Обугленные страницы Вторая вылазка в Халгринд

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Александра Присцилла Фаулер
Соль Сребролист
Даренар

... Две палатки и небольшой вымпел на импровизированном флагштоке, стоявшие наособицу возле полусгоревшего дома, уже никого в Валгарде не удивляли. И стража, и поселенцы, находящиеся под постоянной угрозой нападения всадников на протодраконах, уже знали – это стоянка бойцов Лиги исследователей, гром-ребят, всегда готовых как на буйный разгул, так и на доблестный бой. Вот и сейчас, до проходящих патрулей доносились обрывки фраз, свидетельствующих о том, что отряд Золотого грифона вновь собирается искать приключения на свою пятую точку.
Костер. Фигура дворфа и охотницы. Дворф подкидывает сухих веточек.
- Селлам, зачем тебе костер? Все равно скоро выходить.
- Да сапоги просушить, хоть на дорожку. Таааа… В горле сухо, в кармане пусто…
Охотница фыркнула, видя как паладин высыпал остатки монет на ладонь.
- Угумсь.
- А что ты хотел? - Алонзи развела руками. - Вернемся - выдадут аванс.
Селлам размял шею.
- Ладно, где наша не пропадала. Опс, глянь-ка.
- Вот ведь...

Внимание их привлекла шаманка-дворфийка, первая встретившаяся им особа на пристани Валгарда и доставившая им весть о гибели курьера Лиги. Кажется, ее звали Дунди. Начальник патруля, которого Алонзи пыталась расколоть на информацию, только разводил руками, всем видом показывая, что шаманка – не последний человек в Валгарде, но это было все, что он мог сказать.
- Лучше б ей кракен закусил.
- Ага. А ведь ей опять от нас что-то надо.
Точно! Шаманка неторопливо, но устремлено направлялась к палаткам отряда. Не доходя несколько шагов, дворфийка, будем называть ее Дунди, остановилась и принялась снова оценивающим взглядом рассматривать группу.
- Эй, вы!
Селлам толкнул Алонзи в бок: «Это она вас, точно!».
Алонзи без особого энтузиазма кивнула шаманке:
- Здорово, мэм.
- Здорова, хозяйка!
- И тебе здравствовать, железный бок! – Дунди перевела взгляд на паладина, коротко буркнувшего «угу».
Даренар достал бутылку вина и отпил из неё, ожидая дальнейших действий. Он сегодня никуда не спешил.
- Вставайте, седоки. Работа ждет.
- Что за работа? – из палатки вышел темный дворф, Синф с Железной горы.
- Это вы нам?
Дунди неодобрительно взглянула на знамя, как-то не вязавшееся с суровой разоренной местностью: «Навесили тут».
- Вы же сами нам под лагерь эту полянку выделили. Мы тут хоть дренейскими трусами все завесить можем, если захотим.
- Слушайте. Отряд золотого грифона передается в мое командование.
- Это в честь чего это? – охотница скривилась, услышав довольных смех Синфа.
- Распоряжение коменданта, подписанное, кстати, вашим командиром. - Дунди показала Алонзи бумагу с печатью Валгарда.
Селлам невозмутимо скрестил руки на груди. Даренар, улыбаясь, наблюдал за всем происходящим.
- Чегооо? Ну-ка, дайте взглянуть. – Охотница пару мину вглядывалась в текст. - Ну и дела. А куда он делся-то, этот командир, черт его подери?
- Утром поступило срочное сообщение, со стоянки Лиги, вверх по реке. Ваш командир, дабы не отрывать бойцов стражи, вызвался помочь в нашем патруле. Они должны были уже вернуться, но что-то их задержало. Впрочем, ваш Трандир это предусмотрел, поэтому и написал этот приказ. Печать его вы видели.
Алонзи фыркнула.
- Ладно, показывай, что за работа, - от раздражения охотница перешла на "ты".
- Собирайтесь. Через пару минут выступаем, я пока на стоянку схожу.
- Мы готовы, вроде... – Алонзи повертела головой, но бойцы уже стояли вокруг. Они вообще умели почти мгновенно переходить от полного покоя к боевому состоянию, так что никого ждать не пришлось.
- Готовы?
- Ага.
- Дык.
- Так точно, мэм!
- Тогда вперед!

