Внимание: материал сексуального характера!
Опубликованный на этой странице текст содержит описание сексуальных отношений.
Не читайте его, если вы младше 18 лет или сторонитесь подобного.
Внимание: материал с «шок-контентом»!
Опубликованный на этой странице текст содержит описание жестоких убийств, пыток, расчленений и тому подобное.
Не читайте его, если вы младше 18 лет или сторонитесь подобного.

Meet the Dragon

Если в каждом живёт зверь... то в некоторых живёт Дракон.

Участники: Квилиан и персонал питейной "У Пройдохи".

     Солнце последний раз позолотило крыши, и Луносвет погрузился в сумрак. Зажглись магические фонари, по улицам сновали метлы, убирая мусор, который успел появиться за день.
     Впрочем, площади оставались относительно оживленными. В тавернах было шумно, играла музыка, а магазины еще не все успели закрыться, обслуживая запоздавших посетителей.
     Укромные улочки, редко освещенные или не освещенные вовсе, были безлюдными. Изредка, разве что, прошмыгнет какая-то закутанная в плащ тень, и снова тишина, лишь ветерок шуршит опалыми листьями.
     Небольшая компания подвыпивших эльфов как раз проследовала по одной такой не самой приметной улочке. И пропала в дверях заведения, среди людей знающих слывущих местом утонченных (и не всегда поощряемых) развлечений, местом заключения сделок и других, милых сердцу, но не всегда одобряемых "приличным" обществом, вещей.
     Питейная "У Пройдохи" встречала посетителей ароматным дымом, запахом спиртного, звонким смехом и светом магических светильников. Большой полутемный зал, столики на 3-4 персоны, даже журчащий фонтанчик с золотыми рыбками. В уголке, на возвышении, сегодня белокудрая восседала эльфийка, услаждавшая слух гостей песнопениями и игрой на арфе.
     За высокой стойкой, уверенно и без лишней суеты орудовал черноволосый бармен. Сновала пара официанток, споро подносящих посетителям заказанное. Бар жил своей привычной, еженощной жизнью. И на все это взирал, сладострастно прикрыв глаза и покусывая чувственные губы, портрет рыжего эльфа, висящий на самом видном месте между стелажами с напитками.

     «Черт бы вас всех побрал!»
     Кого следовало побрать черту, собственно, известно было только одному существу во всей округе. А вот и он, знакомьтесь. Грязный, как и подобает после недельного похода, уставший, измотанный, в жуткой рванине, ранее гордо именовавшейся плащом, эльф брел к воротам ослепительной столицы. Он замер лишь ненадолго у самой стражи, в замешательстве косясь по сторонам и поправляя сползающий с плеча скудный узел и затасканный пятнистый капюшон, чутка откидывая тот со лба и задирая голову к небу. Глыбы-стражники, облаченные в искусные латы, глянули на путника не слишком дружелюбно и почему-то нахмурились, впрочем, кивнули почти синхронно, пропуская без лишних вопросов, посчитав, вероятно, за очередного окрестного пьянчугу. Тем лучше.
     Квилиан прошмыгнул в город, когда огненное закатное солнце уже давно ушло за горизонт, и теперь осматривался по сторонам, то и дело норовя свернуть в темный переулок подальше с главной улицы, где шумные толпы вечерних гуляк периодически с веселым улюлюканьем силились заманить его в свою радушную компанию под звуки флейт и пьяный гогот. Не сказать, что он был против повеселиться, да только задачей первостепенной важности ныне являлось нахождение хоть какой-нибудь хилой лачуги на первое время и сон. Долгий, беспробудный сон, мечты о котором одолевали путника вот уже несколько утомительных дней в дороге. Когда скрыться в особенно узком и безлюдном переулке и забраться поглубже наконец удалось, эльф облегченно выдохнул и стащил капюшон с растрепанной макушки, небрежно откидывая вьющиеся пряди рыжих волос куда-то назад да за уши. Он нахмурился, вслушиваясь в городские шорохи, и привалился к шершавой каменной стене, обвитой невнятным плющом, лениво протискивая тощую руку в мешок у пояса и доставая потертую флягу. Сделав глоток мутного пойла, он поморщился и всмотрелся в темноту, где закоулок, кажется, расширялся, фокусируя темнеющий взгляд на поблескивающей корявой вывеске. «У Пройдохи», значит…» — Квил шмыгнул носом и вновь прикрыл запыленное лицо капюшоном, в сумраке двинувшись в сторону массивной деревянной двери и осмотрительно переступая через мирно похрапывающее под ногами тело.

