Аркана и Свет

Глава 1
“Билет в один конец”

Этот день начинался, как и остальные. Руфиос гулял по парку Штормграда. И всё вокруг было спокойно и наполнено таинственной безмятежностью. Единственное, что могло прервать все это – война. Нет, сама война не пришла в город, пришла повестка о наборе в Тераморскую армию.
Маг смиренно сидел на лавочке и наслаждался картиной бурной суеты вокруг до тех пор, пока к нему не подошел один человек. Он предложил примкнуть к армии, дабы дать отпор в Нортренде Королю-Личу и его войскам.
- Сэр, Вы могли бы помочь нам в борьбе с Плетью! – Торжественно произнёс незнакомец.
- Ну мог бы, что дальше? – Отвечал маг.
- Ну… - Замешкавшись. - Вы могли бы вступить в ряды нашей армии и сражаться с нашим врагом, защищая родные земли.
- Мм… - Руфиос сделал долгую паузу после чего резко задал “вопрос”. - И?
- Но… это же… - Растерянно промямлил подошедший.
- Мм? Угу… угу… ага... - Бормотал маг. - Что-то ещё? Нет? Тогда вали отсюда, малец!
- Что? Да как же вы можете? - Дрожащим голосом произносил незнакомец.
- Да-да-да, так и могу, а теперь вали отсюда! А ну пошёл, не до тебя! - Пихая набалдашником посоха в живот человека, произносил Руфиос.
Человек отошёл от волшебника, поправил помятую одежду и отправился дальше “набирать добровольцев”.
“Не усложняйте мне жизнь…” – Подумал маг.
Руфи, посчитав необходимым размять больной организм, всё-таки встал с лавочки и побрел в торговый квартал, где всегда бурлила жизнь. Гномы надоедали стражникам – стражники били гномов – гномы рассказывали об этом горожанам – горожане били стражников – стражники били городских и гномов… Ну, как всегда в будничные дни.
Тут волшебник наткнулся на группу вооруженных людей. Среди них было несколько мужчин, закованных в латы с ног до головы и девушка в мощных, стальных доспехах.
Взгляды мага и девушки встретились. “То что нужно” – подумала она. “Сейчас будут бить” – подумал маг, замедляя шаг. Девица, заметив смятение в поведении человека, жестом показала воинам окружать мага.
- Демоны! Я вам не сдамся! – Последнее, что успел выкрикнуть Руфиос перед тем, как на него навалилась толпа воинов.
- Ага! Попался! – Обрадовавшись, воскликнула девушка.
- Бейте-бейте меня, ироды! Я никогда вам не расскажу, где я закопал золото!
- Стоп! Какое золото?!
- Э-э-э… Неважно! Что вам нужно?
- Нам нужен ты. – Девушка показала несколько жестов рукой, и солдаты слезли с мага и построились в один ряд.
- Я? Зачем?
- Ты же маг, а сейчас ситуация в Нортренде накаляется. Нам нужна любая помощь!
- А я могу не согласится и пойти гулять дальше? - Наивно спросил волшебник.
- Хм… Нет.
- Тогда зачем спрашивать?! - Подавленно прикрикнул маг.
- А знаешь, как мне приятно… - Произнесла в сторону солдат. - Руки в кандалы, кляп в рот и на корабль, ясно?!
И вот уже спустя некоторые время, маг и отряд под командованием загадочной девушки находился на корабле.
- И так, дорогой мой маг, как тебя зовут? – Расхаживая по палубе вокруг привязанного к стулу мага, говорила леди.
- Пф, замечательно, вы схватили на службу первого мага, которого встретили! – Отвечал он.
- Я ударить могу.
- Я тоже.
- Ты привязан.
- Ах, да, точно…
Высоко подняв бровь, миледи перенесла взгляд на волшебника.
- Стража! - Сделала паузу, чтобы потрепать нервы мужчины. - Принесите яблоко! – Скомандовала она. Руфиос облегченно выдохнул, поняв что сейчас его не будут избивать. Ну, он на это надеялся.
- Повторю вопрос: как тебя зовут? – Откусив кусок от яблока, произнесла девица.