Через пару часов, перейдя через знакомый отряду мост, бойцы направились в сторону Халгринда, так обескуражившего их в прошлый раз.
- Мммм.. ну вот и знакомый запах. Вернее, вонь.
Алонзи повернулась к шаманке:
- Тут что ли твоя работа? Ты хоть знаешь, что это за место?
Суровая шаманка, казалось, не обращала внимание на отставших, зорко осматривала местность. Наконец, она ответила охотнице.
- Я - знаю. Ваш командир планировал направиться прямо в тот городок, вроде ему что-то там нужно было, так?
Селлам пробормотал: «Да... тот конвертик».
- Впрочем, это не мое дело. Мое дело - довести вас до места и кое-чем помочь вам. Ваша цель - Халгринд, но он под ядовитым туманом. Моя задача - убрать этот туман.
Селлам вопросительно посмотрел на шаманку. Даренар, не взирая на ситуацию, достал бутылку вина и отпил из неё.
- Ну пошли, раз так.
Синф поинтересовался у паладина: «Так что, идем за конвертом?», но тот только отмахнулся, следуя за шаманкой, по тому же пути, что и в прошлый раз. Котловина зараженного селения все также была заполнена смердящей вонью.
Алонзи недоверчиво покосилась:
- Так ты что, можешь убрать эту зеленую дрянь?
Шаманка втянула воздух и насупилась.
- Тихо... Ветер откуда? Ага... Значит, так. Я попробую разогнать туман. Вы должны будете успеть провести исследования двух домов и той котловины, – бойцы проследили за жестом дворфийки.
- Следите за тем, чтобы мне никто не мешал. Я не смогу отвлекаться на все стороны.
- Будет тяжко. – Синф вздохнул. - Но иного пути нет.
- А зачем нам эти дома сдались?
- И да, тяжко. Но ваш командир убедил командование и местное отделение Лиги в своей задаче. Что касается цели… Насколько я поняла, возле правого дома лежит какой то труп. Он вам нужен?
- Нет, труп нам не нужен. Нам нужно его барахло.
- Да-да, там конвертик какой-то. Но мы думали, нам стоит разделиться, большой отряд могут…
Дунди пожала плечами.
- Здесь нельзя разделяться. Собьемся в пути или кого прибьют прямо из тумана. Запомните, в Норде - поодиночке не ходят. Никогда. И тут был вопрос насчет второго дома...
- И что там?
- По нашим данным, именно возле него год назад была замечена группа эльфов крови.
- Орда? – встрепенулся Селлам.
- Им, правда, не повезло, всем. Выжило только двое. Но мы туда не совались. Слишком много всадников. И тумана. – Шаманка поморщилась.
- А сейчас что поменялось? – иронически бросила Алонзи.
Дунди жестко улыбнулась в сторону охотницы:
- А сейчас есть цель, приказ и я. Вопросы есть?
- Когда начинаем?
- Поехали уже...
Глядя не стену зеленого тумана, Синф неуверенно проговорил:
- Я первый или как?
- Минуту.

Дунди вышла чуть вперед и склонилась над землей. Бойцы услышали легкое бормотание шаманки, которое усиливалось с каждым словом. Непонятен был язык, на котором говорила шаманка, но воздух вокруг нее постепенно явственно наэлектризовывался. Алонзи всматривалась в плотную зеленую дымку, но разглядеть что-то в тумане было совершенно невозможно. Внезапно вокруг шаманки резко пахнуло свежестью, и образовался небольшой круг чистого воздуха. Последний возглас, и вокруг отряда засияли призрачные вихри, которые будто отгоняли вонь и туман на пять шагов. Алонзи и остальные бойцы встали поближе к шаманке. Селлам одобрительно закивал.
- А теперь, держитесь вместе, - Дунди выдохнула. - И следите за временем. Долго мне не продержаться.
- Полезная у тебя магия.
Нельзя было понять, куда смотрит шаманка, ее взгляд был обращен внутрь себя, к силам, которые удерживали туман на расстоянии. Шаманка поднялась с колен и прошептала: «Вперед!»