    
     * * *

     В помещении было шумно и дымно, от помятых соплеменников, на коленях которых беззастенчиво восседали прелестницы самых разных форм и габаритов, за версту разило добрым элем. Квилиан шумно втянул розоватый смог носом и прикрыл рот тыльной стороной ладони, протискиваясь к барной стойке и выискивая глазами владельца сего заведения. Или кого-нибудь в этом роде. Он притормозил у широкой дубовой столешницы, опираясь на ту локтем, и перевел быстрый взгляд наверх, куда по узкой лестнице брел едва держащийся на ногах служивый, нервно подергивая ушами и заметно икая. «Таверна?» — Квилиан постучал по гладкой, но заляпанной поверхности стойки, обращая на себя внимание черноволосого эльфа весьма приятной наружности. Тот, видно, и капли в рот не брал за весь вечер, потому что блестящую чарку протирал как-то совсем уж бодро.
     - Эй, паренек, — просипел рыжий и поманил бармена пальцами к себе, выуживая из все того же кожаного мешочка у пояса пару монет, — Я даю тебе деньги, а ты отводишь меня в комнату с чистой постелью и приносишь жратвы, договорились?

     Фальнир, а именно так звали смуглокожего жгучего брюнета, поднял взгляд на посетителя.
     - Я не обслуживаю такие заказы, - эльф посчитал нужным подчеркнуть интонацией слово "такие". - Но я могу налить вам хорошей выпивки.
     Внимательный, цепкий взгляд скользнул по истрепанному плащу, прикрытому плащем лицу, где был виден лишь подбородок. Странный посетитель. Такие в заведение Пройдохи появлялись не часто.
     - Если у вас есть, чем заплатить...

     Финальное «если у вас есть, чем заплатить» отдавалось в гудящей голове набатом. Это ж насколько отвратительно и жалко он сейчас выглядит, что его принимают за нищего, за бродягу… Приехали, докатились!..
     - Как это не обслуживаете? — Квилиан приподнял голову, невольно позволяя разглядеть бармену хоть что-то кроме своего рта, и изогнул губы в раздосадованной ухмылке, с трудом сдерживая себя, чтобы кулаком не вдарить с силой по поверхности столешницы, — А там у вас что?
     Он едва заметно кивнул на лестницу, служивший с которой уже успел рухнуть вниз, и теперь его, развеселого и явно любящего всех вокруг, пытались за руки выволочь из задымленной комнаты.

     - Я - не обслуживаю, - едва заметно вздохнул брюнет, на несколько мгновений задерживая взгляд на лице незнакомца. - Но могу, если договоритесь с хозяином.
     Впрочем, судя по выражению лица, говоривший и сам в это не верил.

     Все это напоминало сценку с капитаном дальнего плаванья в борделе…
     - Я буду очень благодарен, — слово «очень» эльф выделил максимально, даже придвигаясь слегка к бармену и теперь уже окончательно скидывая капюшон на плечи, — если ты поговоришь с ним об этом. Я хорошо заплачу.
     Мешочек с монетами звякнул в ладони, и Квилиан перевел тяжелый взгляд на сидящую рядом барышню, деланно дующую и без того пухлые блестящие губы. Та покосилась на него и как-то испуганно пересела подальше.

     - Виара, - бармен махнул пробегавшей мимо рыжей миниатюрной официантке, - позови, пожалуйста, хозяина. Тут к нему пришли, - мотнул головой в сторону посетителя в запыленном плаще.
     Виара окинула Квилиана взглядом, брезгливо оттопырила губу, сочувствующе глянула на бармена и кивнула:
     - Сейчас, если он не занят.
     Фальнир повернулся к посетителю, смахнул перед ним со стойки все лишнее, протер тряпочкой.
     - А пока желаете что-то выпить? Или...