- Руфиос. Руфиос Шелтон. А вас как? – Говорил маг, пытаясь поджечь или хотя бы развязать веревку.
- Алруна.
- Какое красивое имя. - Разрезав верёвку ледяной сосулькой, произнес волшебник.
- Ах, да, чтобы тебя огорчить, сообщаю: мы на тебя еще кандалы надели.
- Имп!
- Ага… - Уходя в капитанскую каюту. - Присмотрите за ним, мальчики, а то он ещё себе руки отрежет, чтобы выбраться.
“Ну, хотя, это лучше, чем остаться там, в городе. Лучше, чем сидеть без дела. Аргх, только вот это собачье отношение ко мне… и ещё эта качка… и ещё плыть около недели!” – Сделал вывод для себя маг и, откинувшись на спинку стула, уснул.

Глава 2
“Катастрофа”

Больше недели корабль плыл до заснеженных земель Плети. И вот, наконец, команда доплыла до нужного места.
Алруна расхаживала по палубе, держа в руках карту. Маг, как и положено, сидел привязанный к стулу у мачты и что-то насвистывал.
- Может, хватит?! – Остановившись около мага, взбешенно выкрикнула девушка.
- Что?! – раскачиваясь на стуле, но, прекратив свистеть, ответил маг.
- Ты мешаешь мне думать, отвлекаешь.
- Оу, мозгов не хватает? – Ехидно заметил Руфиос.
- Эй, умник! Тогда может, сам всё будешь делать?
- Ну, я тут вообще привязанный сижу, но не отказался бы.
- Ну, теперь ты свободен. - Подошла к волшебнику, отперла кандалы и развязала веревку.
- Ура! Наконец-то! - Резко вскочив со стула.
- Рано ещё радоваться - Протянула карту магу. - Ну что скажешь? Как нам подойти к Наксрамасу незаметно?
- Можно попробовать причалить в Бухте Торговцев. - С важным видом уставился в карту. - И там уже пешим ходом пройти до нужного места.
- Исключается, мы не в ладах с торговой кампанией.
- Тогда проплывем вдоль Драконьего Погоста!
- Велик шанс наткнуться на “Синих” драконов или на разведчиков Плети.
- Тогда какого черта мы так поплыли, а не напрямую в Крепость Отваги? Или тераморцы казнили бы вас за опоздание?!
- А мы и не входим в армию Терамора.
- Не буду задавать такие вопросы, как: “А кто же вы такие?” или “Зачем вы тогда сюда плыли?” - Руфиос устало вздохнул.
- Ну, так у тебя есть предложения, маг?
- Можно попробовать причалить в проливе, что между Драконьим Погостом и Седыми Холмами!
- Прямо под носом у врага?!
- Есть другие варианты?
- Это будет на твоей совести! – Девушка кивнула одному из солдат.
Спустя пару минут, на палубе стоял ряд из тренированных и хорошо вооруженных солдат. Алруна окинула взглядом отряд.
- Воины! Сейчас нам предстоит, возможно, сложная битва. Наш корабль будет прямо у базы противника. Может быть, нам удастся проплыть незаметно, но я на это не рассчитываю, и я хотела бы, чтобы вы были готовы вступить в бой и остаться в живых!
Главнокомандующий дала знак, чтобы все готовились к возможной схватке.
- Они идут на верную смерть. - Подойдя к магу, сказала она.
- Они об этом догадываются?
- Возможно.
- На войне нельзя без потерь и ты, я думаю, это знаешь. - Глубоко вздохнула. - Вечереет, корабль уже скоро подойдет к тому проливу. Подготовься.
Волшебник перевёл взгляд на закат. “Будем надеяться, что мы пройдем незамеченными”. – Подумал маг.
Через два часа корабль уже почти был на месте. Команда была наготове, ожидая удара. Девушка подошла к краю борта и наклонилась, глядя в воду.
- Слишком тихо… слишком. - Сказал Алруна, крепко сжимая в руках меч.
Маг провёл рукой по эфесу клинка, подошёл к левому борту и начал вглядываться в туман. Он успел что-то заметить до того, как это “что-то” камнем упало на корабль и пробило его насквозь.