Держась в пузыре чистого воздуха, отряд приблизился к трупу. Даренар склонился перед останками аптекаря: «Хмм». Селлам озирался по сторонам, ожидая атаки в любой момент.
- Работайте... что там у вас... я попытаюсь удержать стихии. – Шаманка опустилась на одно колено.
- Ага, а вот и наш пакет. - Алонзи надела заранее подготовленные перчатки и подняла пакет с земли. - Фу... все такой же склизкий. А эту слизь ты убрать можешь?
Дунди шептала, но до бойцов доносились только непонятные обрывки: «унжи ро го мар ивфимаорто... заго инд...», но на вопрос охотницы она кивнула утвердительно, добавив: «Потом, не сейчас».
Синф обратился к паладину:
- Селл, что это за язык?
- Говорите потише, нам лишнее внимание ни к чему. И я не знаю, Синф.
- Не Громового Молота?
- Если и их, то это шаманские заклинания, все равно не понять.
- Что у вас? Закончили? – шаманка заметила, что Алонзи уже подняла остатки письма и завернула их в кожаный пакет.
- Да, нам вот эта штука нужна была.
Повинуясь кивку шаманки, отряд перешел к соседнему дому. В тумане колыхались какие-то тени, но никто не нападал на отряд.
- Дальше... оххх. К дому!
Свежий воздух окружал отряд. Хорошо, что еще не было ветра! Но по шаманке было видно, что проделывает свою магию она с явным усилием.
- Этот дом?
- Да. Внутрь.

Странно, но в доме почти не пахло, и шаманка с облегчением прекратила магию. Знаки исчезли, но воздух оставался терпимым.
- Я передохну, а вы тут осмотрите.
Алонзи с любопытством осмотрелась по сторонам.
- Высокие потолки, ничего так.
- Врайкульские...
- Хотите приобрести тут недвижимость?
Селлам молча занял оборону с краю у выхода.
- Потолки ей понравились, - проворчал на дворфийском Синф.
- В этом доме никто явно не убирался. - Даренар посмотрел на паутину, гигантскими фестонами скрывающую потолок от взгляда настырного путешественника.
Дунди, отдышавшись, буркнула:
- Что ж ты хотел, это врайкульские. Этот городок уже два десятка лет под скверной.
- Эй! Тут что-то есть! – со второго яруса донесся охотницы.
Дунди встрепенулась и поморщилась.
- Что там у вас? А ты, железный бок, паладин, что ли? – взгляд шаманки с уважением скользнул по доспехам и молотом Селлама. Паладин вопросительно посмотрел на шаманку и слегка усмехнувшись, кивнул.
- Сундук нашли.
- Он подъемный?
- Вроде да, но тяжелый.
Дунди покряхтела: «Иду». На втором ярусе действительно, возле остатков кровати стоял окованный полосами ящик. Кое-где на металле еще виднелись узоры, но большая часть была покрыта ржавчиной.
- Хм. – Шаманка прищурилась. – Интересно. Ломайте. Хозяев тут давно нет
- А кстати, аргументировать я не могу, но мне почему-то кажется, что он не врайкульский. – Алонзи прищурилась. - Слишком мелкий он.
Даренар и Синф осмотрели сундук, после чего дворф неторопливо достал из своих непостижимых карманов парочку характерных инструментов.
- Правильно говоришь, девонька. Не врайкульская то работа.
- Может для них это и не сундук вовсе, – вставил Даренар.
Синф начал взлом замка, и Дунди махнула рукой:
- Остальные - подальше отойдите. А то мало ли.
Через несколько минут замок щелкнул и крышка сундук, все еще удерживаемая скрытой пружиной, со скрипом приподнялась.
- Ну и что там?
- Пока живой, – Синф пожал плечами, всматриваясь в глубину сундука. - Вроде взломал.
- Хорошая работа.
- Что там в сундуке?
- Посмотреть?
- А ты как думаешь?
Дворф с опаской заглянул внутрь, потом медленно просунул руку в щель между крышкой и сундуком. Дунди с почти равнодушным видом смотрела на манипуляции дворфа, но ее глаза выдавали определенный интерес. Синф поднял из вскрытого сундука странную вещицу - переплетение обручей, колец, явно тронутое ржавчиной.
- Хм... Это что?
- Понятия не имею.
- Забирайте что ли, потом разберемся...
- Как прикажете.
Дворф засунул находку за пазуху. Алонзи поинтересовалась:
- Как бы эта штука не рассыпалась в пыль, пока мы ее тащим.
- Не беспокойтесь, у меня за пазухой - как в королевском банке…
- Эй, я здесь!

