Калимдорская экспедиция 25. Пропажа лейтенанта

Гильдия Шестой взвод


Оглавление


Стр. 1. Пропажа лейтенанта
Стр. 2. Вызволение Гардсона

Пропажа лейтенанта

Несколько десятков освобождённых из плена офицеров и солдат уходили прочь от лагеря, в котором их держали и пытали в течение последних нескольких дней. Пожар, за это время набравший всю свою силу и целиком охвативший холм с ордынскими шатрами, освещал местность на мили вокруг и заглушал периодически раздававшиеся выкрики.

- Капрал, - не сбавляя шага, майор Кларк посмотрел на Кейна краем своего уцелевшего глаза. - Что вам известно о нашем текущем положении? Что произошло за время нашего отсутствия, где расположены наши основные силы и силы противника?

В нескольких шагах от них раздалась пара выстрелов - несколько солдат, обладавших мушкетами и винтовками, издалека припугнула всадников, преследовавших отступающую группу людей издалека.

- Стервятники затраханные, - выругалась под нос шедшяя с ними же Хейвинд, пытаясь унять зудевшую под повязкой рану. - Кишка тонка лезть прямо к нам. Так ждут, твари, пока кто-нибудь не отобьётся.

- Орда взяла Крепость Северной Стражи, сэр. Почти весь гарнизон уничтожен, - Кейн на мгновение отвлёкся на выстрелы. - Теперь их армия движется к Форту Триумфа. Остатки наших сил собираются там для отражения удара. Насколько я понимаю, командование намерено выиграть для Терамора как можно больше времени. Лейтенант Гардсон должен знать больше, сэр.

- Скверно. Где ваш лейтенант?

- Он намеревялся прикрывать нашу атаку с того холма, - Лаэрин оглянулся назад. - Полагаю, мы должны были уже встретить его. С вашего позволения, сэр, я отправлюсь на поиски с несколькими стрелками.

- Разрешение дано, капрал. Но не больше стрелков, чем необходимо для поисков. Нам всё ещё понадобится сопровождение до Форта Триумфа.

- Разумеется, сэр, - Кейн повернулся, выискивая глазами соратников. - Дрегори, Хейвинд, Брэйден, Дамтар! Пойдёте со мной на поиски лейтенанта.

- Разве он не... - Хейвинд прочистила горло. - То есть, так точно.

- Есть, - с готовностью отозвался Рей, проводив обеспокоенным взглядом исчезнувших ордынцев; оглядев разок винтовку и перехватив ее поудобнее, солдат уставился на капрала, ожидая дальнейших приказов.

- Готовы? Вперёд. Возвращаемся к холму. Двигайтесь осторожно и смотрите по сторонам.

Хейвинд коротко кивнула и, отделившись от отряда, двинула следом за капрала. Вцепившись пальцами в наплечный ремень своей винтовки и испепеляя взглядом наездников на волках, издалека следивших за их перемещениями на безопасном расстоянии.

Рядовой Дрегори держался позади, не сводя глаз с противника. То и дело он замирал на мгновение, направив дуло огнестрела на одного из зеленокожих, точно спрашивая себя: а не пальнуть ли мне сейчас по одному из этих варваров? - но со вздохом мотал головой, вновь опускал винтовку и спешил нагнать остальных.

Кейн, споткнувшись о какую-то корягу, громыхнул латами и едва слышно выругался.

- Смотрите под ноги, - бросил капрал спутникам. - И не подпускайте их ближе.

- Постойте! - вдруг воскликнул Рей, разом остановившись и ткнув пальцем куда-то вперед. - Там какая-то бечевка... Вон, прямо перед вами, петляеет между деревьями. Кажись, это неспроста... Ловушка, сэр?

- Вроде лоза какая, - Дамтар прищурился, пытаясь разглядеть, находку над головами.

- Вполне возможно, Рей, - Лаэрин всмотрелся в указанную соратниками сторону. - Так или иначе, постараемся в неё не угодить.

Миновав ловушки, компания двинулась дальше, не переставая поглядывать в сторону орков. Пара всадников на волках, до сих пор державшаяся от небольшого отряда на почтительном расстоянии понемногу его сократила, а один из них, бросив другому что-то на своём грубом наречии, извлёк из-за спины лук.

- Берегитесь!

Ловкие пальцы Рей работали куда быстрее его голоса. Орк еще только доставал стрелу из колчана, как солдат, вскинул ружье одним годами отработанным движением и выстрелил навскидку, почти не целясь. "Попал?" - вот была первая мысль, пришедшая ему в голову; Дрегори даже привстал на цыпочки, вглядываясь в маленькие силуэты всадников вдали: "Попал!"

Раненый Реем орк пошатнулся и обвис в седле, выронив лук. Его товарищ, издав яростный рёв, выхватил из-за пояса тяжёлый палаш, врезав пятками по бокам своего волка, направил его прямо на солдат Альянса. Следом за всадником рвануло вперёд и второе животное, отчаянно жаждущее мести за хозяина.

- Стрелки, огонь! - бросил Кейн. - Дамтар, шаг вперёд, оружие к бою.

Хейвинд спохватилась чуть позднее обычного, но успела таки заметить, как к ним рвут когти несколько зверюг с зеленокожими наездниками за их загривками. Рей, кажется, успешно снял правого, так что она вскинула собственную винтовку и выстрелила в левого. Приклад резко ударил в плечо, пороховой дым затмил взор. Через него, покашливая и сплёвывая солоноватую от селитры слюну на землю, Сэл увидела, что тот ещё продолжает держаться в седле.

- Ублюдок, я в тебя пулю всадила! - выругалась она, на ходу соображая, успеет ли заново зарядиться за время этого рывка; в итоге выхватила меч из ножен и сделала пару пробных взмахов, вставая наизготовку: - Ну иди сюда, дерьмо собачье, я тебе и сверху добавлю!

Рядовой Брэйден поплотнее перехватил ружье и прицелился. Выцелив одного из наездников, Джон прицелился, на мгновение задержал дыхание и спустил курок. Пуля попала ровно в голову орка, разбросав осколки черепа по земле вокруг, а сам всадник кувырком вылетел из седла. Брэйден победно вскрикнул и бросил Хэйвинд, - Ну не оставлять же тебе все веселье.

Ференс, подняв щит, занял оборонительную стойку и обнажил оружие. Орки приближались и он, следуя приказу, в пару шагов встал рядом с Кейном.

- Ну и здоровые же они...

Так отозвался Дрегори об одной из блохастых тварей, что неслась на него во весь опор, подгоняемая своим грубым наездником. Невольно он сдал чуть левее - поближе к своим товарищам - и принялся приводить огнестрел в пригодное для стрельбы положение, открывая полку и наполняя ее горсткой черного пороха.

- Аккуратно, - бормотал он себе под нос, стараясь не просыпать мимо драгоценные крупицы взрывчатой смеси. - Ничего, у меня еще много. На всех хватит и для добавочки останется...

- Пф, - только и хмыкнула Хейвинд, глядя, как стрелки по обе стороны от неё всё-таки решили, что успеют перезарядить винтовки перед наскоком волков. Выскочила вперёд из-за спин латников, закрывших их своими телами: - Спасибо за заботу, красавчик. Но я и сама справлюсь.

До солдат Альянса оставалось не больше пары дюжин футов и, звери, учуявшие кровь с устрашающим рычанием рванулись вперёд, раскрыв пасти для атаки. Оставшийся без наездника волк кинулся в сторону Кейна, другой бросился на Хейвинд, в то время как его хозяин занёс над головой свой палаш, чтобы атаковать стоявшего рядом Ференса.

