Обугленные страницы В суете подготовки

Гильдия Отряд Золотого грифона
Тран "Ворчун"
Александра Присцилла Фаулер

Спустя несколько часов после возвращения из Азшары

... Дворф раздраженно черкал пером на листке блокнота. Лагерь спал, стреканье цикад сливалось с голосами ночных птиц, населяющих деревья над Лесной песнью. Пламя костра почти угасло, но рдеющие угли, изрыгающие всполохи яркого пламени, еще показывали, что огонь не ушел из этого места. Лагерь спал. Блики огня иногда выхватывали из тьмы морды ездовых животных, то и дело подходящих к спящим воинам. Издали послышался яростный скрип коры и дворф поморщился. Его ездовому барану Бронтусу опять вздумалось почесать свои мощные рога о ближайшие деревья, и наутро Трандиру опять придется извиняться перед эльфами за раззор. Лагерь спал. Воины, утомленные марш-броском из Азшары, развалились вповалку вокруг костра, но только неутомимый дворф, упрямо не признающий что у него нестерпимо болят ноги, продолжал сидеть у огня, поглощенный новой загадкой, принесенной с одного из храмов Азшары.

Рисунки рун постепенно переносились из блокнота Сольвейги на копию. Внутри храма отряд Золотого грифона обнаружил, что некоторые из столбиков, на которых начертаны руны, почему-то были перевернуты. На них не было неизбежной пыли, что говорило о недавнем вмешательстве разумного существа. Но почему некоторые столбы перевернуты и смотрят в другую сторону? Почему одна из рун, единственная, находится прямо возле необычного фиолетового кристалла, излучающего магическую энергию?

Трандир упрямо переводил руны, пытаясь постичь смысл увиденного. Отдельные слова были доступны, но общий смысл ускользал. Может, кому-то другому удастся правильно сложить эти руны?

Дун - запад
Аурэ - день
Гала - процветать
Харни - вождь. Именно эта руна стояла напротив магического кристалла.
Имбэ - между.

руны на перевернутых столбиках:
Айкуэн - любой
Тир - охранять
Эстелл - надежда.

Кто узнает, что сокрыто здесь?

Две недели спустя

… Глаза дворфа, казалось, жили отдельной от тела жизнью. Взгляд невидяще обегал лужайку, далекий берег полувысохшего озера, на мгновение застревал на листке бумагив в руках, потом снова замирал, уходя в неизвестные никому дали. Нахмуренные брови через пару минут сменяли свое положение. Трандир думал.
На лужайке, помимо него находился еще один дворф, по имени Селам и охотница, пока что мирно растянувшая на мягкой траве, озаренной солнцем Лок Модана. Вдалеке курлыкали грифоны, слышался писк резвящихся ребятишек. Вокруг Телсамара царила ее величество безмятежность, и бойцы отряда «Золотой грифон» лениво перекидывались фразами, ожидая пока Трандир выйдет из своего как обычно, сердитого раздумья.
- Тааакс.... – Селлам достал из мешка свежепойманых окуньков. – В чем бы их зажарить?...

Через несколько минут на небольшом костерке начало твориться нехитрое действо под названием «Рыбка-жареха», но тут на лужайке появились еще две фигуры, в одной из которых бойцы узнали юную Тарту. Вторым был новичок в отряде, темная седая личность с длинным именем Синфьотли Магнуссон.
- Опять жрачку готовишь, Сел?
- Привет, Тарта. – Алонзи лениво протянула прибывшим.
- Мммм, а запашок то .... – Селлам зачмокал от предвкушения.
Трандир повел усом в сторону Тарты.
- Симпатичный костюмчик. Мне нравится.
- Ага ... стильно строго и со вкусом. – Селлам умудрялся следить одним глазом из за рыбой и за всем остальным.
- Привет, браты! О, да у нас тут и две красавицы!
- Здорово, Синф.
Алонзи подняла голову.
- Говоришь, значит, на всеобщем. Это хорошо. – Алонзи оценила взглядом темную личность и снова растянулась на траве, ловя запахи почти готовой рыбы. А то я дворфийский на слух понимаю, но еще не очень пока. - А кстати, это кто? – кивнула она на седого дворфа.
- Этот? – Трандир, наконец, сложил бумажку и сконцентрировался на собеседниках. - Да в Дуротаре подобрали.
- Ты поаккуратнее, черный, - Трандир усмехнулся. - А то энти красавицы могут и пендаля дать.
Селлам покосился на декольте Алонзи, но смущенно перевел взгляд на Синфа.
- А где дружбан-то твой?
- Мой?
- Кстати да, где.. ну этот - Эйемон?
- Я его первый раз видел.