- Все к оружию! – Выкрикнул один из солдат.
Корабль начинал медленно идти ко дну. Вся команда была обречена на смерть.
- Они лезут отовсюду! – Раздавались испуганные крики воинов.
Со дна моря поднимались мертвецы и, как пауки, карабкались по борту корабля на палубу, к свежему мясу. С воздуха нападали горгульи.
Командор отправила половину солдат заделать пробоину, а остальную часть оставила на палубе отбиваться от атак.
- Руфиос, чёрт тебя возьми, действуй! – Выкрикнула девушка в сторону волшебника.
- А я что, по-твоему, делаю, а?!
- Убей горгулий, с мертвецами мы разберемся!
“Легко сказать…” – Подумал маг, заряжая в руке энергетический сгусток. Одна из горгулий направилась прямо на мага. Жалкое зрелище.
Пикирующая в воздухе, горгулья налетела прямо на энергетический шар, который откинул тварь на несколько метров, разнеся больше половины её тела на кусочки.
Битва шла уже час, а войска мёртвых всё наступали, и не было им числа. Ряды же людей сокращались с каждой минутой. Но через некоторое время войска Плети отступили.
- Что это они, испугались? – Запыхавшись, усмехнулась Алруна.
Остатки команды находились на палубе корабля. “Это ещё не всё”. – Подумал маг.
Он был прав - это было не концом, но уже и не было началом. Вскоре с ближайшего берега на корабль обрушился град из огненных стрел. Пошла вторая волна. Но она отличалась от первой количеством расходного материала и своей “мощностью”.
Корабль, окутанный пожаром, можно было увидеть за несколько километров от места сражения. Это и нужно было “врагу”.
Откуда-то издали раздался ужасный рык.
- Это что-то очень большое. – Вытерев кровь со щеки, пробормотал маг.
Мгновением позже туман частично рассеялся, и вся команда на борту горящего корабля заметила огромную летающую тварь. Дракон за несколько секунд добрался до корабля, упал в воду и, уцепившись за корабль, медленно подбирался к выжившим. Тварь держалась за борт судна, как тонущий держится за спасательный круг. Каждый раз, когда змей подбирался всё ближе к команде, он своими когтями и телом разрушал судно.
Больше половины корабля уже не было, вся команда забилась ну другую его сторону, подальше от огромной пасти.
- Это… это конец! Это конец!!! – выкрикнул один из солдат, одетый в кожаную броню, после чего выпрыгнул за борт, в ледяную воду.
Дракон чуть остановился на мгновение, после, из воды резко хлыстнул хвостом и размозжил уплывающего солдата о водяную гладь.
- Нужно что-то сделать, маг! – Кричала сквозь шум девушка Руфиосу, еле стоя на месте.
Волшебник запустил несколько магических стрел в морду дракону, но те ничего ему не сделали.
- Мне кажется, или он “немного” взбесился, а? – Отходя назад, говорил маг.
Дракон чуть опустил судно в воду, наклонив его на сорок пять градусов. Вся команда поползла вниз, к широко раскрытой пасте твари, но тому нужен был только маг.
Алруна, вовремя сообразив, воткнула меч в щель меж досок палубы и держалась за него.
- Руф, дай руку! – Выкрикнула девушка, сползающему вниз по палубе корабля к пасте дракона, магу.
Все солдаты были сожраны, в живых остались лишь Руфиос и Алруна. Дракон бил хвостом по воде, наклонял корабль, рычал и тому подобное, но до мага он так добраться и не смог.
- Сколько мы ещё тут провесим? – Спросил он у девушки, смотря прямо в пустые глаза дракону.
- Я больше… не могу… держаться… – Сжимая рукоятку меча, ответила она.
Дракон начал трясти корабль со всей силой.
- Больше не могу. НЕ МОГУ! – Выкрикнула Алруна, когда её пальцы соскользнули с рукоятки меча, упавшего следом.
- Тогда прыгай, прыгай ему на шею! – Выкрикнул маг, покатившись вниз к пасте дракона.