Клыки лязгнули в нескольких дюймах от лица Хейвинд. Уже будучи наизготовке, она резко отклонилась в сторону, а затем с яростным криком рассекла воздух своим коротким мечом: тот прочертил дугу в воздухе и обрушился на голову волка, засев где-то под его левым ухом. Псина взвыла, её кровь оросила ближайших бойцов.

Кейн, вовремя подставив щит, сбил в сторону морду набросившейся на него твари, а после диагональным ударом сверху обрушил меч на бок животного. Сталь глубоко вошла в плоть, что-то треснуло, из раны брызнула кровь, волк заревел от боли и с новой яростью набросился на пехотинца, безуспешно пытаясь достать латника зубами.

Ференс, отбив атаку орка, приняв удар палаша на щит, незамедлительно контратаковал. Меч, загодя отведенный чуть в сторону и назад, рывком пролетел по дуге и обрушился на врага. С глухим чавканьем и хрустом сталь вошла в бедро наездника и вышла, сопровождаемая фонтанчиком крови из артерии.

Наездник повалился вместе с собственным волком, потому что к тому моменту животное утратило последние силы и рухнуло наземлю. В сопровождении хрустящих и чавкающих звуков, а также под собственные ругательства Хейвинд вытащила засевший в черепе волка меч, после чего обернулась в сторону второго.

Кажется, не то справа, не то позади неё хрустнули какие-то ветки. Не было времени отвлекаться. Взгляд Хейвинд был направлен строго в сторону второго волка, который, уже израненный и тоже потерявший своего наездника, всё ещё пытался бросаться на капрала Кейна, чей доспех уверенно держал вялую хватку его клыков.

Резкий выдох, свист воздуха - меч глубоко вошёл в шею животного и вышел с другой стороны, выпуская горячую кровь.

Брэйден, услышав какой-то шум позади повернулся, чтобы увидеть еще одного всадника на волке, приближавшегося к отряду со спины, - Еще один на шесть часов, - взволнованно вскрикнул парень.

- Спасибо, Сара, - Кейн кивнул смуглянке, после чего резко развернулся. - Проклятье. Дамтар, за мной. Встретим ублюдка.

Времени на перестроение у них оставалось впритык. Не успели они и глазом моргнуть, как волчий всадник оказался всего в нескольких десятков шагов перед ними и приготовился к резвому прыжку.

- Есть, сэр.

Бросив взгляд на убитого врага, Ференс поспешил следом за Кейном. Орк приближался и парень поднял щит, готовясь встретить врага.

- Да, вижу гада, - Рей повернулась на одних только пятках, ища глазами вероятного противника. - Попробую его достать...

Щелкнул кремневый замок, высекая искру. Чуть погодя ствол, нацеленный на морду одной из черных зверюг, выплюнул смертоносный комочек свинца. Тот, оставив позади себя облачко серого дыма, пролетел несколько десятков футов и впился в шкуру громадины чуть ниже намеченной цели. Впрочем, свой разгон зверь остановил и мотнулся в сторону с диким воем, полным боли и ярости.

Всадник, не удержавшись, вылетел из седла. Джон, закончив перезаряжать мушкет, уже привычно вскинул ружье на плечо. Прицелившись в упавшего с волка орка, парень плавно спустил курок. Пуля угодила точно в корпус. После того, как дым рассеялся, орк все еще шевелился. Брэйден негромко выругался.

- Не трогать его! - Кейн поднял руку с клинком, и осторожно двинулся свозь заросли в сторону раненого орка, пытавшегося выползти из под завалившегося на бок волка. - Смотреть в оба. Стрелки, займитесь перезарядкой.

Орк медленно, чуть морщась от боли, выбрался из седла и поднялся в полный рост перед принимающимися окружать его солдатами.

- Наверняка тут есть и другие всадники, - тихонько прошептал Рей, параллельно заталкивая шомполом пулю в дуло и бросая осторожные взгляды на пленника. - Еще налетят... Как бы не вышло худо.

- Бросай оружие, - бросил орку Кейн, после чего, подумав пару секунд, повторил приказ на ломанном орочьем.

- Тогда следи, чтобы их тут не оказалось, - фыркнула Хейвинд, принимаясь заряжать собственную винтовку, про которую забыла после первого выстрела, и косо поглядывая на выжившего орка. - Гляди, ещё двигается. Посмотрим, чем порадует нас, прежде чем откинется.

Орк скривил физиономию, прислушиваясь ко словам капрала. Презрительно усмехнулся, повертел топор в своей руке. Бросив мимолётный взгляд на своего ворга, прикончил его метким ударом аккурат между глаз.

А затем, вновь повернувшись к Кейну, демонстративно протянул в своей руке истекающий кровью топор.

Приблизившись, Лаэрин протянул вперёд левую руку, осторожно принял тяжёлый топор и кивнул ордынцу. Помолчав несколько секунд, силясь мысленно сформулировать вопрос, пехотинец вновь заговорил с зеленокожим на гортанном наречии.

- А он складно болтает на ихнем языке, - все так же тихо пробормотал рядовой Дрегори, слушая тарабарщину капрала; закончив с перезарядкой, он перевел винтовку в боевое положение и повернулся полубоком, с некоторым беспокойством оглядывая степное пространство. - Надо будет взять у него пару уроков... Когда-нибудь.

Брэйден молча стоял рядом с Рэем и наблюдал за допросом, то и дело оглядываясь вокруг. Этот орк мог быть не первым, кто попытается подкрасться.

Кейн продолжал задавать вопросы, активно жестикулируя, ордынец отвечал. В какой-то момент мечник повысил голос и пригрозил оружием, а после ещё нескольких фраз и вовсе врезал рукоятью клинка по одной из зияющих на теле орка ран. Зеленокожий, взревев, со всей силы врезал кулаком солдату в лицо. Капрал пошатнулся, вновь выпрямился и, отведя назад сжимавшую меч правую руку, резко повёл её вперёд, вогнав сталь прямо в орочье сердце.

- Сказал, что они схватили лейтенанта и отправили его в лагерь к северу отсюда, - бросил Кейн соратникам, задрав голову вверх. Из носа мечника хлестала кровь.

- Говорила же, чем-нить рано или поздно порадует, - усмехнулась где-то за спиной Хейвинд, забивая пулю в ствол; судя по всему, она имела ввиду вовсе не полученную информацию.

- Лэ... Все в порядке? - услышав за спиной звук удара, Рей поспешил обернуться - только для того, чтобы увидеть, как Лэр с залитым кровью лицом добивает зеленокожего. - Бесы... Что нам теперь делать?

- Двинемся следом, - капрал, убрав меч в ножны, запихнул правую руку под кирасу и, покопавшись немного, извлёк оттуда потрёпанный белый платок, после чего поднёс его к носу. - Если поторопимся, нагоним их ещё до того, как доберутся до лагеря.

- Впятером... - Дрегори обвел чуть растерянным взглядом горстку бойцов, что была сейчас в распоряжении капрала; впрочем, спустя несколько мгновений смятение на его лице сменилось решимостью. - Есть, сэр. Прикажите выступать?

- Да, Рей. Вперёд, - Лаэрин кивнул. - Не забывайте поглядывать по сторонам.