Трандир вздохнул.
- Ох уж эти ловцы удачи...
Алонзи с непонимающим видом почесала в затылке.
- Ну что, кого ждем еще или плевать на них?
Охотница пожала плечами. - А кто-то еще собирался? Рина и Соль на учебе... Надеюсь, не забыл.
- Да шаманка наша что-то припаздывает.
Трандир решительно встал.
- Такс.... тогда ладно.

С умным видом Трандир снова достал из необъятных карманов листок.
- Все помнят вылазку в Азшару?
Алонзи как бы невзначай подошла к дворфу и попыталась заглянуть в листок.
- Чего это у тебя?
- Сядь, а то голову сверну. – Трандир успел закрыть ладонью.
Селлам улыбнулся, глядя как охотница так же безмятежно отвернулась от командира, показав ему язык.
- Так вот... там была загадка с рунами…
Алонзи неслышно снова попыталась встать за спиной у Трандира.
- А в глаз? - дворф закрыл листок шляпой.
- Тихо, тихо. Расшумелся тут. - Алонзи смиренно села на свое место.
- …но поскольку вы в массе своей тупые рубаки... то вы не осилили сей задачки. Зато все вернулись в целости и сохранности, при научной добыче. За что я вас и хвалю. У меня сегодня хорошее настроение.
Селлам толкнул в бок Алонзи: «Хорошее настроение, как же».
- Наш отчет мы передали Лиге, и буквально сегодня утром пришел ответ.

Трандир сделал многозначительную паузу.
- Зарплату-то прислали?
- Оказывается, шифр той загадки... почему меня все время перебивают, а?
Алонзи молчала с невинным лицом, и дворф устало вздохнул.
- Какая ты корыстная, Алонзи, тебе все деньги.
- Лады, пущу казну на ветер.
Тарта, все еще стоявшая, опершись на ствол дерева, посмотрела в облака и невпопад вспомнила об эле и игральных костях в своем рюкзаке.
- Тарта, не отсвечивай, ноженьки устанут и опухнут.
- Так что там с загадкой, шеф?
- Шифр загадки сводился к тому, что из названий рун нужно было брать только первую букву и потом расставить их в определенном порядке…
Селлам шепнул Синфу: «Может, по рыбке?»
- Руны я называть не буду, все равно не запомните.... кхе-кхе...
- Ну, мы академиев не кончали, а все умники поехали сессию сдавать.

Трандир многозначительно посмотрел на Селлама, заворачивающего рыбу большими листьями. Тот быстро прикрыл все припасы и внимательно уставился на шефа. Ответ был достаточно логичным.
- Кстати, мне рыбки отвали, чей-то я проголодался, вас ожидаючи.
Селлам широко улыбнулся и протянул командиру кусок, и в самом деле, судя по запаху, отлично сжаренного окуня. – Во, свеженькая.
Алонзи так же с места пробурчала:
- А я, между прочим, отпуск им оплатила. Так что нечего мне тут про мою корысть.
- В общем буквы были такие Х, д, р, и, а, г, л, н.
Селлам поднял брови.
- Прям, ребус какой-то.

Трандир начал причавкивать, одновременно размахивая листком.
- Однако ни лучшие умы, ни даже конфискованная гоблинская машина не дала правильного ответа.
- Шесть согласных? Еще бы, я их понимаю – просто караул.
- Знаете, кто отгадал загадку?
Видя вопросительные взгляды, Трандир не без удовольствия произнес:
- Пьяный матрос, который перепутал лабораторию с уборной и грохнулся личиком прямо в листки на столе.
- А мы после этого тупые рубаки. – Алонзи пробормотала ругательство.
- Цыть там, по левому борту!
- Да я ничего, просто на его месте могла быть я! Жаль, что слишком хорошо дорогу в уборную помню.
- Сам факт показал, что загадку может разгадать не только весь научный опыт Стальгорна, но и простой дворфский ум. Во!
- Пардон. – Алонзи подняла руку с не до конца обгрызенной рыбной костью. - Простой дворфийский эль...
Тарта наконец улыбнулась.
- Воля Света, идти в уборную и разгадать загадку..