С удивлением бойцы услышали щебет юной дворфийки – мага Сольвейги, которая возилась с големом в Валгарде и, по общему мнению, была еще слишком слаба, чтобы участвовать в нынешнем рейде. Снизу донеслось: «Соль, чтоб тебя...» и по лестнице на второй ярус прогрохотали странно-лязгающие шаги, сопровождаемые возбужденной скороговоркой Сольвейги: «Никак не хотел работать, зараза такая, я его даже пинала». Влетевшая конструкция с одним манипулятором и большой кастрюлей на месте головы, чуть было не сбила шаманку с ног. Та рассвирепела мгновенно.
- Эй, магичка... убери свою железяку, пока я его на запчасти не разобрала!
- Она не кусается! И вот еще, на запчасти. Да мне знаешь, сколько сил стоило запчасти выпросить? А запустить? А…
Сольвейга запнулась, сообразив, что эту "штучку" - новую дворфийку - она видит впервые
- Ребята, вы как тут очутились? Я чуть не задохнулась от окружающей дряни! Хорошо, что нас заклинанию магического кокона обучили! - Сольвейга кажется была вне себя, и паладин успокаивающе положил руку ей на плечо.
- Всё нормально Соль... Познакомься, кстати, с шаманом, мы пока под её командованием.
- А Трандир где? – волшебница округлила глаза.
- Где Трандир - эт мне и самой интересно. Прикинь, теперь вот она нами командует. – Алонзи неопределенно помотала рукой. - Ты поближе держись к этой вот тетке... Она весь воздух вокруг себя очищает. А я даже без понятия, как звать ее.
Шаманка наконец выдала фразу:
- Радуйся, что выжила, дурочка. Хранит тебя камень, не иначе. Пошли дальше.
- Какой дом следующий?
Выйдя из строения, Дунди снова склонилась к земле и через несколько мгновений, пузырь чистого воздуха снова отодвинул заразу от отряда.
- Ну, я тоже могу пузырь сделать. Надолго его не хватит правда, но полосу перебежать можно, - Соль взмахнула руками и выпустила плетение, которое держала наготове, дабы освободить руку для «пузыря». Огненная стрелка, сорвавшаяся с пальцев юной волшебницы улетело в туман. И тут Дунди резко обернулась к магичке.
- Ты с ума сошла?! Ты что думаешь, здесь полигон?
Сольвейгу окружило тончайшим ледяным щитом, не пропускавшим внутрь ничего.. включая отравленный воздух. Синф прикинул, что забавно будет увидеть бой магички с шаманкой, особенно после того, как Соль заявила:
- А ты не командуй, я тебя вообще не знаю!

Внезапно из тумана донеслось возмущенное рычание, и на отряд молнией ринулась чья-то огромная фигура.
- Твою... врайкул!
- На меня смотри! – Селлам, выдвинувшись перед отрядом, ударил молотом о щит, спокойно, как на учениях, дабы привлечь внимание врага. Врайкул на мгновение задержался возле паладина, и удар огромной палицы не замедлил себя ждать. Селлам сделал резкий шаг влево, спассировав удар щитом, и оружие врага с глухим чавканьем врубилось в оскверненную землю, подняв тучу зеленых брызг. Алонзи, воспользовавшись маневром Селлама, выстрелила во врайкула, целясь в шею. Пуля рванула врага, тот был ранен, что делало его еще опаснее. Уклоняясь от ядовитой жижи, Синф плавным винтом как бы перекатился на пять шагов и очутился почти за спиной чудища. Дворф подскочил сзади и ударил врайкула кинжалом в спину, целясь в уязвимые места. Однако, прицелиться ему помешали.

