Обугленные страницы Сквозь скверну

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Александра Присцилла Фаулер

- Малая, просыпайся… просыпайся, говорю, выступать пора.
Возле двух кожаных палаток, расположившихся между штабелем едва ошкуренных деревьев, посторонний зритель увидел бы несколько вооруженных бойцов. На одном из стволов сидела маленькая гномка, которую рыжебородый дворф в кольчуге слегка постучал по плечу, будя. Гномка продолжала сидеть с закрытыми глазами, умудрившись заснуть даже под обдуваемая сырым ветром фиорда. Отряд с интересом глядел на происходящее, но не вмешивался до тех пор, пока гномка внезапно соскочила с бревна, плюхнувшись прямо на ногу дворфу, и испуганно запрыгнула за другое бревно, не дожидаясь крика командира. Но первая реакция прилетела от охотницы рядом.
- Ты чего ребенка с насиженного места согнал, ирод?
Трандир ошарашенно развернулся.
- Какого ребенка?
Охотница, Алонзи, кивнула на коротышку Минди.
- Как раз таки ребёнка, - произнес воин в черных с золотом латах.
- Да я вообще стою спокойно, жду, пока вы все проснетесь.
За деревом пискнуло: «Я не ребенок».
- Ребёнок!
- Да она и так сонная, хоть и в стоячем положении. – Трандир пожал плечами, и тут глянул на темного дворфа, стоявшего возле палаток без доспеха.
- Синф, ты что, так и в рубашке думаешь пойти? Клянусь носками Магни, вы мне сегодня нужны целыми и здоровыми.
Синф понюхал воздух, потом скрылся в палатке. Через пару минут дворф вышел уже в кожаной куртке, отделанной мелкими пластинками.
- Охохонюшкии… - Трандир потянулся, подвигал плечами под кольчугой.
Алонзи поднялась с земли, потирая затекшую ногу.
- Как самочувствие, магистр?
- Клянусь прокисшим пивом, дрянное, но работать не помешает. Хотя кишки мутит так, будто сквозь меня прокручивали друидские корешки.
Фигура в зеленом кожаном доспехе негромко пробормотала: «Почти так и было...». Синф тоскливым взором посмотрел на проползающую рядом крысу.
- И кстати, друидами и ... И ты тут?! – Рыжебородый дворф гневно указал на Тэйнария, того самого друида, таки просочившегося на корабль и попавшего в Норд вместе с отрядом Золотого грифона. - А нука, подь сюда! Смог все таки прошмыгнуть, друидская твоя рожа! Алонзи, как вот ЭТО... оказалось тут?
Тэйнарий хмыкнул, глядя на дворфа. Алонзи недоуменно посмотрела на Трандира.
- Да я-то тут при чем? Я погрузкой руководила. Последней на борт взошла.
- Таак.... воспользовались, значится, болезнью отца-командира и все?
- Хм, никто ничем не пользовался, если уж честно.
- А ну признавайся, как на корабль проник. А то страже сдам или сам прикончу.
- Да чего там проникать? Кто погрузчиков-то проверяет? Так и попал.
Трандир покачал головой.
- Жуук.
- Ну, не жук - волк.. - пробубнил друид.
- Во ... палки-елки. Это ж сколько я тут провалялся.. три дня?
Алонзи подтвердила кивком:
- Тут три, да. Еще недельку по палубе туда-сюда перекатывался.
Трандир задумался, автоматически нахмурившись при слове "перекатывался", сделал несколько шагов: «Угу… Именно…А если?...». Алонзи вертела головой, следя за вышагивающим по полянке командиром. Наконец, Трандир вздохнул.
- Алонзи, поставить .... этого.. на довольствие. Выдай амуницию, что есть. Ты! Тэйн, напомни-ка твои таланты.
Охотница удивленно подняла брови.
- А кто это вообще?
- Это скотина, которая мне уши прожужжала, чтоб взять в Норд.
Тэйнарий иронически шаркнул ногой:
- Друид-ворон, освежаю вашу память! Разведчик и убийца!
- Раз он такой прыткий, Алонзи, пусть порыпается здесь. Сдохнет - невелика потеря. Сам хотел.
Тэйнарий хитро улыбнулся при слове "сдохнет". Охотница же пожала плечами, но возразила:
- Амуницию выдам, а с провиантом у нас напряг. Пусть сам охотится.
- Ну мы сегодня на вылазку, авось повезет, что-нибудь прибьем съедобное.
Броукх, тот самый воин в черных латах, встрял:
- Пусть стоит на стрёме, если что, его съедят первым.
Трандир резко повернулся к говорящему.
- Броукх, я как-нибудь сам определю ЧТО, КОМУ и КОГДА делать, ясно?!
Дождавшись того, что воин смущенно опустил глаза: «Твоя экспедиция, твои правила», дворф рявкнул Тэйнарию.
- Есть вопросы - останешься в лагере!
- Нет вопросов.
- Так, бойцы, 10 минут на сборы, проверку оружия, справы. Потом - на вылазку, а я пока схожу к командиру стражи.

