Обугленные страницы Куда показывает компас?

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Соль Сребролист
Ноксионн Мегавинт
Эстелиен Иенн

… Моросило. Непонятно, когда эта погода могла закончиться, и Сольвейга деловито устроилась прямо у костра, не дожидаясь приглашения.
- Трандир, а что это за дворфийка была, что давеча тут отрядом командовала? Самомнения у нее, скажу тебе, выше крыши. Сама еле на ногах держится, а туда же, командовать.
Командир, сидевший на своем излюбленном месте – штабеле недоделанных брусьев – поднял голову, отвлекшись от созерцания разгрузки прибывшего час назад корабля. Почты для них опять не оказалось, и это было лишь усугубляло ненавистное для дворфа ощущение неопределенного безделья.
- Это которая?.. Ах, эта. Да специалист она тут... Шаман, ети ее в корень.
- Из Громовых Молотов, небось?
- Из Громовых, ага. Дунди ее зовут. По прозвищу Истребительница.
- И что она забыла так далеко от своего Нагорья? Сидела бы себе, где родилась, а не мозги нам парила.
Трандир пожал плечами.
- По распоряжению Трех молотов направлена в Норд, чуешь? Она, говорят, элементалей давит, как никто другой.
Сольвейга нахмурилась. Несмотря на воссоединение кланов, она с подозрением воспринимала всех, кроме представителей родных Бронзобородов.
- Самих Трех молотов? Точно?
- Ну, комендант-то мне врать не будет, он мне бумаги показывал, когда я на выезд помчался.
- Не, ну польза от нее была, я не спорю. Без нее, может, все б там полегли, не только Селлам.
Трандир насупился.
- Да уж… Селлама жалко, хороший мужик был. Вот так всегда, стоит мне отойти и все. А может, и при мне бы вышла такая пакость, кто знает?
Сольвейга тоже загрустила.
- Весельчак был... До сих пор поверить не могу, что никогда больше не услышим его прибауток, не отведаем жареной рыбки по особому рецепту.
- Да не береди ту душу, Соль. И так плохо.
Дворфийка вспомнила Селлама, и ее глаза подозрительно заблестели.
- Я сказал - цыть! И не устраивай детский сад тут. Мдааа...
Сольвейга ничего не ответила, по прежнему насупившись и глядя на огонь костра.
- Все равно это неправильно! - вдруг с чувством произнесла дворфийка. - Если б я проектировала этот мир, то близкие никогда бы не умирали!
Трандир покачал головой, жалостливо глядя на дворфийку, но лишь вздохнул. Сольвейга впервые в жизни столкнулась с подобной потерей и принимала ее очень близко к сердцу.
- Не печалуйся, Солейка. И это пройдет.
Юная магичка лишь вздохнула да хлюпнула носом.
- Ты не думай, Трандир, что я такая уж нюня. - Сольвейга сама стыдилась что так распереживалась.
Командир отмахнулся:
- Да все я понимаю. Все мы не железные, хоть и хочется, иногда. Надо думать о том, что дальше делать-то.
- Это точно... Ну и как что делать? Надпись надо расшифровать же. Иначе все жертвы напрасными были.
- Хех. Вот ты, я слышал, все-таки голема запилила. Информацию удалось снять? А пробовала прочитать ее?
- Да, голема я собрала. И он даже выдержал этот поход! - похоже, Соль сама была удивлена этим обстоятельством, - И надписи записать он смог! Но...
Сольвейга замялась, ей было стыдно признаться в своем невежестве. Трандир ободряюще скривился.
- Да не жмись ты, с кем не бывает.
- … Я не смогла их расшифровать. Кое-что понятно, отдельные буквы. Но в целом они дают бессмысленную надпись. Что-то вроде "ФРЫВ ИПСОХАТ". Вот и гадай, что это означает.
Дворф манерно поднял брови.
- Хм. Ох, мать моя дворфийка... опять как тогда, у нагов, помнишь?
Молчавший до сих пор представитель Железной вершины, дворф Синф, вставил:
- Звучит как страшное ругательство.
- Оу...д-драсьте!
Трандир поднял голову на возглас, хотя и так было ясно. Друид Тэйн опять был в состоянии непонятной эйфории.

