Кууро. Волчья загадка

Предыстория. Написано Нарнаа. От ее лица.

Остался последний.
Я достала из своего походного рюкзака небольшой тотем, который накануне любовно вырезала сама, и, прежде чем шагнуть из леса в сторону поляны, задумчиво покрутила в руках. Я долго откладывала это предприятие именно из-за того, что предстояло сейчас совершить; с огнем у меня всегда не очень ладилось, а тем более сейчас — мне было весьма не по себе. В ближайшие дни планировался опасный поход, и тотемы были бы неплохим подспорьем. Конечно, я могла бы обойтись и тремя, но не в моих правилах было бросать дело на полпути.
Я сделала шаг, почувствовав всей кожей мягкое тепло. Неужели он всегда там? Снова остановившись, сделала глубокий вдох. Было бы благоразумней сначала попросить о помощи Кууро или посоветоваться с Нобундо, но... У Кууро и без меня зачастую проблем хватает, а Нобундо... Я тряхнула волосами: в конце концов... Это одна из самых простых вещей, которую сделать пару пустяков. Тут даже ритуал проводить не нужно, лишь наладить связь и наделить деревяшку сущностью стихии. Если она позволит. Лично для меня в этом была известная доля риска, но вдруг проснулся какой-то азарт, и я решительно сделала шаг по направлению к поляне, сжимая в одной руке тотем, а второй неосознанно прикасаясь к медальону, висящему на груди.
Меня обдало жаром и столп пламени взметнулся передо мной до самых небес. Его гулкий голос проник в мои мысли, заставив зажмуриться и вздрогнуть. Казалось, мозг сейчас взорвется, но хватило лишь капли сосредоточенности, чтобы умалить эту силу в своей голове и понять слова. Как ни странно, никакой враждебности я не почувствовала, и уже через несколько мгновений огненная сущность перетекла в меня и через меня в тотем, который тут же ярко загорелся.
Но затем произошло что-то странное. В моих мыслях будто взорвался вулкан, разметав их на мелкие ошметки, которые остались плавать в огненной лаве неупорядоченными островками. Я металась с одного островка на другой, но они таяли под ногами, угрожая сверзить меня в лаву, после чего — я знала это — наступила бы мгновенная смерть. Что-то подсказывало, что нужно лишь дотянуться сознанием до всех островков и собрать их воедино, но мне приходилось прыгать, а они исчезали один за другим и не было ни секунды передышки. И гигантский голос, пульсирующий по-всюду, все больше мешал, сбивая с пути и запутывая все. Сердце гулко бухало кровью прямо в голове, не давая сосредоточиться, что разгоняло островки друг от друга еще дальше. И вот случилось так, что мне не хватило сил допрыгнуть до очередного. Я ощутила, что погружаюсь в лаву, и перед тем, как темнота приняла меня в свои объятья, увидела, как целый мир поглотил дракон, состоящий сплошь из огня.

Эльф жестом подозвал своего товарища, указывая длинным мечом на что-то лежащее бесформенной грудой на земле.
– Дренейское отродье... - прошипел второй, подойдя и сплевывая на землю рядом с телом дренейки, которая будто выползла из геенны огненной, она вся была покрыта копотью и почерневшими ожогами. Эльф пинком перевернул тело, заметив что-то блестящее в руке. Наклонившись, он вырвал круглый медальон из рук дренейки, и пристально стал его разглядывать. Не почувствовав никакой магической силы в простом на вид медальоне, откинул его в кусты.
– Откуда это здесь?
Много времени прошло с тех пор, как убили их лидера, Сиронас, и дренеи больше никогда не объявлялись в этом месте. Эльф с мечом пожал плечами в ответ на вопрос, ткнув острием в плечо дренейки. Неожиданно она застонала и открыла глаза, светящиеся мутным светом — кажется, она не понимала, где находится. Долго не колеблясь, эльф с силой пнул дренейку и уже размахнулся мечом, чтобы покончить с ней, как второй эльф поднял руку.
– Сначала узнаем, что она делает здесь. - Он грубо поднял дренейку на ноги и толкнул в сторону небольшого шатра. Ее ноги подкосились и после первого же шага она упала на колени. Эльф фыркнул презрительно и медленно подошел сзади, намереваясь снова поднять ее, но дренейка развернулась, вскочила на ноги, и эльф только успел заметить, что глаза ее запылали, а из рук будто вырвался живой огонь, набросившийся на него и поглотивший целиком.
Второй эльф безумно закричал и бросился на дренейку, размахивая мечом. На шум из шатра вывалилось еще несколько, и они немедля устремились к месту схватки, на ходу доставая оружие и читая заклинания. Сжигаемый заживо эльф перестал метаться и свалился замертво у ног своих собратьев; только тогда огонь, насытившись, исчез, оставив лишь обугленную бесформенную груду костей и опаленной плоти. Дренейка развернулась к вопящему эльфу и его постигла участь первого, но меч по инерции успел зацепить ее плечо. В следующее мгновение ее ногу пронизала боль — из бедра торчал длинный метательный клинок, еще через мгновение второй воткнулся в руку, и чье-то заклятие не давало пошевелиться. Дренейку повалили на землю и после нескольких сильных ударов оружием и ногами она перестала двигаться.
– А это - для верности, - один из эльфов поднял вертикально свой огромный меч, и с силой опустил, метя прямо в грудь врагу. Но меч не успел пройти и половины пути, как тело дренейки стало прозрачным и исчезло совсем, когда лезвие воткнулось в землю.
Эльфы недоуменно переглянулись, но тела не было. О недавней схватке напоминали только два обгоревших трупа...
Они не видели, как неподалеку в кустах материализовался большой волк, скатился с крутого склона холма и стремглав умчался в лес.

Я открыла глаза, и увидела перед собой колючие кусты. Приподняв голову, попыталась сообразить, что я делаю в кустах и почему краски вокруг такие тусклые. Попробовав встать, поняла, что нахожусь в теле волка. Странно... никогда раньше я не позволяла себе пробыть долго в этом облике, а тем более заснуть. Я вышла из кустов, потянулась и уселась на землю, закрыв глаза и сосредоточившись, пытаясь отпустить волка и стать самой собой. Но... связи с моим телом не было. Мне было некуда возвращаться. Невольно тихо заскулив, я постаралась вспомнить, в результате чего так произошло.
Огонь, лава... Темнота.
Я замотала волчьей головой, ничего не понимая. Тревога росла в моих запутавшихся мыслях, и я решила, что в Экзодаре мне помогут. Пробежавшись по лесу и примерно сориентировавшись — волчьи инстинкты очень помогали — помчалась в направлении дренейского города.
Мысли путались все больше, и временами я забывала, зачем бегу куда-то сломя голову, и почему бы вот здесь не остановиться и не пойти за этим вот четким запахом оленя, который прошел тут совсем недавно. Когда ноги сами понесли меня совершенно в другую сторону, я поняла, что дух волка берет контроль над своим телом и вытесняет меня в мир духов.
Вновь я пришла в себя где-то на острове Кровавой Дымки в какой-то пещере. Хозяин пещеры - небольшой медведь - валялся с перегрызенным горлом тут же рядом. Я выбежала из пещеры и помчалась сквозь лес, на ходу стараясь определить направление. Нужно как можно скорее добраться до Экзодара... Пока волк не вытеснил мой дух полностью. Я бежала не останавливаясь и не щадя себя... вернее, волка, но даже это полупризрачное тело имело свой предел запаса сил. Лапы подкашивались и, в конце концов, он просто лег на землю, высунув язык и тяжело дыша. Я мысленно закрыла глаза в тщетной попытке удержаться, прежде чем вновь провалилась в темноту.
Сколько дней прошло в этой борьбе с духом волка, я не знаю, но до Экзодара я так и не добралась. Однажды, очнувшись на берегу океана, я поняла, что у меня нет сил больше сопротивляться и продолжать бессмысленно изматывать тело волка. Вода была окрашена в кровавый цвет тонущим в океане солнцем, и я залюбовалась этим зрелищем, хотя призрачные глаза волка и не воспринимали весь спектр цветов. Мой дух устал и уже почти смирился со своей участью. Я вспомнила Кууро, Нила... всех тех, кто мне стал дорог за это время, проведенное в Азероте. Но я не могла позвать на помощь, медальона не было и не хватало сил призвать силу ветра, чтобы с ним передать мысли на большое расстояние.
Я лежала, положив голову на лапы и наблюдая за заходящим солнцем, когда вдруг чувствительный нос волка уловил другой запах. Запах чуждый этим местам. Запах, принадлежащий человеку.
Мой дух возликовал, а дух волка наоборот, насторожился и вжался в землю. По берегу действительно шел человек в длинной плотной мантии, и что-то говорил сам себе. Я встала, и стараясь всем видом показать неагрессивность, медленно пошла к человеку, чуть повиливая хвостом, как это делают собаки. Он не сразу заметил меня, но когда заметил, перед ним тут же возник водный элементаль, а человек настороженно спросил:
– Кто ты? - Он пригляделся ко мне. - Шаман?
Я завиляла хвостом, подтверждая его догадку, заглянула ему в глаза.
– Ну покажись уже, - человек ухмыльнулся и отозвал своего элементаля. Я мысленно фыркнула: я бы и рада, да не могу, вот... Как ему теперь объяснить, что мне нужна помощь? Он начал что-то говорить мне, решив, что я то ли боюсь его, то ли так шучу.
"Да не могу я принять свой облик!" - я легонько ткнулась человеку головой в живот, чем все окончательно испортила. Он проворчал что-то и перестал обращать на меня внимание, продолжил свой путь по берегу. Я опустила голову и пошла за ним. Он прошелся еще немного по песку, затем свернул к лесу, уселся под деревом и начал что-то жевать. Я легла поодаль и стала наблюдать за ним. Если он некоторое время назад без усилий смог призвать элементаля воды, может он поймет меня через ветер? Я собрала всю волю в кулак и потянулась к ветру. Он не сразу, но все же ответил, и я постаралась дотянуться до разума этого человека, но, кажется, он ничего не чувствовал, кроме порывов ветра на своем лице и одежде. Я постаралась усилить напор, и от этого не только мой дух чуть не отправился в мир духов, но и тело волка начало покидать этот мир. А маг все равно ничего не услышал... И почему-то он воспринял этот безобидный ветерок как угрозу, причем угрозу, исходящую от меня. Вновь появился элементаль, не преминувший запустить в меня ледяную стрелу. В этот момент дух волка решил взять ситуацию в свои лапы и, легко увернувшись от летящей стрелы, помчался прочь.