Голем, до сих пор следовавший за хозяйкой, внезапно развернулся в сторону врайкула и выпустил из себя струю какого-то вещества, похожего на перегретый пар. Струя, направленная во врайкула, широким потоком ударила и в сторону Синфа, не успевшего вытянуть руку для удара. Темный дворф успел уклониться от большей части дряни из голема, однако, некоторое количество «пара» все-таки попало на доспех. «Ой...- ахнула Соль.- Опять он самовольничает, железяка клятая!»

Селлам, настырно мельтеша перед врайкулом, продолжал стучать молом о щит, привлекая внимание врага, и пытаясь развернуть его спиной к группе. Врайкул, разъяренный неудачей, все-таки прыгнул к отряду, перескочив паладина., но на его пути встала фигура в черном. Даренар, воспользовавшись ситуацией, сделал стремительный выпад и врезал врайкулу по руке тесаком. Еще одно попадание! Но враг уже рядом и мощь его велика! Над ухом шаманки снова грохнул выстрел Алонзи, которая, спотыкаясь и скользя по влажной почве, отошла чуть влево.

Воспользовавшись тем, что удачный выстрел ошеломил врайкула, темная фигура Синфа снова возникла на поле боя, и дворф нанес свой коронный удар в почку. Удар мастера был потрясающ - несмотря на разницу в росте, клинок Синфа вонзился прямо в уязвимую точку. Через пару томительных секунд врайкул рухнул, сломав в своем падении второй, завязший глубоко в теле, клинок дворфа. Сольвейга лихорадочно рылась в своей сумке в поисках руны, а тем временем голем выпустил еще одну струю, целясь в силуэт противника.
- Да добейте его!
Сольвейга наконец нашла то, что искала. Она быстро активировала руну, и огненная сеть полетела в уже падающего врайкула. То, что не было добито паладином, прирезано Синфом и расстреляно Алонзи - было покрыто залпом голема. Врайкул затих. И запоздавший магический огонь быстро покрыл пламенем конвульсивные подрагивания тела.

Шаманка осторожно выдохнула, она все еще держала пузырь чистого воздуха, и Алонзи на мгновение с ужасом подумала, что бы произошло с ними, если бы их прямо в бою захлестнула скверна Халгринда.
- Вот видишь, магичка, что приводит к тупой магии в незнакомом месте? Думать надо, прежде чем швыряться направо и налево.
Дунди резко прервала свою тираду. Сольвейга фыркнула, но промолчала. Пока.
- Вперед, его товарищи могут быть близко.
Возле второго дома пришлось остановиться. Зловонные испарения буквально придушили пузырь воздуха вокруг шаманки. В отличии от первого дома, внутри этого все было заполнено зеленым туманом.
- Он что, из этого дома идет? Туман-то?
- Вроде... бы... нет.... но там я не смогу... Держитесь.... ближе, - Дунди судорожным движением оттерла пот со лба. – Туда нельзя.
Селлам, прикрывая рот перчаткой, тяжело дышал, все так же зорко осматривая окрестности.
- И чья магия тупая? - не сдержалась Соль - мой щит хотя бы не сдувается, как твой проткнутый воздушный шарик!
Алонзи закашлялась. Сольвейга вновь вскинула руки, окружая себя ледяной оградой. Она бы с радостью прикрыла всю группу, но силенок ее было маловато для подобного.
- Магичка, если силы хватает... посмотри внутри. Я останусь прикрывать отряд.
- Я смогу! Только скажите, что надобно сделать. - Сольвейга быстрым шагом направилась внутрь.