     Квилиан испустил обреченный вздох и ненадолго уронил лицо в ладони, пока бармен разбирался с официанткой. Спать теперь хотелось еще сильнее. Но сначала помыться. Интересно, тут вообще есть хоть какая-нибудь… на худой конец, елки-палки, бочка.
     — Или? — эльф поднял на бармена непонимающий взгляд, а потом вновь покосился на юную нимфу неподалеку, прокашливаясь и отрицательно башкой кивая, — Благодарю, но нет. А вот от вина не откажусь. Плесни немного.

     На лице бармена что-то промелькнуло. Видимо, хотел напомнить про деньги, но решил, что не стоит усугублять и без того незавидную участь неведающего, покусившегося на святое. Самодовольная ухмылка скользнула по губам, когда он подумал про это, наливая в бокал красного вина. Протянул гостю.
     - За счет заведения.
     Других желающих вскусить алкогольных благ пока не было, и Фальнир принялся перетирать бокалы. Покосился на Квилиана.
     - Недавно в городе?

     Квилиан, впрочем, ждать себя не заставил — как порядочный гражданин порядочной нации бросил на столешницу пару затертых серебряных монет, придвигая к себе бокал с поблескивающей красной жидкостью, поднося затем тот ко рту и пригубляя напиток с блаженным спокойствием на лице. Подумать только, такой благородный напиток и такой кошмарный внешний видок…
     - А? — он и не сразу сообразил, почему бармен глядел на него столько выжидающе, а потом словно «включился», усмехнулся приглушенно и поспешно добавил, — Не более получаса.

     - И как вам город? - улыбнулся, поймал взглядом вышедшую из подсобки Виару. Та знаком дала понять, что немного придется обождать. Хозяин занят. - Давно здесь не были?
     Внимательный взгляд брюнета изучал гостя как-то уж слишком пристально.

     - Город как город. А не был... Пару лет уж точно, — эльф не привык особо разглагольствовать о себе с незнакомцами, так что и сейчас разговор поддерживал весьма неохотно, изредка скользя взглядом по очевидным завсегдатаям заведения и глотая неторопливо вино. Честно сказать, он и сам едва помнил, когда Луносвет открывал пред ним свои ворота в последний раз. До побега из Даларана уж точно, до всех этих скитаний от одной таверны до другой в поисках берлоги…
     - Ваш хозяин, гляжу, не торопится.

     - Ну. Проблем много, а он один, - нейтрально улыбнулся Фальнир. - Нужно же когда-то и расслабляться.
     Отвлекся на заказ, оставляя не самого болтливого посетителя наедине с бокалом.
     ...
     Через пять минут из подсобного помещения, куда иногда забегали официанты, вышел рыжий эльф. Алые с золотым одеяния, запахнутые и перехваченные поясом, свободно струились на пол, длинные широкие рукава не скрывали точеных запястий, охваченных россыпью золотых браслетов. Еще влажные длинные волосы немного завивались, а довольная улыбка завершала полное сходство с портретом, висящим на стене.
     Плавно обогнув стойку, он приблизился к гостю со стороны посетителей.
     - Вы хотели меня видеть? - уселся на соседний стул.

     Рыжий аж дернулся, когда откуда-то из-за спины, едва ли не у затылка, вдруг послышался чужой голос, а потому сразу обернулся и быстрым взглядом окинул незнакомца с ног до головы. Дорогое одеяние и тьма не менее дорогих цацек-драгоценностей сомневаться не заставили ни на минуту, как и запах, исходивший от пока еще безымянного эльфа — в радиусе метра ныне благоухало свежестью. Окатить себя ушатом горячей воды захотелось еще нестерпимее.
     - Приветствую, — отозвался Квил и слабо кивнул, ненадолго даже бокал над стойкой приподнимая в безобидном, почти приветственном жесте, — Вам передали мою просьбу? Я хотел бы остаться здесь на пару дней или хотя бы на ночь. Мне есть, чем заплатить.

     Рэвиалан бросил укоризненный взгляд на Фальнира. Брюнет сделал вид, что ничего не заметил, наливая новую порцию заказанной выпивки.
     - И что он вам наобещал? - спросил Пройдоха, поворачиваясь к гостю. В его изучающем взгляде не было ни небрежения, ни брезгливости. Похоже, он видал и времена, и гостей похуже. - И зачем вам понадобился я? Ах да, Рэвиалан Солнечный Блик, - хозяин этого прекрасного заведения.
     Эльф лучезарно улыбнулся, учтиво кивнул.