Маг недоуменно покачал головой вслед убегающему безумному шаману. Если он и хотел таким образом подшутить, то не на того нарвался. Шаманы вообще ему не симпатизировали, особенно в облике волков. На всякий случай, он не стал отзывать элементаля и направился дальше по песчаному берегу в его сопровождении.
Волк лежал наполовину в воде, когда его заметил маг. Он подошел и решил извиниться перед шаманом:
– Ну извини. Просто мне твои шутки непонятны и неприятны. Все порядочные дренеи пируют в Экзодаре, а ты тут...
Но волк лишь глухо зарычал, поднимаясь из воды и делая маленькие шажки по направлению к магу. Тот нахмурился.
– Даже не вздумай. Будет хуже.
Но волк и не думал отступать, в его глазах уже не было проблесков разума, и если бы не его полупрозрачность, то можно было бы подумать, что это самый обычный лесной волк. Магу не хотелось проверять призрачные зубы на дееспособность, и он быстро накинул на себя магический щит, сложив руки на груди и с усмешкой глядя на волка. Бросок последовал молниеносно, но зверю не удалось как-то повредить магической защите. Он сполз на землю, тряся головой. Еще пару раз попытавшись наброситься на человека, который лишь ухмылялся этим попыткам, волк бросился прочь. Но маг вместе с элементалем следовали за ним неотступно, то и дело бросая ледяные стрелы. В панике, волк сам себя загнал в ловушку, забежав на небольшой полуостровок, откуда бежать было некуда — единственный выход перекрывали подоспевшие маг и элементаль. Волк оскалил зубы и яростно зарычал, готовый к атаке.
– Так. Я тебя сейчас обезврежу, и отправлю в Экзодар, пусть шаманы с тобой разбираются, - предупредил маг и, не дожидаясь, пока волк снова прыгнет на него, пробормотал заклятье.
Волк взвыл — его лапы оказались заморожены в ледяном пласте - маг не учел того, что он стоял в воде. Зверь издал беспомощный полулай полурык и клацнул зубами, силясь дотянуться до человека. Тот отшатнулся, обдумывая ситуацию, и отошел подальше от лязгающей зубами морды разъяренного зверя. В воде лед быстро растаял и волк, не медля, в отчаянном прыжке бросился на мага, метя в горло, но тут же рухнул в воду, заключенный в глыбу льда.
– Теперь лучше... - Он оглядел свою работу, удовлетворенно крякнул и начал творить заклинание левитации, которое подняло глыбу с застывшим в ней волком в воздух и потащило ее вслед за магом. Пройдя несколько шагов, маг хлопнул себя по лбу и чертыхнулся. Затем прочитал какое-то сложное заклинание, от чего потерял концентрацию и глыба обрушилась на землю, растрескавшись. Рядом с ними ярко засветился объемный шар, сотканный из яркого света и сполохов всех возможных цветов, которые складывались в картинку. На этой картинке, кажется, можно было разглядеть архитектуру дренейского города. Маг запихнул угрожающе трещащую глыбу в портал и прыгнул следом сам.

Сама история. Написана Кууро. От лица Кууро.

Последнее, третье письмо быстро перекочевало в руки молодого курьера, стоящего передо мной. Он еще раз посмотрел на выведенные моим неровным почерком инициалы «И.С», затем поднял взгляд на меня, спрашивая:

-Ивор Сильверхарт, Ночной Эльф. Правильно?

-Он самый. Усатый такой. И вечно бурчит себе под нос, - ляпнул я, слегка улыбнувшись.

Молодой паренек кивнул, запоминая имя того, кому через какое-то время придется читать эти строчки. Хотя, не ему одному. У парня в сумке, думаю, лежала еще целая гора писем, но в этой горе, если хорошенько покопаться, можно найти еще целых два письма, написанные моим же почерком. На белоснежной бумаге черными чернилами были выведены другие инициалы: К.А. – на одном; Л. – на другом. Суть всех трех писем была примерно одинакова: спасибо за все и до свидания. Может встретимся, а может и нет, но, в любом случае, клад зарыт под ближайшим деревом, прошу подойти, откопать и дальше радоваться жизни без меня. Ну, как-то так. Проблема была в том, что я совершенно не умею писать трогательные и грустные письма, в которых, по идее, полагается долго изливать душу на шести листах мелким шрифтом и говорить кучу разных милых и не очень вещей. Та авантюра, в которую я был втянут без своего согласия девочкой Нарнаа, совершенно не гарантировала, что через несколько дней я буду ходить под этим грешным солнцем в целости и сохранности. Осознав это, мое сознание приняло решение во что бы то ни стало попрощаться со всеми своими родными, друзьями и вообще личностями, которые так или иначе занимают важное место в моей довольно-таки продолжительной жизни. Посидев пару минут с пером и бумагой, я осознал, что таких личностей не очень-то много, целых пять. Тем не менее, одна личность затеяла все это дело, а вторая была непосредственно в курсе моих планов, и даже хотела принимать активное участие, так что смысла писать письма этим двоим я не видел. Оставались еще трое. Написав строчки, типа «мне было приятно ходить вместе с вами под одним солнцем и я действительно счастлив» я действительно почувствовал себя полным идиотом. В моей голове совершенно не укладывалась мысль, что такое можно, а главное – нужно написать. Но, делать нечего, все три письма уже болтались в сумке курьера, который уже как несколько минут скрылся за поворотом, оставив меня в раздумьях.
Через несколько минут я бодрым шагом вышел на торговую площадь, где жизнь натурально кипела. Описывать это «кипение» я совершенно не вижу смысла – ну что может быть нового и интересного в оживленной площади, где каждый то и дело норовит ткнуть тебя какой-нибудь холодной железякой, утащить твой кошелек, а заодно и срезать добрую половину мантии, скажите на милость? Там – торговцы, сям – стража, а вот там, чуть поодаль, шатается какой-то парень в смешной зеленой шляпе. Вообщем, скукотища и ничего нового. Именно поэтому я не очень-то люблю бывать здесь, но что поделаешь – сейчас мне необходимо было пройти сквозь всю эту толпу, к дому, где я снимал комнату, завалиться на кровать и уснуть мертвым сном... Дожидаясь завтрашнего дня. Пока я шел, раздумывая над тем, что мне предстоит завтра… Ритуал. Мир духов… Но сперва – поиск мага и портал в Экзодар… Иронично то, что именно с такого вот портала в Экзодар все и началось…

Итак, пару дней назад я вышел из мерцающего портала в Чертогах Света.

Первое, что я помню, после того как ноги мои вынесли меня из этого переливающегося цветами бледной радуги круга, так это яркий, ослепительный Свет. Я никогда особо не жаловал Чертоги Света именно из-за этого. Видите ли, я глубоко убежден, что каждое существо, будь оно хоть трижды рассадником Света и Справедливости, имеет в своей душе темные потаенные уголки. Личные тайны, мысли, действия, суждения, черты характера. Да мало ли. Суть в том, что ни одно мало-мальски разумное существо в здравом уме и твердой памяти никогда не будет показывать все эти тайны. А этот Свет, который обитает в своих Чертогах, видит тебя насквозь. Ну не сволочь ли? Такое впечатление, что тебя насильно раздели, приковали к какой-нибудь доске и поставили на обозрение всему миру. Согласитесь, вам будет ну не очень комфортно в такой ситуаций, когда на ваше обнаженное тело взирает пала миллионов глаз.

Собрав свое сознание после этого самого «полета», я ясно и четко увидел перед собой глыбу. Большую, синюю, холодную ледяную глыбу. Которая, нагло наплевав на любые законы физики, нагло висела в воздухе, насмехаясь над неокрепшими умами посторонних, которые и в страшном сне не могли себе представить, что глыбы, оказываются, умеют летать, да еще и насмехаться. Самое интересное, что внутри этой глыбы был замурован волк. Не просто обычный волк, думаю любому магу будет не шибко интересно замуровывать в лед обычного волка и везде таскать его за собой. Нет, может такая идея и придет кому-нибудь в голову, но, думаю, быстро надоест из-за своей не оригинальности. В ледяной глыбе был замурован Дух Волка. Чтобы не вызывать у читателя неуместные возгласы «А это что еще такое?», я попытаюсь вкратце описать сей довольно скучный эффект. Видите ли, шаманы, к которым, по идее, и принадлежу я, умеют совершать нехитрое превращение, а именно вызывать Дух Волка из мира мертвых и объединять сознания. Если говорить еще проще, то это выглядит примерно так: шаман вытаскивает дух любого мертвого волка, который, естественно, должен захотеть это. Объединяет свое тело и с духовным телом волка и свой разум с разумом духа волка. Получается нечто вроде обычного полупрозрачного животного, в теле которого совмещен разум и шамана, и животного. Все просто, не правда ли?

-Пойдем, отведем тебя к шаманам.

Только сейчас я понял, что рядом с куском льда копошился молодой парень. Ему можно было дать лет двадцать пять – тридцать, довольно молодо он выглядел, но чувствовалось, что он уже побывать во многих битвах. Длинные волосы этого блондина были аккуратно завязаны в конских хвост, а тело было завернуто в темную робу. На груди красовался знак Даларана – города магов, следовательно, молодой блондин скорее всего был этим самым магом.

-Простите, вы сказали, что вам нужен шаман? Прошу любить – один из них к вашим услугам, - с легкой улыбкой вымолвил я, отвесив шутливый поклон. Маг, скептически осмотрев меня после такой выходки, которая, по его мнению, ну никак не должна исходить от представителя бессмертной расы, все же решился продолжить разговор.

