Калимдорская экспедиция 21. Крепость Северной Стражи

Гильдия Шестой взвод
Фэрриан Гардсон
Лаэрин Кейн
Рендольф Баррингтон
Рей Дрегори
Джейн Салливан
Наэри Клаудель


Оглавление


Стр. 1. Шестой взвод
Стр. 2. Крепость Северной Стражи
Стр. 3. Начало штурма

Начало штурма

Разговор прервался грохотом, ещё более громким, чем в течение нескольких часов до этого. Главный калибр ордынского флота, выстроившись в линию, обстреливал отдельный участок крепостной стены до тех пор, пока не пробили в ней значительную брешь. Каменные блоки превратились в крошку, клубы белой пыли заполнили двор крепости, попадая в глаза и дыхательные пути солдат, вынуждая их тяжело откашливаться и отмахиваться руками. Кладка была современной и, в отличие от старых, не должна была проваливаться под собственным весом после потери всего нескольких каменных блоков, но всё ещё не выдерживала точечных залпов - каждая новая канонада вышибала по ещё одному блоку, который просто не мог удержаться на одном растворе.

- Мне нужны баррикады на этом участке, немедленно! - выкрикивал кто-то из офицеров гарнизона. - Выставить на ближайших холмах пушки с картечью и направить в сторону бреши! Рассеять по периметру линейную пехоту и приготовить ящики с боеприпасами, немедленно! Мечники, пикинёры - встать ближе под прикрытием стены, сомкнуть строй при первом появлении вражеской пехоты! Не стоять под ядрами!
- Удачи вам там, стрелки, - Кейн несколько нервно улыбнулся, хлопнул кого-то из сослуживцев по плечу, развернулся и, сбросив с плеча щит, двинулся в сторону стены.
- Вверх! - кашляя от пыли, Гай еле-еле взмахнул рукой, отправляя стервятника в воздух, одновременно пытаясь разобрать силуэты врагов через слезящиеся глаза.
- Проклятье, - проговорил под нос лейтенант Гардсон, наблюдая за одним из штурмовых отрядов орков, уже бросающегося к бреши. - Взвод, занять укрытия и зарядить оружия! Огонь по моей команде!
- И тебе, Лэр, - чуть растерянно ответил Рей и бросился к баррикадам, на ходу сдергивая с плеч винтовку. - Есть, сэр!

Рядовая Салливан быстро заняла место чуть поодаль за баррикадой, стараясь расположиться так, чтобы видеть максимальное количество бойцов и иметь возможность помочь им молитвой и магией.

- И да благословит нас всех Свет... - негромко проговорила она, сосредотачиваясь и окидывая взглядом окружение.

Роберт поспешил к ближайшему укрытию, на ходу осматриваясь и запоминая позиции, которые занимал его взвод.

Наэри спешно прикрыла рот рукой и зажмурилась, откашливаясь от стены, нынче стертой в пыль и витающей в воздухе, после чего довольно быстро пришла в себя и огляделась. Завидев Лаэрина, двигающегося к стене, а затем и напарника, бросившегося к дальним баррикадам, девушка поспешила к последнему. Вдвоем веселее.

И вот зеленокожие варвары уже показались в бреши, бросающиеся в стремительную атаку на защитников крепости.

- Жди... Жди... - приговаривал Гардсон, прижимаясь к баррикаде, уперев приклад винтовки в край ящика в ожидании, когда орков скопится больше. - Стреляй!

Его первый выстрел, попавший в голову одного из орков первой волны, стал сигналом для всех остальных.

Наэри едва успела приземлиться, прежде, чем перед её затуманенным от пыли взором предстала кучка орков. Девушка подняла винтовку - и где-то слева послышался выстрел, ставший негласным приказом к действию, и беловолосая, выцепляя обособленного орка, открыла огонь. Попала.

Джейн нашла глазами капрала Кейна, оказавшегося так близко к наступающим оркам.

- Всеобъёмлющий Свет, не оставь без защиты своей бойца и солдата перед тобой и даруй ему своё благословение… Преумножь силы его и... - начала было она свою молитву.

Но девушка, видимо, явно переоценила себя саму и собственное здоровье – после нескольких исцелений, в том числе и достаточно тяжёлого лечения Планта, а также дня под пекущим солнцем, она почувствовала, как слабеет. Джейн отчаянно пыталась не потерять сознание и хваталась за реальность, однако силы так не вовремя оставили её, и она медленно сползла вниз, на землю.