- Привет тебе, детинушка. Не околел еще?
- Да не очень. Бодрит погодка, - Тэйнарий вскарабкался на доску и уселся рядом с Трандиром.
Сольвейга приветливо махнула рукой и снова обратилась к командиру.
- Помню я. Думаешь, это снова головоломка? - вернулась Соль к волнующему ее вопросу.
- Охохо ... Ну если тогда пьяный матрос ее разгадывал, то тут даже не знаю, что делать.
- Может я неправильно все символы разобрала? Там очень необычная рунопись. Старая. Скорей титанская, чем наша. К тому же между самими буквами, есть сигилы - сводные руны, построенные из нескольких малых. Я их перевела, как сумела...
Тэйнарий молча прислушивался к разговору, стараясь понять о чем идет речь. Трандир вздохнул.
- Опять спецов надо вызывать... Письмо-то я Хирмусу отослал, да все нет пока ничего в ответ. Эдак мы из сметы выйдем.
- Да или хоть отправляй в Стальгорн копию писания. – кивнула дворфийка.
- Не-не-не, никаких копий, Соль…. А это еще кто?
К говорящим подошел маленький гном в изящной остроконечной шляпе и легко поклонился группе, без слов передав Трандиру запечатанный пакет.
- Эмм... Ты хто, чудо в шляпе? – Трандир, подняв брови, принял письмо и принялся за чтение, как вдруг широко улыбнулся.
Сольвейга сидела задумавшись, так что даже не сразу заметила прибытие гнома. Тот молча оглядывал всех и внезапно остановил взгляд на дворфийке.
- Ой, - волшебница аж подпрыгнула. - Профессор Ноксионн? Не ожидала вас увидеть тут.
- Не понял… - несколько мгновений командир переводил взгляд на гнома и дворфийку, потом до него дошло. – Вы что, знакомы?
- Пути пересекаются, - сказал гном и улыбнулся, хотя улыбки почти и не было видно.
- Да это ж преподаватель наш. Он у нас курс по руннописи читал как раз.
Трандир развел руками, показывая бойцам на гнома.
- Целый профессор к нам пожаловал. По рунной магии… интересно.
Сольвейга все еще не могла поверить в такое совпадение
Трандир снова уткнулся в письмо:
- И что же нам пишет мой дорогой друг Хирмус?.. Ага.... ну да... бла-бла-бла.. достижения... угу... ооо!... ничего себе.
- Присаживайтесь, профессор, - Соль подвинулась, освобождая место у костра. - Как там в Стальгорне?
- Я постою, спасибо. В Стальгорне все как всегда. Горы. Эль. Дворфы. Горы эля и горы дворфов, - гном засмеялся.
«Да тут почти также - горы дворфов», - пробурчал друид.
Трандир выразительно глянул на воинов у костра.
- Бойцы, уступите место профессору, а то видно он замерз по дороге.
- Ладно, - поддался гном и легко присел на свернутые мешки возле костра и поинтересовался. - А чего вы на улице сидите? В таверне, небось, теплее.
«Так-так... значится вы специалист по рунной магии... которого нам прислал наш многоуважаемый копытный», - бурчание командира не мешало завязывающемуся разговору.
- Не впускают нас, - вмешался дворф в черно-золотых доспехах.
Ноксионн приподнял бровь, и второй дворф уточнил:
- Карантин, говорят.
- Да и тут неплохо, пока лето. Не холоднее, чем в Дун Мороге.
- Раненых тут много, вот и наш дом - палатки. Мы то народ привычный, не то что наверное, маги, а?
- Напротив. – гном успокаивающе поднял руку. - Мне это ближе.
- Эй, парниша! Ну-ка кышь отсюда, не подслушивай!