-Да, вот.. Этот волк напал на меня. Будь он обычным, я, конечно, сразу же прикончил тварь на месте… Но этот – не обычный. Шаман. Я захотел показать его вашим коллегам.

Я кивнул, внутри усмехаясь тому, что он обозвал всех шаманов «коллегами», причем – даже без тени улыбки! Конечно, в обществе магов такое может встречаться сплошь и рядом, но явно не у говорящих с духами.

Я подошел к огромному куску льда, попросив поставить его на каменный пол Чертогов Света и высвободить волка. Маг, поразмыслив несколько секунд, используя свои заклинания все же освободил волка, правда, предварительно отойдя в сторону на несколько шагов. А дальше началось самое интересное.

Большой прозрачный волк, что, по идее, должно было уже немного напрягать не посвященных в вопросы шаманизма людей, несколько секунд соображал – что он, кто он, чего он тут делает и что за синие сосиски то и дело трясутся перед его мордой. Вероятно, не ответив на последний вопрос, он поступил так, как должен поступать в такой ситуации любой приличный волк, увидевший перед собой странные и не понятно откуда взявшиеся перед собой синие сосиски. То есть, ошалел, взвизгнул и отскочил в сторону, хищно вглядываясь в глаза дренея и человека.

-Тихо, тихо. Спокойно, милый, ты в безопасности, - улыбаясь, пробурчал я как можно ласковее.

Но волк, видимо, не обучался в своей волчьей школе всеобщему языку, поэтому он лишь фыркнул, пригнулся к земле и глухо зарычал.

-Ну что? Видите, что я говорил. Он на меня напал и ведет себя агрессивно, - предпочел сказать маг, стоя на безопасном расстоянии.

-Угу. Ясно. Как тебя звать-то?

-Хьорборг.

-Кууро. Обменялись любезностями…

Какой-то я был слишком фамильярный, кажется… Или нет?

Я вернулся к подарку, который все еще стоял в углу и тихонько рычал. Еще несколько минут я пытался наладить контакт с представителем этой флоры-фауны призрачного мира, но – безуспешно. Шаман в форме волка разительно отказывался принимать вкусный кусок мяса, который я, между прочим, сам не отказался бы тогда сожрать. Тоже мне, отказывается от дармовой еды... Впрочем, погладить он себя тоже не дал. Это все меркло по сравнению с тем, что меня действительно пугало: пока мое синее тело на автомате пыталось подружиться с этим животным и то и дело отвечало на вопросы человека, я старался почувствовать сущность этого волка. В конце-концов, если это шаман в образе призрачного волка, следовательно, его разум также должен быть в этом теле. Меня пугало то, что я не мог найти этот самый разум. Лишь какая-то часть меня все-таки упрямо повторяла, что это – шаман, там есть разумное существо и вообще мне нужно заткнуться и делать свою работу. Что ж, у меня никогда не было привычки спорить с моим естеством, наоборот, всецело ему доверять и слушаться. Я заткнулся и продолжил искать, прислушиваясь к своим ощущениям. Есть! Чтобы не утруждать читателей занудной терминологией шаманизма, которую, впрочем, большинство и так не поймет, я попробую описать свои ощущения проще. Представьте, что вы с закрытыми глазами сидите на берегу водоема, вода в котором довольно вязкая, и почти что твердая. И вот вы шаритесь пальцами в этом водоеме и вдруг чувствуете, что ваши руки натолкнулись на тоненькую нить, уходящую куда-то вниз. Вот, примерно такие ощущения я испытал тогда.

-Хьорборг, помоги мне.

Чтобы не терять время, я быстро подошел к волку, и, взяв его за шею, придавил к каменному полу. Слава Наару, у животного почти не было сил сопротивляться, так что призрачное тело, еще сохранившее остатки какой-то физической оболочки, послушно легло на камень, правда, с помощью моего веса. Несколько взмахов руками над телом, попытка «зацепиться» за оболочку волка и сдернуть ее ко всем чертям так, чтобы освободить шамана, ни к чему не привела. Вернее, не привела ни к чему хорошему. Волк начал исчезать, растворяться и терять очертания.

-Плохой знак, - лишь пробурчал я.

-А что с ней такое? - поинтересовался тут же подошедший маг, когда угроза остаться без ноги миновала.

-Как сказать.. Когда шаман обращается к призрачным волкам, они заключают некий союз: волк дает шаману свои силы и призрачное тело, а шаман, в свою очередь, пускает волка обратно в мир живых. Правда, при этом они делят одно тело на двоих.. То есть их разум сосуществует. Поэтому есть всегда опасность потеряться, правда, это случается очень редко и то по неопытности.. А сейчас.. Я почти не чувствую разум шамана, - я кинул на тело волка, - помоги мне. На поясе мешочек, там несколько зелий.. Красное. Влей его мне. Руки заняты.

Маг, хмыкнув, послушно опустился на колени рядом со мной, начав рыться в небольшой набедренной сумке и достал оттуда несколько бутылей с жидкостями. Выбрав зелье красноватого оттенка и получив мой кивок, он осторожно подошел ко мне и, открыв бутыль, влил содержимое мне в рот.

Мало ли что может случиться во время путешествия, а вещи первой необходимости нужно всегда таскать с собой. Те снадобья, которые только что перебирал Хьорборг, я всегда таскаю с собой на случай таких вот ситуации. То зелье, которое я выпил, позволяло шаманам не только видеть духов вокруг, но и покидать свое тело и разгуливать по просторам мира духов. Единственное, что немного напрягало, так это то, что чем больше шаман уходил в мир духов, тем больше появлялась опасность не вернуться под палящее солнце Азерота. Ну или вообще любого мира, где любое мало-мальски могущественное создание по разным причинам решит покинуть свое тело и прогуляться по серым и бескрайним просторам духовного мира.

После того, как жидкость прочно разместилась на дне моего желудка, эта самая жидкость, которая, к слову, совершенно противна на вкус, начала творить свое великое колдунство. А именно отделять какую-то часть моего разума и отправлять ее в мир духовный, как уже было сказано выше. Самое интересное то, что я мог отчетливо понимать: что я делаю и в физическом мире, и что я делаю в духовном мире. Конечно, зрение и прочие чувства остались в Чертогах Света, рядом с волком, Хьорборгом и другими дренеями, подошедшими поглазеть на неосторожное обращение с животными.

Пока мое физическое тело держало волка и делало все, чтобы животное не вырвалось на свободу, часть моего разума пыталась почувствовать разум шамана и ухватиться за эту самую нить, которая связывала призрачного волка и второе, неосторожное существо.

Ухватиться за эту самую нить стоило огромных усилий, так что я даже почувствовал, как маленький ручеек пота скатился на призрачную шерсть волка.

-Что мне делать? – ворвались в мое сознания слова мага, о существовании которого я уже успел благополучно забыть: настолько сильно мне хотелось поскорее помочь своему брату-шаману. Хотя, если признаться, я понятия не имел кто это – мужчина или женщина. По крайне мере, желания переворачивать волка на спину и разглядывать некоторые части тела только лишь для того, чтобы в последствии знать, как правильно обращаться, у меня не было. Там разберемся. На несколько мгновений мой разум приблизился к той границе, которая отделяет мир духов от мира живых, так что я смог приоткрыть глаза и мутным взглядом увидеть мага.

-Поговори с ним..

-Что, прости? Вот просто так взять и поболтать с животным, которое мне недавно хотело отгрызть ногу?

-Дай.. договорить. Мне сложно.. говорить, - почти шепотом сказал я, стараясь выговорить каждое слово как можно четче. В конце-концов, разговаривать мне было очень тяжело. Маг же в это время кивнул, дав понять, что он слушает, хотя и борется с тем, чтобы не сказать мне пару ласковых слов.

-Говори с ним.. Говори о том, как это хорошо.. быть разумным. Как это хорошо.. быть дренеем.

Маг недоверчиво посмотрел на волка, затем опустился перед ним на колени и тихо заговорил. Я не вслушивался в его слова, но понимал, что он все делает правильно. Что он описывает этому самому шаману, как это хорошо – быть в своем сознании, а не бегать с высунутым языком и не цапать мимо пробегающих зайцев за спину. Вероятно, зверь, который сейчас перед нами, был совершенно иного мнения, мол, ничерта-то вы не понимаете, господа хорошие, а за зайцами гонятся – самое милое дело, а еще и в лесу жить, и там вообще не только зайцы есть, а еще всякие белочки, крабики и большие странные синие дядьки на копытах, которые, к слову, совсем не вкусные. А вот вы, дураки, живете в большой каменной норе, ходите на двух ногах и вообще питаетесь всякой гадостью.

В то время, пока маг разговаривал с волком, я постарался сосредоточиться на своих действиях. Мне нужно было углубиться в мир духов как можно больше, при этом не теряя связи с физическим телом, что было довольно сложно. Когда с наставлениями для мага было покончено, я тут же забыл о том, что он существует где-то рядом со мной – моей задачей был этот самый шаман. Я глубоко вздохнул и в своем сознании создал огромное серое полотно. К слову, Нобундо говорил, что у каждого шамана может быть свой путь в мир духов, и вообще любое действие в первую очередь завязано на ощущениях и чувствах, на том, что мы представляем себе в своем сознании. Представив огромное серое полотно, которое стояло в моем сознании, я мысленно протянул к нему руки, будто бы хотел пройти сквозь него. Как только мои руки коснулись этого полотна, они начали терять все цвета. Я уже привык к таким вещам, не первый раз мне приходилось посещать мир духов, но мне всегда становилось не по себе от вида моих серых рук, а затем и всего тела. Такое впечатление, что мое тело медленно теряло саму жизнь, становясь серым и легким. Впрочем, все это происходило лишь в моем сознании, в физическом же мире дреней Кууро не шелохнулся.