Несколько мгновений отряд вслушивался в шаги Сольвейги, глухо стучавшие по прогнившему полу жилища, но потом туман поглотил все звуки, кроме тяжелого дыхание бойцов.
- Тяжело... Скверна сильна здесь.
Даренар, что-то вспомнив, достал бутылку вина, но, увидев, что вино приобрело зеленоватый оттенок, откинул её в сторону.
- Не пейте ничего... тут все… отравлено.
Сольвейга выбежала из дома через минуту, и вовремя! Едва она успела вбежать в круг шаманки, как ее собственная ограда лопнула с громким хлопком.
- Держись!
Сольвейга тяжело дышала
- Ну... что?
- Что там?
Дунди усилила заговор, но силы ее начали таять быстрее. Капли пота выступили на лбу.
- Да. - Соль махнула рукой - ничего нет там! Остатки тел.. изуродованные.. обрывки какие то
Селлам встал на колено и зашептал молитву, глядя на теряющую силы шаманку.
- Я бы еще поискала, но воздух в шаре закончился - сказала Соль извиняющимся голосом. - И тела там ихние... Части тел - дворфийка позеленела, и не только из-за цвета тумана.
- Ничего... ты молодец... уходим...

Склонив голову, шаманка упрямо зашагала к озерцу.
- Чего обрывки? - Алонзи дышала через полу плаща. – Черт, и времени нет. У нас тут сейчас шаманка окочурится.
Дунди услышала последние слова охотницы и покачала головой: «Не дождешься». Через пару минут отряд стоял на берегу большой лужи-озерца, когда-то, наверное, украшавшего городок в дни былой славы, но теперь только добавляющего черточки к картине всеобщего ужасающего запустения.
- Что это? - Даренар указал на скопления на берегу, сгустки противнейшего студня, зловоние, которое пробивалось даже сквозь стихийный пузырь шаманки. Отвратность места не только пугала, но и вызывала дурноту. Трупные черви, ползающие прямо под ногами, дополняли картину тлена. Медленно, как призрак, из тумана выплыл голем, который до сих пор стоял на том месте, где отряд воевал с врайкулом.
- Импова бандура, вечно не слушается – поморщилась Соль на своего "слугу". - Только он отключается все время. Мне б еще денек другой, чтоб довести его до ума.
- Нету у нас денька-другого…
Селлам сжал рукоять молота: «Свет всемогущий, тут не обошлось без Плети…, но охотница его перебила:
- Мы же все посмотрели, что собирались... Давайте-ка валить отсюда.
- Минутку, – шаманка снова забормотала вполголоса, поэтому бойцы только вздрогнули, когда услышали резкий вскрик.
- Ин ро .. жимиа... Ан тагрифвами.. Еер!
Бойцы увидели, как над водой повис еще один прозрачный пузырь.
- А это что?
На короткое время второй пузырь разогнал туман, и отряд увидел на дне ЭТОГО водоема каменную плиту, с какими-то знаками.
- Хмм...
- Ого!
- Видели? Вон там, на дне! Эй!
- Свет, свет, свет! – Селлама аж перекосило. – Это что ж, туда лезть?!
- Там на дне письмена какие-то! Точно не видно, но на наши похожи, не успела разглядеть!
- И кто за ней полезет?
- Да, кто будет нырять?
- Кто умеет читать, наверно так нужно ставить вопрос.
- Я не умею читать - радостно заявил контрабандист Синф.
- Мы... заметили... ее с высоты, когда пролетали... разведчики... – речь шаманки прерывалась. - Больше здесь... ничего нет...
- Так может, голема пошлем? Если он опять не отключится.. Он сможет запомнить изображение и воспроизвести его для нас