Бойцы с удивлением воззрились на человека в фиолетовой мантии, почти беззвучно подошедшего к их лагерю. И только возглас Тэйна привлек внимание к новому лицу, очевидно прибывшему с тем же кораблем, что и гном.
- Опа, какая важная птица к нам пожаловала. – голос Синфа был нарочито безразличен.
- Ещё один чароплёт! – вздохнул черно-золотой.
- Ага. Пижон.
- Кто из вас Тран?
Сольвейга подхватила отвисшую челюсть, а гном, разглядев накидку Кирин-Тора на подошедшем, как бы невзначай прикрыл лицо.
- А ты кто такой, чудо?
Человек важно повторил вопрос:
- Кто из вас Трандир?
Вздохнул: «Как задрали маги... Соль, к тебе не относится».
- Ты плохо слышал, тканник с палкой? Свое имя назови, пока уши не пообкорнали.
- И где "здравствуйте"? – Синф слегка приподнялся, демонстративно обрезая ноготь с помощью своего ужасающего кинжала.
- У меня письмо от главы Кирин-Тора к начальнику вашей... Группы.
«Чертов Кирин-Тор», - гном сплюнул, услышав слова гостя. «Накидка у него Кирин-Торская», - как бы про себя пробормотала дворфийка. Трандир демонстративно повернулся к бойцам:
- Продолжаем разговор, товарищи, пока это чудо не скажет свое имя. Профессор, все в порядке?
- Да. А что за карантин?
- Карантин? – черно-золотой дворф фыркнул. - Да мы тут все смертельно больные и сильнозаразные
- Все как обычно, - добавил Трандир. - Налет, раненые, кровавый понос. Да и духи буйствуют.
- И типа мы заразу принесли какую-то вроде.
- Угу, и эта зараза – я, – Тэйн слегка засмеялся.
Человек в мантии, видя, что его игнорируют, все-таки подошел напрямую к Трандиру:
- Так значит вы... Ну что ж, держите, - маг протянул дворфу какой-то документ, судя по свисающей с него печати.
Однако последствия были для человека не совсем предсказуемы. Трандир взял бумагу и засунул под себя:
- О, хоть посуше будет сидеть.
Броукх притворно чихнул.
- Что Вы себе позволяете? – голос человека зазвенел от возмущения, но дворфу на это было наплевать.
- Ты, не мешай нам. А то мы рассердимся и начнем стрелять. Если у тебя к нам дело, назовись и продолжим. А откуда ты, да что ты - мне глубоко безразлично.
- Меня предписали к вам. Теперь я... к моему сожалению... в вашей группе.
Тэйнарий, слишком быстро отсидев задницу, поднялся с досок:
- Коли уж к твоему сожалению, то мог и не приходить. Чисто мое мнение.
Трандир фыркнул, указывая магу на бревно, взглядом предложив ему присесть и подождать, но тот посмотрел на грязное бревно и решил постоять.
- Я не могу ослушаться приказов, друид.
- Ой, да ладно вам, послушные какие.
- А если, скажем, Ронин, попросит тебя спрыгнуть с моста?
- С Даларана вашего вниз спрыгнуть. Хе-хе.
Броукх, дворф в черно-золотом, захохотал над шуткой Синфа, почти не услышав реплики человека в сторону: «Дикие нравы».
- Хм, а я бы попрыгал с Даларана...

Трандир поначалу прислушивался к разговору, потом постарался исподтишка вытащить бумагу и разобрать текст сверху вниз, не переворачивая. Воспользовавшись тем, что гном отошел в сторону таверны, командир поинтересовался у дворфийки:
- Соль, ты давно знаешь этого профессора, Ноксиона?
- Еще бы мне его не знать! Он меня учил, и не только меня, а весь наш курс.
- Круто. И как он? Стоящий?
- Ох, и доставалось нам на экзаменах - добавила шепотом, так, чтобы профессор не услышал. Он, до этого тихо исчезнув в сторону таверны, уже подходил к группе, а вслед за ним, покачиваясь в воздухе, летели кружки с медовухой.
- Эээ... - Трандир увидел процессию, следующую за коротышкой-магом.
- Надеюсь, это скрепит наше знакомство, - с изящным жестом гнома кружки полетели ко всем, кроме человека.
- Опа... силен профессор. Ваше здоровье!
- Да, это лучший специалист по рунам из всех, кого я знаю - ответила дворфийка твердо.
Броукх причмокнул, выглотав сразу полкружки:
- Ну хоть какой-то толк от этого мини-мага!
- Ваше здоровье. – Синф уже залпом выхлестал кружку, и крепкая медовуха слегка ударила ему в голову.
Сольвейга взяла кружку, предназначавшуюся ей, и вежливо поблагодарила Ноксионна. Тэйнарий, поначалу шарахнувшись от летящего на него предмета, принюхался и сделал пару глотков.
- Итак, бойцы, - допив медовуху, Трандир встал на бревне. - Представляю вам господина Ноксиона, мага и искусника по достаче медовухи.
Гном засмеялся.
- Рай для дворфов обеспечен, хехе. – вставил друид.
- Рада видеть вас в наших рядах, профессор.
- Он пока будет в нашем отряде, откомандирован лично Хирмусом. Так что - уважение и осторожность. Маги - они такие.. во!