Дворф зашагал в сторону палаток командования, а Алонзи, казначей отряда, протянула новому знакомому пару перетянутых бечевкой пакетов. Тот пожал плечами.
- Хм, а я даже не представляю что там может быть.
- Я думала, вы друиды вообще только подорожником и лечитесь.
- Ну, подорожника у меня нету! Но вот пара склянок имеется.
Отряд увидел возвращающегося Трандира, который негромко напевал себе под нос: «Однажды ясным зимним днем... гуляли с девой мы вдвоем…»
- Смотри-ка, командир опять навеселе?
- О, у шефа игривое настроение.
Трандир задежарся возле небольшого штабеля припасов отряда: «Таак... где тут мой мешочек...». Через пару минут дворф вытащил откуда-то из глубин свой мешок, в котором находилось нечто продолговатое, и принялся разматывать оплетку.
- Во. Глядите. Ружжо.
Бойцы увидели, нет, на ружье это не походило, скорее на ручную мортиру, с ужасающего вида прицелом и размером ствола, куда могла свободно зайти ручонка гномки.
- Ого, ну и ружье.
- Ничего себе.
- Мой любимый калибр.- Трандир с удовольствием вскинул мортиру на плечо.
- Гномьих рук работа?
- Да еще с оптикой.
- Это ты сколько за такую штуку заплатил?
- Кого бить будете шеф? – паладин Селлам не спеша застёгивал ремни на броне.
- Успокойся, Алонзи. Ты разве не видишь клеймо? Это же лавочка моего дяди! Они мне и сделали. Правда, в открытой продаже таких нету.. он уже давно на спецотдел работает.
- Извини, просто сбил с толку его прицел.
- Нуу.. прицел и правда по гномской лицензии сделан, но и только.
- Да, здоровская вещица...
Синф подумал, что винтовки Братства Тория из черного железа все равно лучше, но, как обычно, промолчал.
- Так, все готовы?
Бойцы закивали, и Трандир обратился к воину в латах.
- Броукх, пихни чадо, пусть просыпается.
- Минди, подъём, отправляемся!
Гномка сонно потирала глаза, но послушно заняла место возле Броукха.
- Так, сегодня мы пробуем идем на разведку. Наш любимый Халгринд.. или как его там, ждет нас. Оружие держать на изготовку, смотреть в оба глаза, держать взглядом соседа.
- За себя говори, с чего нам его любить? Мы его даже не видели.
- Надеюсь, увидим.
Броукх положил тяжелую латную перчатку на плечо Минди.
- Мелкота, держись за Броукха, в случае чего, ховайся в кусты.
Минди кивнула Трандиру. Селлам вполголоса прошептал несколько слов и поднял молот.
- Вперед, друзья, не посрамим знамя Золотого грифона!
Тэйнарий быстро натянул капюшон, сокрыв лицо, и занял место в конце отряда.

Отряд, наконец, собрался, и направился вверх по крутому обрыву, прямиком к водопаду и дальше, в не очень далекий, но неизведанный Халгринд. Трандир снова запел:
- Однажды зимним вечерком... сидели с девой мы бочком... Гляди веселей, бойцы!
Алонзи, следя за подымающимися к небу утесами фиорда, вполголоса пробурчала:
- Что это с ним?
- Да рад чему-то.
- Дух битвы в воздухе летает. - вставил Селлам.
- Ага, дня три поспи и то радостней будешь.