Волшебник перебросил девушку через себя и заклинанием откинул её на несколько метров. Алруна пролетела мимо раскрытой пасти дракона и приземлилась на шее у твари. Сам маг был уже почти у его морды.
Тварь широко раскрыла пасть и сомкнула челюсти, отхватит ещё некоторую часть корабля.
Дракон, не заметив “пассажира” у себя на шее, поднялся в воздух и полетел в неизвестном направлении. Но через несколько минут, когда он пролетал высоко в небе, над горами, что-то начало разрушать тело дракона.
Ледяной змей замешкался, взрывы метали тварь в разные стороны. Наконец, взвыв, он начал падать на землю, с огромной скоростью, камнем приземлившись в горах.
Чудом оставшуюся в живых девушку откинуло в сугроб, вместе с головой змея. Из-под костей поверженного чудища показался темный силуэт.
Солнечные лучи осветили фигуру и это, разумеется, был маг. Руфиос. Тяжело дыша, он упал на снег, кашляя кровью. Алруна подбежала к “спасителю” и увидела, что его тело было насквозь проткнуто осколком зуба дракона.

Глава 3.
“А ты точно справишься?”

Мир… он так прекрасен… Во сне!
Маг открыл глаза и увидел перед собой толпу людей в праздничной одежде.
- С Днем рождения! – Хором воскликнули люди вокруг мага.
После этих слов, волшебник встал с кровати, прошел мимо людей и оглядел помещение.
- Где я? – Спросил Руфиос
- Это же таверна “Звучный лай”! Ты же здесь всегда проводишь свободное время с друзьями, забыл? – Ответила толпа.
Маг подошел к окну комнаты и увидел, знакомый с детства, лес. А, рассмотрев лица поздравляющих, узнал в них бывших “цирковых друзей”. Хотя среди них были также и Мендоса, Харк, Дорхан, Ройен и Сауно. Все они стояли в ярких, праздничных одежках, а вся комната была увешана плакатами с надписями: “Добро пожаловать домой!”, “С Днем рождения!” и “Ты вернулся, мы тебя ждали!”.
- Как это… вы же мертвы… - Отходя назад, к стене, заикаясь, произносил маг.
- Ага, помечтай! – Схватив за руку волшебника, протараторил гном.
- Вот же шутник! – Посмеиваясь, сказал кто-то из толпы.
- Ладно тебе, Руфиос! Хватит, только не в свой День рождения, а? – Ведя в толпу, говорил гном.
Чернокнижник провёл волшебника через толпу, вывел из комнаты на первый этаж таверны.
- Пожалуйста, друг мой! Хватит таких шуток, хотя бы в этот день веди себя достойно! Я прекрасно понимаю, что тебе так повезло в жизни и мы за тебя рады, но ты уж постарайся этим не хвастаться, ага?
- А я… э-м-м…
- Садись за стол, выпей чаю пока, а мы с твоими друзьями подготовим тебе “подарок”… - сказал чародей и побежал на второй этаж.
Вокруг никого не было. Стало слишком тихо, и только потрескивание огня в камине сбивало эту мертвую тишину.
Волшебник сел за огромный стол, рассчитанный на сорок, то и больше, человек. Он посидел некоторое время за столом, но потом встал и подошел к зеркалу, которое почему-то располагалось у камина. В отражении маг увидел себя… в возможном будущем… или прошлом.
Волосы были заплетены в косичку, с небольшой сединой. На теле и руках ни одного ожога или шрама. Лицо было чисто выбрито, без единой царапины.
Руфиос отошел немного назад и решил проверить, что он умеет.
Маг покрыл себя толстым слоем льда, после чего создал несколько таких копий. Копии больше были похожи на элементалей в форме человека. На лице мага появилась улыбка.
Спустя несколько секунд он метнул в одну из трех копий огненный сгусток. В одно мгновенье ледяное тело копии разлетелось на мелкие кусочки.
Тогда две оставшиеся копии решили напасть на своего создателя. С воссозданными изо льда мечами, они накинулись на него.