«А можно ему наши руны показать?», - спросила Соль у Трандира, шепотом.
Трандир выпучил глаза, взглядом приказывая Сольвейге - "Увянь".
- Я-то и десятой части не знаю того, что он...- продолжала настаивать дворфийка
- Злая ты, Соль, – дворф вздохнул.
- Я не злая, я разумная. И считаю, что так будет правильно! - добавила уже громко.
- Профессор только с дороги, устал видно, промерз, а ты его сразу работой загружаешь. Верно я говорю, профессор? – Трандир повернулся к гному. Тот о чем-то шептался с человеком, хотя было видно, что тихий разговор не приносит гному удовольствия.
«Поздравляю, коллега. Вы завоевали их сердца», - слова человека, шепотом сказанные гному, казалось, источали яд. «Я вам не коллега». «Мы оба маги». «Это не имеет значения». «Как знать». «Не смейте мне мешать», - с этими словами гном вспрыгнул на бревна, заняв свободное место возле Трандира.
- Ну... - он замялся, - Я не так уж и долго шел к вам. Был так... Неподалеку... Могу и сейчас приступить. Если конечно вы сами не устали.
- Точно? Меня, кстати, Трандир зовут, уважаемый Ноксион. Я тут командир этой банды лучших бойцов Альянса.
- Так я позову голема? - Соль вопросительно посмотрела на Трана. Все же, командир.
- Ну ладно, Соль, где там твое чудо, зови, только смотри, чтоб он тут не взорвался! А я пока почитаю писульку от киринторца. - Трандир достал из под себя письмо высокого мага, вчитался. Заржал своим мыслям.
- М-м-м, голем? - маги, и гном и человек заинтересованно взглянули на дворфийку. - Это интересно.
- Не-не, я конечно последние дни особо над ним не работала.. чтобы запись не испортить.. Но не взорвется он, зуб даю.
Ноксионн усмехнулся сквозь усы
- В случае взрыва хоть красиво будет…
Броукх презрительно глянул на друида, боявшегося какого-то взрывчика.
- Тэйн, зато тебе тогда придется нас закапывать, сечешь?
- А может я тоже сдохну? Я не умею ходить живым мертвецом.
Сольвейга, тем временем, отстегнула какой-то небольшой пульт со своего пояса и нажала на нем зеленую кнопку. Откуда-то из-за палаток послышалось тихое гудение. Звук нарастал, как будто это нечто гудящее приближалось к ним, и наконец из-за палатки появился голем во всей красе.
- Ох, мать...
- Не бойтесь, он не кусается! – гордый вид дворфийки был обоснован. Голем был около двух метров в высоту и по конструкции похож на тех, что обычно изготавливают дворфы черного железа. И на груди, и на руках голема слабым голубым светом мерцал рунический узор.
- Правда? А я думал, может, мне его укусить?
Ноксионн подошел к голему, цепко вглядываясь в конструкцию.
- Интересно. И как он делает запись?
Сольвейга потыкала еще кнопочки на своем пульте, и голем вытянул руку вперед. От его руки вперед ушел слабо различимый в дневном свете луч проектора. Ноксионн посмотрел вниз
- Он записал рисунок рун, когда мы были в Халгринде, - пояснила Соль. - А теперь в любой момент может воспроизвести оригинал.

Трандир отвлекся на голема, потом снова перевел взгляд на фигуру в накидке Кирин-Тора.
- Тут написано, что ты послан к нам в отряд? С какой стати это?
- В память о союзе Лиги и Кирин-Тора в Ульдуаре.
Трандир фыркнул.
- Это когда было-то.
Тэйнарий прислушивался к разговору шефа и того клоуна в фиолетовых одеяниях, не отрывая взгляд от манипуляций маленьких магов.
- Кирин-Тор хочет сотрудничать с Лигой.
- Ничего не знаю об этом. Руководство Лиги не говорило мне об этом сотрудничестве.
- Ну, вы же видите подпись главы Лиги.
Дворф пожал плечами.
- Чем можете подтвердить, что вы именно из Кирин-Тора, а не из другой шарашки? – Трандир повернулся к воинам, смаковавшим остатки медовухи. – Бойцы, это вот чудо нам прислали аж из Даларана, в помощь. Я укатываюсь.
- К чёрту таких помощников, Тран!
- Знаете, я тоже могу стырить накидку Кирин-Тора. И сказать, что я из Кирин-Тора.
- Дык у него письмо, - Трандир помахал бумагой. - Да и подпись вроде... Ой, кажется, я что-то забыл, – дворф судорожно достал уже изрядно помятое письмо от Хирмуса: «Ай-я-яй…, Маги у нас плодятся как мыши в подполе».
Командир начал запутываться. С одной стороны назревала стычка бойцов с новоприбывшим магом, с другой били прямо по голове тяжелые чушки научных фраз.
- Подпись подделать можно. За звонкую монету и не такое сделают.
Человек процедил:
- Попрошу Вас не отзываться отрицательно о Кирин-Торе, дворф.
- А то ты превратишь нас в жаб? Ха-ха-ха.

