Хиллари Вуттон Враг народа




Начать собор информации я решила в самой большой и многолюдной таверне квартала магов, где и провела оставшийся день, предварительно сменив форму на гражданский костюм. Из многочисленных разговоров, в которых я принимала участие, а также из того, что было подслушано мной за барной стойкой, стало понятно, что никакой маг воды пожар в лавке Ровельски не тушил и не мог этого сделать в принципе: манипуляции с одной из стихий природы невозможно провести без нанесения того или иного вреда мебели и элементам построек, между тем, на втором этаже пострадавшего магазина только обвалилась часть крыши, в то время как стены, окна даже не деформировались. Кроме того, мне удалось узнать, что могло спасти от огня первый этаж здания - защитные заклинания.

Оказывается, если наложить подобное заклятье на элемент постройки, то защищённая часть здания сможет выдержать даже самый настоящий натиск любой стихии. Проанализировав имевшиеся у меня данные и сделав определённые выводы, я приступила к следующему этапу своего расследования: поискам ещё одного мага. Так, мной было выяснено, что, ввиду некоторых технических и магических трудностей, защитные заклинания, накладываемые магами на обыкновенные постройки, подобные чародейские приблуды могут обойтись заказчикам в целое состояние, если заказывать услуги у проверенных и опытных колдунов.

Между тем, во всяком подобном деле, связанном с деньгами, есть те, кто готов предоставить менее качественные, но зато недорогие и быстрые заклинания. Увы, докопаться до этих людей оказалось не так просто: почти-что пять суток у меня ушло на то, чтобы втереться в доверие к местным бродягам и беднякам, я буквально жила на пожелтевших с приходом осени улицах квартала магов. На шестой день, за сутки до моей встречи с Ровельски, мне наконец-таки улыбнулась удача.

Бесцельно бродя по пропахшим отчаянием нищих переулкам, я не заметила, как столкнулась с темнокожей девушкой, закутанной в длинный красный плащ. Грубо отпихнув меня в сторону, она было собиралась уходить, однако, видимо узнав меня, резко передумала и, не оборачиваясь, сухим тоном сказала следовать за ней. Мы довольно долго плутали по запутанным улочкам, пробираясь куда-то на окраины квартала, при этом моя проводница, казалось, с каждой минутой только ускоряла шаг, точно надеясь сбросить меня с хвоста. К счастью, я не отставала ни на секунду, и, по прошествии часа, мы очутились на какой-то старой и грязной площади, больше подходившей по своему виду Старому Городу, нежели кварталу магов. Пройдя мимо пары одинаковых гниющих домишек, вероятно, ещё довоенной постройки, девушка остановилась и подозвала меня к себе. Ещё раз осмотрев меня с ног до головы, она отвернулась и нерешительно постучала в дверь.

Через пару минут та отворилась и на пороге перед нами появился довольно странного вида мужчина средних лет, вопросительно уставившийся на мою спутницу.

- Одри? - недоумевающе произнёс он.

Кивнув на меня, Одри, почему-то, посчитала нужным быстро скрыться, оставив меня один на один с владельцем дома.

- Значит, это вы хотели купить услуги для защиты, - протянул он, приглашая меня войти. - А для защиты чего и от чего, собственно, вам нужны мои заклинания?

Войдя внутрь, я быстро смекнула, что к чему и первым делом осмотрелась. Признаться, я не знала чего ожидать и не увидела ничего особенного, кроме упадка, обнищания и следов былой славы. Сам хозяин дома производил довольно смешанные впечатления, поэтому, прежде чем говорить непосредственно о том, что меня интересовало, надо было его разболтать.

- Хороший у вас дом, покупали или достался в наследство?

- О, какие уж покупки в моём положении, это наше семейное гнездо. Тут жил мой дед, потом отец, теперь вот тут живу я. Довоенная постройка, одна из немногих сохранившихся в городе на сегодня. Жаль, это мало кто ценит.

- Довоенная? Как интересно. И как же, позвольте узнать, этот дом пережил нашествие орков?

- А очень просто - мой отец был мастер по части защитных заклинаний. Это, понимаете ли, у нас семейное. Как только зеленокожие пришли к стенам, он отправил меня и мать на корабль, а сам стал охранять нашу библиотеку свитков, ох, и много же их!

Взяв с полки какой-то манускрипт, мужчина плюхнулся в кресло, и, потрясая одним из "сокровищ" своего хранилища, продолжил.