     - Рад встрече, — не менее учтиво кивнул в ответ рыжий и брезгливо стряхнул пыль с собственного запачканного одеяния, — Я Квилиан, — а затем помолчал и добавил, — Ка’Асар.
     - Этот молодой эльф, — Квил взглядом указал в сторону брюнета, — сказал мне, что только вы вправе решать такие вопросы. За этим, собственно, я и ждал вас. Если вы скажете, что моя просьба невыполнима, я пойду искать другое пристанище, только ответьте скорее, не медлите, я не спал вот уже три дня, очень голоден и валюсь с ног.
     Бокал к тому моменту опустел — эльф опрокинул его содержимое в рот и торопливо проглотил, привалившись к барной стойке спиной и подхватив денежный мешочек.

     - Ах, Квилиан Ка’Асар, - кивнул Рэвиалан, улыбаясь. - Ну раз так, тогда, пожалуй, мы сейчас что-нибудь придумаем.
     Фальнир, делавший вид, что его не интересует этот диалог, незаметно облегченно выдохнул и даже немного повеселел.
     - А пока пройдемте со мной. Я провожу вас туда, где можно смыть с себя пыль долгого путешествия, - Пройдоха порпавил влажные волосы, соскользнул со стула и поплыл в сторону тех самых дверей, что вели в святую святых его маленькой крепости. - Пока вам будут готовить комнату.

     «Слава Терону…»
     Квилиан оживился, в ответ на благосклонность хозяина питейной кивая молчаливо, но не без едва заметной улыбки, охотно следуя за ним, успевая между делом подкинуть бармену еще один серебряник. А после он уже скользил меж бодрых и не очень тел, едва отскакивая в сторону, чуть не врезавшись во всю ту же рыженькую официантку, и на всякий случай поддергивая полы одеяния и плаща вверх, боясь перецепиться через чью-нибудь облаченную в массивный сапог ногу.
     - О, и да, прошу простить. Мой визит влечет за собой суету, но не беспокойтесь, ваши старания будут щедро вознаграждены, — вполне возможно, что реплика сия и утонула в шквале громких голосов и пьяного смеха, впрочем, эльфа это мало заботило, он засыпал на ходу.

     - Пустое, - улыбнулся Рэвиалан, проскальзывая за дверь служебного помещения. Направо - кухня, налево - кладовки, полные выпивки и прочих полезностей. Коридор вился дальше, и через несколько шагов становилось ясно, что тут висит какая-то хитрая иллюзия.
     Поворот, дверь, распахнуть, пропуская гостя вперед.
     Небольшая уютная комната, выложенная мрамором, с довольно вместительной ванной, больше похожей на небольшой бассейн, в которой, при должном желании, и четыре эльфа свободно бы поместились. Свежие полотенца на стуле, переброшенный через спинку шелковый халат лиловых с черным цветов. А уж арсеналу косметических средств позавидовала бы любая красавица. Правда, судя по всему, хозяин этого заведения ничем подобным не злоупотреблял.
     Вода была чистой и горячей.

     …коридор все петлял и петлял. А рыжий, покорно шедший (хотя очень хотелось ползти, а еще лучше — упасть прямо здесь и более не двигаться) вслед за своим проводником, понемногу начинал сомневаться, что все происходящее — реальность, а не галлюцинации его изнуренного долгим отсутствием сна мозга. Квилиан едва ли успевал рассмотреть интерьер, да и вряд ли бы смог сделать это достаточно внимательно сейчас, и оторвал глаза от пола только тогда, когда буквально ткнулся лбом в Рэвиалана — куда-то в район острых лопаток, скрытых за огненной тканью. Дверь перед ними распахнулась, и взгляду рыжего предстала восхитительная ванна, от которой к потолку едва различимыми облаками поднимался горячий пар. Нужно признать, длинноухий даже замер ненадолго, переставая дышать, и уронил узел с черт знает чем на мраморный пол.
     - Я отблагодарю вас, как только приведу себя в божеский вид.