- Ну как, профессор? Видите эти сигилы? Я их толком и расшифровать не смогла
- Да. Это именно рунический язык, а не отдельные сигма-руны для заклятий.
- Остальные руны - вот это "Ф", вроде бы.. а это "А", - Сольвейга совершенно не обращала внимание на разговоры у себя за спиной.
- Это руна Норт – Север, - гном почесал в голове. - Она отличается от наших... Наверное по этому ты не смогла расшифровать.
Сольвейга тупо посмотрела на профессора, затем на руну, и снова на профессора. Тот пояснил:
- У них тут немного другие руны. Более правильные как бы.
- Север?..
- Да. Причем имеется в виду не просто север как направление, а крайняя точка. Вот, смотри, руна Мор - конец.
Сольвейга постаралась запомнить сигил. На будущее.
- А что было в том месте, которое вы нашли? – гном отвернулся от голема. - Лагерь рунических дворфов или просто заброшенный храм?
- Ну, просто я думала, север обозначается так, - волшебница взяла палку, валявшуюся у костра, и начертила на земле что-то похожее не "N". А это более заковыристо.
- Я же говорю, тут немного другое.

- Синф, что думаешь по поводу происходящего? - шепот Броукха был достаточно громок, чтобы его услышал и маг в фиолетовом.
- Да не знаю, что и думать
Тэйнарий склонился над двумя дворфами и также шепотом пробурчал:
- Предлагаю скинуть того в воду, может, остынет.
- Да ну. Пусть начальник думает. Ему за это деньги платят.
- Есть ещё варианты?
- Нормальный вариант, - Броукх помахал рукой. - Только ты сам не плюхнись, а то ненавижу запах мокрой псины...
- Тебе бы в Даларане выступать с этими шутками про псин.
- Да без проблем, только вот найду поводок, подходящий для тебя, и сразу в Даларан на заработки! – Броукх изобразил, как будет вести Тэйна на поводке. - А вообще, я знаю отличное бытовое применение для накидки Кирин-Тора, Скатерть на стол, что б пиво не проливать!
- Прекрасное применение.
- Она ж скользкая, Броукх. Кружки упадут.
Маг покраснел и навис над дворфами:
- Повтори, что ты сказал! - В руках мага заиграл огонь.
Броукх приподнял взгляд на юношу-мага, нахмурив брови:
- Ну, или тряпочка половая из неё выйдет!
- Да он, ёлки мои, агрессивный… - пробормотал Синф, глядя снизу вверх на мага.
Друид демонстративно повел рукой
- Фея, пожалуйста, уйди с горизонта, мне шефа не видно.
Трандир понял что перепалка уже переросла в свару и решил вмешаться:
- А ну всем - цыть! - В руках дворфа появилось страшного вида ружье, почти упиравшееся магу в спину. - А ну отойди от него, нервный!
Броукх, слегка похлопывая по рукояти молота, лежащего рядом, с интересом взглянул на мага.
- Ты слышал, парниша в юбке? Отойди!
- Я не позволю негативно отзываться о Кирин-Торе!
- Пффф… - Броукх покосился на командира, только ожидая команды разорвать новичка.
- Все-все, стихнул, говорю! Кирин-торец, назад!
- Ты мне пока не командир, – цветок огня в руках мага начал сыпать искрами.
- Тихо, я сказал, иначе у тебя будет только один командир, и то – только на том свете.
- Тогда угомони своих людей!
- Кирин-Тор может и не дождаться парочки магов, не ты один можешь безвестно пропасть в Норде.
Тэйнарий достал из поясного кармана кастет, и Трандир резко качнул ружьем:
- Бойцы, тихо тоже! Что вы как малые дети? Магов не видели, что ли?
Эстелиен отошёл, грозно зыркнув на дворфа. Огонь в его ладонях бессильно погас.
- Товарищи маги, успокойте коллегу, руны подождут, - Синф развел руками, однако его пожелание кануло в безвестность. - Похоже, маги увлеклись рунами и ничего не слышат.
Трандир положил ружье и тяжелым взглядом уперся в бойцов.
- Молодцы вы у меня, с вами и лича можно попинать, лишь бы пива хватило. Застоялись вы, видно, работы требуете?

- Так что насчет места?
- А, профессор. Не было там ни храма, ни железных дворфов
- А что было?
- Было поселение врайкулов, нашпигованное всякой гадостью. Озеро в центре. А в озере жило… - Соль замялась, подбирая название. - Ну, оно вроде элементаля было, шаманка его обнаружила. Только неправильное какое-то. Оскверненное.
- Оно? Что оно?
- Существо, обитавшее в озере и охранявшее руны. Я так и не поняла толком, нас не учили такие штуки опознавать.
- А, руны были на дне?
- Оно гналось за нами. Один из отряда даже погиб, чтобы дать возможность остальным отступить. И да, руны были на дне! Потому мы и отправили туда голема, чтобы он их записал
- Там еще и в воздухе какая-то гадость была, дышать невозможно. Пузырь шаманки нас и оберегал только.