- Отец умер на этом самом месте с этим самым свитком в руках. "Защита жилища", так это называется. Он был очень талантлив в этом деле, мой отец, и я стараюсь продолжать его дело, по мере возможностей, - он замолчал и уставился на старую картину, висевшую над старым камином, это продолжалось минуту или около того. Хотите покажу вам кое-что?

- Это ведь не скелет вашего отца?

- Ха! Нет, конечно, нет. Кое-что более интересное, чем простые кости.

- Ну, давайте.

Мужчина встал с кресла, взял свечу и жестом велел мне следовать за ним: обстановка медленно накалялась и я проникалась всё большим недоверием к своему собеседнику. Молча мы проследовали по длинному коридору, пока, наконец, не пришли к большой чёрной двери. Чародей-подпольщик обернулся и как-то странно улыбнулся мне, опосля чего достал из кармана халата ключ, не глядя воткнул его в замочную скважину и повернул пару раз, а затем легонько толкнул дверь, за которой оказался спуск в подвал, да ещё и по каменной лестнице.

Резко отвернувшись от меня, хозяин дома начал своей неторопливый спуск вниз, не оставляя мне никакого выбора. Думаю, даже в стонущих коридорах Драк'Тарона я не испытывала такой закаляющий душу страх, как при погружении в темноту заброшенного штормградского подвала в обществе колдуна-психопата. Как бы банально это не звучало, но мне действительно показалось, что этот спуск растянулся на целые часы, хотя в действительности я понимаю, что это заняло всего-навсего несколько минут. Наконец, мы спустились в самый низ, где чародей решил зажечь факел.

Стоило ему это сделать, как я сразу поняла, что именно хочет показать мне этот одинокий человек: драгоценное собрание нескольких тысяч свитков, аккуратно разложенных в алфавитном порядке на шкафах, выстроенных рядами.

- Это подарил моему отцу сам архимаг Даларана, - гордо сказал колдун, указывая на полки с манускриптами. - Я думаю, этой библиотеке нет цены.

- А вы не хотите передать это собрание в руки магического сообщества?

- Ещё чего, - прыснул хозяин. - Эти дилетанты и шарлатаны испортят, а то и вовсе уничтожат все эти замечательные труды!

- Но ведь знания, содержащиеся в вашем хранилище, могли бы сослужить хорошую службу короне, мистер... а как вас, кстати, зовут? - как бы мимоходом спросила я, рассчитывая на то, что собеседник, занятый своими мыслями, не будет спрашивать моего имени. Признаюсь, лгать этому человеку мне не хотелось.

- Мистер Найгард, Най-гард. Службу, говорите? - он ненадолго задумался и ответил тоном, в котором можно было распознать какую-то скрытую угрозу. - О, да, это всё определённо может сослужить лорду-регенту и леди Престор хорошую службу. Так и будет, помяните моё слово.

- Это всё, что вы хотели мне показать?

- Да-да, конечно. Давайте возвращаться.

Путь назад занял у нас, кажется, меньше времени, возможно оттого, что неизвестность уже не казалась такой пугающей. Очевидно, передо мной был стареющий и во многом несчастный человек, занимающийся сомнительными делами не из-за своей натуры, но из чувства долга и природной необходимости. Вернувшись в гостиную, мы ещё немного поговорили о его прошлом, после чего он рассказал мне о своей работе, и, в частности, о последнем своём заказчике.

"Это был низкорослый и худой парень, похожий чем-то на обезьяну. Знаете, у него что-то было с правой ногой. Ко мне его привела Одри, сказала, что он хочет помочь какому-то их делу и для этого нужно хорошее защитное заклинание. Я, простите уж, привык не вдаваться в подробности, так и тут ничего такого не спрашивал - взял и сделал свою работу".

Очевидно, слова Найгарда были неопровержимым доказательством если не вины Ровельски, то уж точно того, что он знал или догадывался о возможном поджоге, и, тем не менее, не пожелал или побоялся сообщить об этом в полицию. Сделав фальшивый заказ колдуну, я покинула его дом и, добравшись до ближайшей казармы, выслала по адресу Найгарда стражу, приказав задержать его по подозрению в соучастии в поджоге.

ID: 16147 | Автор: Царь Jamessan
Изменено: 24 июня 2014 — 23:28

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
29 июня 2014 — 11:45 Царь Jamessan

Может, кому-нибудь будет интересно. Всё-таки анкетка некоторым товарищам понравилась.