Поход на север продолжался несколько часов, за которые небо за восточными холмами уже успело вспыхнуть всеми красками рассвета. За это время отряду не доводилось встретиться ни с чем кроме периодически попадающихся ордынских разъездов на ящерах и волках. Один раз где-то вдалеке заметили даже крупного верхового кодо, но это вполне могло быть последствием усталости и пустого желудка.

- Капрал, - с хрипотцой в пересохшем горле спросила Хейвинд, чуть замедляя шаг позади и срывая с пояса свою побитую флягу. - Мы точно идём куда надо? Нас такими темпами любая блоха как облупленных знать будет, не то что эти затраханные верховые.

- Возможно, завернули слишком далеко к западу, - произнёс Кейн, окинув округу взглядом. - Так или иначе, нужно передохнуть. Вы как?

- Ты нас спрашиваешь или что, командир? - с усмешкой фыркнула смуглокожая, делая глоток из фляги и смачивая губы. - А хотя хер с ним, ещё передумаешь. Я только за.

- Поддерживаю, - рядовой Дрегори воспользовался незапланированной остановкой, отдышавшись и утерев пот, обильно стекающий с шеи. - Какой от нас прок в драке с орками, если мы выбились из сил после нескольких часов блужданий по степям? Это только мое мнение, если что.

- Тогда сделаем привал, - пехотинец снял шлем. Лицо капрала распухло после удара, а под носом застыла отвратительными комками запёкшаяся кровь. - Как насчёт вон того дерева?

- А удобства будут? - невзначай поинтересовалась Хейвинд.

- Ну разумеется. Я немедленно прикажу подать закуски с напитками, - Лэр усмехнулся. - Однако, боюсь, в их ожидании придётся довольствоваться тенью и защитой корней.

- Так и быть. Но только на этих условиях, - подытожила смуглокожая, устало зевая и двигая в сторону дерева.

Она на мгновение даже подняла взгляд к его кронам и пожалела об этом: уж больно оно напоминало то, на которой её почти вздёрнули. От мысли об этом едва зарубцевавшийся след от петли на шее снова зазудел.

- Уже хорошо, - тем временем Рей и сам пригубил чуток воды из фляжки, задумчиво осматривая баобоб. - А с того дерева - Уж не знаю, как оно называется! - наверняка видна вся саванна на несколько лиг вокруг. Можно залезть и оглядеться.

- Ага. Охеренно далеко видно. Можешь поверить, - хмуро пробормотала Сэл из-за плеча, расчёсывая шею.

- Можно, Рей, - Кейн кивнул. - Встанешь в дозор первым, потом разбуди Брэйдена, того пусть сменит Дамтар, а его сменю я. Постарайтесь хоть немного отоспаться, выступим через пару часов.

- Есть, - отозвался Дрегори после недолгой заминки, скользнув взглядом по рядовой Хейвинд.

Смуглокожая, упав в первое хоть сколько-нибудь удобное местечко и поставив свою винтовку на полувзвод, почти мгновенно заснула крепким сном младенца. Младенца, пережившего бойню, выкарабкавшегося из петли и осуждённого трибуналом в качестве смертника. На её гримассе, запёкшейся в крови от продолжительной ночной резни в орочьем лагере, в какой-то момент даже мелькнула тень расслабленной улыбки. Похоже, ей снился запечённый комендант Форта Триумфа с сахарным яблоком во рту.

- По полчаса на смену, хотя бы примерно, - бросил Кейн напоследок часовому, после чего, опустившись возле дерева и положив голову на один из больших корней, закрыл глаза.

Дрегори окинул толстоствольное древо хмурым взором: лезть на такого гиганта сейчас ему что-то не слишком хотелось, да и это наверняка займет много времени: значит, придется отказаться от сего блестящего плана. Поглядев разок на лица спящих товарищей, он глубоко вздохнул, расправляя плечи, сорвал с плеча винтовку и принялся неспешно прохаживаться вокруг лагеря, меряя его шагами и не сводя прищуренных глаз с бесконечных степей. Раз, два, три... До смены еще около двадцати пяти минут. Есть, чем заняться и над чем подумать.

***

Наступил ранний вечер. Солнце начало клониться к горизонту, тени становились длиннее и темнее, жара начинала спадать. Хейвинд продрала глаза, морщась от боли в животе. У подножия всё того же баобаба. Значит, за время сна ничего не произошло.

Горло пересохло, безумно хотелось есть. Пойла в побитой фляге ещё хватало на несколько глотков, а вот по еде всё было совсем глухо - только обломок сухаря да жёсткие крошки в карманах.

- Твою мать. Сколько отсюда миль до ближайшей рыгаловки... Надо было в Шторме оставаться.

- Подъём, - Кейн ткнул ближайшего соратника носком сапога. - Мы и без того тут засиделись. Если кого мучает жажда, у меня ещё осталось немного воды, еды не просите.

- Вода тоже сгодится, - проводив капрала взглядом, буркнула Хейвинд, сгрызая остаток сухаря. - Когда выдвигаемся, капрал?

Рей, разбуженный жалобами Сары, с явной неохотой открыл один глаз: нескольких часов сна, выторговыванных ими у капрала, явно не хватало. Тихонько проворав что-то себе под нос относительно "зеленомордых дикарей" и вообще политики Орды вцелом, он полежал еще немного, созерцая первые звездочки на бескрайнем небе, а затем потянулся и разом сел.

- Есть, - негромко пробормотал он, поднимаясь и утоляя жажду тремя глотками. - Еще денек уж потерплю, а потом надобно где-нибудь реку поискать...

- Выходим немедленно, - ответил Кейн. - Двинемся дальше на северо-восток, к Северной Страже. Кажется, я видел тропу неподалёку. Смотрите в оба: они того и гляди должны начать наступление на форт Триумфа, если ещё не начали.

- Только пару глотков сделаю, - Сэл протянула руку за бурдюком Кейна. - И готова.

- Ф-фесть! - немедленно откликнулся рядовой Дрегори, разрывая зубами вяленое мясо; покончив с трапезой, он подхватил с земли винтовку и прошествовал к капралу, после чего остановился, глядя на него в ожидании дальнейших распоряжений.

Мечник снял с пояса одну из трёх фляг, встряхнул, качнул головой и убрал обратно, после чего взял другую. На этот раз бурдюк отозвался глухим плеском, и пехотинец, отвинтив крышку, протянул его Саре:

- Только не слишком много.

- Настоящий ассортимент. В какой из них ром? - ехидно усмехнулась смуглокожая, принимая одну из фляг и изучая взглядом остальные, и между делом бросила Рею: - Есть чего по жратве?

- У меня еще осталось чуток хлеба и кусок мяса, - отозвался Рей, вытаскивая из подсумка вышеупомянутую снедь. - Могу поделиться, если нужно.

- Давай мясо, - кивнула Сэл, уже протягивая руку вперёд.

- Я бы не отказался, - Лэр глянул на съестное. - Но немного. Нам ещё нужно приберечь что-то на обратный путь.

- Держи, - вскоре кусок сухой телятины оказался в руке Хейвинд, а сам Дрегори протягивал капралу один из четырех оставшихся сухарей, убирая остальные.

Латник благодарно кивнул стрелку и отправил кусок сушёного хлеба в рот:

- Доедайте и выдвигаемся.

Промычав в ответ что-то, вероятно, благодарное, Хейвинд вгрызлась в кусок мяса, активно работая челюстями и пережёвывая его. На середине прервалась на то, чтобы раскрутить флягу капрала, принюхаться к ней, запить солонину водой и вновь вернуться к ней.