Все выше вздымались кручи фиордов. Перед отрядом все больше раскрывалось белое северное небо. Бойцы тихо переговаривались.
- Это он тех всадников просто не видел еще.
- Лучше бы и нам их сейчас не встречать.
- Каких еще всадников? – Трандир услышал последние слова. - Вон энтих?
Дворф показал на мелкие, на таком расстоянии, силуэты всадников на протодраконах, видневшихся на фоне неба, выше линии скал. Алонзи поежилась.
- Да, встретили мы тут недавно забавных ребят, пока за водой ходили.
- Ну... я тогда так шибанулся со скалы нехило.
- Ух, ты.
- Место-то открытое. Как на ладони тут, вернее, как в тире.
- И не ты один шибанулся.
- А ты сразу в обморок упал, помню.
- Я не виноват, что мне по голове стукнули.
Трандир молча выслушал бойцов и спросил
- Кстати, а что там с курьером, Алонзи? Приходил кто?
Алонзи мрачно и выразительно кинула взгляд на водопад.
- То есть?
- Курьера кокнули, Тран.
- Опа.Это плохо...
- Да. Нашли вон там внизу. Но помер, говорят, не от падения.
- А от чего? - Трандир смерил взглядом высоту водопада. - Высоко ж...
- Может, те же всадники, но сдается мне, что это не они. Эти ребята не стали бы следы заметать.
Селлам крепко стиснул рукоять молота. Трандир вопросительно озирнулся на охотницу.
- Такс... конкретнее, и в именах. А пока идем.
- Не знаю я ничего конкретнее. Нас тут дворфка одна встречала - она все и рассказала.
- Не самая приятная леди.
- Да уж.
- А мне понравилась. Взяток не берет.
- Я что-то не спросила даже, как ее зовут.
Трандир жестом прекратил болтовню:
- А кто курьером-то был? Я его знаю?
- Знаешь, знаешь... Я думала, ты в курсе, кто он. Это Линираэль был, Тран.
Трандир запнулся и сумрачно ругнулся.
- Так… И вы конечно... да что тут... Вы не могли раньше сказать?!
- Вы в отключке были, как бы...
- Я вообще никого по именам не знаю толком.
- Захлопнитесь. Нашли при нем что?
Алонзи вздохнула:
- Нашли записку, но она вся мокрая была и размазанная. Я просила ее мне отдать - говорят, выкинули.
Селлам подтверждающее покивал
- Дворфийка сказала, что был какой-то листок при нём ... да и вся размыта.
Трандир стиснул зубы. Гибель Лина, которого он знал не первый год, его кажется, потрясла. Но дворф не подал виду, только крепче стиснул зубы.
- Ох, мммать.
- Шеф, тебе бы самому с ней переговорить бы, с этой дворфийкой. Может и вспомнит что.
Алонзи пробормотала: «Лучше бы он дальше песню про деву пел». Брокх шепнул в ответ: «Хорошая песня была». «Угу».
- Ладно... ладно... – на лице Трандира появилась суровая злая складка. - Отольется вам не выпитое пиво, клянусь носками Магни.
Алонзи хотела что-то сказать, но передумала.
- Твои слова поднимают дух!
Трандир заорал:
- Отряд, боевой порядок. Не ловить ворон! Марш! К мосту, прямо на север.
Тэйнарий, начав нервничать, стал понемногу рычать, давая волю затаившемуся в нем зверю. В нем было бы спокойнее.
- Ага... Алонзи... твои карты где?
Селлам внимательно всматривался в местность, пока командир и охотница сверяли карту.
- Да я просто так, свериться. Халгринд куда? Во?...
От места, где только стоял Тэйнарий, донеслось приглушенное рычание и среди бойцов появилась фигура воргена:
- Рррр....
Бойцы вздрогнули от неожиданности.
- Твою ж.
- Что за...
- Рр..пррошу пррростить. Так лучше. И спокойнее.
Трандир погрозил кулаком Тэйну.
- Предупреждать надо.
- А если б щитом по голове огрел?
- Ну, извините...
- Час от часу не легче.
- Ребенка чуть не испугал.
Селлам слегка толкнул в бок Алонзи: «На поводок его, что ли?»