Через несколько мгновений я был в мире духов. Чтобы вы поняли мои ощущения, представьте, что вы нырнули в озеро с чем-то очень вязким. Вы вполне можете дышать в этом озере, но это дается вам с трудом, как и вообще любые движения. Мир вокруг утратил все краски и стал полностью серым. Единственные цвета, которые живут здесь, это различные оттенки серого. Экзодар, Чертоги Света – все стало серым и тяжелым, давящим. Легкий шепот не замолкал, разливаясь по всему залу. Пугающие звуки, непонятно откуда взявшийся далекий звон маленьких колокольчиков – все это заставляло постоянно оглядываться, заставляло кровь дрожать. Мир духов – не место для живых, даже добровольно покинувших свое тело. Он всегда враждебен ко всем, кто не остается здесь на долгий срок. Я попытался сделать шаг; это далось мне с огромным трудом. Я сделал еще несколько шагов, задев хвостом свое физическое тело. Серый хвост с серым кольцом пронесся сквозь очертания дренея, склонившегося над телом волка. Еще несколько шагов и мне стало немного легче дышать. Но ощущения удушливости все еще оставались при мне, а каждый шаг высасывал столько энергии, сколько бы мне понадобилось чтобы подняться на огромную гору. Честно говоря, я и понятия не имел что мне нужно сейчас делать. Я чувствовал ту нить, которая шла от тела волка куда-то в потолок, но я не знал как за нее ухватиться или пойти по ней. Я чувствовал, что предмет моего поиска находиться где-то здесь, в этом мире духов… Но этот самый мир огромен настолько, что я могу бродить здесь несколько лет. Такого бы мое тело не выдержало.

Я мысленно хлопнул себя по лбу, обозвав себя ничего не помнящим идиотом. В конце-концов, я был шаманом, который был праве попросить помощи у стихий и у духов. Что ж, если духи встретили меня враждебно, думаю, стоило обратиться к стихиям. Я мысленно перечислил всех четверых, думая, к кому же обратиться. С Огнем с недавних пор у меня не очень теплые отношения, да и сам Нобундо просил не обращаться к нему лишний раз.. Земля, Воздух, Вода. Вода. Именно со знакомства с Водой начался мой путь шаманизма, и ею он продолжается сейчас. Я мысленно подумал о том, что мне нужна помощь водной стихии. Я всегда уважал и чтил тебя, твою мудрость и твое спокойствие. Так ответь же мне сейчас и помоги мне. Ведь не в этом состоит наше с тобой общение, дорогая моя?

Я позволил себе улыбнуться, когда по моему телу начало струиться приятное тепло. Улыбка далась мне без проблем, словно и не было вокруг враждебной серости. Я обернулся, чтобы посмотреть на очертания своего тела и улыбнулся еще раз, благодаря свою защитницу. Мир вокруг обрел очертания, он не был так сильно размазан, а предметы вокруг больше не скакали и не теряли форму всякий раз, как на них взглянешь. Дреней Кууро, который сейчас сдерживал волка, тоже слегка изменился. Мое тело улыбалось уголками губ и источало какое-то внутреннее спокойствие, не смотря на то, что улыбаться-то, вроде бы, и нечему. Более того, я знал, почему Хьорборг присматривается к моему телу и вертит головой, пытаясь понять, откуда под землей, в одном из залов космического корабля сейчас царствует сильный запах моря. Хмыкнув, я отвернулся и перестал созерцать эту сладкую парочку, снова сосредотачиваясь на том, чего я, в сущности, хочу. Теперь, когда мой дух получал поддержку от стихии Воды, я мог спокойно «зацепиться» за нить, которая была единственным ответом на все вопросы.

Я почти без единой мысли смотрел на то, как за несколько секунд мое тело превращается в капли воды, которые исчезают на глазах, будто бы испаряясь. Я знал, что так надо. И я знал, что так должно быть.

Через мгновение эти капли воды собрались в мое сознание уже в каком-то другом месте. Первое, что я увидел, это неестественно склонившиеся к земле серые деревья. Я понятия не имел где я нахожусь, я не мог сопоставить это место с увиденным мною на просторах Азерота, но этого и не требовалось. Я знал, что здесь или где-то по близости находится то, что я ищу, раз уж Вода принесла меня сюда.

-Эй… Здесь есть кто-нибудь? – это единственное, что я тогда придумал. Знаю, что со стороны это звучит совершенно глупо. Ну стоит шаман в каком-то странном сером мире, стоит в полнейшем одиночестве, да еще и водой от него пахнет в разные стороны. Ну что такое, а? Да еще и вопит о том, что ему тут кто-то нужен. Ну никакого уважения к покою духов у нынешних шаманов!

Как ни странно, это подействовало. Легкий ветерок пронесся мимо меня, свернул около дерева и коснулся моей спины. Такое впечатление, что он притрагивался ко мне, проверяя, настоящий ли я, будто бы не верил, что в этом Наару забытом месте может появиться шаман. Ветер, притронувшись ко мне, осознал, что это не игра его воображения, так что он решил подуть мне в лицо настойчивее. После нескольких таких попыток я фыркнул, замах руками и прикрикнул:

-Эй! Я не понимаю, что ты от меня хочешь! Давай я тоже буду дуть тебе в лицо, сомневаюсь, что ты поймешь мои намерения!

На секунду ветер утих. Но лишь на секунду. После этой краткой тишины порыв ветра обрушился на меня, чуть не свалив с ног. Я уперся копытами в землю, стараясь удержать равновесие и не упасть. Сквозь этот порыв ветра я отчетливо ощущал чей-то шепот, но не мог его разобрать. Я пытался прислушиваться к нему, полностью сосредотачиваясь на своем слухе, но – тщетно. Я все равно не слышал того, что хочет донести до моего разума ветер.

Сейчас, обдумывая все свои действия, я подозреваю, что было множество выходов и способов услышать то, что пытается донести до меня ветер. Но тогда единственным решением, которое пришло в мою дурную голову, было лишь больше отдалиться от своего физического тела, больше погрузиться в эту пугающую и враждебную серость, которая, кстати, только и жаждала того, чтобы заполучить себе лишний дух. Мне кажется, что в тот момент, когда я принял решение, я даже услышал где-то за своей спиной неодобрительное цоканье, которое я слышал каждый раз от Нобундо, когда делал что-нибудь не так, как нужно. К слову, всегда в таких ситуациях мой наставник позволял мне самому увидеть свои ошибки и разобраться, и лишь затем считал нужным вмешаться и растолковать непутевому ученику его провалы.

Я снова мысленно обратился к стихии Воды за помощью. В какой-то степени ей также было все равно, она просто сделала то, что я просил, позволяя мне также потом увидеть свои ошибки. Мне иногда начинает казаться, что все стихии и духи вообще в глобальном заговоре с Нобундо. Мол, пусть делает-то, конечно, но потом сам когда-нибудь поймет, где он сглупил. А если не поймет, что ж, его проблемы. Я чувствовал, как мне становится еще легче дышать в этом странном и неприветливом мире, как мне все больше начинает казаться, что именно здесь – мое место, а все что было «до» - это все сон, который нужно поскорее забыть. Мне понадобилось несколько секунд чтобы отогнать прочь от себя эти мысли, а ведь так хотелось плюнуть на все и остаться здесь навсегда! Еще помог ветер. Видимо, он как-то почувствовал угрозу для меня и подул еще сильней, пытаясь донести слова до моих ушей. Или мне просто это показалось, и ему просто надоело ждать.

-Кууро.. Это Нарнаа… Я.. не могу... – донеслись слова до моих ушей. Я еле-еле разбирал их и мне требовалось полностью сконцентрироваться на звуках, чтобы расслышать их.

-Нарнаа? Но почему?! Что случилось? – в отличие от ветра, мне было очень легко разговаривать с ней.

-Мне… не куда. Я не чувствую.. свое тело… В этом мире нет… его тоже… Помоги…

Тут произошло то, к чему я совершенно не был готов. Я не ожидал, что из маленького серого смерча, который образовался полуминуты назад передо мной, и с которым я разговаривал, ко мне потянутся две руки. Две полупрозрачные, насколько это возможно в мире духов, руки. Их очертания то и дело сбивались. Не долго думая, я схватился за них и мысленно проорал воде, чтобы она помогла мне вернуться. Готов поклясться, что я даже слышал чей-то спокойный голос у себя в голове: «И незачем так орать, я все хорошо слышу..».

Я не ожидал, что все случится так быстро и неожиданно. Мое сознание к буквальном смысле шлепнулось в мое тело откуда-то сверху, причем мое бедное тело совершенно это не ожидало. Стояло себе спокойно, держало волка, думало о своих проблемах, ни о чем не подозревало и тут – шлеп - на него падает разум со всеми вытекающими последствиями, то есть, отлета на метр назад и тяжелой обиды на несколько лет вперед. Видимо, с волком произошло тоже самое, так что с Нарнаа (здесь я уже позволю называть нашего милого звереныша своим именем, так как все уже, надеюсь, поняли, кто был этим самым зверем) произошло тоже самое. Волк, взвизгнув, подскочил, сделал рывок вперед, больно ударился головой об каменное основание здания, осел и, обхватив голову лапами, заныл. Хьорборг же ошалел и сел на пол прямо там, где стоял, дико вращая глазами и переводя взгляд то на меня, то на бешенного звереныша. Дренеи, которые стояли вокруг, после всего этого тактично помолчали одну секунду, за которой тут же последовал взрыв хохота.

Хьорборг оправился от всего этого дурдома первым. Подойдя ко мне, он помог мне встать и спросил, что же все-таки случилось с Нарнаа. Потирая свою часть тела чуть пониже спины я, улыбнувшись, ответил:

-Видишь ли.. Про призрачного волка я тебе объяснил. И теперь я понял, почему мне так сложно было понять – кто это… Что-то воздействовало на нее. Ее дух теперь время от времени скитается между нашим миром, существуя в духе волка, а иногда звериное естество побеждает и вытесняет Нарнаа, а ее тело вообще не существует сейчас в этом мире.

-Нарнаа?! Так это Нарнаа?! – набросился на меня Хьорборг.

-А ты с ней знаком?

-Да, приходилось… - отвел глаза маг.

-Ну вот, собственно. Такая вот проблема с ней и приключилась.

Маг, задумчиво почесав затылок, уставился на меня.