Аппетит у неё был завидным, так что на всё про всё у неё ушло от силы несколько минут. Плеснув воды на ладонь, она попыталась отмыть с лица присохшую кровь, но в итоге лишь ещё больше размазала её по физиономии. Воздух вновь наполнился запахом железа.

- Готова, - шмыгнув носом, она бросила флягу обратно, поднялась и подхватила ружьё.

- Проклятье, Сара, это по-твоему немного? - Лаэрин заглянул в горлышко, после чего бережно закрутив крышку, убрал бурдюк за бояс. - Ты бы ещё ванну приняла. Остальные готовы?

- Ванну? Это что такое? - моргнула смуглокожая, проверяя замок своей винтовки.

- Так точно, - Дрегори с беспокойством посмотрел на небо: уже порядочно стемнело. - Ванна? Ну, это такая гляняная или бронзовая посудина, в которой моется благородный люд.

- Рей прав, - мечник с сомнением глянул на соратницу. - Впрочем, тебе, пожалуй, понять будет непросто. Ну так готовы? Тогда вперёд.

- Благородный люд, значится, - хмыкнула та про себя и вновь коротко кивнула, тут же двинулась за капралом.

Следом, не отставая, шел и рядовой Дрегори. Ружье слегка покачивалось у него в руках, а глаза смело глядели в наступающую ночную тьму.

Через полтора часа пути в сторону Северной Стражи отряд капрала Кейна вышел на тропу меж холмами и ущельем, которую некогда вытоптали штормградские батальоны, отправлявшиеся вглубь Степей. Следовательно, сама крепость была уже не столь далеко. А ещё через некоторое время, следуя вдоль тропы, солдаты увидели издалека сторожевую вышку и расположенные вокруг неё шатры. Всё было слаженным на орочий манер, без намёка на какие-либо изыски.

- Вижу ублюдка наверху, - пробормотала Хейвинд, снимая винтовку с заплечного ремня и находя укрытие за камнями. - Снять его?

- Нет, не стрелять, - Лэр опустился рядом, вглядываясь в очертания лагеря. - Не за чем пока поднимать шум. Видите ещё что-нибудь отсюда?

- Да, - Рей вглядывался какое-то время вдаль, напрягая глаза, потом поделился результатами наблюдений с товарищами: - Их там четверо. Один засел на вышке с луком и сигнальным рогом, трое других собрались у костра, псину какую-то жарят... Наверняка в шатрах прячутся и другие зеленокожие.

- Верно, - мечник кивнул. - Спасибо, Рей. Как думаете, сможем обойти лагерь, держась позади шатров? Может, удастся понять, где держат пленников.

- Если они там вообще есть, - негромко прошетал Дрегори, затем повысил голос. - Можно попробовать тихонько прошмыгнуть в траве, пока тот лучник смотрит в другую сторону. Ему-то сверху нас всяк проще заметить.

- Тогда вы с Сарой двинетесь в обход. Не высовывайтесь, говорите шёпотом, и постарайтесь выяснить, где у них клетка, - Лаэрин глянул на Рея. - Ты же, кажется, знаком с языком жестов?

- Знаком, - после некоторой заминки ответил Дрегори. - Обойти лагерь, найти пленных и вернуться обратно, так? Ничего не упустил?

- Верно, - Кейн кивнул. - Присматривайтесь ко всему, огонь не открывайте. Жестами сможем переговариваться на расстоянии, пока будете в поле зрения. Удачи вам.

- Есть, - шепнул рядовой Дрегори и скользнул в сторону, низко пригибаясь к земле, да так, что над бурной степной травой торчала лишь его макушка. Проползя несколько метров, он обернулся: следует ли за ним Сара?

Сара следовала по пятам, озираясь по сторонам при каждом удобном случае.

Удостоверившись, что все в порядке, Рей вновь поспешил вперед, аккуратно огибая лагерь по неширокой дуге. Какое-то время он почти бесшумно продвигался дальше, держась тени, обходя препятствия и не попадаясь на глаза врагам, как вдруг какая-то сухая травинка ухитрилась попасться под его колено и предательски хрустнуть в самый ответственный момент!

Выругавшись про себя, солдат сделал Саре знак остановиться, вскинув левую руку, зажатую в кулак, и затаился. "Сейчас, сейчас он посмотрит вниз и неприменно меня увидит," - вот какая мысль блуждала в его голове, пока он лихорадочно озирался по сторонам в поисках укрытия. К счастью, пронесло. Выждав еще минуту, солдат продолжил свой путь и не останавливался, пока не достиг спасительных кустов чуть севернее.

- Вон эти загоны. Плотно заколочены, нихера не вижу отсюда, - прошептала Хейвинд, когда они укрылись за кустами. - Давай ближе к ним. С вышки не заметит.

Она нетерпеливо вздохнула, переминаясь с ноги на ногу, пока вынуждена была сидеть на корячках за их скромным укрытием.

- Соображай быстрее, - шикнула она, не сводя взгляда с дозорного, в очередной раз поворачивающегося в другую сторону.

- Ладно, давай рискнем, - Рей все-таки осмелился высунуть нос из-за кустов и, убедившись, что все в порядке, прополз еще с десяток футов. - Потом попробуем обойти шатры и добраться вон до тех клеток.

- Состарюсь быстрее, чем ты куда-то доползёшь, - раздражённо пробормотала смуглокожая, наперёд него двигая к загонам.

Огибая кусты, она зацепилась локтём и надломила случайную ветку, но коротким рывком добралась до загона и легла под прутьями быстрее, чем кто-либо успел обратить на это внимание.

- Ну, что там? - спустся несколькол секунд Рей, на этот раз благополучно избежавший ненужных осложнений, добрался до Сары и теперь сам всматривался сквозь грубо сколоченную ограду в полутьму загона. - Ба, да это же... Наши бойцы. Видишь лейтенанта или кого-нибудь из других офицеров?

- Никого, - коротко бросила Хейвинд; как только на неё обратило внимание несколько пленных, она демонстративно приставила палец к горлу и провела поперёк него, высунув язык.

Облизав пересохшие губы, Рей повторил жест Сары с незначительными изменениями, затем кивнул одному из пленников, находившихся поблизости. Дождавшись момента, когда тот обратит на него внимание, он поманил его к себе жестом руки и застыл, ожидая дальнейшей реакции.

Осторожно подвалив к прутьям, пленник недоумённо покосился на стрелков. Не вымолвил ни слова.

- Отвечай односложными фразами или показывай пальцами. Только тихо, - одними губами предупредил подошедшего Рей, после чего шепотом задал вопрос: - Сколько еще пленных в лагере? Сколько противников? Есть ли здесь офицеры и где их держат?

- Лейтенант Брук скончался утром. Осталось не больше десятка. Этих... - он оглянулся и повёл плечом. - Где-то две дюжины. Сменяются три раза в день.

Дрегори молча кивнул и вновь обратился к солдату:

- Кто командует лагерем? Много ли у него лучников? Много ли него всадников? Где держат оружие? Сколькие из вас могут сражаться, если им предоставится такая возможность?

- Один верзила со сломанным клыком. Лучников мало, оружие в шатрах. Дадите мечи - и я пара парней, думаю, сможем продержаться на ногах.

- Спасибо. Не волнуйтесь, мы вас вытащим, - обнадежил солдата Дрегори, после чего повернулся к Хейвинд. - Кажется, они из батальона майора Вудворда, если я правильно помню... Есть что-то еще, что мы должны знать?

- А хер знает, - пробормотала Хейвинд. - Про Гардсона спрашивал?

