет о природе! Но вслух ничего не сказала – у каждого есть свое мнение.

– Конечно, полностью доверять гоблинам нельзя, но работать с ними можно. Кстати, некоторые вот достают очень интересные и редкие материалы. Вы, наверное, ко всем ордынцам относитесь одинаково?

Феррана пожала плечами в ответ на вопрос Аллориана.

– Значит, не пришлось воевать с ними вместе, - констатировал кузнец печально.

– Я не встречала ни одного ордынца, которому можно доверять, - рассудила Эстори.

– Нельзя всех стричь под одну гребенку, но... Пока я не столкнусь с обратным, буду относиться к ним как к врагам, - решительно произнесла Феррана.

Тем временем отряд вступил в тоннель, и путь освещали лишь факелы. Катаринэль поежилась – она не слишком хорошо чувствовала себя в этом узком подземном тоннеле. В полумраке слышались шаги и шорохи – вокруг отряда сновали фурболги, не проявляя, однако, агрессии. Наконец, впереди забрезжил неяркий свет и потянуло ледяным воздухом. Значит, выход близко. Эстори вышла из тоннеля и остановилась. Морозный воздух наполнил легкие и дышать стало легче. Катаринэль посильнее запахнула плащ. Чувствовался холодный воздух Зимних Ключей. Аллориан расстегнул одну из сумок на спине саблезуба и вытащил оттуда плащ, который тут же накинул на плечи. Феррана надела плащ и огляделась – кругом царила зима. Немного постояв, отряд эльфов двинулся по дороге. Белоснежный ковер покрывал землю, и лапы саблезубов оставляли ясные отпечатки.

Катаринэль впервые видела снег:
– Он такой... белый!

Эстори с почти нескрываемым интересом осматривалась – всё, казалось, застыло той же картиной, что и тогда, когда она еще была послушницей.
– Теперь точно не заблудимся, - с улыбкой сказала Часовая, - тут в паре часов пути будет наша деревня, а рядом святилище, - ее голос начал чуть заметно дрожать.

– А где нам искать, то, что нам надо? - вдруг спросила Катаринэль у спутников.

– Тут, кроме деревни, есть еще поселение, я там куплю карту последних известных месторождений, и назавтра отправимся их проверять, - ответил кузнец.

Тихонько похрустывал снег под лапами саблезубов, и Аллориан, ехавший позади отряда, вдруг спросил:
– Ферри, а если не секрет, как ты попала в Часовые?

Феррана обернулась и произнесла:
– Я приняла это решение после разрушения Аубердина...

– Прости, - виновато произнес Аллориан, - А до Катаклизма?

Феррана помотала головой:
– Ничего страшного... А до Катаклизма я собирала травы... У нас была лавка, - чуть сглотнула, - Мы торговали зельями и эликсирами, а отец еще и охотился...

От воспоминаний перехватило дыхание, и Феррана поглубже закуталась в плащ. Катаринэль обеспокоенно посмотрела на подругу.

– Как звали твоего отца?

В ответ на вопрос Аллориана девушка пробормотала что-то невнятное, никто не расслышал. Катаринэль перевела взгляд на кузнеца – не стоило ему заводить разговор об отце. Аллориан уловил на себе взгляд Катаринэль – он больше не хотел лезть в душу к Ферране, понимая, что и так далеко зашел. Кузнец поспешил объясниться:
– Прости, конечно, что я спрашиваю, но, возможно, мы были знакомы.

Разговор эльфов о прошлом сменил восторженное состояние Эри на тревожность – быть может, ее отец все еще здесь, бродит в лесах медведем... А мимо отряда величественно проплывали деревья, укрытые толстым слоем снега. Они как будто навечно заснули, и просыпаться совершенно не желали. Феррана чуть обернулась и как могла улыбнулась Аллориану:
– Может быть, знал... А может, и нет...

Эстори была даже рада, что мало общалась со своими попутчиками – воспоминания были тяжелыми и иногда совсем не нужно облекать их в слова.
– Можешь не отвечать. Я понимаю, насколько это больно, прости еще раз меня за мою бестактность.

Катаринэль попыталась перевести разговор в другое русло:
– Холодно тут, да Ферри?

Феррана еще раз взглянула на Аллориана и помотала головой:
– Не стоит извиняться...

Затем уже радостнее улыбнулась Катаринэль:
– Да, ты права – аж дух захватывает!