     - О, я в этом не сомневаюсь, - согласно кивнул Рэвиалан, загадочно улыбаясь. - Я никуда не спешу, так что можете наслаждаться сколько вам угодно. Ваша комната - напротив, скоро она будет готова.
     Пройдоха придвинул к себе один из стульев, стоявших у стены, и невозмутимо уселся, закинув ногу на ногу. Откуда-то из широких рукавов была выужена и прикурена щелчком пальцев сигарета явно не с табаком. Рэви уселся, положив один локоть на спинку, и задумчиво покачивал на ноге парчовый шлепанец, разглядывая дым сигареты.

     Эльф уже собрался раздеваться, во всяком случае, грязный плащ с охотой стащил и злобно пнул куда-то в сторону, превращая в исключительно живописную кучу видавшей виды льняной ткани, а затем обернулся и приподнял бровь, посматривая на устроившегося неподалеку Рэвиалана не столько удивленно, сколько озадаченно и не совсем понимающе.
     - Вы собираетесь остаться здесь? Вряд ли меня это смутит, но… — рыжий тряхнул головой, рассыпая по спине копну густых волос, и с вернувшимся мигом на лицо ледяным спокойствием продолжил стаскивать рванье с ноющего тела, один за одним пристраивая элементы гардероба… на пол.

     - Но? - невозмутимо уточнил Рэвиалан. - Вы устали. Три дня не спать - шутка ли. А если разомлеете и утонете? - Пройдоха покачал головой. - Мне не хотелось бы вас хоронить.
     Ни по голосу, ни по лицу эльфа нельзя было сказать, что он шутит или издевается над гостем.

     - Учтите, лишних денег на то, чтобы оплачивать вашу заботу, у меня нет, — столь же невозмутимо предупредил рыжий и стащил с себя рубаху, оголяя худую, но в целом вполне мускулистую, подтянутую спину с чередой едва заметных мелких шрамов у поясницы, а затем и вовсе разделся догола, склоняясь над горячей водой и пару раз проходясь по поверхности ладонью — пробуя.

     Рэви лишь негромко фыркнул на слова о деньгах, выпустив дым из ноздрей. Но ничего не сказал, справедливо рассудив, что пугать сейчас неожиданного гостя тем, что никто с него вообще никаких денег брать не собирается - не стоит. Еще сбежит. В таком виде. А потом оправдывайся, что ты вовсе не зверь какой-то. А намного хуже...
     Пройдоха представил себе эту картину и не смог не улыбнуться. Правда, при этом его рассеянный взгляд блуждал то ли на плечах гостя, то ли несколько ниже.

     Кажется, миллион вполне ожидаемых мурашек воодушевленным табуном проскакал от макушки до пят, когда стопа, а затем и все остальное до самого колена погрузилось в воду. Квилиан с нескрываемой досадой окинул собственное расплывчатое отражение внизу и мигом занырнул, ненадолго уходя под воду с головой, яростно принимаясь тереть лицо ладонями, смывая дрянную пыль и дорожную грязь с век, щек и подбородка. Когда он наконец вынырнул обратно, сонливость слегка сошла прочь, и эльф позволил себе спешно привалиться к прохладному бортику и блаженно распластаться в ванне аки морская звезда, посматривая в потолок с прищуром и убирая с глаз мигом потемневшие, ставшие жутко тяжелыми волосы.
     - Отчего фыркаете?

     - Всем видам путешествий я предпочитаю телепорты, - молвил Пройдоха, неторопливо выпуская дым из легких. - Есть, конечно, некоторая опасность оказаться впаянным в какой-нибудь объект, но она ничтожно мала. Если знаешь - что делаешь... Видимо, какая-то достаточно серьезная причина заставила Квилиана Ка`Асара драпать столь поспешно...
     На непроницаемом лице Рэвиалана вряд ли можно было прочитать что-то кроме добродушного любопытства.

     Эльф негромко прокашлялся, замутненным разумом силясь переварить услышанную только что информацию, и нелепо подтянул к себе пятку, проделывая с ней, в общем-то, то же, что и с остальными частями тема — очищая яростно, позаимствовав лежащую неподалеку жесткую щетку с деревянной резной ручкой.
     - А ты бы не драпал, если б тебя выперли из твоего же дома ни за что? И ладно бы, если б из дома… Из города! — Квил и не заметил, как перешел на неформальное «ты», продолжая увлеченно исследовать гудящую тушу на предмет незамеченных ранее пятен и орудуя щеткой весьма умело.