- Да, точно, - Рей поспешил вернуться к разговору. - Вчера или сегодня утром, возможно, сюда приводили одного человека. Лет двадцати, офицерская форма, волосы черные... При нем часы и два пистолета, дорогие на вид. Видали такого?

- Под ночь на волке притащили командира стрелков. Вроде лейтенанта. Всё время молчал, увели на допрос несколько часов назад.

- Ясно. Еще раз спасибо, - рядовой Дрегори бросил взгляд на Хейвинд. - Теперь все. Уходим?

- Угу, - кивнула Хейвинд.


Оглавление


Стр. 1. Пропажа лейтенанта
Стр. 2. Вызволение Гардсона

Вызволение Гардсона

- Докладывайте, - поспешно произнёс Кейн, до этого со всей внимательностью следивший за продвишением разведчиков, как только Сара и Рей вновь оказались возле камня, за которым укрылась остальная часть отряда. - Что удалось узнать?

Ференс, безмолствовавший ан протяжении вылазки, подался вперед, прислушиваясь к докладу.

- Есть, - Дрегори начал отчитываться капралу, не повышая голос. - В лагере, кроме лейтенанта, находится еще с десяток человек из третьего батальона и около двадцати четырех орков, меняющих посты три раза в день. Лучников среди них немного, оружие держат в шатрах. Гардсона увели на допрос несколько часов назад.

- В который из шатров?

- В, э-э... - с досады Рей хлопнул себя по лбу. - Дерьмо. Виноват, сэр.

- Ладно. Но впредь лучше выяснять такие вещи, Рей, - Кейн вздохнул. - Удалось рассмотреть остальную часть лагеря? Есть идеи, как вытащить пленных, не перебудив орков?

- Мы не рисковали подбираться слишком близко, пока на вышке стоит тот парень, - заметил Рей, понурив голову. - Если мы бы смогли незаметно снять часовых, то вытащит бы остальных не составило никакого труда... Другое дело, я сомневаюсь, что мы сможем расправиться с четверьмя сразу достаточно бесшумно.

- Не с помощью винтовок уж точно, - пробормотал Кейн. - У кого-то есть предложения?

Хейвинд пошарилась в своей одежде. Вытащила трофейный кукри из-за сапога.

- Одного втихаря зарубить смогу. Второго... Может, тоже. Но за четверых не ручаюсь.

- Да. Думаю, при удачном стечении обстоятельств мы могли бы достаточно быстро перерезать тех что внизу, но верхнего мечами не достать, - пехотинец глянул на кинжал у правого бедра. - Возможно, если подойти ближе, смогу сбить его броском. Дамтар, нет идей?

- Простите, что вмешиваюсь не ко времени... - подал голос Дрегори, задумчиво вертя в руках крюк-кошку - ту, что минутой ранее болталась в свернутом виде на поясе. - Но мы могли бы попробовать залезть на вышку и прикончить часового раньше, чем тот подаст сигнал. Это правда, очень рискованно: стоит только кому из них обернуться или невовремя поднять голову...

- Тогда уж проще по лестнице, - качнул головой Кейн. - Полагаю, там должны быть лестница, иначе как они забираются? Но не думаю, что это хорошая идея. Слишком рискованно. Так, Рей, из чего сделана клетка? Удастся её порубить в случае чего?

- Стена загона - из толстых деревянных прутьев. Если вы можете выломать ее, не наделав шума...

- Маловероятно, что без шума, но главное, что я могу её выломать, - Лэр затих на несколько секунд. - Выждем ещё немного. Может, закончат допрос Гардсона.

- Гм... Из схваченных в плен солдат только трое в состоянии сражаться, - осторожно заметил Дрегори. - Некоторых придется нести на руках. А среди орков есть и верховые.

- Боюсь, тех, кто не сможет идти, придётся бросить, - произнёс Кейн, не переставая поглядывать на шатры. - Если они оседлают волков, нам и без ноши будет не так-то просто уйти.

- Бросить своих... - Дрегори свел вместе брови, опуская голову; какое-то время он глядел в пол, потом произнес: - Можно попробовать задержать погоню, устроив поджог или убив их волков. Если эти зверюги тут есть, то их - готов поспорить, - держат в другом загоне. Мы выиграем немного времени.

- С ранеными на руках нам будет трудно уйти даже от пеших. Впрочем, там видно будет, - произнёс Кейн. - Что до поджога, можно будет использовать поленья из их костра. Ими же подпалить шкуры животных. Полагаю, волков они содержат в каком-нибудь загоне, достаточно близко друг другу, так что большого труда это составить не должно, - пехотинец глянул на спутников. - Скажите, кто-нибудь из вас умеет метать ножи?

- Допустим. Метать и не только, - хмыкнула за спиной капрала Хейвинд, вновь извлекая из сапога и изучая взглядом трофейный кукри. - Те, что с собой, не шибко хороши для этого, но тоже сгодятся.

- Как думаешь, сможешь из-за этого шатра прикончить зеленокожекого наверху? - поинтересовался мечник.

Она опустилась на колено и пошарилась по всем своим карманам, за сапогами и в прочих потайных местах. Наконец вытащила из подсумка пару небольших ножей, подхватила одной рукой и легонько пожонглировала, заново привыкая к ним. Коротко кивнула.

- Не проблема.

- Очень хорошо, - Лэр одобрительно кивнул. - Осталось придумать, как прикончить остальных, до того, как они успеют поднять панику. Есть предложения? Как думаете, сможем выманить пару часовых из лагеря каким-нибудь шорохом?

- Можно за шатрами зябликом прочирикать. Умеет кто-нибудь чирикать?

- Лично я - нет. Да и водится ли здесь такая птица? - на всякий случай Рей окинул Сару скептическим взглядом: а вдруг она смеется? - Что до стражников - это уж как повезет. Если они не тупые, то отправятся парой, а то еще и весь лагерь предупредят. Откровенно говоря, старый трюк с камешками не работал даже на головорезах Старого Города, разве что позволял выиграть пару секунд.

- Хотя, постойте... - вдруг вымолвил он спустя секунду. - Лэр, ты же говоришь на орочьем, да?

- Рей. Мой орочий по меньшей мере ужасен, - Лаэрин качнул головой. - Я сомневаюсь, что они вообще поймут, что это орочий, с первого раза.

- Один хер. Мы делаем хоть что-то, или сидим здесь, пока они сами не выйдут сюда отлить. Вот уж порадуются возможности отлить на нас. Так какой план, капрал? - раздражённо пророкотала Хейвинд.

- Пока таков. Дрегори и Брэйден пойдут в обход этого шатра, затем выманят часовых и прикончат. Мы с Дамтаром и Хейвинд к тому времени подберёмся к палатке с этой стороны. Как только стрелки начнут действовать, Сара прибьёт часового на башне, а мы с Дамтаром попробуем достать оставшихся или оставшегося.

- Угу. Так чего мы ждём?

- Ничего, - пехотинец вздохнул. - Рей, справитесь?

- Так точно, - ответил Рей, подтверждая свои слова кивком. - Стойте. Разве мы не должны подождать, пока лейтенанта не уведут с допроса?

- Я тебе, блять, подожду, - процедила сквозь зубы Хейвинд. - В недельном карауле, мать твою, простоишь.

А затем встала и пнула его носком сапога:

- Вали на позицию и жди сигнала. Капрал, откуда мне заходить?