Трандир прожевал кусок и продолжил.
- Так вот, этот матрос, когда его хорошенько отходили на кулаках, заорал, какого демона в лаборатории занимаются Нордсколом.
Селлам раскладывал на куске коры свежие куски окуня, но встрепенулся, услышав это слово. - Нордсколом?
- Оказывается, искомое слово - это Халгринд.
Трандир победно оглянулся.
- Чего-чего?
- Это кто? Халгринд?
Алонзи потянулась к рюкзаку, что-то припоминая.
- Явно северное имя.
- Оказывается, это одно из поселений местных народов на Нордсколе. А именно, в Ревущем фиорде!

Алонзи, наконец, вытащила свой карманный атлас. - Хм, у меня тут такое не отмечено.
- В Лиге после этого конечно начался форменный бедлам, и они начали настаивать на немедленной экспедиции в Норд. Я им сказал, что с новичками-головотяпами там соваться незачем, но они орали как поносные, так что отвертеться мне не удалось... Но я выиграл время нам на подготовку.
Селлам покрутил усом «новичками....».
- Спасибо, командир, мы тронуты. – Ехидцу в голосе Синфа не мог услышать разве что глухой.
- О вас же беспокоюсь... рубаки.
Алонзи надулась.
- Лично я в составе отряда уже была в одной северной экспедиции. Вне состава - в нескольких.

Селлам, пытаясь предотвратить начинающуюся свару, резво выдвинул рыбу на середину.
- Угощайтесь пока теплая.
- К тому же, уважаемая Алонзи, - голос командира заскрипел от скрываемой злости. - Я не забыл, что вы вечно канючите про недостатки финансирования, и выбил дополнительные субсидии, именно под новичков!
- Вот это уже хорошие новости.
- Там же чертовски холодно? – поинтересовался Синф
Трандир незаметно, или как ему показалось - незаметно, тяпнул еще кусок рыбы и кивнул темному.
- Холодно, именно.
- Холодно это хорошо....
- Ну, чертовски, не чертовски... В Ледяной короне - холодно. А как мы купались как-то раз в низине Шолазар... - Алонзи мечтательно прикрыла глаза.
- Ну вам-то, мэм с таким *декольте* там явно будет не по себе. – Селлам игриво улыбнулся.
Синф подумал было, что тоже не прочь искупаться с присутствующими дамами, но промолчал.
- Все схвачено, Сел! Я по экспедициям в городской блузке не шастаю.

Трандир повернулся к охотнице, и Тарта незаметно придвинула поближе к рыбе эль с заоблачного пика. Командир довольно ухмыльнулся при виде бутылей. - Тарта, я тебя люблю! И выпивку не забыла.
- Спасибо, сэр, а я то боялась, что мне за него достанется. – паладинка слегка расслабилась. Трандир продолжил:
- Поскольку гражданка Алонзи там была, может, она нам расскажет вкратце о Норде, но хотелось бы конкретики о Фиорде.
- Ээ... ну... Во фьорде мы были не везде, только в северной части.
Увидев сверкающие от предвкушения выпивки глаза дворфов, Трандир предупредил:
- Вы только не сильно налегайте, еще предстоит небольшая прогулка. Сегодня у нас небольшая лекция на тему, что такое Нордскол и с чем его не едят.
- Да по маленькой.
- …Снега там даже в городе по колено, хорошо, что у нашего Моргуза копыта широкие и к холоду имуннитет.
- С Моргузом проблемы, он существо вредное, хотя его консультации могут быть очень полезными.
- Ну я так думаю, дворфам там будет в самый раз... – Селлам подал голос.
- Ага. Значит так. Мы учитываем, что там холодно. А в Фиорде еще и сыро, он на побережье. Поэтому все открытые рубашоночки... - Трандир покосился в сторону дам. - Можете забыть. Дальше, госпожа заместитель.
- Так вот, - продолжила охотница, отхлебывая эль. - Где там этот твой Ха... как его?