Следующие минут десять прошли совершенно одинаково. Я склонился над волком и зарылся лицом в его мягкую призрачную шерсть, крепко обнимая шею зверя. Хьорборг же сидел в отдалении, сидел неподвижно и смотрел на меня с небольшим укором. Видимо, он никогда не мог представить, что столь благородные и статные создания, коими обычно и представляют Дренеев, могут так себя вести. Лицо же его уже несколько раз сменило выражение: от понимания, до немого укора. Через какое-то время маг решил все-таки прервать довольно неловкое молчание, от которого уже успела разойтись толпа, а те же, кто работал поблизости, тактично отвернулись.

-Кууро, хватит рыдать. Надо отвести ее к Нобундо, - сказал маг, подойдя и положив мне руку на плече.

-Что? А, да, ты прав.. – сказал я, вставая, но ни на секунду не спуская взгляда с волка. В голове моей сейчас проносились самые разные мысли, чувства и эмоции. Я давно боялся себе представить тот момент, когда моя ученица – Нарнаа, закончит свое обучение и станет полноценным шаманом, которая не будет нуждаться во мне. Конечно, любой шаман всегда остается учеником, даже я никогда не упускаю случая попрыгать перед Нобундо на копытах ради его совета. Но это будет уже совсем не то. Не будет той уймы времени, которую мы проводили вместе. Я раз за разом отказывался от мысли, что не смогу проводить с ней дни и ночи. Понимал, что не смогу больше сидеть рядом с ней и рассказывать про духов и стихии, про то, что связывает наш мир и сокрыто от обычных глаз. Не смогу, в конце концов, просто держать ее за руку и любоваться светом ее глаз! Самое странное, что именно последнее восклицание больше всего и побудило меня тут же встать, протереть глаза от не понятно откуда взявшейся влаги, шмыгнуть своим синим носом и чуть ли не бегом отправится в Кристальный зал, в обитель Нобундо. Хьорборг лишь недоуменно смотрел на меня, приподняв одну бровь и качая головой. Довершением к этому, словно удар в спину, был его тяжелый вздох. По Чертогам Света тут же разнеслось эхо от цоканья маленьких каблучков мага, которые решили не отставать и, более того, попытались слиться в какую-то единую мелодию вместе со стуком копыт. Мелодия, конечно, оказалась ужасной.

Прямо перед лестницей, ведущей к Нобундо, Хьорборг решил покинуть нас. Распрощавшись, я обещал ему, что я непременно позову его, если что-то узнаю о том, как помочь Нарнаа. В конце-концов, он тоже за нее беспокоился. Признаться, мне не сильно нравилось, что еще кто-то беспокоится за Нарнаа, но все же я дал обещание связаться с ним. Несколько мгновений спустя я опустился на колени, приветствуя Нобундо. Нарнаа, все еще пребывая в образе полупрозрачного волка, опустилась на все четыре лапы рядом со мной, точно также приветствуя своего учителя. Я поглядел на своего учителя с теплой улыбкой, ведь я уже долгое время не посещал его – просто не находилось каких-либо причин. Думать, что я могу зайти к нему в любое время, посидеть и поболтать, выпить чашечку чая со своим другом – мне как-то и в голову это не приходило.

Старый шаман оперся на свой посох, ухмыльнулся, склонился над призрачным волком и потрепал его.

-Ну что? Опять вляпался? – в голосе Нобундо слышалась теплая усмешка.

-Как видишь, - сказал я, поднявшись с колен и разведя руками. Несколько секунд мы смотрели друг в другу глаза, затем одновременно усмехнулись.

-Ты не учил ее реинкарнации. – со вздохом констатировал сломленный.

Я лишь развел руками. Да, это была моя оплошность. Реинкарнация - одна из самых сложных вещей, которой обучается шаман. С помощью этого ритуала шамана практически невозможно лишить жизни, так как его душа, будучи оторванной от тела, возвращается и возрождает шамана.

-И ты пришел за советом, - выдохнул Нобундо, опираясь на посох и с легкой усмешкой глядя на меня. Я лишь кивнул.

-Ну и зачем тебе я? Ведь мы оба прекрасно знаем, что ты уже не тот маленький и несуразный мальчишка, которого я обучал. Мы оба знаем, что ты сам способен справится со всем.. Но нет, ты продолжаешь бегать ко мне за советом при каждом удобном случае. Ну ладно, хоть потешишь старика, - при этих словах Нобундо глухо рассмеялся. Мне лишь оставалось развести руками во второй раз и глупо улыбнуться.

Спустя около двадцати минут, когда разговор с наставником плавно перетекал от «О Наару, учитель, что же мне делать?!» в «Ну что, садись, рассказывай, как до жизни такой докатился», я почувствовал легкий толчок в ногу. Обернувшись, я увидел зевающего призрачного волка, глаза которого почти вслух говорили мне «Кончай уже тут сидеть. Ты еще не забыл, что тебе меня спасать надо, ленивый ты дреней?».

-Спасибо, Нобундо.. В который раз, - сказал я, расплывшись в теплой улыбке и поклонившись наставнику.

-Не за что, мальчик мой.. Пока еще. Это сложное испытание… Для вас обоих. Я искренне надеюсь, что вы вернетесь.

Кажется, я даже видел на его лице грусть.. Но я знал, что все закончится хорошо. Просто у меня была такая уверенность.. В конце-концов, Нобундо никогда не оставит своих учеников одних, какими бы глупыми и безмозглыми они не были. Он часто приглядывает за всеми нами во время всех ритуалов, в которых нам угрожает опасность… И все мы об этом знаем. Чувствуем. Но не говорим об этом вслух. Тайны всегда должны оставаться тайнами, даже если о них все знают.

Кажется, волк сам знал куда шел. К нему вернулся разум.. вернее, к ней вернулся разум. Более того, я даже мог ощущать ее чувства. Настроения. Эмоции. Призрачное животное было потеряно, оно грустило.. Но оно надеялось. Сохраняло веру… Я знал, что будет дальше. Мы вышли в центральный зал Экзодара, я шел за зверем след в след, словно это волк вел меня на призрачном поводке, и вообще – это я был маленьким забавным синим копытным зверьком. Мы спустились ниже, к кристальному трону, где обитал Наару.

«Оставь… меня одну. Пожалуйста. Я буду здесь» - прозвучали слова в моей голове. Мне ничего не оставалось делать, как склониться перед волком и крепко стиснуть его в объятиях, спрятать несколько прозрачных слезинок в его шерсти и, слегка улыбаясь, потрепать его по холке.

-Только смотри… Не теряйся, - ляпнул я первое, что пришло мне в голову. Видимо, ляпнул немного не то, так как волк слегка наклонил голову в бок и уставился на меня вопросительным взглядом, мол, разве так надо прощаться со своей ученицей? Да тебе самому нужна помощь, шаман! Кто-нибудь, вправьте ему мозги, а?

Волк нежно лизнул меня в щеку и кивнул на лестницу, мол, твое время истекло, я хочу побыть одна. Тяжело вздохнув, я поднялся и поплелся наверх.. Мой путь лежал в Чертоги Света, к магам. И оттуда – в Штормград, искать своих друзей, искать у них помощи… или же просто попрощаться с ними. Навсегда.

Выйдя из Башни Магов, я довольно быстро добрался до своей комнаты, которую снимал в Торговом Квартале, в доме около регистраторов гильдий. Сбросив с себя одежду, я обессилено упал на кровать и тихонько, чтобы этого никто и никогда не видел, начал окроплять подушку своими слезами. Это в последствии я уже перестал стесняться их и обильно заливать слезами всех и вся, когда этого требовала ситуация. А тогда же я был еще скромный дреней, так что моих прозрачных соленых слез никто не мог видеть. Уже тогда Нарнаа была для меня большим, чем просто ученицей. Я чувствовал и знал это. Я действительно боялся ее потерять. Ту, которая с каждым днем забирала себе маленькую часть моего сердца. И я должен был ее спасти. Обязан просто. Нельзя было вовлекать в это остальных, это было бы слишком опасно... Предстояло сделать все самому.

Пролежав еще около часа на кровати и размышляя о том, что мне нужно сделать, я все же сделал над собой усилие, поднялся и переоделся в свою любимую ледяную мантию. По пути к парку я заскочил в лавку, купив пару голубых пергаментов, перо и чернила.

И вот он – парк. Место, куда я прибыл первым делом, когда впервые появился в Штормграде… Таверна «Плящущий Медведь»… И Нил внутри. Я тихонько вздохнул и не стал надевать на себя ложную улыбку… Не перед лучшим другом. Не перед тем, кто спасал мой хвост. Я не буду врать ему. Единственному родному мне человеку на Азероте, единственному и моему первому лучшему другу здесь… Я никогда не солгу.

-Чего хмурый? – слегка весело произнес Нил, вглядываясь в мои глаза. Мгновение спустя его улыбка исчезла, а в глазах читался легкий испуг: Что-то стряслось?

-Да. Стряслось Нил, - ответил я, устало сев и положив пергаменты с чернилами на стол. Подняв глаза, я встретился с глазами человека, все также слегка испуганными, встревоженными и жаждущими объяснений.

-Нарнаа.. попала в беду. Ее… больше нет в Азероте так, как мы понимаем. Есть ее дух… Заключенный в теле призрачного волка. А тело потеряно. Как сказал Нобундо, оно вполне может быть где-то в Круговерти. Его мне оттуда не вытащить, нужен маг.

Нил почесал бороду.

-А я понятия не имею, где его найти, - вздохнув, ответил я.

-Мда… Дела… И что ты собираешься делать, - тихим и немного печальным голосом ответил мой друг.

-Честно? – спросил я, вглядываясь в его глаза.

-Конечно.

-Собираюсь оставить этот мир, полезть в самый центр духовного мира и разыскать Нарнаа. Попробовать вытащить с помощью мага ее тело и соединить их, - ответив, я отвел глаза.

Несколько мгновений Нил вглядывался в мое лицо.

-Ты что-то утаиваешь, - произнес Нил, откидываясь на спинку стула и наблюдая за мной.