- Спокойно, Сара, - Кейн поднял ладонь. - Мы ждём уже достаточно, Рей. Стемнело. Может статься, они собираются держать лейтенанта там ещё пару дней, а может, он уже мёртв. Каждому ясно, что от него требуется?

- Я уже иду, иду, - проворчал Дрегори, потирая ушибленную коленку. - И вовсе не стоило так кричать и тем более меня пинать. А что до приказа... Приказ ясен.

- Я спросила, откуда заходить, - перехватывая свои ножи, повторила Хейвинд.

- Говорю же, с этой стороны ближайшего шатра, - мечник глянул на смуглокожую. - И ещё, если только ублюдок потянется к трубе, сразу убей его. Ладно. Готовы?

- Готова.

- Готов.

- Вперёд.

Тихо перебравшись через камни, за которыми они прятались, Хейвинд крепче затянула ремень со своей винтовкой за плечом и крадучись двинулась к ближайшему шатру, стараясь держаться в тени от горящего костра, вокруг которого сидели орки в ожидании своего ужина.

Оглянувшись назад, она посмотрела на Кейна и Дамтара ожидающим взглядом.

Рей присел на корточки и быстренько двинул к дальним кустам, обходя шатер и на ходу извлекая из ножен сперва короткий меч, затем и длинный кинжал. Густая трава давала неплохое укрытие от глаз часового; раз успешно прокравшийся к вражескому лагерю, он понадеялся, что сможет это сделать внове.

- "И чего это Сара так на меня взъелась?" - так, наверное, думал он, не сводя глаз с месторасположения предполагаемых противников. - "Вечно они куда-то торопятся, да и меня за собой тащат... Что лейтенант, что Лэр, что она".

Кейн кивнул, и мечники двинулись следом за Сарой, повторяя маршрут Хейвинд и проявляя чудеса осторожности. Все ремни были затянуты так, чтобы ни одна из множества деталей тяжёлого доспеха не выдала приближения пехотинцев случайным лязгом.

Хейвинд, сделав пару пробных движений кистью, примечаясь к вышке в центре лагеря, уже было потянулась за своими ножами для броска.

- Погоди. Сначала пусть выманят тех что внизу, - прошептал Кейн чуть позади неё.

Та раздражённо оскалилась, вновь укрываясь за шатром. Но приостановилась.

И вот он достиг своей цели, спрятавшись в тени одного из шатров. Осталось дело за малым: выполнить приказ.

- Что я там говорил Лэру про камни? - тихонько прошептал Рей, с надеждой глядя в траву, но тщетно: камней там не оказалось. - "Может, погавкать? Как эти степные псы лаят... Эх, какой из меня разведчик? Вон, болтаю сам с собой."

Так и не придумав ничего лучше, он потянулся к одной из поясный фляг - та опустела еще несколько дней назад. Вздохнув, солдат занес руку для броска, метя в зеленые кусты поблизости, размахнулся и выпустил импровизированный снаряд из рук, после чего затаился, сжимая клинки в руках.

- "Так и знал - не сработает. Чай, орки не бандиты, чтобы попадаться на такие трюки," - Дрегори молча сжал зубы, силясь изобрести что-то еще - но мысли все никак не шли в голову. - "Может, кусты поджечь?"

Задумывая привести свой коварный план в действие, Рей чуть высунулся из шатра - и едва не попался на глаза одному из часовых, вышедшему таки взглянуть, что произошло. Ругнувшись, солдат поспешно отдернул голову и отступил назад. "Проклятье, почему он не подойдет ближе? Если я прикончу его сейчас, лучник наверняка меня заметить, и тогда-то мы и пропали" - можно было прочитать у него на лице, когда он лихорадочно таращился на свой пояс. - "У меня есть еще одна, да, но они засекут бросок! Вот если бы что поменьше..."

К счастью, орки преодолели сомнения и таки двинулись дальше.

- Ладно, пошли. На тебе - тот, кто у кустов.

Серой крысой Дрегори выскользнул из-за спасительной тени, приблизившись к орку на максимально возможное расстояние, занеся меч для удар. Может быть, на морде зеленокожье и проскользнуло удивление, но солдат и рассматривать не стал, предпочя просто рубануть по жилистой шеи. Увы, что-то пошло не так, и меч, вместо того, чтобы смачно снести голову с плеч, лишь проехался по коже, оцарапав связки, и вонзился в грудь дюймом ниже.

- Клятье, надо было кинжалом бить, - прошепел Рей в явном разочаровании.

Как только пара часовых отошла от костра, и где-то за шатром послышались звуки возни, Хейвинд немедля выскочила из своего укрытия в тени и бросила один из ножей в орка на дозорной вышке. Первый вошёл где-то в области шеи, и тот пошатнулся, но Хейвинд не стала рисковать и добавила ещё один сверху: следующий нож блеснул в его правой глазнице, и зеленокожий со сдавленным стоном рухнул на своего товарища, оставшегося у костра.

Следом за ней из-за шатра выскользнул Кейн. Следуя примеру соратницы, пехотинец метнул кинжал в оставшегося у костра зеленокожего, а после, выхватив из-за спины кухонный нож, отправил и его следом. Мечник не смог понять наверняка, который бросок убил часового, но так или иначе, мгновение спустя тот брякнулся на землю со сдавленным хрипом.

- Отличная работа, - шепнул смуглокожей латник.

- Сама знаю, - коротко хмыкнула та, тут же бросаясь в обход шатра на звуки возни.

Орк обиделся и в ответ взмахнул своим топором.

- Ы-х... - только и выдавил из себя Рей, когда топорище в очередной раз пробило многостарадальное плечо правой руки и глубоко ушло в сочную мякоть, начисто проигнориров прочный наплечник. Прежде, чем зеленокожий успел повторить удар, разведчик нырнул под опускающуюся руку и насадил здоровенную башку на свой "Кошкодер". Хрип, алая струя крови оросила нагрудник. Враг упал и испустил дух.

- Отлично... Просто отлично, - прошипел рядовой Дрегори, зажимая рану левой кистью в попытке остановить кровь и оборачиваясь: ну, как там Брейдан?

Брэйден набросился на часового у кустов, ударив его клинком в шею. Сталь задела артерию, фонтаном хлынула кровь, орк грохнулся на землю, но перед этим ухитрился врезать стрелку тяжёлым топором. Оружие врезалось в бок, пробив кожаный доспех и пройдясь по рёбрам Джона, но не свалив его. В следующую секунду солдат добил своего противника метким ударом короткого меча и кивнул Дрегори.

- Эта верзила меня таки зацепила. Да и тебя тоже... - пробормотал Рей, затем махнул Брейдуну неповрежденной рукой. - Проклятье, они наверняка нас слышали. Надо скорее найти капрала.

Кейн осторожно пробирался к телу убитого им зеленокожего, поглядывая по сторонам и прислуживаясь к доносящимся из ближайшего шатра звукам. Нет, лейтенанта тут, определённо, допрашивать не могли: изнутри доносился только мирный храп полудюжины рубак. Солдат, процедив сквозь зубы ругательство, опустился рядом с мёртвым громилой и выдернул из его головы пару клинков.

Поняв, что оказался в поле зрения Лэра, Дрегори ждал, пока тот не посмотрит в его сторону, затем указал пальцем в сторону убитого им орка и провел ребром ладони по шее, после склонил голову в немом вопросе, прижимая руку к груди.

Хейвинд, рывком оказавшаяся на месте скоротечной мясорубки, быстро оглянулась по сторонам и сплюнула на один из трупов.