Дунди склонилась к земле, будто черпая оттуда силы. Кажется, это все, на что ее хватало. - Быстрее решайте... силы заканчиваются.. Или туда или уходим!
Селлам, коротко глянув на шаманку, кивнул Сольвейге:
- Кажется, это оптимальный вариант.
Магичка протянула руку в сторону голема и нажала несколько выступов. На его левой руке синим засветилась руническая вязь.
- Вперед, пошла бандура! - сказала Соль голему так, будто он мог ее понять
Медленно, гораздо медленнее, чем хотелось бы дворфийке, голем направился прямо в озеро и погрузился в глубину. С берега не было видно, но рука голема, та, что светилась синим, вытянулась над камнем с письменами.
- Ему нужно время, чтобы записать информацию, – пробормотала Соль.
Дунди шептала все тише... Пот уже начал капать прямо на землю, но шаманка упрямо держала знаки, удерживая скверну на расстоянии. Кольцо, однако, смыкалось, и Селлам положил руку на плече шаманки, зашептав что-то.
- Я не силён в магии света, но что могу - тем помогу.
Дунди благодарно кивнула паладину за помощь и перевела взгляд на середину озера, где произошли определенные изменения. Внутри голема что-то щелкнуло. Его задача, кажется, была выполнена, и он направился назад, на берег.
- Готово. Просмотреть надписи мы сможем в любой момент. Главное, чтоб он по дороге не выключился, а то надписи сотрутся из его памяти.
Вот голем уже полностью вышел из воды и Дунди выдохнулаю Алонзи покосилась на нее.
- Давайте бегом отсюда. Шаманка, ты не померла там еще?
Внезапно в том же месте, откуда только что вылез обляпанный зеленой дрянью голем, вынырнула бесформенная фигура.
- А это что за дева озера?
- Эт-то еще что такое - вскричала Соль, указывая на фигуру.
Синф подумал, что пора бы всем убежать, как шипящий вопль буквально разодрал воздух над озерцом. Шаманка встревожено вскочила.
- Элементаль скверны! Уходим! С ним нельзя сражаться.
Селлам, не разбираясь, кто там вынырнул, вскинул щит.
- Твоюж.. – Соль огорченно скривилась. - А я руну потратила. Вот дура!
Отряд бросился к лощине, выводившей из Халгринда. Замешкался только Селлам, который, выхватив небольшую бутылочку, с силой разбил ее о камни.
- Изет.... Ха... Моруен! - шаманка буквально выплевывала заклинания из истощенного тела, но отряд двигался, двигался! - Вперед, только вперед!
Вопреки опасениям Сольвейги, голем семенил вслед за отрядом и пока не выключался
Элементаль также, не отставая, преследовал отряд и почти возле самого выхода из городка настиг его. Бой неминуем! Как на грех, голем, внезапно споткнувшись, рухнул, чуть не придавив свою создательницу.
- Ай! Соль, ты в порядке?
Сольвейга завопила благим матом и еле успела отпрыгнуть от падающей туши
- Да, - крикнула дворфийка, в ужасе глядя на голема. - Но…
- НАЗАД! К ВЫХОДУ! Я ПРИКРОЮ!
Резкий крик Селлам буквально потряс туман. Озадаченные бойцы с ужасом увидели, что фигура паладина уже не следует за ними, а непоколебимо занимает боевую позицию между элементалем и отрядом.
- Не дури! Быстрее сюда, шевели мослами, паладин, если хочешь жить!... Магичка, что с твоей железякой?!
Сольвейга развернулась, осматривая свое творение. Голем тихонько сипел и покряхтывал шестернями, но, кажется, работал. Сольвейга подошла к голему и лихорадочно стала нажимать на какие-то рычажки, торчавшие у него из спины.
- Сейчас, сейчас… - бормотала она при этом
Наконец ее действия, кажется, возымели успех. С душераздирающим скрежетом голем поднялся и, издавая все тот же скрежет и пошатываясь, направился к отряду.