Я лишь закатил глаза, снова вздыхая. Чуть улыбнулся.

-От тебя ничего не скроешь, Нил… Это очень опасно. И я понятия не имею, вернулись ли… И мне страшно.

Человек слегка наклонился в мою сторону, пытаясь понять, шучу ли я. Мне бы и самому хотелось, чтобы все сказанное мной – было шуткой.

-К сожалению, это правда, Нил.

-А это для чего? – спросил бард, кивая на пергамент и чернила.

Я замешкался с ответом.

-Решил написать… прощальные письма, - еле слышно произнес я. Но, к сожалению, Нил это услышал, издал легкий стон и закатил глаза.

-Кууро, что с тобой? Неужели все настолько плохо, что ты думаешь, что не сможешь больше здесь появляться?

Я лишь развел руками, откидываясь на стуле и скрещивая ноги под столом.

-Честно… Я не знаю. Но Нобундо четко мне дал понять – чтобы я не тешил себя надеждой вернуться обратно. Я действительно боюсь, Нил…

-И я ничем не смогу тебе помочь, - не сказал, а, словно констатировал факт Нил, подтвердив свои слова тем, что скрестил руки на груди.

-Я не знаю… Я не хочу вовлекать тебя в это. Правда, - я взглянул на Нила с мольбой в глазах, когда человек встал и положил руку мне на плечо.

-Ты издеваешься, что ли, Кууро? Я твой друг. Так что, куда мне?

Я посмотрел куда-то в сторону, лишь бы не пересекаться с ним взглядами.

-Спасибо… Что бы я делал без тебя, Нил…

Кажется, Нил даже и не заметил. Или просто сделал вид, что не заметил… В любом случае, спасибо ему огромное за это. Мне бы безумно не хотелось вдаваться в перебранки, типа «-Спасибо тебе больше! –Нет тебе спасибо, что ты, не стоит! –Нет все же спасибо!» и так далее, которые я всегда считал неимоверно глупыми. Но, с другой стороны, я обязан этому человеку жизнью. Он не только выручал меня и спасал меня от смерти, он также спасал меня и от скуки… Что гораздо важнее, на мой взгляд. Если бы не Нил – я бы понятия не имею, как и чем я жил все это время на Азероте. Конечно, кому-то может показаться это глупым… Но Нил для меня – один из самых дорогих людей в моей дренейской жизни. Узы дружбы куда прочнее и куда важнее всего остального, что я знаю.

-Завтра… Вечером. У Экзодара.

Бард ободряюще похлопал меня по плечу и оставил одного.. За что мне снова хотелось подбежать к нему и вновь поблагодарить. Именно это мне и нужно было… Тишина и одиночество. Я медленно поднялся, разминаясь. Дошел до входа в таверну и запер ее на ключ. Кажется, я даже несколько раз слышал возгласы, типа «Что? Таверна закрыта? О Свет, на моей памяти не бывало такого, чтобы Кууро запирал таверну…» и несколько криков, типа «Хозяин! Рома мне! Срочно!». Зайдя на кухню, также окинул ее взглядом. Кухонный стол, несколько ящиков со свежими продуктами, доставленными сегодня с утра. Чистая и сверкающая посуда, вычищенный от золы и пепла камин… И пара шкур, лежащих прямо перед ним. Все же я никогда не был поклонником ходить по местам, которые связаны с лучшими моментами твоей жизни, смотреть везде, вздыхать и вспоминать, типа, как же все было хорошо. Так что я слегка хлопнул себя по голове, вспомним об этой совей привычке, и вернулся зал, опустившись за стол и взяв в руки чистый голубой пергамент.

Я не считаю нужным описывать то, что было написано… Эти банальные строки вы можете найти в любом произведении о любви, где главный герой романа пишет огромное письмо на кучу страниц своей любимой, где обещает хранить ей верность после смерти и вообще всячески захламлять свою голову розовыми портретами этой самой любимой. Но, к счастью, я не герой любовного романа, мне не было нужды писать такие трогательные письма, в особенности – своей любимой. Так что, по странице на каждого, пара слов о том, как мне было хорошо, пожелания жить долго и весело – все, с меня хватит. Я быстро запечатал конверты, нашел курьера и отправился спать, готовясь к завтрашнему дню.

Вероятно, почта Азерота действует хорошо и быстро. Вероятно, очень хорошо и быстро.

Потому что, как только я сделал несколько шагов по улице, выходя из комнаты, меня тут же окликнул Ивор, сидящий на лошади и держащий в руках письмо. Ни-привет-ни-пока, а сразу же:

-Что это? – спросил эльф, тыча пальцем в письмо.

-Нууу… Это письмо, - виновато улыбнулся я, отвечая.

Эльф слегка сжал в кулаке письмо, хмуря глядя на меня. Но через мгновение он расслабился, даже слегка вздохнув.

-Кууро. Что все это значит? Объясни мне пожалуйста.

Я скрестил руки на груди, прислонившись к какой-то стене и глядя себе под копыта.

-Нууу…

-Я жду, - голос эльфа был холоден и спокоен.

-Нарнаа пропала. Вернее, у нее проблемы.

Эльф лишь приподнял одну бровь. Его лицо оставалось невозмутимым. Ненавижу, когда он так делает!

-Она… потеряла свое тело. А ее дух остался здесь, на Азероте… И мне нужно ей помочь. Спасти. И я, честно говоря, не уверен, что вернусь.

Ивор спешился и похлопал свою лошадь по загривку.

-Так. И поэтому ты решил, что лучше всего будет написать всем трогательные письма и делать все в одиночку?

Я лишь что-то промямлил. Сам даже не знаю что. Кажется, это было похоже на «Кажется, да» и «не бейте меня, дяденька». Тем временем, эльф вглядывался в мои глаза, будто бы стараясь что-то там отыскать.

-Кууро. Я уже достаточно настрадался, глядя на то, как мои друзья самоотверженно и благородно прощаются с миром, отвергают чужую помощь и, в результате, погибают. Мне это, честно сказать, осточертело. Я не оставлю тебя одного. Помогу всем, чем вообще смогу. И Нарнаа тоже, раз она для тебя дорога. В любом случае, не будь таким печальным. А то кто-нибудь увидит, - кажется я даже увидел улыбку на его лице.

-Все равно, Ивор. Я боюсь за себя, но еще больше я боюсь за вас. Что что-то может случится с вами… Это все же мое дело. Это я, - эльф не дал мне закончить предложение, тяжело вздохнув и прервав меня.

-Я уже много раз такое слышал, повторюсь. Не строй из себя героя… По крайне мере, в одиночку. Когда за твоей спиной будет поддержка – вот тогда строй. Что я могу сделать?

Как я мог с ним спорить? Я сказал тоже самое, что и Нилу: завтра, вечер, Экзодар.

-И еще, - окликнул я эльфа, когда он уже почти отъехал от меня, - ты не знаешь никого из магов? Кто бы смог мне помочь…

Эльф слега задумался, подняв глаза к нему.

-Знаю, кажется. Хьорборг… Что ты улыбаешься?

-Именно он мне помог с Нарнаа… Нашел ее. И переправил в Экзодар… Ладно, спасибо, Ивор, я обращусь к нему, - уже прокричал я, размахивая в след удаляющейся фигуре эльфа.

Кажется, дела мои потихоньку налаживались. Я вновь заскочил в лавку, купил про запас парочку пергаментов и остановился в Синем Отшельнике, в Квартале Магов. Уж очень нравилось мне это место… Да и я сам, думаю, нравился здешним хозяевам – уж больно я был синий, уж больно вкусно они готовили. Да и место тихое, мало кто заходит.. Вообщем, не таверна, а рай просто. Была бы возможность – с удовольствием бы перенес сюда своего «Медведя».

Передо мной лежало еще несколько чистых голубых пергаментов. Страсть у меня просто к синему цвету… То синие чернила, то синяя бумага. Зато – не вредит никому, а мне нравится. Итак, письмо для Хьорборга. Я решил не особо расписывать мой разговор с Нобундо и его советы подумал, что смогу это сделать при личной встрече… Второе письмо было отправлено моему знакомому друиду – Крылу Ворона… Мало ли. На всякий случай. Я не был настолько близко с ним знаком, мне не хотелось писать трогательные строчки… Так что я просил у него помощи. Каким-то образом Ивор все же сумел переубедить меня. Мне хотелось жить. Выжить.

На следующий день около ворот Экзодара меня ждал сюрприз. Старый знакомый, Чинзан, известный еще с Коды… Мы довольно много с ним намучались. Многие были о нем крайне плохого мнения, предупреждали меня, но я все же доверял этому странному парню. Завидев меня, он бодрым шагом направился в мою сторону, приветствуя.

-Вечер добрый, Кууро… Вообщем, я сразу перейду к делу. Я слышал о том, что случилось с Нарнаа, и я хотел бы помочь. Это возможно?

Его слова застали меня врасплох. Я не ожидал, что кто-то еще вызовется... Да и почему он не сделал этого раньше? В конце-концов, я и понятия не имею, что вообще будет, да и нужны ли будут мне помощники. Если честно, соглашался я только потому, что знал – отказ огорчит моих друзей. Хотя бы будут рядом… в случае чего.

-Да, конечно, Чинзан. Нужно только подождать остальных.

Человек кивнул, спрашивая:

-А кто еще собирается прийти?

-Ивор, Нил, Хьорборг и Крыло Ворона.

Чинзан лишь хмыкнул. У него были не слишком теплые отношения со всеми этими людьями… Хотя, я не был уверен насчет мага. В течении следующих десяти минут подошли все остальные. Кроме Нила… Мы ждали его около получаса. Но я решил отправиться в путь… к сожалению, без него.

Мне пришлось встретить их не слишком хорошими новостями: Нарнаа не было в Экзодаре. По крайне мере там, где мы расстались в прошлый раз. Несколько миротворцев подтвердили, что вчера вечером призрачный волк поднялся из трона и убежал в сторону Долины Амен. Нам нужно было ее найти. Наш небольшой импровизированный отряд двинулся в сторону Лазурной Заставы, когда Хьорборг окликнул меня. Мы шли немного в отдалении, разговаривая.