- Вам же лучше, чтобы это дерьмо больше никто не услышал, - пробормотала она вполголоса, окидывая взглядом обоих стрелков. - Дальше идти сможете?

Пехотинец поднял вверх большой палец, поднялся и жестом подозвал стрелка к себе. Когда Рей поравнялся с ним, Кейн, мельком осмотрев рану стрелка, обратился к нему шёпотом:

- Кажется, всё вышло. В этом шатре Гардсона нет. Где пленники? Освободи их, спроси, где лейтенант, и прикажи не шуметь. Справишься с замком?

- Конечно. Пустячная рана, - шепетом ответил Рей Саре, несколько при этом приврав, затем заспешил к капралу. - Пленников держат вон в том загоне. Что касается замков - думаю, я разберусь, если столкнусь с ними, но не откажусь от любой посильной помощи.

- Пусть лучше замком займётся Хейвинд, - подумав мгновение, произнёс Кейн. - Ты как с этим, Сара?

- Для начала надо глянуть, есть ли там вообще замки. Сраные свиноёбы могут запирать ворота на что угодно.

Она подхватила одно из горящих поленьев из костра, и направилась к загону, чтобы присесть перед ним и внимательнее рассмотреть запоры.

- И постарайтесь выяснить у них, что в другой клетке, - бросил мечник Рею, после чего повернулся к Ференсу. - Присмотри пока за этим шатром, Дамтар.

- Есть, - в мгновение ока Дрегори исчез из виду капрала и, в пару секунд перемахнув разделяющее их расстояние, добрался до рядовой Хейвинд. - Прости, если отвлекаю, но что там с воротами?

- Амбарная рухлядь. Гвоздя не найдётся?

- Нет, но у меня, - Рей сунул пальцы в поясную сумку. - Есть сапожная игла.

- Давай её, коль не жалко.

- Бери, - Дрегори протянул Саре искомый предмет: толстую иголку со странной и явно самодельной деревянной рукоятью, после чего решил заняться раной: она выглядела достаточно скверно и не давала о себе забыть постоянной болью, пока еще терпимой. - Я пока перевяжу плече.

Ушла какая-то минута или полторы, за которые Хейвинд всё-таки умудрилась подогнуть иглу и ковырнуть замок. Тихо положив его неподалёку, она осторожно отворила дверь и повторила пленникам свой прежний жест с пальцем у горла.

- Втихую на выход. Ни слова. Топоры подберёте у дохляков.

Обернувшись к капралу, она молча кивнула ему. И вопросительно посмотрела в ожидании дальнейших распоряжений.

- Постой, - шепнул Дрегори одному из близстоящих, на ходу завершая поспешную перевязку. - Ты не знаешь, что в другом загоне? А в клетках чуть дальше за моей спиной?

Подойдя к ближайшему загону, она при свете головёшки повнимательнее присмотрелась и принюхалась. Хмыкнула. Подозвала Дрегори жестом.

- Глянь сам. Красотища.

- Да ну? - оставив разговоры, Рей и сам подобрался поближе. - И что там?

В тот самый момент, когда он увидел содержимое сарая, Дрегори порадовался тому, что он уже бывалый солдат и приучен к виду крови, а еще тому, что так мало съел на завтрак.

- Мерзавцы, - ошарашено прошептал он, заметно побледнев: позже он спишет это на раненое плечо. - Должно быть, они скидывали сюда мертвых... Может, там есть еще живые?

- Вон там отдельные клетки. Не могу отсюда разглядеть. Вроде кто-то есть.

Кейн тем временем взмахнул рукой, привлекая к себе внимание, после чего повёл правой ладонью слева от себя и дальше вправо, указывая стрелкам направление обхода вышки, после чего ткнул кистью куда-то за их спины, в загон с пленными, и указал на себя.

Хейвинд уставилась на него с выражением, лучше всего озвучиваемом словами "Чобля?"

Пехотинец двинулся к ним, благо, расстояние было невелико, и преодолев его в несколько шагов, очутился рядом:

- Обойдите вышку и осмотрите остальную часть лагеря. Кто из пленных старший? Пусть подойдёт ко мне.

Услышав шёпот, к нему подошёл один из пленников, только что обзаведшийся топором.

- Старший сержант Хорн, - прошептал он. - Спасибо за помощь, капрал. Дальнейшие планы?

Хейвинд шмыгнула в сторону отдельностоящих клеток.

- Капрал Кейн. Здравия желаю, сэр, - прошептал Лаэрин. - Нужно увести ваших товарищей, но прежде вытащить отсюда нашего офицера. Вы не видели, куда именно его увели?

- Лейтенанта? - уточнил он. - В одну из тех клеток. Увели на допрос несколько часов назад, затем Клык взял перерыв. Ушёл набить брюхо в своём шатре.

Он опасливо осмотрелся по сторонам.

- Чувствую, с минуты на минуты он может вернуться обратно. Поторопитесь.

- Спасибо, сэр. Подготовьте своих людей, мы скоро уходим. Возможно, придётся бросить тех, кто не в состоянии идти самостоятельно, - Кейн, положив руку на рукоять меча, направился следом на Хейвинд, по-прежнему осторожно и стараясь не издавать лишних звуков.

Вздохнув и коротко кивнув, Хорн направился обратно в загон, чтобы уладить вопрос с оставшимися пленными.

- Лейтенант должен быть в одной из них, - прошептал Лэр, догнав Сару. - Не видишь его?

- Похоже, он, - пройдя мимо одной из клеток, она кивнула на вторую, а потом протянула ему дотлевающую головёшку. - Подержи-ка.

Хейвинд присела на колено и принялась ворочаться с замком. Лейтенант Гардсон не подавал особых признаков жизни, и только при виде источника света с трудом поднял веки и тяжело выдохнул. На лбу под слипшейся шевелюрой засохла кровь, лицо было в ссадинах и синяках, руки представляли из себя нечто неестественное - большая часть пальцев была переломана.

- К-кейн?... - пробормотал он, пытаясь привыкнуть к яркому свету и разобрать черты лица человека с импровизированным факелом.

- Так точно, сэр, - прошептал в ответ мечник. - Мы вас вытащим. Сара, займись замком, Рей, поглядывай за шатрами.

- Кажется, ему сильно досталось от этих дикарей, - Дрегори во все глаза таращился на лейтенанта, а потом решил заняться более полезным делом: мотнув головой в ответ на приказ Лэра, он повернулся и принялся буравить пестрые постройки тяжелым взглядом, точно надеясь прожечь в них дыру.

Через несколько минут напряжённого колупания Сэл всё-таки справилась с замком. Глянула на офицера и подытожила:

- Выглядит дерьмово. Я его не потащу.

- В случае чего, потащим мы с Дамтаром, - бросил капрал. - Глянь, нет ли кого в соседней клетке. Вы можете идти, сэр?

- Постараюсь, - проглотив ком в горле, Фэрриан попытался подняться на ноги, сделал пару шагов и опасно пошатнулся.

Лаэрин, вовремя подоспев на помощь, подхватил командира под руку и с ним на пару двинулся к костру, на ходу указывая свободной рукой в сторону тропы соратникам впереди.

- Так мало... - прошелестел голос рядового Дрегори, чуть только ему, державшемуся сзади и внимательно наблюдающему за шатрами, попались на глаза немногие спасенные солдаты. - В загоне осталось еще пара человек. Их наверняка ждет верная смерть, когда зеленокожие проснутся.

- Где старший сержант Хорн? - уже приближаясь к костру, шёпотом спросил Лэр. - Скажите ему, что пора уходить.