«Ура, я больше не чую запах скатерти», – пробормотал друид, но маг, похоже, его услышал и бросил в ответ:
- Заткни свою пасть, вшивый ворген!
- Я не знаю, как вас зовут, - гном все-таки отвлекся на ссору. Но... Негоже так начинать службу, - в голосе маленького мага слышалась не угроза, но лишь твердая решимость.
- Ого. – Синф с лязгом закинул свои кинжалы в ножны и поднялся. - Сударь, ваше невежество в ветеринарии поражает. Воргены – блохастые, а не вшивые, ха-ха.
- Гаф, гаф! – Тэйна понесло.
- Тэйн, команды "голос" не было!
- Ну и ладно, не было, так не было, - Тэйнарий тяжело вздохнул. Вокруг были одни комики.
- А ну заткнулись все! - В голоса Трандира лязгнул металл, назревала буря. - Наши ученые же оглохли от ваших пьяных диспутов.
Дождавшись короткого затишья, дворф повернулся к обоим мага:
- Господа ученые - можете продолжать.
«Да какой я ученый… Так, недоучка. Даже "север" не смогла прочесть правильно», - махнула Соль рукой.

- Ладно. Значит получается... Я лишь предполагаю. Это место затопило, и было захвачено врайкулами. Отсюда и до Ульдуара тянутся подобные места.
Сольвейга заворожено слушала профессора. Вот бы и они направились в сам Ульдуар!
- С чем бы сравнить... Знаешь таблички на подходе к Стальгорну, на которых написано, сколько осталось пути?
- Да, конечно! Так это указатель?
- Да! - воскликнул гном.

Трандир взглянул на мага:
- Эстелин... Эстелион, так, что ли?
- Эстелиен. - поправил маг.
Трандир махнул рукой, соглашаясь.
«Назовите его кормом для акул, - пробурчал друид. - Вполне подойдет». «Акулы и псинкой питаются», отпариров маг негромко, не глядя на Тэйна.
- Маг, несколько лет магстажа. С нежитью дела имели? С особо крупной нежитью, я подчеркиваю.
- Да, имел.
- Эт хорошо...
Трандир покивал:
- Ладно, фиолетовый. Договоримся так. Маг ты или не маг, мне по трольскому барабану. Слушаться моих команд должен беспрекословно, ясно?
- Допустим, если это не идёт в разрез с интересами Кирин-Тора.
- А это неизвестно, идет чи нет. В письмо моего руководства есть указание способствовать контактам с магами, но и только. Я - дворф темный, в магии ни бум-бум, но спрашиваю, когда не знаю.
Маг высокомерно процедил:
- Если ваши люди начнут оскорблять Кирин-Тор, то мне плевать на ваши приказы, положу их на месте.
Трандир презрительно прищурился на мага:
- И как это ты выжил до сих пор, если кидаешься на всех?

- Видишь маленькие руны, меньше остальных?
- Ух ты! - новым взглядом посмотрела на руны дворфийка
- Да, вижу
- Это цифры. Только я не знаю значен6ие. Это не наши "километры" а что-то другое.
Дворфийка почесала нос.
- А для кого он вообще рисовался, указатель этот? Неужто для врайкулов? Или они позже пришли?
- Я не знаю. Строить догадки глупо, хотя они и есть.
- А мы сможем пойти по этому указателю? - поинтересовалась Соль у Ноксионна.
- Думаю да. Хоть мы и не знаем расстояние, но направление точное.
- Север?
- Вот эти значки, - гном указал на черточки и точки. - Это градусы, если ты помнишь, что это…

- … Он в селёдку превратится и уплывёт.
Сольвейга краем уха ловила ругань позади себя. До нее донеслось слово "селедка", и в животе дворфийки предательски заурчало. Пообедать было б в самый раз!
- Сойдёт? – Броукх зачем-то передал Тэйну кусок полуобжаренного мяса.
Друид посмотрел в небо, в надежде увидеть птиц: «Хм, на такое можно протодракона приманить?»
- Ну примани, потом напади на него, зажарь и съешь. Или сожри сырым, это как тебе удобнее.
- Я думал вообще-то фее подкинуть мясо, а дальше ты понял...
- Не, - Броукх отрицательно мотнул головой. – Может, просто мага на крюк посадить и им же приманить дракона?
- Ну почему же, я лишь хочу, чтобы дракон пообедал этим клоуном.
- Бойцы, ведите себя как приличные дворфы, вы ж не малые дети, чтоб кидаться на каждого фиолетового. – Трандир успевал бросить указание и себе за спину.
- Приличные дворфы... это как?
- Это которые без закуски не пьют, я думаю, - подсказал Синф.
- Да мы все тут приличные, вот Киринторец нервный воистину.
- Броукх, стихни.