Преодолев замешательство, вызванного переходом воргена в звериную форму, бойцы двинулись дальше. Как только отряд перешел реку, в воздухе появилось ... НЕЧТО. Синф задрал голову вверх в попытке понять, что же произошло. В чистый прозрачный воздух вплелась странная субстанция, которая то ли усыпляла, то ли побуждала к чему-то. Но была явно лишней среди привычных запахов полусгнившей листвы и хвои.
- Чем воняет? Кто что чует, а, народ?
Тэйнарий принюхивался: «Хм, где-то я это уже видел, вроде...», когда Броукх буркнул:
- Чую, воняет псиной.
- Туман какой-то. Пахнет странно.
Трандир кивнул.
- Туман, но гадостный какой-то. Тэйн, что ты видел?
Селлам закрыл глаза, вслушиваясь в ощущения – нежить?
- А это не аптекарская отрава часом? - вдруг вскрикнула охотница и зажала рот и нос ладонью.
Друид-ворген повернулся к командиру:
- Чем-то похоже на чумные испарения в Хиллсбраде.
- А чтоб... Чума плети? Селлам, а ты что?
Паладин повел плечом:
- Не знаю, как вам, а я чувствую нежить. Плеть? Вряд ли. Хотя кто их там разберет.
- Вот только нам её не хватало!
Алонзи глухо крикнула сквозь сжатые пальцы:
- Вы особо не дышите этой дрянью-то!
- Ну, думаю, уж с нежитью мы как-нибудь справимся.
Тэйнарий поднял морду вверх: «Гниль».
- Так... маски... а маски я же всем выдавала?
Алонзи достает из кармана серую тканевую маску и судорожно напялила ее на лицо.
Трандир взглянул на манипуляции охотницы и пробурчал.
- А ведь нам прямо туда надо. В самый туман... А масок то мы и не брали.
- Маски? Там были маски!?
- У меня есть с собой только три запасных. А нас слегка побольше будет.
- Так, ты пока побереги их, у них срок короткий.
Селлам усмехнулся: «Паладинам они ни к чему». Темный Синф поинтересовался:
- А это какие то специальные маски?
- Да обычные тканевые.
- О, на Минди напяльте.
Алонзи протянула тряпочку гномихе, но та замотала головой в знак отказа.
- Хм... мне тогда точно не нужна, если обычная ткань. Так что, идем напролом?
- Какого демона напролом? Давайте с ветра зайдем.
Трандир послюнил палец, определяя направление ветра, удовлетворенно кивнул. Заметил движение мелкой гномки.
- Минди, цыть! Ты самая малая, помрешь - и некого будет в кусты прятать!
- Да. – Тэйн успокаивающе повел рукой. - Я бы лучше одел, на твоем месте.
- Броукх, твой протеже, разберись.
- Вразуми племяшку.
- Да, и быстро, если мы не хотим нападения.
С суровым видом Броукх навис над гномкой:
- Минди, взяла, одела и не спорить!
Минди вздохнула и нехотя напялила маску задом наперед.

Определив ветер, отряд осторожно начал приближаться к цели своего рейда. Внимательно проверяя, откуда дует ветер и не тянет ли заразой.
- Все равно воняет. Трупами.
- А ближе к воде почти и не воняет. И никого, даже сусликов не видно. Все, видать, померли.
- Помойся!
- Я не труп, эй, там, в латах!
- Но меньше ты от этого не зловонишь.
- А я ничего не чую, хехе
Трандир поморщился.
- Да тихо вы, наведете кого.
Селлам оглядывает холмы. Броукх замолк, а Тэйнарий стиснул зубы, стараясь глубоко не вдыхать нарастающее зловоние. Лощина, куда, по всей видимости, и шел отряд, приближалась. Наконец, бойцы увидели следы старой дороги, рассекавшей холм надвое. Вдалеке виднелись крыши домов, однако воздух все более затягивала зеленая думка ядовитого тумана.
- Во... надо бы спуститься.
Тэйнарий прошептал: «А трупами здесь все равно воняет». Охотница повернулась к командиру.
- Это и есть твой Халгринд?
- Такс... сам не знаю, но карте выходит - Халгринд.
- Ну что же, для меня он точно не любимый.
Броукх покрутил носом:
- Гиблое местечко.
- Ветер-то откуда. О, от нас, уже хорошо. Потихоньку спускаемся, Броукх, Селлам, следите за флангами.
- Ага. Если есть там кто живой - нас уже почуяли. Отлично просто.
- Живой вряд ли. А вот неживой - пожалуйста.
Броукх пихнул воргена в бок:
- Молчи ты, сглазишь!