-Кууро. Объясни, пожалуйста, еще раз – что именно случилось и что требуется.

-Нарнаа… как бы это сказать… разделена. Ее дух находится в этом мире, а ее тело – где-то в круговерти… Твоя задача – найти ее тело и как можно ближе… приблизить, что ли?... к грани между нашим миром и миром духов. Моя же – найти ее дух и поместить его в тело. Не уверен, что ты поймешь…

Несколько мгновений маг колебался, видимо, обдумывая мои слова.

-Значит… Нам нужно произвести слияние оболочки души, находящейся в материальном подпространстве с физической оболочкой, выведенной из астрального подпространства. Моя задача – сканирование локального подпространства на предмет поиска физической оболочки Нарнаа, затем фиксация физической оболочки, и перевод ее с одного энергетического уровня на другой. При это необходимо не допустить образования квазиматериального наполнения.

-… Прости, что ты сказал? – я даже остановился. Этот, кажущийся мне совершенно бессвязным, набор слов просто взорвал мой разум. Он не желал воспринимать это, а главное – понимать и вникать в эту тарабарщину. На мою реакцию маг лишь закатил глаза и вдохнул.

-Ничего. Главное, что я тебя понял, Кууро. Нам нужно найти Нарнаа. Давай ускорим шаг, мы почти дошли.

И правда. Наши спутники уже дошли до лазурной заставы, ожидая нас. Было видно, как Чинзан держался в некотором отдалении от остальных.

-Что делать будем, Кууро? Нам же нужно ее найти, - сказал Ивор, когда мы с Хьорборгом приблизились.

-Я думаю, искать по всему острову – это займет довольно много времени. Подождите минутку.

Ох уже эти геройские замашки! Нет, чтобы побегать по острову, кричать «Нарнаа! Кыс-кыс-кыс! У нас есть кусочек свежей крольчатины для тебя!» так нет же… Приходиться делать все быстро и просто. Я опустился на свою пятую точку там, где стоял и закрыл глаза. Через несколько секунд мои глаза стали ветром… И я смог увидеть оба острова. Вряд ли Нарнаа, повинуясь волчьим инстинктам, смогла бы уплыть. Так что я был уверен, что она где-то здесь. Искать… Искать… Вокруг каждого дерева, вокруг каждой горы, в каждом проходе, под каждым мостов, в каждой тени…

-Есть! – я открыл глаза, выдыхая. Четыре пары глаз уставились на меня, выжидая.

-Справа от входа в Долину. Там небольшое ущелье в горах..

Я первый добрался до места, позвав духа волка к себе на помощь. По пути я успел спросить у него – из-за чего могла произойти такая ситуация. Волк, к сожалению, оставался молчалив. Но я знал, что он сам не знает ответа. Еще на Дреноре шаманы орков почитали этих мудрых животных, на всем Азероте есть легенда о Ло’Гоше, Великом Белом Волке, который сражался с демонами. Но еще никогда духи волков не претендовали на тела живых.

У скалы, стараясь спрятаться за травами, тихо лежал прозрачный волк, издававший еле слышное рычание, недвусмысленно намекавшее, что чужакам здесь не место. А чужаками, для этого прозрачного хищника, были как раз я и прибывшие Ивор, Хиьорборг, Чинзан и Крыло Ворона.

Я, обратившись к своей нормальной форме, сделал пару шагов в ее сторону, протянув руку.

-Нарнаа? – еле слышно позвал я ее.

Волк лишь огрызнулся, давая понять, что никакой Нарнаа он не знает, и вообще она, наверное, не вкусная, так что нечего тут свои пальцы совать к моей морде, опомниться не успеешь – откушу.

Я вновь открыл глаза, оставшись в такой позе. Там, в своих мыслях, я потянулся к этому волку, стараясь почувствовать, прощупать дух девушки… И почти ничего не ощутил. Жизнь и сознание медленно утекали из этого животного, не оставляя ничего. Как только Нарнаа полностью исчезнет, вместе с ней закончиться существование и ее оболочки. Тела.

-Быстро! Нужно успокоить этого волка!

Первым опомнился Ивор. Он молниеносно кинулся на животное, придавив его к земле и распластавшись на нем, удерживая, ко всему прочему, руками морду волка. Через пару мгновений животное совсем ослабело и, мерцая, почти исчезло. Но мне хватило этих мгновений, когда животное не представляло опасности, чтобы успокоить дух и попытаться оставить последние частицы духа шаманки в этом мире.

Теперь уже Хьорборг командовал. Он распорядился, чтобы мы донесли призрачного волка к воде, мол, там поверхность ровнее. Он начертил какие-то символы на песке, которые тут же загорелись фиолетовым светом. По его указаниям мы положили животное на песок, а сами встали вокруг него. Маг медленно поднял руки, которые засветились все тем же фиолетовым магическим светом. Олаф предупреждал нас, что мы понадобимся ему в его заклятье. Мол, мы станем опорой для него, сможем увеличить радиус локального сканирования и подпитаем его силы… Как-то так. С его рук сорвались небольшие лучи, сотканные из голубого света, которые устремились направо и налево от него, ко мне и Ивору. От нас – к Чинзану и Крылу Ворона, затем линия сомкнулась, образовав круг. Через несколько мгновений магическая энергия иссякла, но тело волка все еще светилось. От нее к Олафу шла точно такая же линия, которая пару мгновений назад соединяла нас. Хьорборг, не говоря ни слова, кивнул мне. Это было знаком, что я могу начинать.

Я обернулся, разглядывая своих спутников и мысленно прощаясь с каждым из них. Так, на всякий случай. Перед тем, как сделать этот шаг – в темноту, пустоту, в мир духов, я все же решил подстраховаться еще раз. Подойдя к Крылу Ворона, я прошептал.

-Ворон, мне нужна твоя помощь.. Ты единственный, кто справится с этой задачей..

Мне показалось, я видел улыбку в уголках его рта. Или мне все-таки это показалось?

-Представь в своем сознании веревку… Нет, лучше нить. Прочную, толстую нить, которая соткана из нескольких нитей поменьше.

Я почувствовал, как вокруг Ворона шевельнулся воздух.

-Молодец… Теперь…

-Ты можешь чувствовать то, что я создаю у себя в голове? – искренне удивился друид, глядя мне в глаза.

-Не совсем. Лишь то, что будет связано со мной, - ответил я, колебавшись несколько секунд, - так вот. Теперь попробуй представить, как выкидываешь конец этой веревки за пределы своего сознания. Просто кинь ее... «из себя,» что ли.

Уже в своем сознании, в этой кромешной тьме я смог завидеть веревку, которую кинул мне Ворон. Обвязавшись ей, я посоветовал эльфу покрепче держаться за эту нить там, в своих мыслях. Тяжело вздохнув, я снова подошел к лежащей Нарнаа, потрепал ее за ухом и уселся рядом.

Еще секунду назад я слышал отдаленное пение птиц и шелест листьев. Теперь этого не было.. Давящая тишина стала править тем миром, в который я осмелился зайти. Немногие могут наблюдать эту картину.. Те, кто пришел сюда навсегда и те, кто навсегда отдал себя во служение этому месту. Миру духов. Изнанке любого мира.

Я медленно открыл глаза, поднял руку, посмотрел на нее с обеих сторон. Любое движение оставляло легкий серый шлейф, любое движение было медленным и плавным. Я встал, опираясь на какую-то палку, огляделся. Несколько едва различимых серых пятен маячили рядом со мной – отблески живых. Но даже и этим отблескам было суждено исчезнуть через пару минут, так что через это время я уже забуду о том, что рядом со мной были живые.. Я оглядел себя. Тело излучало ауру, которую в обычном мире можно было лишь чувствовать. Словно воздух вокруг моего тела раскрасили и гоняли в разные стороны… Рисунок был непостоянным, он метался из стороны в сторону, то вверх, то вниз, постоянно менял очертания и цвет. Рядом со мной лежал призрачный волк.. От которого также, как и от меня, тянулась нить. Но в отличие от моей, которая опоясывала меня и кончалась в руках Ворона, нить Нарнаа уходила куда-то вдаль, пронзая горизонт. Я потянулся, дотронулся кончиком серого пальца до этой нити, которая была безумно горячей на ощупь. Я будто почувствовал, что мое тело горит изнутри.. Но задуманное получилось: небольшая поляна исчезла, вместо нее я очутился в открытом поле.

-Нарнаа!

Крик живого существа всполошил это место. Даже затылком я почувствовал, как странно звучат здесь слова, которые были произнесены, а не мысленно переданы. Я чувствовал, как все вокруг зашевелилось, старалось убежать, стряхнуть с себя наваждение, поставить перевернутый словами мир обратно, в привычные рамки тех существ, которые обитали здесь.

Я почувствовал, что не только их мир изменился. Для меня небо стало землей, а эта самая серая земля стремительно удалилась от меня, а затем с бешенной скоростью сблизилась с моим лицом. Кроме того, я ощущал мощный ожог на ноге. Вскочив с сухой травы, я уставился на причины такого странного поведения мира.

Нечто бесформенное стояло в нескольких десятках метров от меня. У огня всегда нет формы, так что я и не буду утруждать себя попытками придать форму этому.. элементалю. Пожалуй, это единственное известное мне слово, которым можно было описать то, что я видел перед собой. У существа было нечто, отдаленное напоминающее руки и хвост. По крайне мере, я отчего-то знал, что именно этим хвостом он только что подкинул меня и прибил к земле. И в меня влилось знание о том, что именно из-за него у моей ученицы появились проблемы. Мысленно я приготовился к схватке.