Алонзи сунула Трандиру карту, на которой он поставил точку.
- А Халгринд вот тута.
- На острове что ли? Уу... там ветра, должно быть, нехилые.
Трандир откашлялся:
- Если по погоде все, то я коснусь еще и нашего снаряжения. Из постоянного снаряжения у вас у каждого должна быть веревка. Земля там урытая так, что как будто ее ножом кромсали...
Селлам задумчиво пробурчал «..кобальты...».
- Отвесы по сотне шагов, обрывы в милю шириной и так далее. И да-да, Селлам, твои любимые кобальты тоже там.

Глаза паладина на сверкнули, Селлам удовлетворенно подкрутил усы.
- Напоминаю о безопасности. Каждая мелкая ранка должна проверяться отрядным врачом, ясно? Лечиться там почти что и нечем. Я собственноручно пристрелю каждого который будет страдать манией величия и чихать на каждую царапину.
- А отрядный врач у нас кто?
Быстрая перестрелка взглядов ожидаемо застыла на шаманке.
- Даливея у нас врач. Что касается местных ингредиентов - из всех лечебных трав там только золотой клевер и тигровая лилия…
- А если Даливея опять где-то потеряется, Тарта ее сможет заменить? - Алонзи вопросительно посмотрела на девушку.
Паладинка пожала плечами:
- Хорошо, я постараюсь, а то совсем грустно - холод собачий, доктора нет..
- …Кстати, рекомендую золотой клевер не нюхать!
Тут встрял паладин. - Я имею малые навыки врачевания... ну там поднять боевой дух могу.

Трандир поперхнулся.
- Все наши навыки там пригодятся. Это вам не локмоданских гусей гонять. Так что выкладываемся по полной.
- Гуси... а гуся бы зажарить было неплохо. - Алонзи оглянулась в поисках летающих жареных тушек.
- Кгхм!.. Все услышали, что золотой клевер нельзя нюхать?
- Да на кой он нам?
Седой дворф поинтересовался:
- А что, с него приход нехилый?
- От него глюки идут, кошмары снятся.
- О, то что надо!
- А вот от очищенного клевера получаются отличные зелья. Только там очень все аккуратно надо. Тигровая лилия более безопасна, она рыжая такая, я вам потом на корабле картинки покажу, будете заучивать…

Алонзи вполголоса прошелпатал Синфу: «Пару щепоток в костер - и весь лагерь пару дней что надо». Тот хмуро усмехнулся: «Надо будет запастись им, потом продать, когда вернемся».
- Ничего из под ног не жрать! Ни ягодок, ни травинок.
Охотница снова, но уже робко, встряла:
- Снежевику можно...
Трандир крякнул:
- Алонзи, можно все, но обратно на базу понесешь отравленных ты, договорились?
- Ну ты это перебрал. Все жрать - нельзя! Снежевику - можно.
Синф задумчиво спросил:
- А роза Таландры - это что? Есть там такое? Говорят красивый цветок очень.
- Нету там такой. – Трандир отмахнулся.
- Как это нету? – Охотница прищурилась. - Когда есть.
- Она севернее живет. Она на мертвечине селиться любит.

Тарта с тоской оглядела зеленую уютную полянку с милыми цветочками: «Куда нас опять занесет приказ Трандира и судьба?».
- А мы к мертвечине не пойдем?
- Пока нет.
- Вот и еще одна хорошая новость.
- Теперь о противнике. Наши враги - все в два-три раза выше любого из нас, кстати. - Трандир ухмыльнулся.
- А некоторых из нас - и в пять раз... - Алонзи выразительно посмотрела на дворфов.
- Ну и пусть. Еще там есть отличные буйволы нам на прокорм, но они отшибают противника на 30 шагов. Там есть ворги - помесь волка с какой-то дрянью.. зубы - во какие! Но самое главное - там есть врайкулы!
- Врайкулы ?
- Они как люди, только выше несколько раз, сильнее и жестче.
- Некоторые из них весьма ничего. - Алонзи подмигнула Тарте. Паладинка слегка оживилась на подмигивание охотницы, а то страшилки Трандира начали уже слегка напрягать.
- Предки их что ли?
- Не, скорее именно они потомки великанов. Ходят полуголые. Холода они почти не чуют, в штанах, сапогах, а поверху голые. Я как-то встречался с парой, опасные ребята.