Отряд, преодолевая отвращение от растущего запаха, углубилась в лощину, скрывавшую злосчатый Халгринд. Стена зеленого зловония буквально нависала над заброшенным городком. Отряд в растерянности встал. Кое-кто поднялся повыше, пытаясь что-то разобрать в этом непрозрачном воздушном месиве.
- Ну что?
- Туман этот тут еще гуще.
- Странно как-то тут
Ворген поежился:
- Тут и вонь сильнее, не замечаете?
Ужасный зеленый туман затопил остатки зданий. В его глубине что-то шевелилось, а трупный запах просто сбивал с ног.
- Да, просто ужасающая.
Алонзи сморщилась:
- Это нежить... в Южнобережье сейчас так же.
Селлам, зорко вглядываясь в окрестности, сказал:
- Напоминает чумные земли.
Трандир озадаченно почесал в затылке, под шлемом:
- А ближе уже не подойти.
- Это точно нежить?
Селлам достал миниатюрную книжицу и что-то тихо забормотал.

Внезапно ветер подул чуть сильнее, и туман местами раздернулся. Потрясенные бойцы увидели ужасающую панораму бывшего городка - и тени драконьих всадников, почти неслышно прорезающих туман, и труп нежити, валяющийся вдалеке... и даже небольшое озерцо, наполненное ползучими гадами и трупными личинками. Мерзость царила вокруг!
- Ужас... Разлагающимся трупом пахнет… совсем близко...
Броукх хлопнул латной перчаткой по бедру:
- Всё, что тут надо, это небольшой снаряд напалма, и весь едкий газ или туман, или что там ещё, выжжет!
Селлам спокойно, оценивающим взглядом, осматривал открывшуюся картину: «Да, земля тут проклята на дневной переход в округе». Синф застыл в изумлении. Минди округлила глаза, оглядываясь по сторонам, и по привычке встала так, чтоб фигура в черных латах закрывала от нее потенциальную опасность.
- Мда... и что делать-то?
- Это ты нам скажи, что делать, ты же нас сюда привел.
Тэйнарий начал принюхиваться, морщась от запахов.
- Хм, по-моему, тут ещё кто-то из виновников остался.
Броукх хекнул:
- Уж лучше б опять на врайкулов-наездников нарваться.
Трандир сморщился:
- Народ, вы как хотите... а ведь нам вон туда надо. Но ведь в этот туман не проникнуть.
Дворф покосился в сторону воргена.
- Есть тут кто еще шевелящийся, Тэйн?
- Запах куда-то туда ведет... Но вонь трупа не с чем не спутаешь.
- Может, как Броукх предложил? Выжечь его к чертям?
Трандир возразил:
- У тебя есть столько напалма? У меня нету. Здесь, похоже, на милю надо все выжигать.
Броукх провозгласил:
- Народ, пёс Тэйн что-то учуял!
- Башку откушу когда-нибудь за такое! – ворген оскалился.
- Не поместится в пасть!
- Броукх, прекрати издеваться над друидом! Не время! Тэйн, что там у тебя?
Друид самовольно отошел от бойцов и тихо, прислушиваясь к каждому звуку из тумана, начал осторожными шажками продвигаться к трупу, лежащему в сотне шагов от отряда. Отряд, стараясь также не подымать шума, двинулся к друиду, уже стоявшему над останками. «Хм, где-то я видел уже эту эмблему. Королевское, чего-то там!». Он наклонился достаточно низко, и подошедший Броукх с отвращением произнес:
- Вот дрянь... Тэйн, сожрешь эти остатки?
- Эй! Сам съешь.
Алонзи осторожно склонилась рядом с друидом, вглядываясь во что-то лежащее среди остатков тела.
- Смотрите, у него карта. Или не... Какой-то пакет.
Трандир с опаской обернулся.
- Осторожнее, вдруг он в чуме!
Броукх отстранился от трупа. Алонзи брезгливо попыталась палкой поднять с земли грязный конверт. Тот все время падал.
- У нас вроде есть паладин, нет? – Тэйн вопросительно уставился на Селлама.
Селлам повел рукой над конвертом, прикрыв глаза. Несколько секунд бойцы ждали вердикта паладина.
- Нет, чумы нет. - дворф слегка пошевелил ногой конверт.
- Селлам, можешь что-нить сделать с этой штукой? Можно ее взять?
Алонзи, бросив палку, перерезает кинжалом шнуры с остатками печати, стараясь, чтобы конверт не касался живой кожи.
- Адрес то там есть? У, смыло уже.
- Проклятье... Надену-ка я лучше перчатки. Оно склизкое такое, фу.
Селлам достал какой-то флакончик, прикидывая, стоит ли вот ЭТО таких трат?
- Может, лучше не прикасаться, мало ли?...