- Командир, командир! – закричала Соль. - Мы расшифровали руны! Кажется.
- Охх... – Трандир зажал ухо. – Зачем же так орать-то?
Дворф повернулся к новому магу:
- Погоди немного, я тебе местечко выделю ну и поговорим особо, идет?
- Я хороший маг, – добавил Эстелиен. - И имел дело только с... цивилизованными людьми, дворфами, да и хоть с кем.
Трандир отмахнулся, видя, как Сольвейга притоптывала в нетерпении, так ей хотелось поделиться новостью и, разумеется, сразу же отправиться в путь! Ноксионн усмехнулся при словах мага: «Неженка...»
- Такс, господа ученые, что у вас тут?
- Кратко, - провозгласил гном. - Это указатель с направлением.
Сольвейга тем временем достала свой уже несколько потрепанный блокнот и стала записывать в него новые значения сочетания рун, которые только что узнала, на будущее.
- Ага, направлением, и куда?
- Путь Титанов, - сказал Ноксионн как отчеканил.
Трандир аж сел:
- Опа... ну и мы и вляпались.
- Так на север же! Вот видишь, эта руна, оказывается, Север означает! - Соль размахивала руками, поочередно тыкая то в руну, то в Ноксионна, то в Трандира. Тот еле успел уклониться: «Тихо-тихо, глаз профессору выбьешь, никаких денег не хватит откупаться».
- Северо-запад, если быть точным.
- Северо-запад... северо-запад… - забормотал Трандир
- Да что глаз, вы хоть понимаете, какое это открытие! - не унималась дворфийка
Потом она перестала махать руками и поправила в своем блокноте - "северо-запад".

Трандир охнул, сообразив по карте:
- Ох ех... это ж куда он указывает... там хоть какая цель есть? А то тут переть с пару месяцев пути минимум. Если до побережья.
- Пешком или на транспорте? – спросил Броукх.
Ноксионн достал из-за пояса свою карту и открыл. Нордскол на ней был не полностью, только его восточная часть.
- Да. Седой перевал. Это самый север Фьорда. Судя по значению, там находится следующий указатель.
- Мы сейчас выступаем? – пискнула Соль, уже готовая мчаться хоть на край света. Про голод она уже забыла.
- Цыть, молодчина, не кипятись.
Трандир глубокомысленно поднял бровь, делая умный вид. Сольвейга переключила свое внимание на карту. У нее она тоже была, но не такая подробная
- Трандир, - снова встрял Броукх. - У нас тут три колдунишки. Неужто их сил, вместе взятых, не хватит, что б переправить нас туда магическим образом?
- А я знаю, Броукх? Я ж не маг, точно сказать не могу.
Сольвейга услышала слово "колдунишки" и фыркнула.
- Колдунишки - в Заброшенном гроте сидят! Я не какая-то там!
Спасая ситуацию, ответил Ноксионн:
- Для этого нужно знать точное местоположение. Ты же не хочешь застрять в камне или оказаться на высоте ста метров над землей?
- Уважаемый дворф, - в разговор вмешался Эстелиен. - Нужно, и чтобы в точке приёма портал поддерживали. То есть, что бы там был маг.
- Ну так отправляем туда тебя, фиолетовый, и ты его поддержишь, хехе.
- Ну вот... видали? Поддержка нужна, - Трандир развел руками. - И да, Солейка, разрешаю поджарить Броукху подошвы. Пущай подымится.
Сольвейга посмотрела на Броукха нехорошим взглядом, и тот быстренько согнул ноги, скрывая сапоги.
- Нет, – улыбнулся гном. - Распустить пространство, а не телепортировать. Этому в Кирин-Торе не учат.
- Учат, гном. Но запрещают.
- Ох, мать моя дворчиха, вздохнул Трандир. - Счас начнется ученый диспут, и пиво скиснет на дневной переход вокруг.
- Это всё больше похоже на отговорки из-за лени, - забурчал Броукх. - Нежели на веские доводы. Метнуться магией туда-обратно ведь ничего не стоит!
- Ой, профессор, можно я его в кошку превращу? Ну, пожалуйста! - спросила Соль почему-то у Ноксионна. - Вы же знаете, я умею! Правда, только в одну сторону превращать.
- Соль, я сказал - подошвы поджарить а не в кошку.
- Ты правда так думаешь, Эстелиен? Интересная из тебя получится консерва, если ты расшибешься… Вот они, гордые и самолюбивые. Все что они не учат, считают опасным.
- Кирин-Торцы опасливые. Я в этом согласен. Я использую запрещённую магию, но в разумных пределах.
- Угу, и от этой магии тебе снесло крышу, – добавил Тэйн.
Ноксионн громко засмеялся, но больше ничего не сказал. Трандир махнул рукой:
- Такс, вы пока тут подумайте... а я отойду, прикину...