Селлам нахмурился:
- И вопрос.. на чьей они стороне?
- Они на стороне Лича.
- Ох, ты ж мать…
- По крайней мере, так говорят отчеты.
- Ну, не все из них... – Алонзи задумалась, но потом рубанула. - А, да ладно. Главное, что не на нашей.
- Исследования там ведутся. Там мы найдем и наших, из Лиги, кстати.
Селлам широко раскрыл глаза. - Дак нам сам ... Он .. будет противостоять?
- Ну я надеюсь до этого не дойдет.
Алонзи внезапно посерьезнела. - А жалко.

Трандир уточнил:
- Наше дело - как обычно, обеспечить охрану основных экспедиций, сделать рейд и удрать. Поскольку все наши враги - больше обычного и гораздо здоровей, вы должны немного скорректировать свои боевые навыки. Этим мы сегодня и будем заниматься, кстати.
- Такс, командир, ещё вопрос...
- Да, Селлам.
- А какова обстановка там вообще? Эм... по силам? Кто контролирует участок?
Трандир скривился, вспоминая:
- Тяжко сказать. Там есть и базы Альянса, там и базы Орды, там куча врайкульских, ходирский поселений. Там даже есть - железные дворфы. Ну или дворфы железа, как иногда пишут.
- Хм.

Алонзи внезапно пихнула Трандира в бок и что-то зашептало ему на ухо. Навострившие уши бойцы услышали только проскользнувшие слова "революция" и "Гим", как командир цыкнул на охотницу.
- Тут мне еще подсказывают. Что нам желательно не вляпаться в революцию.
Селлам удивлённо поднял бровь – Это, что? Как его… Гим со товарищи.
- Типа того.
Трандир выругался:
- Да-да-да.... этот урод отделил пару городков от Альянса. Причем, не без нашей помощи…
- Урод? У вас с ним вроде бороды похожие, хе-хе.
- …Поэтому если нас опять внесут в штрафные списки ШРУ, как раскольников, то за наши бороды я не дам ни пустой кружки. Мы можем им помочь в житейских делах, но никаких политических действий, ясно?
Селлам потер кулаки. - Хех... всё таки мы и в ШРУ отметились.
- Нам – возможно! - придется с ними общаться, поскольку Халгринд и Гимовская республика сравнительно недалеко, наши интересы могут пересечься.
- И, да, этот Гим - мастер поговорить. Не заметите, как в составе его отряда против регулярной армии выступите. Так что осторожнее с ним.
- Ну а теперь, поскольку рыба съедена. - Трандир оглядел кувшин. - эль почти выпит, приступаем к практическим занятиям. Прошу за мной.

Охотница со стоном пробурчала: «На полный желудок самое оно», но Трандир отмахнулся. - А я предупреждал. Бойцы лениво поднялись и поплелись за командиром. Через несколько сот шагов, в небольшой лощинке возле гор, окружавших Телсамар, бойцы увидели огромные деревянные сооружения, из досок и множества пружин. Эти сооружения напоминали больших животных. Ветер слегка шевелил их «конечности». Где-то что-то скрипело. В некоторых местах были воткнуты нечто вроде сигнальных флажков, только что тоже из дерева. На каждом из «флажком» была намалевана краской руна «Внимание». В отдалении, почти у самых холмов был видна группа молодых дворфов, которые, судя по всему, с интересом следили за действиями отряда.

Трандир, гордо задрав бороду, провозгласил.
- Перед вами - тренировочный манекен. Там где красной краской заляпано - голова зверя, где зеленая - зад.
- А я думала, это у меня уже от эля мерещится всякое. – Алонзи икнула. - Уж больно он страшный.
- Рост у них - с запасом, каждый удар будет отвечаться, там хитрая система пружин.
- А кого эта машина символизирует? И что, прям и сломать никак?
- Ты на это весь бюджет экспедиции не слил, я надеюсь? – Алонзи сердито прищурилась на командира. - А то дешевле было живого из Норда притащить.
- Да угомонись. Это мне практиканты сделали, забесплатно.
- Так это, что за зверь?
Трандир отмахнулся:
- Неважно кто тут, важно что реакция объекта примерно будет похожа на то, с чем вы столкнетесь. Это может быть баран, магнатавр, врайкул наконец. Селлам, тебе достается честь первым нанести удар по «врагу». Ваше оружие уже здесь, вон лежит. Полчаса на облачения и начнем.
- Хм.
- Пока Селлам готовится, я скажу еще. Лучникам лучше всего бить в голову, в шею. Сами тела очень крепки, хоть и голы, без доспехов. Разведчикам, вляпавшимся в контактный бой, ни в коем случае не попадать под прямой удар, старайтесь бить по связкам, по ногам…