Заглядевшись на манипуляции Алонзи, бойцы не заметили всадника на драконе, почти беззвучно приблизившегося к отряду на длину прямого броска. Только щелканье протодракона, увидевшего добычу, и колебание воздуха заставили бойцов встрепенуться.
- Берегись! Назад!
- Тьфу ты! Опять эти...
Отряд ринулся под защиту деревьев, но всадник отстал всего только на чуть-чуть. Поваленное дерево уже скрыло часть отряда. Броукх рявкнул гномке прятаться, а Тэйнарий только успел пробормотать: «Сейчас он хотя бы один», как всадник начал боевой заход. Селлам поднял молот и на его щите вспыхнули руны, отряд сразу почувствовал прилив сил. Броукх укрылся за деревом, пытаясь поймать всадника на удар, когда тот будет пролетать над отрядом. Осторожными и неспешными шагами, дворф обходил всадника, который как-то растерялся. Среди сгнивших ветвей Тэйнарий бормотал «Порвать бы ему шею...когтями, жестоко...очень...», когда внезапная мысль пришла ему в голову и тот замолк. Трандир лихорадочно загонял заряды в ружье.
- Алонзи, у тебя кобальтовых пуль нету?
Алонзи, не отвечая, вскинула винтовку на плечо и прицелилась во всадника, стараясь взять на мушку голову, но больно уж тот вертелся. Выстрел! Мимо! Дракон взметнул листву и мелкий кустарник под деревьями, но не заметил Минди, которая присела за деревом, пытаясь краем глаза разглядеть чудище. Тэйнарий решил повторить то, что не удалось в прошлый раз. Он стал на колени и прикрыл глаза. Его усы стали шевелиться, но никто этого не видел. Правда, всадник почему-то остановился. Похоже, он потерял цель. Но что произошло? Некогда!
- Ну тогда получи!
- П-получилось? - Тэйнарий прошептал, не открывая глаза.
Не услышав друида, Трандир перехватил поудобнее свой ужасный самострел и выпалил в дракона. Однако, залп кобальта оказался почти безрезультатным. По броне Броукха заплясали осколки, но все закончилось удачно, воин не был ранен. Синф, почти слившись с тенью, пополз к всаднику со своего фланга, скрываясь за склоном. Темный дворф удачно пролез почти в тыл так ничего не понявшему всаднику, но на большее не хватило времени – протодракон, рассерженный двойным выстрелом, рванулся к отряду.

Броукх, видя, что враг вышел из под радиуса атаки, забил молотом о свой щит, не давая дракону отвлечься на кого либо ещё! Всадник на протодраконе на мгновение очнулся и конечно выбрал воина, так нахально бряцавшего молотом почти возле морды дракона. Селлам воспользовался удобным моментом и кинул свой молот, целясь в колено дракона. Сухой хруст кости, и вопль дракона чуть было не переломили ход боя - всадник почти вывалился из седла. Но паладин остался без оружия! Дракон забил крыльями и прямо из под него мелькнула маленькая тень, проворно забравшаяся повыше. Минди!

Трандир ругнулся на гномку, так некстати оказавшейся в опасной близости от противника, но тут появилась новая проблема - туман начал снова наползать на отряд, угрожая поглотить его своей трупной скверной. Друид закашлялся и Трандир заорал:
- Отряд, назад, отступаем выше!
Тэйнарий, встав на четвереньки, принялся выбираться из спутанных ветвей. Алонзи, прикрыв рот и нос рукой, уже успела взбежать на холмик по правую руку от отряда.
Броукх молотил в щит и отступал, удерживая внимание врага и держа его на расстоянии, ожидая пока бойцы отойдут подальше от опасности. Хуже всего пришлось Синфу, он был дальше всего от отряда и ближе всего к туману. Но не мог отойти, не забрав с дерева гномку.
- Минди, быстро вниз!
До них донесся крик Трандира:
- Паладины, мать вашу, назад!
Минди ухмыльнулась и спрыгнула с ветки на Синфа. Гномка неудачно подвернула ногу, и Синфа откинуло дальше, еще ближе к туману! Селлам, все также прикрываясь щитом, начал читать молитву, продвигаясь к Синфу и Минди и следя за врайкулом, спрыгнувшем с дракона.