     - Драпал бы, - согласно кивнул Рэви, изучая собственные ногти. - Но уж точно - не пешком.
     Усмехнулся. Покачал головой. Взгляд стал немного жестким, но тембр речи почти не изменился, остался такой же певучий.
     - Что ж. Мы им никогда не нравились. Впрочем, это чувство у многих было взаимным. А тут такой хороший повод. Я бы удивился, если бы они им не воспользовались...

     - А это уже совсем другая история, — сонливо протянул Квил, с трудом сдерживая поступающий ко глотке зевок, и склонил голову, путаясь в этих бесконечных змеях волос, а затем стаскивая с запястья какой-то тонкий мокрый шнурок и мигом перевязывая рыжую копну чуть выше затылка, набирая немного воды в ладони и буквально падая в те лицом с характерными брызгами.
     - В общем, да, — помедлив и расправив плечи, пробурчал эльф, разминая с хрустом пестрящую едва заметными пятнами шею, — Но теперь я здесь. И надо бы найти себе какую-нибудь лачугу поскорее. А пока — буду пользоваться твоим милосердием.

     В дверь заглянула Виара, дать знать хозяину, что комната готова. Судя по всему, действий Пройдохи она не одобряла, но позволяла это себе выражать лишь взглядом.
     - О, мое милосердие может быть безгранично, коллега, - улыбнулся Рэвиалан. - А может быть и нет. Всё зависит от обстоятельств.
     Мягко позвякивали золотые браслеты над широкими алыми рукавами, когда рыжий в очередной раз подносил ко рту сигарету.

     Заслышав мягкие, явно девичьи шаги где-то в районе прикрытой ранее двери, Квил даже не шелохнулся, стараясь особо не светить вполне понятной наготой, и лениво почесал запястье, лента тату на котором ненадолго вспыхнула огнем и мгновенно растворилась под кожей вновь, не оставляя ни единого следа секундного своего присутствия.
     - Коллега? - эльф дернулся только теперь, оборачиваясь на нового знакомца через плечо и приподнимая тонкую бровь вопросительно, - Что такого тебе обо мне известно, что ты столь уверен в достоверности своих слов?
     Рыжий вновь выгляделся в свое отражение на поверхности остывающей воды, проводя по лицу влажной ладонью и в очередной раз зевая.

     - Каких слов? Про милосердие? Я всегда уверен в том, что говорю, - Рэви помахал перед собой рукой с сигаретой, словно пытался разогнать дым. - Ты закончил? Комната готова. Как и ужин. Если конечно, ты хочешь ужинать...

     - Забудь, - эльф поморщился, мысленно убеждая себя в своей же чрезмерной подозрительности, и заторможенно кивнул хозяину питейной, - Я сейчас подойду, дай мне пару минут.
     Квилиан с плеском приподнялся в воде и дотянулся до громадного полотенца, подтягивая то к себе и только затем усаживаясь на мраморный бортик.

     - Да хоть полчаса. Убежит, что ли, ужин этот...
     Рэвиалан, никогда не страдавший ложной скромностью, небрежно разглядывал гостя. На невозмутимой морде Пройдохи ничего прочитать было нельзя. Сигаретой разве что затянулся посильнее, и дым не сразу выдохнул. Только кто ж это заметит?

     Рыжий, откинув хвост в шнурке за плечи, медленно поднялся и соскользнул на прохладный пол мокрыми ступнями, стирая капли воды с разгоряченной кожи и кидая короткий взгляд в сторону курящего, а затем отбрасывая полотенце и накидывая на еще влажные плечи предложенный любезно халат.
     - Чего разглядываешь так? Никогда костлявых соотечественников не видел?

     - А? - вынырнул Пройдоха из своих размышлений, навеянных то ли этим рыжим гостем, то ли чем-то еще. - Разве я тебя смутил?
     На улыбающейся морде сожаления было ни на йоту. Окурок крутнулся между пальцами и... пропал.