Аллориан чувствовал себя виноватым – такой разговор нужно начинать лучше перед сном, да и, тем более, наедине. Ведь не обязательно всем знать о тревогах внутри каждого из нас… Увидев улыбку подруги, Кати облегченно вздохнула:
– Хорошо, что мы взяли теплые вещи, да?

Феррана покивала:
– И не говори. За это следует благодарить Аллориана.

Эстори теперь задумчиво переводила взгляд от одной снежной вершины к другой, пытаясь вытащить из памяти что-то хорошее, ведь еще столько нужно проехать и оставаться в духе.
– По-моему, нам осталось уже совсем немного до теплого и гостеприимного поселения.

Бледная луна и звезды теперь освещали дорогу Ночным Эльфам, и Феррана слегка приободрилась – Богиня их не оставит.
– Хорошо бы выпить горячего чаю, - мечтательно произнесла Кати, кутаясь в плащ.

– Вот! - Эстори указала на причудливую каменную конструкцию на дороге, - Мы почти на месте.

И, как будто в подтверждение ее слов, потянуло дымом. Дымом очага, в котором можно приготовить горячую пищу. Даже саблезубы чуть приободрились. «Кружка теплого травяного чая и приятное голубоватое свечение, которое бы заполняло комнату полностью. Моя молодость, как ты теперь далека!» - пронеслось в голове у Аллориана. Дорога пошла в гору, и показалось здание, традиционное для эльфов.
– Не помню точного названия этой деревни, давно тут не бывал.

– Это Деревня Звездопада, - объяснила Эстори.

Катаринэль спрыгнула на землю и, чтобы размять ноги, с радостью прошлась. Феррана, соскочив с Чоки, с любопытством осматривалась.
– По легенде, которую нам рассказывали старшие жрицы - ее так назвали, потому что отсюда ночью открывается все небо, и звезды казались такими близкими.

Поглаживая ледопарда, Феррана слушала рассказ Эстори.
– Точно, Эстори. Ну что? Располагаемся, а потом я за картами.

Аллориан осторожно спустился с саблезуба – ребра еще побаливали.

– Надо попросить горячего чаю. Мне кажется, я промерзла до косточек.

– Давайте в дом, там и поговорим о дальнейших действиях, - поторопил эльфиек Аллориан.

Феррана задрала голову – и вправду, звезды, казалось, можно было потрогать. Но замерзшие кончики ушей торопили ее в дом, иначе эльфийка простояла бы здесь до рассвета.

– Их было так много, - упоенно продолжала Эстори, не слыша никого, - Что иногда какая-нибудь звезда начинала мерцать и… падала, а мы любили сидеть здесь и загадывать желания…

Аллориан остановился на входе в здание и вновь глянул на спутниц:
– Вам что, нравится мерзнуть? Быстро в дом, не хватало нам еще простуженных эльфиек!

Сняв сумки, Феррана взвалила их себе на плечо, и, шепнув что-то Чоке, направилась в дом. Ледопардица же скакнула в кусты и была такова. Катаринэль побежала вслед за Ферри.
– Эри, - чуть поторопила эльфийка подругу, - Мы ждем тебя внутри.

– Да, не задерживайся, - проговорил Аллориан.

Эстори мотнула головой и осталась стоять снаружи – идите, мол, без меня. Слишком много воспоминаний… Ей нужно немного побыть одной... Катаринэль сразу подбежала к очагу и протянула к огню озябшие руки.
В доме было тепло, и сразу навалилась усталость. Непреодолимое желание уснуть прямо здесь охватило Феррану, но эльфийка приложила все оставшиеся усилия, дабы поприветствовать хозяев жилища. И только потом Феррана неспешно прошла к очагу, сложила плащ и сумки и села. Теплый воздух медленно окутывал тело со всех сторон, но холодный доспех мешал быстро согреться, поэтому Аллориан снял плащ, свернул его и прошел вглубь жилища.

– Как думаешь, можно попросить у них чаю? – спросила Кати у Ферраны.

Как будто сквозь сон, до эльфийки долетел голос подруги.
– Думаю, да, - медленно произнесла Феррана. Ей самой, казалось, никакой чай не нужен был - уснула бы прямо у очага, без еды и питья.

Аллориан вернулся и подошел поближе к спутницам.
– Чая горячего у них, к сожалению, нет, но если есть травы, то можно сварить на очаге. Зато есть горячий фасолевый суп. Ваше слово, дамы...

Но всё-таки слова Аллориана возымели действие – при упоминании о супе желудок Ферраны послушно заурчал.
– Суп... ммм... я бы не отказалась... - пробормотала Феррана.