Несколько минут на поляне слышалось только лязганье металла о металл и скрип затягиваемых ремней, потом бойцы выстроились перед командиром. Селлам развернулся к манекену.
- А можно мне нагло смотреть ему в глаза?
- Да как хочешь.
- Смотри ласково. – Алонзи фыркнула.
Дворф подошел к сооружению, на мгновение задумался и обернулся.
- Давай, Селл, убей его!
- Мочи, Селлам, он бесплатный!
- Бей его, а то он будет смотреть тебе … в спину, когда удирать начнешь!
Синф пробурчал вполголоса:
- Может, имеет смысл его оставить целым? Пусть им детишки играют.
Селлам с размаху двинул по выступающей части манекена щитом. Ушибленная «конечность» отодвинулась под ударом, но другая, взведенная скрытой пружиной и спущенная предыдущим ударом, неожиданно развернулась и шмякнула прямо по паладину. Тот отлетел. Трандир поморщился.
- То, что я и говорил, не лезть под прямой удар. Алонзи, твой черед.

Селлам поднялся с земли и отряхнулся: «Ты ж какой резкий-то попался.» Алонзи метнула кинжал, стараясь целиться в то, что символизировало голову. Кинжал вонзился в "голову" и конструкция задрожала. Через мгновение флажок над местом, где торчал кинжал, упал. Попадание!
- Во. Браво.
Алонзи самодовольно ухмыльнулась.
- Алонзи - гроза уродливых бесплатных манекенов!
Селлам, вновь подошедший к группе проворчал: «Так ведь, дальний бой-то … не отвечает». Охотница показала паладину язык.
- Синф, а тебе как, слабо против манекена выступить?

Темный дворф замялся.
- А можно как-нибудь пропустить? И дерется он больно, как я погляжу.
- Именно, поэтому лучники и охотники - главная ударная сила. Что, не рискнешь?
- Не хочется чего-то рисковать-то.
Селлам прищурился и улыбнулся Алонзи: «Значит, я буду получать все тумаки».
- А я рискну, повторите, куда его бить надо? – девушка в латном нагруднике вышла вперед. – Только я с духом соберусь, ладно?
- Бить надо так, чтобы свалить. А куда, думайте сами, я не всегда смогу вам вытирать носы в Норде. Ну и пока Тарта собирается с духом, я покажу, что может сделать разбойник.
- В шею бей его.
- Так шея высоко.
- Это вам высоко, а Тарта достанет.

Трандир демонстративно подошел к конечности и с размаху вонзил кинжал прямо в подобие сустава. Конечность дрогнула, но удара не последовало, зато флажок попадания громким стуком утвердил критическое попадание командира.
- Ага, значит по ногам его ... по коленам или что там у них.
- Именно!
- Только готовься получить в ответ.
- И ты бы это, прикрылась щитом-то.
- Ничего, у нас паладинов много.
- Шуточки у вас, шеф.

Тарта коротко размахнувшись, бросила в манекен свой молот. Молот с хрустом снес одну «конечность», но тут две других внезапно понеслись сверху на Тарту!
- Отпрыгивай! – дружный рев отряда спугнул даже белок. Но паладинка замешкалась, почти зачарованно смотря на приближающиеся деревяшки. Обе "конечности" долбанули прямо ей перед носом. Земля полетела в глаза и паладинка отшатнулась.
- Тарта, отойди сюда. – Трандир повелительно махнул рукой. – Чего стоишь, чего думаешь? Тарта, те кто долго думает в Норде - долго не живут.
- Сольвейга тут сожгла бы давно всё до угольков.
Алонзи повернулась к командиру:
- Мы поэтому без исследователей едем?
- С ними, куда без них? Подождем, пока они сессию сдадут и все, прощай, Телсамар… Тарта, отходи быстрее, тут Синф уже заснул!