Дворф, что-то вспомнив, кряхтя поднялся и пошел в сторону складов.
- Хм... Посмотрим, что на это скажет Трандир, - пробурчал Эстелиен.
- А что он скажет? – поинтересовался командир, внезапно возникший за спиной мага. - О чем разговор?
- У нашего буйного недостаток овечек, – сказал друид. - В голове. Простишь меня, если маг улетит к акулам?
- Друзья шутят, шеф.
- Шутят? Я вроде бы всё на чистоту выкладывал... Так что, мы не будем кидать киринторца через катапульту?
- Да камень с ним, друзья. Это ж маги, простим бедных, - Трандир обернулся, кого-то не хватало. - Куда ученые делись? И я сказал - не кидаться на мага, бойцы. Или вы уже приказам не подчиняетесь?
Эстелиен сделал вид, что не услышал слова Трана.
- Но катапульта может сработать.
- Простите, шеф.
- Ну да, я сидел болтал с бородатыми и на тебе, я заблеял...
- ВСТАТЬ, ОТРЯД! СМИРНО!
Командирский рев Трандира буквально выбил землю из под ног бойцов. Те вскочили и, выпучив глаза, отдали честь.
- Каковы приказы?
- КТО ТО НЕ РАССЛЫШАЛ МОЙ ВОПРОС - КУДА ДЕЛИСЬ ГОСПОДА УЧЕНЫЕ?
- Они пошли к реке, - осторожно вставил маг.
- В ДОЗОР ПОШЛЮ, В СОБАЧЬЕ ВРЕМЯ! ОТВЕЧАТЬ, БЫСТРО!
- Не могу знать!
- Не, не нужно собачье время, шеф, - забормотал друид и кинулся к берегу.
- Почему маг отвечает, а не вы, железные дети? Тэйн, сбегать за ними, живо!
Трандир раздраженно плюхнулся опять на бревно.
- Сесть. Как обычно, не построишь вас - не поедешь.
- Я слышал, вы нас искали? – гном и дворфийка быстро, но без поспешности следовали за запыхавшимся друидом.
- Да, господа ученые, дело есть. С припасами у нас просто кошмар.
- Да мы тут рядом были! Просто профессор элементаля призывал! - Сольвейга указала на большого элементаля воды рядом с Ноксионном
- Господа ученые, с вылетом туда, куда вы хотите, придется повременить.
Несколько мгновений Ноксионн о чем то думал, потом кивнул:
- Насчет запасов я разберусь, хорошо... Я кстати так и не узнал, как вас зовут.
- Сэр, - вставил Эстелиенн. - Я могу создать практически любое количество практически любой еды.
Трандир презрительно посмотрел на высокого мага:
- Ты думаешь, мои бойцы будут есть маговскую пищу?
- Сомневаюсь что наш организм потом спасибо скажет!
- Да ладно вам, это предрассудки, - пожала плечами Соль. - Я б и сама готовила такую, если бы умела.
Броукх фыркнул:
- Женщина и не умеет готовить?
- Броукх, бывают и такие.
- У меня по "Сотворению" выше тройки оценки не было никогда - вздохнула дворфийка. – Но по сравнению со стряпней Даливеи, любая готовка будет высшим вкусовым благом! - завернула дворфийка.
Трандир хмыкнул.
- В общем, бойцы, у нас будет задержка. Сегодня никуда не отправляемся. Но все равно подготовьтесь к выходу. Оленей тут уже нет на дневной переход, ребята ходили вчера, только несколько индеек прибили. В общем, там, я пошел к командиру, выяснять что там и кто. Вы - подготовьте снаряжение, сверните палатки и будьте наготове. Завтра выступаем…
«Так точно!» – Броукх отдал честь.
- Соль, на тебе профессор, береги его. Тэйн... почему я опять не вижу Тэйна?! А, вот он.
- Да профессор умеет за себя постоять, не волнуйся, Трандир. Он не только в рунной магии спец. Но, да, рассеян бывает порой сверх меры.
Трандир поморщился
- Кавардааак... свихнусь я с вами. Все, свободны все. За работу.
Трандир снова пошел к берегу, намереваясь поговорить с комендантом Валгарда.
- Ну что ж, и я тогда пойду оборудование паковать. Свистните, как еда будет готова, хорошо? – Сольвейга пригласила гнома следовать за собой и направилась к одной из палаток, по пути дав команду голему. Бойцы, наконец лишившись неопределенности бытия, резво забегали по лагерю, готовясь к дальнему броску. Что-то подсказывало им, что в Валгард они вернутся нескоро, если вообще вернутся...

ID: 10398 | Автор: Trandir
Изменено: 17 сентября 2012 — 22:36