– Я предпочту травяной чай, - чуть подумав, отозвалась Кати.

– Тогда я принесу чайничек, и несколько порций супа. Ферри, у тебя же есть травы?

Феррана сонно кивнула.

– Отлично, я скоро, - проговорив это, Аллориан развернулся и вновь исчез в глубине всё еще темного дома.
Рассвет уже начал пробиваться сквозь далекие кроны деревьев, скоро звенящую тишину должны были нарушить первые птицы.

Эстори не замечала собственной усталости, она так и продолжала стоять у входа в дом, забыв на время о своих обязанностях проводника.

– Пойду, занесу вещи в комнату, - позевывая, Феррана поднялась с колен и, подхватив сумки, направилась в сторону комнат.

– Да ты совсем спишь, подруга! - Кати ткнула Ферри в бок.

– Сплю, сплю, - пробормотала Феррана.

– Я помогу тебе, иначе ты не донесешь – уснешь по дороге.

Феррана кивнула Катаринэль и передала ей одну из сумок. Медленно поднялась по лестнице и устроила вещи в комнате, не забыв отметить, что в комнатах превосходно натоплено. Тем временем Аллориан принес ранний завтрак. От тарелок с супом шел пар и одурманивающий запах. Помимо супа, на поднос уместился и чайник и пара лепешек. Феррана с Катаринэль, устроив сумки в комнатах, как раз подошли к столу. Аллориан кивнул подошедшей Эри:
– А вот и Эстори! Давайте, садитесь, и будем кушать. А Кати пока поставит чайник на огонь. Она все равно не будет есть, - с издевкой добавил Аллориан, улыбаясь.

Катаринэль поставила чайник и задержалась у огня на несколько минут – она все еще не согрелась до конца. Часовая даже не посмотрела в сторону Аллориана, она просто стояла и наслаждалась теплом. Эстори с потерянным видом присела на скамью рядом с эльфами.
– Что у нас на ужин? - начала Эстори – надо было как-то поддерживать общение.

– Фасолевый суп, местный.

– Шуп, - с едой во рту у Ферраны говорить получалось не очень.

– Катаринэль, я и для тебя взял тарелку супа – согреет изнутри быстрее, чем сидеть у огня.

Катаринэль подошла к эльфам, взяла свою тарелку и задумчиво помешала суп ложкой:
– Спасибо, Али... Можно я буду тебя так называть? А то Аллориан – слишком длинно.

– Аллориан – это коротко, а вот Аллориан Лунный Клинок – это длинно, - улыбаясь, сказал кузнец, и добавил: - Конечно можно, я не против. Хоть буду чувствовать себя на пару тысяч лет помоложе, когда ты так меня называть будешь.

Катаринэль улыбнулась. Не обращая внимания на болтовню Катаринэль и кузнеца, Феррана глотала горячую еду и блаженно щурилась. Эстори порылась в сумке – фасолевый суп, конечно, хорошо, но мало. Наконец, тарелка опустела, и Феррана встала из-за стола:
– Спасибо, Аллориан. Я, пожалуй, пойду спать, если вы не против.

Глаза эльфийка держала полузакрытыми – кажется, что вот-вот упадет.
– Доброй ночи, и пусть тебя хранит во снах Мать-Луна.

Катаринэль кивнула:
– Я тоже мечтаю улечься под теплое одеяло.… Да хранит Богиня всех нас.

Катаринэль подошла к подруге и подхватила ее под руку:
– Пойдем, сестра, я тебя провожу.

Аллориан с усмешкой произнес:
– Ты лучше чуть позже, Кати, Пусть Феррана сначала нагреет одеяло…

– Нет, Али, я должна ее проводить, иначе она уснет где-нибудь у двери.

Кивнув Катаринэль, Феррана постаралась как можно громче произнести «Доброй ночи», но губы плохо слушались, и вышло что-то вроде «Зоблой Гочи». Пока кузнец разговаривал, суп из его тарелки уже был весь съеден, и тепло медленно расслабляло его усталое тело. Прекратив сопротивляться, Феррана позволила Катаринэль увести ее в комнату. Эстори, наблюдая за эльфами, поняла, что тоже не прочь найти укромный уголок и заснуть на пару часов. Аллориан встал из-за стола и пошел в свою комнату. Там он намеревался хорошенько выспаться и встать пораньше – нужны были карты.

ID: 10853 | Автор: Валериан
Изменено: 24 сентября 2012 — 13:07