Целью рядового Дрегори, едва успевшего привести оружие в боевую готовность, стал один из зеленокожих, стоявших задних рядах. Вскинув винтовку одним резким движением, солдат чуть высунулся из-за импровизированных укреплений, вычленил противника среди толпы орков и, выждав секунду, спустил курок, метя в здоровенную зеленую морду. Долго он на виду не торчал и в следящий же миг, убедившись в успешности выстрела, юркнул обратно за баррикады.

Кейн тем временем позволил себе быстро протереть глаза от висевшей в воздухе белесой пыли, после чего прислонился к стене, обнажил меч и замер, держа оружие наготове, прислушиваясь к топоту орочьих ног, грохоту выстрелов и крикам.

Прицелившись в того же орка, в которого стрелял лейтенант, Роберт спустил курок. Преодолев расстояние, свинцовый шарик угодил в точности туда, куда целился разведчик: пронзив левый глаз ордынского воина, пуля прошла насквозь через его голову. Остаётся лишь гадать, успел ли он пожалеть о том, что ринулся в атаку в первых рядах после попадания лейтенанта, или же выстрел Роберта лишил его этой возможности. Так или иначе, в то время, как массивное тело опрокидывалось назад, оркский рубака уже отправился на встречу с духами его предков.

- Воу! - Наэри чуть подзадержалась, рассматривая, как первый из орков пал под обстрелом двух стрелков, и шепнула себе под нос: - Чертовски хорошая работа, парни...

Опомнившись, девушка быстро вслед за Реем юркнула за баррикаду.

- Перезаряжайтесь, не дайте им прийти в себя! - скомандовал лейтенант Гардсон, присевший на одно колено спиной к баррикаде и скусивший конец бумажного патрона, чтобы засыпать порох на полку и сплюнуть свинцовую пулю в дуло.

Отметив удачное попадание, Роберт спрятался за баррикадой и полез в патронаж за следующим патроном.

- Есть, сэр! - фраза рядового Дрегори прозвучала несколько невнятно из-за бумаги, что тот сжимал в зубах; бережно насыпая отмеренные горсти пороха в открытую полку, он, тем не менее, гнался за скоростью, стремясь как можно быстрее вновь накормить каго-нибудь ордынца порцией свинца. - Я только за, Наэри!
- Давай перебьем наших гостей прежде, чем они успеют подобраться к нам и нашим друзьям, - цедила девушка сквозь сжатые зубы приободрения Рею, опираясь спиной на баррикаду и на автомате перезаряжая винтовку.

В то время как лишь пара орков вырвалась вперёд, не убитая первым залпом, часть из них лишь подбегала к бреши и на время укрылась за каменными блоками, обвалившимися после пушечных залпов по ней. Но спустя короткое время они дружно хлынули за двумя самыми храбрыми и безрассудными из них, не боясь выстрелов и выкрикивая боевые кличи.

Когда один из них почти добрался до баррикады, за которой активно работал шомполом и молоточком капрал Глэйвинтон, заряжавший свою винтовку, лейтенант Гардсон оторвался от собственной поспешной перезарядки. Выхватив Долг, свой крупнокалиберный пистолет из кобуры, он взвёл курок и одним выстрелом прикончил смельчака прежде, чем он смог докричать "Лок'Тар".

Остальная волна орков, лишь ещё более раззадоренняя парой смертей своих рубак, продолжала бежать вперёд с воинственными кличами. Только один из них, вбежавший через брешь, заподозрил неладное и обернулся: прямо за каменным блоком укрылся капрал Кейн.

Зарычав, зеленокожий бросился на мечника с занесёнными топорами.

Капрал, впрочем, среагировал вовремя. Оружие встретилось со щитом с оглушительным лязгом, удары ордынца оказались сбиты и лишь оцарапали стальную поверхность. Противники обменялись ещё несколькими выпадами, после чего на время остановились, вернулись в первоначальные стойки и, мельком оглядев друг друга, приготовились продолжать бой.

Шум выстрелов, пыль и солнечный свет наконец вывели рядовую Салливан из бессознательного состояния. Открыв глаза, она опёрлась руками о землю и поднялась, пытаясь отдышаться и осматриваясь вокруг. Поняв, что, к счастью, она пробыла без чувств не слишком долго, девушка в меру своих сил продолжила начатую молитву, только в этот раз уже не торопясь и действуя осторожно.