Трандир взял упирающуюся паладинку за руку и повел в сторону отряда. Но тут возле манекена появилось новое действующее лицо. Заскучавший волк Алонзи, который до сего аса спокойно рыскал по ближайшим кустам, вдруг решил погрызть торчащую из манекена деталь.
- Доктор! Фу!
Возглас охотницы опоздал. Влекомая пружинкой, деталь внезапно вылетела из гнезда и освободившаяся доска хрястнула уже отходящего Трандира прямо по спине!
- Твою!... Прирежу скотину!
- Доктор! Ко мне! – волк, старательно огибая ругающегося дворфа, прокрался к хозяйке и притаился в высокой траве. - Плохой мальчик. Лежать.

Трандир, потирая задницу, вернулся к отряду.
- Какие еще есть варианты, бойцы? Все озвучивайте и запоминайте.
- Ну в принципе, я немного понял, как с ним бороться. В лоб никак... придётся скакать и бегать вокруг него.
- В голову стрелять! И в шею можно.
- Подрезать сухожилие и сразу убегать
Трандир поднял палец. - И обязательно в связке с другим бойцом! На подобных тварях в одиночку не выстоять, а вот в паре, очень даже. Селлам, Молоток - ваш выход, в паре. Пробуйте.
- Эх, ну надо так надо.
- Таак, а эта конструкция подвижна? В смысле, она поворачивается?
- Хе-хе... все вам скажи. Алонзи-Тарта, следующая пара, готовьтесь.
- Ага, значит можно ломать ... ну что ж.
- Я готов.
- Синф, держись слева, двигаемся по часовой стрелке.
Два бойца придвинулись к манекену, который уже понес некоторые потери.
- Сдохни!

Синф ткнул кинжалом в «сустав» и быстро отбежал в сторону. Селлам наотмашь ударил молотом и, прикрываясь щитом, ушел влево. Темный, проскользнув под щитом паладина, вновь ткнул кинжалом. Удар паладина сотряс конструкцию, но ослабленная кинжалом Синфа, конечность только слегка дрогнула.
- Ну как, командир? – Дворфы гордо обернулись. - Годится?
Однако внезапно конструкция принялась медленно разворачиваться! Синф слишком поздно увидел несущуюся на него деревянную дубину и был смят ударом. Дворф рухнул без звука. Конструкция продолжала разворачиваться, и Селлам ринулся к темному, пытаясь прикрыть его щитом или хотя бы приостановить движение «врага». И получил вдогонку еще один удар успевшей развернуться конечности. Манекен все-таки ответил на силовое противодействие паладина и остановился.
- Бойцы, отойдите! Селлам, подними черного, он там как, жив еще?

Тарта вгляделась в седого дворфа, может помощь нужна
- Тарта, подойди, глянь там.
- Да дышит вроде. Воды плесни...
- В оба глаза глядеть надо. Магнатавр ждать не будет, с хвоста хрястнет и все.
Упавший дворф приоткрыл глаза и прохрипел:
- Говорил же, что добром не кончится.
- Тащите его сюда, пусть отлежится.
- А крепок удар-то у этой машины.

Тарта присела рядом с раненым и озаботилась приготовлением повязки тому на голову, бросая укоризненные взгляды на командира. Тот игнорировал все и продолжал вещать.
- В принципе все сдали правильно, но не успели увернуться…
Волк Алонзи радостно, словно щенок, снова начал носиться по поляне.
- …В таких случаях проще просто упасть, и тогда удар пройдет выше. - Трандир нехорошим взглядом примеривался к движениям волка, а его рука тянулась к кинжалу.
- Ага или вгонит тебя как гвоздь в землю.
- Это если понимаешь, что отскочить не сможешь. Алонзи, Тарта, ваш черед. Покажите мужикам, на что годны девы Азерота.

Селлам бросил взгляд на свой щит, не появилось ли трещин. Две девушки тихо переговаривались на импровизированной «передовой». Манекен все также стоял на месте, правда уже без нескольких досок. Пружины угрожающе торчали в разные стороны.
- Давай может, издалека его побьем?
Алонзи сняла со спины лук, зажав подмышкой вторую стрелу.
- Отвлеки его немного, стукни чуть-чуть, чтобы он повернулся боком. Вон, камень кинь.
Алонзи натянула тетиву.
- Смелее, Тарта, он не кусается. - Трандир незаметно потер ушибленную задницу. Здорово горит!
- Да пни его, и все!