Следующие пятнадцать минут показались мне вечностью… Ужасной вечностью, повторения которой я никогда бы не хотел. Огонь просто напросто наслаждался возможностью позабавиться с новой игрушкой, швыряя ее из стороны в сторону, избивая, обугливая.. Одним духам известно, каким образом я тогда выжил и что еще удерживало мое сознание, почему я не умер. Я чувствовал, как он почти что отрывал мне конечности, обжигал само сознание и швырял меня с огромной высоты об землю.. Я ничего не могу противопоставить этому чудовищу.. Несколько раз я замечал то, что Нарнаа стояла недалеко от моего противника, стояла неподвижно.. И в ее глазах читался ужас. Не знаю почему, но я чувствовал, что она лишена сил и никак не сможет помочь..

Огромный хвост, сотканный из пламени, зажимал меня, словно в тиски, откидывал на несколько метров и вгонял в землю. Огненный ливень прожигал меня насквозь. Гигантские пламенные руки сбивали с ног и не давали ни секунды отдыха. Это было похоже на простое избиение..

Каждый раз, как Огонь причинял мне боль, я старался встать. Я чувствовал, что там, в реальном мире, мое тело уже не выдерживает, я чувствовал, как кровь разлилась по земле, а жизнь покидает мое тело.. Но мысль о том, что Нарнаа останется здесь, заставляла меня вставать. Вставать, глядя прямо в черные дыры, которые являлись глазами Огня. Смотреть в них и готовиться дать отпор… Любой. Мои руки уже превратились в бесформенную массу, с них лилась кровь, одежда стала разорванными лохмотьями.. Отголосками до меня доносилась боль из-за сломанных костей и поврежденного тела.. Так больше не могло продолжаться.

Через какое-то время жизнь почти оставила меня. Я рухнул на землю и последнее, что я видел – бегущую ко мне Нарнаа… Нить, которая связывала меня с Крылом Ворона, порвалась. Почему-то я почувствовал резкую боль в районе челюсти.. Тьма окутала мое сознание.. И я провалился в Пустоту.

Вздох… выдох… темнота… Такое уже было.. Однажды. Награнд… Демоны… Да, точно… демоны.

Я помню… вспомнил… Это было уже после падения Шаттрата.. Я был в Награнде.. на охоте. Одна из этих тварей заметила меня и издала истошный вопль, вероятно, оповещающий других демонов о том, что добыча найдена.. Забавно.. я сам отправлялся на охотой, а оказался добычей.. Они гнали меня к горам.. Зажимали в угол.. Один из них подпалил мою спину магией, оставив довольно неприятные на вид воспоминание.. Они настигли меня около скалы.. Я не мог убежать. Ловушка захлопнулась. Демоны поймали дренея.. Они жаждали крови. Моей крови. Моей смерти. В отчаянье я ринулся вперед, успев на ходу призвать силу Воздуха. Впереди стоящего рогатого демона подняло в воздух и с силой швырнуло об скалы.. И тут меня схватили, повалив на землю. Несколько этих созданий держали меня, прижав к земле и одновременно царапая руки, туловище и лицо своими когтистыми лапами. Остальные же расступились, чтобы дать дорогу, как я понял, лидеру отряда. Он усмехнулся, показал на меня своей уродливой лапой, что-то прошептал на своем языке.. Его шипастый хвост вонзился мне прямо в грудь. Демон резко дернул хвостом в бок, разрезая плоть.. Послышались крики в задних рядах этих созданий.. Я услышал свое имя.. В этот миг из отряда демонов на безумной скорости вырвался элекк, протыкая бивнем главаря.. С животного слетело что-то синее и кувырком покатилось ко мне, используя ту силу, с которой оно слетало с животного.. Синим комком оказался Шенну, друг.. Я уже почти лишился рассудка из-за боли в животе.. К этой боли еще прибавился удар в челюсть.. От Шенну.. Я отлетел в сторону, сбив с ног нескольких удивленных эрэдаров, которые с интересом наблюдали за тем, как дреней бьет дренея..

Я даже не успел понять что происходит, а Шенну уже склонился надо мной, больно схватив за шею. Я помню эти слова.. .Которые никогда не выйдут из головы..

-Какого беса ты тут разлегся?! Вставай! Жить надоело!?

-Я…я… не могу, - лишь смог прохрипеть я, - боль..

-БОЛЬ?! – проревел Шенну, чуть не выбив из меня остатки рассудка, - Кууро, я просто знаю – кто ты и на что ты способен. Поверь в себя! Поверь в меня! Поверь в мою веру в тебя! Какие-то жалкие огоньки и дуновения ветра?! Это не то, на что ты способен! Борись, идиот! Борись за каждое мгновение жизни! Борись за каждую толику силы! Борись за свою жизнь, или ты – никто! Даже если тебя убьют, ты обязан одержать победу! Неважно – как, неважно – каким способом, но ты ДОЛЖЕН! Никогда не смей брать на себя ношу один! НИКОГДА! Один – ты никто! Этому тебя не научит ни Велен, ни какие другие учителя. До этого ты должен дойти сам! – с этими словами я снова получил ощутимый удар от Шенну. Я лишь успел увидеть, как его силуэт врывается в толпу эрэдаров, раскидывая их, словно топор, который ломает мелкие прутья. Я чувствовал.. видел, что Шенну безоружен. Он справлялся лишь с голыми руками..

Он был прав… прав… неважно, что случилось… неважно, что меня окружает… неважно… я не должен сдаваться. Никогда. Сделать все ради победы. Делать то, что я хочу. Никто не заставит меня делать что-то против моей воли.. Побеждать. Падать, вставать, но побежать. Неважно, сколько я потерял крови, неважно, что меня окружает.. Я должен победить. Я могу победить. Я не умру.

-Просто верь в себя, Кууро.

Вдох… выдох… Я открыл глаза. Но теперь… я словно видел себя со стороны. Словно бы мое сознание вытеснили из моего же тела… Но одновременно я был там. Тот сгусток мяса, который несколько секунд неподвижно лежал в серой траве, в сером мире, всеми забытый и оставленный… Этот сгусток мяса поднялся, оставляя серую полосу за собой. Посмотрел на свои руки, смахнув кровь со лба. Аура, окружающая его.. Изменилась. Она не была разорванной, она не изменялась каждую секунду, не увеличивалась и не уменьшалась с каждым вздохом. Это было похоже на белоснежный огонь, окутавший шамана. Дреней закрыл глаза.

И тут же поплатился за секунду замешательства. Снова огненный хвост с силой ударил дренея по спине, откидывая в сторону. Откуда-то, он знал, что он сможет справиться с этим, он не умрет, он победит, он вернет ту, которую он любит… Откуда-то разнесся звук расплескавшийся воды. Медленно полет шамана замедлялся, его останавливала вода, медленно обтекающая его и приземляющая на водную гладь. Голубоватая жидкость довольно быстро укрыла Кууро, растекаясь по его рукам, ногам, закрывая собой лицо и придатки. Через несколько секунд вся вода медленно и спокойно переливалась на его руках, плотно облегая их. Кажется, я сделал несколько шагов по водной глади, перед тем, как почувствовать в себе силы и побежать к своему противнику…

Это было странно. Идти и чувствовать, как ты одновременно стоишь вдалеке и почему-то бессильно наблюдаешь за своими действиями и как ты бежишь сейчас, переполняемый и подбадриваемый силами Воды. Вероятно, я просто переоценил свои силы.. Потому что, как только я подбежал к своему противнику, я получил мощный удар кулаком, откинувший меня как тряпичную куклу в сторону.

Я лежал на земле и глотал ртом воздух, стараясь найти в себе силы встать. Мои руки бессильно лежали на земле… когда я начал успокаиваться. Земля медленно давала мне силы на то, чтобы просто встать, продолжить бой… И защищаться. Защищать тех, кто мне дорог. Он сможет… Я смогу. Я должен.

В мире духов не бывает ветра. Там не бывает жары или холода. Поэтому и деревья, и трава, которые растут там – всегда неподвижны. Несколько мелких камней сначала медленно, а затем набирая скорость покатились подальше от Кууро. Оглушительный порыв ветра ударил по всему миру духов, разбрасывая и раскорячивая близстоящие деревья, откидывая камни и придавливая траву. Около шамана возникли трое элементалей: огромная волна, каменная глыба и темный, мрачный смерч. Все трое, будто по команде, слились в один огромный силует. Этот сгусток, сотканный из камней, воды и воздуха, будто бы повторил призрачную фигуру Кууро, повторяя за ним все движения. Связь, которой были соединены дреней и Крыло Ворона, с пронизывающим свистом появилась, словно кто-то соткал нить из воздуха. Можно было заметить, как за считанные секунды она обросла огромными и толстыми нитями, которые опоясали Кууро.

Казалось, весь мир духов замер в ожидании.

-Забыл… Кто я такой?! – проревел дреней, раскинув руки в стороны. Он рванул с места так резко, что земля вылетела у него из-под копыт. Стихии, следовавшие за ним, точно повторяли любое его движение. Весь свет, что окружал фигуру шамана и был похож на пламя, поник и полностью обволок его руку. Казалось, что после плеча Кууро не было никакой руки – лишь яркий, переливающийся и горящий свет. Затем последовал мощный удар, который практически стер из мира духов остатки пламени. Лишь несколько витков огня задержались на мгновение в этом призрачном мире, прежде чем исчезнуть.

Там, в мире живых, Кууро бессильно упал на песок. Упал рядом с обнаженной дренейской девушкой, появившейся из ниоткуда.

ID: 957 | Автор: Тёмный шаман Кууро
Изменено: 7 марта 2013 — 17:57

Комментарии

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
31 июля 2010 — 22:57 Люггер

/target Кууро
/cast Антимагия

Норм. Кууро норм. Обнаженная дренейская девушка ппц норм.

1 августа 2010 — 1:00 Очень Дисцеро

Восхитительный рассказ.
http://z0r.de/1847

1 августа 2010 — 15:28 Ледолап

Во понаписал. Классне. Жаль, что мои интернеты тогда подвели. :(

1 августа 2010 — 16:35 Panterkin

Все же думаю, что надо было в отыгрышах разместить. То, что там доселе размещались в основном логи, не означает, что это туда не подходит ;) Ну и да, 5.

1 августа 2010 — 17:53 Panterkin

^^

PS Куу пиши еще!

1 августа 2010 — 18:20 Мраковей

Плагиат!!! :)