Тем временем, Селлам встал в защитную стойку и поднял вверх молот, собирая все силы для удара. Бойцы увидели, как паладин произносил молитву. И тут шелестящая скверна хлестнула о щит, окатив фигуру молящегося зеленым ядом.
- СВЕТ!!! УПОВАЮ НА ТЕБЯ!!!! ДАЙ МНЕ СИЛЫ!
Даренар, стоявший ближе всех к Селламу и понимая,ч то имеет дело с необычным противником, метнул в элементаля дротик. Блестящая черточка безрезультатно проскользнула сквозь туловище элементаля.
Алонзи несколько тупо смотрела на то, как элементаль проигнорировал кинжал Даренара.
Синф и Соль, озираясь на остальных, неуверенно стали отходить подальше.
- Черный... уводите железяку с магичкой... вас прикроем! – Шаманка выхватила небольшой молот, до сих пор висевший у нее на поясе.
- А ты? Ты же еле ходишь! - упрямая Соль все еще колебалась
Дунди гневно махнула в сторону выхода. Охотница, наконец, подняла ружье и неуверенно выстрелила. И тут Селлам, собрав все силы, дочитал молитву и ударил по земле светящимся молотом, приводя в действие единственное сильное заклинание, которым он не пользовался уже несколько лет. Сильнейший удар Света буквально подкосил элементаля. Волна ядовитой слизи хлестнула по полю боя! Сольвейга стояла уже довольно далеко, поэтому брызги до нее не долетели. Однако на новую угрозу вновь среагировал голем. Он развернулся и вновь выпустил струю, но на сей раз не пара, а чего-то, похожего на антифриз. Жидкость осела ледяной коркой вокруг вокруг элементаля скверны. Брызги попали и на Даренара и на Алонзи. Шаманка же удачно ускользнула и походя, пнула голема, останавливая его поток.
Даренар попытался быстро отряхнулся, и со злости снова метнул тесак в элементаля.
- Уходим, кому сказала! – Шаманка с тревогой увидела, как Селлам упал на колено, все еще прикрываясь щитом – «Молот гнева» вытянул остаток сил паладина. - Паладин! Уходи!
- Селл! Мне опять за тобой возвращаться? – заорала Алонзи, но тот все стоял неподвижно, будто не слыша криков.
Из последних сил шаманка вновь создала пузырь воздуха, ожидая паладина, хотя сердцем она уже чувствовала – тот мертв, скверна уже отравила его.
- Селлам!
- ГОРИ В ОГНЕ!!! – вокруг паладина полыхнула огнем земля, захлестывая яркими искрами плывущий силуэт элементаля.
- Уходим! Он нас прикроет!
Подчиняясь приказу, медленно отступая, следуя за почти падающей шаманкой, отряд поминутно оглядывался, вслушиваясь в звуки битвы в тумане. Сольвейга плакала.
- А как же Селлам? Мы не можем его бросить!
Наконец, черта зеленого воздуха осталась позади. Дунди рухнула на землю. Сольвейга присела около упавшей шаманки и пощупала пульс. Да, она не была лекарем, но пару десятков лет помогала матушке в аптекарской лавке.
- Сила стихий да пребудет с тобой, паладин!
Последний вопль шаманки, казалось, окончательно лишил ее сил, но та упрямо встала и, полузакрыв глаза, мотнула в сторону Валгарда.
- Уходим.
Алонзи, оглянувшись на дымку, вдруг побежала к Халгринду!

- Назад, дура! Его уже не спасти, он отравлен.
Несколько томительных секунд охотница вглядывалась в туман. Потом, будто сломавшись, понуро повернула к отряду. Одежда Алонзи была сплошь заляпана слизью, но кажется, девушке было все равно. Сольвейга, тем временем, порылась в сумке и достала оттуда какую-то бутылочку. Нагнав шаманку, протянула пузырек.
- Это укрепляющий настой.
Вслушиваясь в затихший туман, бойцы понуро возвращались домой. Сольвейга с трудом сдерживала слезы. За несколько месяцев в отряде она привязалась к Селламу почти как к старшему брату. Отряд вернулся в Валгард, с добычей и потерей. Добыта информация, но какой ценой?! Мужественный Селлам остался прикрывать отряд и погиб. Позже его имя было навечно занесено на скрижали Лиги и ордена паладинов. Алонзи, сильно задетая ядовитой дрянью Халгринда, слегла прямо по прибытии отряда в Валгард. На ближайшем корабле она была отправлена в Штормград, где ее уже ждало таинственное письмо со знакомой ей печатью…

ID: 10397 | Автор: Trandir
Изменено: 17 сентября 2012 — 22:34