- Всеобъёмлющий Свет, не оставь без защиты своей бойца и солдата перед тобой и даруй ему своё благословение… Преумножь силу мышц его, обостри зрение глаз его, сопроводи его собою и будь с ним в битве этой отныне и до окончания её. Благодарю тебя, о Свет, - наконец закончила шептать про себя девушка, пристально глядя на капрала Кейна и всячески концентрируясь на нём, своих словах и магии.

Орки были рядом: Рей видел их клыкастые рожи, оскалившиеся в боевой ухмылке. Бросив один взгляд на винтовку, уже наполовину заряженную - не успеть! - боец отложил ружье в сторону и принялся ждать, пока ордынца подбирутся поближе. Ближе, ближе... Ага! Стоило только одному орку подобраться на расстояние броска, Дрегори выбросил правую руку вперед; в ней сверкнул кинжал. Прорезав воздух, нож по рукоять вошел в грудь зеленокожего. Тот грузно осел на землю и больше уже не вставал.

Кейн тем временем перешёл в атаку, тесня зеленокожего щитом и попутно нанося удары клинком. Орк неплохо держался, парируя череду меняющих направление ударов, неспроста именуемых среди фехтовальщиков "сложными", но, увы, не смог совладать с последовавшим вслед за ними обыкновенным вертикальным.

Клинок, всего раз вильнув, обошёл защиту и врезался в голову зеленокожего. Треснул череп, в стороны полетели обломки костей, перемешиваясь с брызгами крови. Орк, прохрипев что-то напоследок, брякнулся на землю. Мечник же, не теряя времени зря, бросился в сторону следующего врага, на помощь соратникам-стрелкам.

Орк, за которым бросился рядовой Кейн, будто не замечал его присутствия - он сам к тому времени уже домчался до баррикады с рядовыми Дрегори и Клаудель, и ловко перемахнул её в тот же мог, когда они перезарядились.

- Наэри! - раздался громки окрик рядового Дрегори прямо за спиной у напарницы. - Сдай чуть в сторону!

Тем временем ещё один из орков перемахнул через баррикаду и оказался лицом к лицу с капралом Глэйвингтоном, а третий и вовсе добежал до Салливан и Даррела, чтобы тут же рубануть последнего топором.

- Отойдите к остальным! - выкрикнул лейтенант Гардсон, закончивший перезаряжать свой пистолет; это оказалось куда более быстрым, чем перезаряжать винтовку, и оказалось своевременным, потому что именно в этот момент офицер успел нанести тяжёлое ранение тому из орков, что подобрался ко жрице и апатичному магику.

Рядовая Салливан постаралась сохранить самообладание, не издав ни звука, когда зелёный здоровяк оказался на расстоянии вытянутой руки от неё и ещё и ранил мага. Решение пришло незамедлительно: вместо того, чтобы пытаться безуспешно атаковать, она как можно быстрее ретировалась в сторону своих, уже стрелявших в сторону орка. Оказавшись недалеко от баррикады, она остановилась, едва слышно проронив про себя:

- На его месте только что могла быть я…

- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь! - едва заряженную винтовку девушка быстро оставила у баррикады, и, выхватив меч, шагнула в сторону, освобождая обзор напарнику, и заодно стараясь мечом задеть подоспевшего орка. Задеть-то задела, но для орка то была царапина, с которой можно было продолжать бой. В голове Наэри невольно прозвучало: "Крепись".

Стоило только Наэри отойти, как в дело вступил ее напарник: мягко спружнив, Рей прыгнул, замахиваясь коротким мечом. Клинок, не встретив на своем пути никакого сопротивления, вошел в жилистую плоть руки зеленокожего, но - Увы! - неглубоко: вояка дернулся и едва не выдернул кацбальгер из рук рядового Дрегори. Бойцу с трудом удалось остаться на ногах и не выпустить оружие из ладоней.

Роберт, закончивший перезарядку винтовки, быстро среагировал на перемахнувшего через баррикаду орка и успел выхватить клинок, после нанося врагу удар, проводя лезвие широкой дугой. Но орк только дернулся и сильнее разозлился.

Пробежавшись взглядом по внутреннему двору крепости, Лаэрин решил, что пара стрелков, вероятно, сможет и самостоятельно разобраться с одним из громил, тем более, что перебираясь через разделявшую их баррикаду в латах, пехотинец всерьёз рисковал бы сломать что-нибудь и себе и соратникам. А потому мечник выбрал новую цель в лице ордынца, наседавшего на сержанта Даррела, и поспешил к нему.