     - Отнюдь, - отрицательно покачал головой и склонил ту к плечу, яростно силясь вытряхнуть затекшую после ныряния воду из уха, а затем подхватил свои лохмотья и без сожаления запихнул их вглубь узла.
     - Я готов.

     - Я собирался сказать, что твои тряпки постирают, - хмыкнул Рэви, поправляя волосы. - Или выкинут. По желанию.
     Развернулся, ткань одеяния зашелестела по полу, и вышел из комнаты.
     Дверь в покои, приготовленные для гостя и правда оказались совсем напротив. Странное что-то творилось в этом месте с пространством. Распахнул дверь, оставшись стоять в проходе:
     - Устравайся поудобнее. Интенсивность освещения меняется щелчком пальцев... Если захочешь чего-то... Или кого-то, - Пройдоха широко ухмыльнулся, - позвони в колокольчик, - Рэви кивнул на стоявшую на круглом столике золотую безделушку.
     На том же столике стоял поднос с едой, бутылкой игристого вина, бокалом и вазой с фруктами, отражаясь в зеркальном потолке. Широкая кровать манила свежестью и долгожданным отдыхом. В таверне такой бы номер обошелся в кругленькую сумму.

     Эльф охотно прошелестел вслед за Рэвиаланом, мысленно отмечая, что "тряпки" и правда стоило бы выбросить куда подальше. Те испортились за время путешествия окончательно, да и в начале были далеко не новыми - Квил до последнего старался не привлекать к себе лишнего внимания в городах и временных скудных пристанищах.
     Он замер в дверном проеме, окидывая роскошную комнату внимательным взглядом, и с блаженной улыбкой уставился на громадных размеров кровать, уже предвкушая, как продрыхнет на той ближайшие сутки, даже не думая отрывать головы от великолепных узорных подушек.
     - И часто усталым путникам перепадет возможность занять такие хоромы?
     Пахло фруктами и вином, в изящном блюде едва умещался непосредственный ужин - кажется, хитро прожаренной мясо. Эльф ненадолго замер, следом делая шаг вперед и вскоре усаживаясь на край постели, подхватывая ловко сочное красное яблоко.
     - Разделишь трапезу со мной? Не уверен, что буду бодрствовать достаточно долго. Да и собеседник из меня, мягко говоря, не лучший. Но я должен задать тебе пару вопрос. С твоего позволения, - Квил говорил спокойно, сонливо, растягивая некоторые слова и иногда делая между теми ненужные паузы. На владельца питейной он не глядел.

     Когда гость ненадолго задержался рядом, Рэвиалан чуть подался назад, вжимаясь в дверной косяк. Словно боялся ненароком прикоснуться. Тонкие ноздри хищно затрепетали.
     - Не часто, - ответил без улыбки на вопрос про хоромы.
     Кивнул на приглашение, прикрыл за собой дверь, прошелестел в комнату, позвякивая браслетами на точеных руках. Опустился в кресло, откинулся на спинку, закинул ногу на ногу, расправил полы одеяния.
     - Конечно, ты можешь _задать_ пару вопросов, - только тогда произнес Пройдоха, с улыбкой глядя на Квилиана.

     Тату уже под пестрым халатом вновь вспыхнула. Каждый раз Квилиан ощущал это довольно ярко, словно бы по телу проходились горячей ладонью, а то и накаленным куском железа — в эти минуты он обычно закрывал глаза, медленно втягивал носом воздух... и терпел. Клеймо мешало жить. И куда больше своей неясной никому принадлежностью...
     - Я ищу кое-кого. Уже искал здесь когда-то, впрочем, успехом это не увенчалось.

     Пройдоха заметил, как напрягся гость, медленно вдыхая воздух. Рэви насторожился даже, чуть подался вперед, с любопытством впиваясь взглядом.
     - И кого же ты искал? - спросил, словно нетерпеливо.

     - Семью, - Квил отозвался без всякого удовольствия, пару раз хлопая себя по грудной клетке, - Которую никогда в жизни не видел. Уже и не надеюсь.
     Он помолчал с полминуты, а затем яростно вгрызся острыми резцами в яблоко, откусывая сочный кусок и с хрустом тот пережевывая.

     Пройдоха улыбался, стараясь скрыть нехорошую, хищную улыбку за радушием.
     - И как давно ты их потерял?
     Кажется, все забыли, кто тут на самом деле собирался задавать вопросы.