Трандир ринулся к темному, пытаясь закрыться рукавицей от тумана, но где там!
- Мать... вставай, скотина!
- Я тут шеф, - донеслось из высокой травы, залитой зеленым туманом. - Помогите мне встать.
Трандир ухватился за лежащего, попытался его вытащить!
- Не дыши!
Синф поднялся из травы, опираясь на шефа, и мотая головой от кашля, оба дворфа кинулись назад. Селлам, ловко подхватил гномку за шиворот и перекинул ее Трандиру, который шлепнул ее по спине, придавая ускорение и направление. Бойцы кое-как выбрались за опасную черты, и тут туман накрыл лощину.

В пылу схватки никто и не заметил, как на вершине холма, где проходила дорога, показалась маленькая фигурка, закутанная в фиолетовый плащ. Увидев впереди тех, кого, очевидно, искала, она ускорила шаг.
- Я... это… я опоздала? - вид у юной дворфийки в фиолетовом плаще был растерянный и смущенный, она явно не понимала, что происходит.
- Где мелкая-то? – Алонзи почти не обратила внимания на новое лицо.
- Да тут она.
- Все живы, никто не надышался? Эм… мадам? – Синф, с перекошенным от кашля лицом, все таки смог найти силы поприветствовать Сольвейгу, волшебницу и пока что единственного ученого в отряде. Сольвейга подозрительно принюхалась и покосилась на наползающую стену тумана.
- Минди, ты как? Не пострадала?
- Немного ушиблась.
- Сколько раз говорил, не лазить по деревьям! – злой шепот Броукха приобрел металл, дворф уже собрался прочитать строгую нотацию, как из зеленого тумана вновь вынырнуло два силуэта – врайкул и раненый дракон, который передвигался длинными прыжками.
- Минди, помоги Синфу, отойдите выше! Соль, ты за ней, быстро!
Тэйнарий был готов набросится на дракона и даже выдрать ему глаза, если бы это у него получилось...
- Да что тут происходит? - голос у Соль был слегка испуганный, - я нашла по карте это место... но на карте ничего не было про запах… и эти трупы.
Сольвейга поморщилась, но Трандир повелительно махнул рукой в сторону холмов.
- Заткнись и дыши мельче, помоги Синфу и этой выбраться на холм. Быстроо!!

Алонзи снова пристроила винтовку на плечо и выстрелила... вроде как в дракона. Окутывающие его фигуру зеленые испарения мешали точно прицелиться. Злосчастный туман все-таки не помешал охотнице верно выцелить врага. Одно из крыльев буквально разорвало.
- Молодец. - Трандир выпалил из своей мортиры, но хваленое ружье дало осечку!
Сольвейга проследила направление выстрела... увидела дракона в клубах дыма, да так и присела. Алонзи утерла со лба пот... Или это был не пот? Что-то мерзко пахнущее и липкое осело на коже и волосах охотницы.
- Отходим, отходим!
Сольвейга путаясь в своем плаще стала отступать назад вместе с остальными. Маленькая дворфийка запуталась в плаще и чуть было не свалила Алонзи.
- МОЯ ОЧЕРЕДЬ!
Выкрикнул дворф в черно-золотых латах и, прицелившись как можно точнее, швырнув свой единственный молот сквозь туман. Селлам, опершись на щитом, уже в полный голос кричал молитву.
- А можно я в него пульну? Я тоже могу! Нас учили боевой магии! Ну.. немножко! - Соль вытянула руки в сторону дракона.
Отличный бросок - меткий молот Броукха просто смял голову всадника. Осиротевший и раненый дракон, отчаянно култыхая и кое-как подпрыгивая на одном крыле, скрылся в тумане. Пора отходить всем! Сольвейга постаралась сконцентрироваться и начала выводить узор одного плетения...
- Пошли, пошли, шевелись!
… Но увидела, что противник ретировался, и разочарованно вздохнув, опустила руки
И тут Броукх совершил ошибку. Он ринулся за своим молотом, которым опрометчиво швырнул во врага.
- А твою ж наковальню то!
- Селлам... сделай что-нибудь! Куда этот дурак понесся?

ID: 10396 | Автор: Trandir
Изменено: 17 сентября 2012 — 22:31