Тем временем орки одинаково наседали на всех стрелков - капрал Глэйвингтон в одиночку отбивался с длинным мечом от своего оппонента, в то время как рядовые Клаудель и Дрегори разом навалились на запрыгнувшего за их баррикуду вторженца, но и тот успел нанести удар беловолосой. Кожаные доспехи спасали стрелков лишь частично, и раны всё ещё были весьма серьёзными.

Джейн пыталась соображать как можно быстрее. Два наседающих орка, подоспевший капрал Кейн, уже заходивший одному из них за спины… Нужно было помочь Робу, за чьим плечом она оказалась, и девушка вновь затратила все свои возможные силы – на этот раз на излечение раны, нанесённой зеленокожим, в надежде, что мечник продержится дольше и что она сама вновь не отключится после этого.

Лейтенант Гардсон бросился навстречу капралу Глэйвингтону, резко приказывая:

- Салливан, в сторону!

После удара Наэри отшатнулась, крепко стиснув нижнюю губу между зубами, пытаясь хоть как-то заглушить боль - хотя, конечно, не слишком-то успешно. Орк рассек броню девушки, оставив неплохую рану. Придя в себя через долю секунды, девушка словно бы с новой силой ринулась в атаку, обрушивая меч на орка. Удар прошел ровно по цели и безошибочно глубоко, поэтому орк пал под второй атакой девушки.

Девушка позволила себе небольшую передышку. Переводя дыхание, девушка обернулась на Рей:

- Я думала... Что ты хотя бы голову ему пробьешь, ан нет, все мне оставил... Ну как хочешь...

- Наэри!

Рей дернулся было на помощь товарищу, но девушка была вполне способна за себя постоять. Мгновение он глядел на нее, виновато улыбаясь, но разговоры подождут: бой еще не закончен. Убедившись только, что девушка не ранена слишком серьезно и готова продолжать бой, солдат оглянулся, и взгляд его пал на винтовку, видимо, оставленную ее напарницей. Не теряя больше времени, Рей схватил огнестрел, убедился, что он заряжен и немедленно пустил в ход.

- Бах! - орк, что склонился над телом сержанта Даррела, рухнул, как подкошенный, а солдат повернулся обратно к Наэри и только тогда принялся приносить извинения: - Прости, Наэри, я не ожидал от него такой прыти. Еще и винтовку твою прихватил. Ранил тебя, ублюдок... Как ты? Сражаться можешь?

Ещё один орк брякнулся на землю, убитый выстрелом Дрегори, за несколько секунд до того, как его настиг бы Кейн. Пехотинец резко затормозил и развернулся в поисках новой цели. Долго искать не пришлось: схватившийся с капралом Глэйвингтоном рубака вполне подходил.

Чувствуя, что и до этого врага он может не добежать, Лэр вонзил в землю рядом с собой меч, выхватил из небольших ножен у правого бедра кинжал и швырнул его в спину зеленокожего. Клинок глубоко вошёл вплоть да там и остался, по всей видимости, не причинив ордынцу действительно серьёзного вреда.

Капрал Глэйвингтон сумел отразить пару выпадов зеленокожего, затем воспользовался секундой паузой после броска капрала Кейна, обхватил рукоять меча двумя руками и со всей силой всадил клинок в голову орка широким рассекающим ударом от плеча. Лезвие наполовину застряло в широкой скуле орка, а сам бугай медленно рухнул на колени, забрызгивая всё рядом с собой алой кровью.

- Да, все нормально. Мне просто передохнуть чуток надо и рану слегка подлатать... - Девушка оглядела недавнее поле боя - судя по всему, уже все орки полегли от рук ее сослуживцев, а новой волны из бреши в стене не наблюдалось. Наэри ненадолго расслабилась, вешая винтовку через плечо.

Лейтенант спустя несколько шагов перешёл с бега на обычный шаг без необходимости сбивать рядовую Салливан с ног, чтобы добраться до капрала Глэйвингтона и помочь ему с орков. Он упёрся руками в колени, склоняясь вперёд, и выдохнул. Бросил взгляд в сторону старшего сержанта.

- Это не все, - погромче произнёс он своим солдатам. - Они не успели перегруппироваться, но теперь их наверняка будет больше. Проверьте Даррела и мигом заряжайте оружие, новая волна может нахлынуть в любой момент!

Джейн, немного придя в себя и услышав голос лейтенанта, обогнувшего её, двинулась выполнять приказ. Склонившись над магом, она проверила его дыхание и пульс, после чего упавшим голосом отозвалась:

- Он мёртв, сэр.

ID: 14053 | Автор: Ferrian
Изменено: 9 июня 2014 — 10:57