     - Когда был еще совсем малым, - эльф пожал острыми плечами и вместе с яблоком завалился на спину, подкладывая свободную ладонь под затылок и прикрывая уставшие, покрасневшие отчасти глаза, вновь отгрызая смачный кусок от спелого фрукта. Что-то в голосе и интонациях собеседника настораживало, но рыжий был слишком измучен для того, чтобы серьезно вдаваться в такие подробности.

     - Лет 150 назад, - прикинул вслух Рэвиалан, покачал головой, махнул рукой, мягко зазвенев браслетами. - Боюсь, если они не нашли тебя сразу, то вряд ли вообще кто-то из них есть в живых.
     С зеркального потолка на Квилиана смотрел он сам, с прикрытыми глазами вяло жующий яблоко.

     - В документах было сказано, что у меня есть брат. Или был. Бес его знает, - передернул плечами Квил и тихо замычал, усаживаясь вновь на месте, выпрямляясь и сводя до боли лопатки, огрызок яблока пристроив на край столика у подноса, - Я не слишком без них страдаю, ровно как и без компании друзей, спутника или... Пары. Надеялся, что, может, хоть о себе узнаю что-то.

     Рэвиалан сделал удивленное лицо.
     - Если ты нашел документы - в чем была проблема раскрутить всю цепочку? Как звали брата, кстати?
     Философские размышления о необходимости спутников жизни он пропустил мимо ушей.

     - В архиве столицы я смог откопать лишь пару хилых свитков. Да, было семейство. Да, служили при дворе. А потом как под землю провалились, - эльф беззлобно усмехнулся и обернулся на Рэвиалана, всем своим видом показывая, что действительно старался найти искомое, мол, было бы все так легко - не торчал бы сейчас здесь и не прятал бы грязные лохмотья, - Ни один из свитков не дал мне ответа на мои вопросы.

     Пройдоха покачал головой, прикрыл губы ладонью, словно пытался скрыть смешок. Или ухмылку.
     - Понимаешь, коллега. Я с трудом поверю, что ты сбежал из Даларана лишь с целью найти родичей. Это первое...
     Убрал руку от лица, браслеты снова мягко звякнули:
     - А второе. С такой фамилией я знаю лишь тебя. Если твой брат и жив... - Пройдоха снова качнул головой. - Вряд ли он хочет быть найденным...

     Квилиан хотел было напрячься, кулаки стиснуть, порычать немного, как подобает в таких ситуациях, но утомленное тело запротестовало, и он напрягся только... взглядом - брови у переносицы свел, моргнул, буквально физически ощущая, как темнеют радужки глаз, и поправил халат, упорно сползающий с плеча.
     - Мне не от кого было бежать, "коллега". Мое варево склянками жрали как случайные дурни-путники, так и самые влиятельные представители знати.
     Эльф усмехнулся, пару раз щелкая пальцами, чтобы свет наконец погас, следом коротко шепча себе под нос невнятное нечто и указательным пальцем массивный подсвечник заставляя вспыхнуть крошечными язычками пламени.
     - Тебе что-то известно о моей фамилии и моем брате?..

     Пассаж про склянки Пройдоха не понял. Какое отношение имеет торговля всяким.... разным к тотальной резне кровавых эльфов, учиненной в Даларане? Рэви списал столь странное заявление на причуды уставшего разума гостя.
     - Я лишь сказал, что знаю только одного эльфа с такой чудной фамилией, - негромко проворчал Пройдоха, пряча узкие ладони в широкие рукава одеяния, словно ему внезапно стало зябко.

     Вопросов или уточнений не последовало, и Квилиан расслабленно выдохнул, готовый отрубиться прямо здесь и сейчас, завалив усталую тушу под многочисленные одеяла и покрывала, о чем и поспешил заявить милосердному хозяину богатых хором:
     - Я собираюсь спать. Если от меня что-то потребуется — дай знать, а сейчас... — рыжий кивнул в сторону широкой двери, ведущей прочь из помещения.

     Сидевший в кресле силуэт потерял плотность и развеялся, словно дым под дуновением ветерка.

    

ID: 14625 | анонимный автор
Изменено: 20 марта 2018 — 23:13