- Есть, - Рей еще простоял секунды две, глядя на лежащих в дальнем углу загона пленников, потом поспешил нати того, кто называл себя сержантом Хорном; обнаружив его, солдат передал ему приказ капрала: - Сэр, сейчас самое время уйти.

- Вы слышали, парни, - обернувшись к нескольким изнемождённым мужчинам с топорами, проговорил сержант. - Двигаем за этим капралом. Всех, кто не может идти сам, придётся оставить. Если удастся, мы вышлем за вами подкрепление. Храни вас Свет.

Кейн и лейтенант тем временем поравнялись с Ференсом и Джоном. Мечник с одобрением глянул на длинный орочий лук в руках последнего:

- Отлично, Брэйден, - вполголоса произнёс капрал. - Это нам пригодится. Теперь уходим. Поглядывайте назад, на случай, если кто-то проснётся.

Дрегори шел последним, время от времени оборачиваясь, дабы окинуть взором спящий лагерь. Похоже, солдат не верил собственной удаче и ожидал, что какой-нибудь проснувшийся орк вот-вот выберется из своего жилища и неприменно их заметит: он то и дело покусывал губу и без конца теребил ремень винтовки.

- Они знают про "Громовержец", - тяжело проговорил лейтенант Гардсон спустя некоторое время ковыляния. - То, что он неподалёку. Со дня на день предупредят остальную армию... А затем соберут силы и разнесут его на щепки.

- Полагаю, следует предупредить людей на корабле, сэр? - негромко произнёс Кейн. - Мы могли бы попробовать отправиться туда немедленно, конечно, но нам нужны припасы, отдых и лечение для раненых. Если по нашему возвращению из Форта Триумфа отправят верховых, будет не слишком поздно?

- Они пришвартовались не более чем в нескольких часах пешего пути отсюда. Будет быстрее дойти до ущелья, чем до Форта Триумфа. Мы должны были привести к ним наши батальоны, но в итоге неизвестно, кто в ком нуждается больше...

- Корабль, кажется, был серьёзно повреждён. Если они не успели закончить ремонт, его так или иначе придётся покинуть, а экипаж и остатки десанта увеличат число защитников форта. Значит, отправляемся к "Громовержцу", сэр?

- Верно. - продолжая тяжело ковылять и на ходу пытаясь вправить вывихнутые пальцы через потуги боли, выдавил лейтенант: - Оттуда сразу же пошлём гонца в Форт Триумфа, чтобы... Чтобы тот был готов к нашему возвращению. Или отправил подмогу к "Громовержцу"... Это мы выясним, только когда окажемся на нём.

- Да, сэр, - капрал повернулся к Хорну и чуть повысил голос, так чтобы его могли слышать солдаты вокруг. - Старший сержант, планы изменились. Идём к "Громовержцу", ордынцы готовятся его уничтожить, нужно предупредить людей. Это куда ближе, чем Форт. Там же пополним припасы, малость отдохнём, если повезёт, и постараемся отыскать доктора.

- Да, отдых нам бы и вправду не помешал, как и все остальное, - пробормотал Рей, опустив глаза сперва на перемотанное промокшей тряпкой плечо, зачем на опустевший пояс и изрядно полегчавший вещмешок; две операции с кратким перерывом и полученное ранение несколько измотали его. - Даже ловишь себя на мысли, что лучше уж принять бой с прорвой орков на палубе знакомого корабля, чем скитаться по этой пустоши и прятаться от разъездов... Забавно. Никогда бы не подумал, что что-то такое может вообще прийти ко мне в голову.

- Сражения на палубе, надеюсь, всё же удастся избежать, а вот бродить по степям, вероятно, ещё придётся: скорее всего, остатки десанта решат отправить на помощь Форту, - Кейн улыбнулся товарищу. - Но там будет получше: мы будем идти с товарищами отдохнувшие и при еде, да и от ран к тому времени подлатают.

- Надеюсь на это, - негромко пробормотал рядовой Дрегори, но и сам улыбнулся в ответ. - Только не подумай, что я жалуюсь. Готов пройти через все Пылевые топи до самого Терамора - если, конечно, командование прикажет.

- Верю, - Лэр кивнул и побрёл дальше, по-прежнему поддерживая лейтенанта. Теперь пехотинец шёл молча, оглядываясь по сторонам и мысленно прикидывая маршрут до линкора, время от времени знаками указывая группе изменения маршрута.

Хейвинд окидывала степи многозначительным взглядом, после которого изрекла собственные мысли в нескольких словах:

- Не, нахер эти степи. В задницу могут катиться. Я бы всё отдала за кружку рома, скрип древесины и морскую качку. А абордаж - так и тем более праздник.

- Не, красотка, я бы лучше сразу в Штормград, - бросил один из спасённых солдат, покручивая в руке орочий топор. - Сколько мы тут пробыли? Полгода? Год? И жалования я за всё время не видал. Получил бы своё золото и кутнул бы по-королевски.

- Ха. Глядишь, и подольше в этой сраной пароварке продержат. Аккурат пока не останется горстка счастливчиков, которой и выплатят это жалование. На остальных как-раз разоряться не придётся.

- Точно. Это они хитро придумали, - солдат кивнул. - Главное выбраться, а там уж заживём, как надо.

- Жалование... Не такая уж это и необходимость, если подумать, - задумчиво изрек Дрегори, не поднимая головы. - Для меня будет счастьем, если я сохраню свою жизнь, все конечности и большую часть зубов к концу этой грандиозной военной компании... Хотя, если разобраться, чего ворчать? Вот хотел мир посмотреть - и на тебе. Смотри, сколько влезет.

- Так ты из обормотов, что мир повидать решили? Вон оно как, - солдат ухмыльнулся. - А мне, значит, нужно было слинять от стражи. Да и пьян был в дерьмо, честно говоря, вот и очнулся на следующий день в казарме.

- Кстати, на тему зубов. Как-то я и подзабыла. В своё время ведь водилась с парой штормградских дантистов, которые готовы были неплохо приплачивать за человеческие зубы для протезов. Мол, если деревянные делать - то сплошное дерьмо, гниёт в момент. Так что, пока ещё есть время...

- Слыхал о таком, да только, думается мне, офицеры не поймут, - качнул головой солдат.

- А у нас ещё остались... А, ну да. Прошу прощения, сэр, - подытожила Хейвинд, как бы невзначай вспомнив про Гардсона, ковылявшего и опирающегося на капрала.

- Интересно, а орочьи подойдут? Из тех, что помельче? - осведомился Дрегори полусерьезным тоном, вестимо, не слишком поверив в слова Сары. - Наверное, занятная была бы ухмылка, коль раздобыть таких с десяток штук.

- Поковыряем - увидим. Резцы всё равно придётся чем-то заменять, но остальные зубы, может, и не шибко отличаются от человеческих.

- Верно. А может и у синекожих можно клыков урвать, - вновь подал голос стрелок с топором. - Мало ли чего и куда захотят себе вставить.

- Рехнулся что ли, - хмыкнул Брэйден, - Сомневаюсь что этот твой "дантист" заплатит тебе за зубы тролля, - проговорил парень, неуверенно сказав новое для него слово.

Стрелок в ответ лишь пожал плечами.

- Дрянь. Я же уши тогда посеяла. Такую цацку ведь собрала... - тяжело вздохнула Хейвинд, о чём-то вспомнив.

ID: 16056 | Автор: Ferrian
Изменено: 9 июня 2014 — 10:58