Тарта, подбежав вплотную, нанесла удар молотом и отбежала. Манекен слегка повернулся, но паладинка была уже вне зоны угрозы. Но тут она, вновь быстро вернувшись к манекену, ударила уже в другое место. Сооружение продолжало разворачиваться, но тут Алонзи выпустила стрелу, на этот раз целясь в «шею». Манекен получил стрелу куда-то вглубь конструкции. Флажок, обозначающий здоровье 50 % - упал.
- Отлично. Молодцы, девахи!
Тарта, слегка парируя щитом пролетающие над ней конечности, повторила все действия.
- Пива налью, хоть залейтесь. – Трандир от удовольствие хлопнул в ладоши. - Во-во, кружи вокруг него, чтоб он постоянно крутился. Только вы, воины можете его отманить, пока мы будем выцеливать его болевые точки.
Селлам проворчал с земли: «Мда .. мне нужно быть порасторопнее в этом деле».
- А теперь отойдите от него, я вам покажу еще один способ.
Манекен ускорял свое вращение, следуя ударам паладинки, но взмахи конечностей молотили лишь воздух. Тарта отскочила дальше, окончательно выйдя из опасной зоны и взглянула на командира.

Трандир достал свое ружье и вложил странный синий патрон.
- А вот и сюрприз.
Гулкий выстрел прокатился по долине, а от отряда до "головы" манекена протянулся дымный след.
- Это что за фейерверк?...
"Голова" внезапно озарилась синим пламенем, и раздался взрыв!
- О, я тоже хочу такую хлопушку. – Алонзи всплеснула руками.
Тарта, глядя на шефа, с ужасом и стыдом вспомнила, что напрочь забыла про небольшой запас бомб, хранившейся у нее в сумке. Когда дым рассеялся, то головы не было, обугленные доски сверкали искрами, а флажок "смерть зверя" отлетел в сторону. Группа молодых дворфов, до сих пор сидевших в отдалении, резво заспешила к манекену с ведрами.
- Во! Картечь с начинкой из кобальта.
- Ура. – Темный дворф негромко, морщась от головной боли, проговорил. - Эпическая победа альянса, шеф.
- Сколько стоит? Где взял?
- Ну и там чутка магии есть.
Селлам хмыкнул:
- Ну и зачем тогда мы вам? Стреляй себе налево и направо.
- Такие заряды выдадут всем стрелкам. Но их немного, Селлам. Всегда надо надеяться только на себя и на товарища рядом…

Алонзи направилась к дымящейся груде досок в поисках своих стрел. Напрасный труд, сине-зеленое пламя уже жарко облизало верхушку манекена.
- …А такие пули - это последний довод, когда деваться некуда. Проверено на магнатаврах, валит с одного выстрела. Кстати, Тарта, и твои гранаты тоже пригодятся. Не забывай.
- Да я только-только научилась их делать, даже еще по ним зачет не сдала.
- Ничего, девонька, учись. Но быстро! Я тебе книжку еще принесу по бомбам. там оркские гранаты есть, чудо просто.
Алонзи все-таки нашла и вернула одну из стрел в колчан. Вторая, обуглившаяся и все еще дымящаяся, осталась торчать в том, что осталось от «головы». Охотница сердито посмотрела на начальника, и тот ответил ей с ехидцей:
- Алонзи, ты будешь очень рада, когда узнаешь стоимость таких пулек, гыы. Правда, экспедиция Альянса делает нам скидку, если мы будем отдавать часть добытого кобальта им.
Охотница, обернув руку плащом, достала из дымящихся обломков свой кинжал и возвращается к группе. Трандир облегченно выдохнул.
- Ну что, все уяснили?
- Угу.
- Так точно
- Синф, ты как, живой?
- Да вроде
- Ну а теперь напьемся пива. Завтра продолжим, там уже практиканты ждут, они нашего монстра починят. И снова в бой!
Трандир круто повернулся и зашагал в сторону таверны.
- Урра, по пиву!
Командир резко остановился и вытянул палец в сторону охотницы.
- И Алонзи, если твоя кусачая дрянь мне попадется под ноги... Коврик сделаю!
- Под ноги не попадется. Он же почти с тебя ростом.
- Поговори мне еще.
Предвкушая дружескую попойку, компания направилась в трактир. Холодное пиво и чудесная копченая закуска ждали их!

ID: 10037 | Автор: Trandir
Изменено: 17 сентября 2012 — 22:28