Руфиоса начал окутывать огонь, постепенно преображаясь в огненного змея, который обматывал, как веревка, тело волшебника. Одна из ледяных копий добежала до “беззащитного” мага и уже была готова нанести удар, как ее насквозь пробил «питомец» из огня. Пламенное создание перехватило вторую цель и, перегруппировавшись в огромную пасть дракона, “сожрало” ледяную тварь.
- Это… Великолепно! Восхитительно! – Посмеиваясь, произнес волшебник.
Руфиос чувствовал необычайный прилив сил. Ему казалось, что он может свернуть горы. Хотя, наверное, он это мог сделать!
Через мгновение маг, как бы переместился во времени, и увидел перед собой следующую картину. Он сидел за огромным столом, слева, облокотившись на него, сидела Сауно и что-то говорила на ухо. Справа сидел Ройен и что-то бормотал себе под нос. Друзья Руфиоса сидели по правую сторону стола, а враги, с которыми уже встречался маг, сидели слева.
Гости что-то обсуждали между собой, спорили, кричали. Была обстановка веселого, наполненного жизнью, праздника.
Но что это? Сон? А может это просто сбылись все его мечты?
Наконец, маг не смог терпеть всего этого и попытался “разрушить мечту”. Руфиос вскочил с места, выхватил нож и воткнул его в горло Ройена. Гном, не успев ничего понять, захлебнулся в собственной крови и упал замертво.
Шум прекратился, и толпа встала со своих мест. Глаза перестали выражать какие-либо эмоции. Абсолютно пустые глаза смотрели на волшебника. Как статуи они стояли неподвижно.
Через мгновение помещение залилось ярким светом. Маг смог лишь разглядеть контуры того существа, от которого, по-видимому, шел свет. Хотя нет, это было не существо. По крайней мере, это “существо” имело человеческую форму тела, ростом около двух метров. Руки оно держало за спиной, около минуты стояло неподвижно, но вот, наконец, оно подошло к магу и спросило:
- Разве не этого ты хотел? Разве ты не хотел бы так жить?
- Это же все ложь, сон! – Отвечал волшебник.
- Возможно. Но разве плохо жить мечтами? Жить в мечте?!
- Это ненастоящая жизнь…
- И разве это плохо?
Руфиос сделал паузу, после чего глубоко вздохнул и продолжил разговор с существом:
- Кто ты? И что это за место?
- Это твои мечты, но можно сказать, что ты спишь.
- Повторю вопрос – Кто ты?
- Я, это ты. Только это ты через некоторое время пребывания в Нортренде.
- И что же со мной произошло?
- Ты ранен, и рана та серьезная. Но та девчонка, Алруна… она спасет тебя, исцелив тебя.
- Эй, стоп!
- Потому, я смог предоставить тебе эту возможность, телепортировавшись в прошлое. Умри, прошу! Умри или это сделаю я!
- Нет! – Выкрикнул маг и метнул глыбу льда в “собеседника”.
Заклинание рассеялось в нескольких сантиметрах от твари. В ответ бестелесный метнул заряд молнии в мага. Волшебник отлетел на несколько метров, пробив своим телом несколько стен таверны и оказавшись уже на улице.
- Я убью тебя здесь и сейчас! И тогда ты никогда не вернешься в свой мир! Ты умрешь в моем мире, в мире Грёз!
Существо вмиг оказалось около Руфиоса, схватило его и ударило несколько раз об землю. Тварь подняла высоко над собой волшебника, держа его за шею, и, превратив руку в каменный клинок, занес её для удара. Но вдруг резко остановилось.
- Нет! Нет-нет-нет! НЕТ!!!! Я доберусь до тебя и уничтожу! И наконец-то закончу своё бессмысленное существование! – Истошно заорала тварь.
Взор мага начала застилать тьма и, когда он открыл глаза уже во второй раз, волшебник увидел перед собой “настоящий” мир.
Алруна лежала подле него без сознания. Около, вся в снегу, валялась книга, от которой еще исходила исцеляющая сила Света.
Руфиос осмотрел место предполагаемой раны. Рана была затянута, и только шрам мог напоминать о том, что она была. Но маг этому не был рад, ведь если все то, что ему сказало “второе Я” во сне, было правдой…

Глава 4
«Путь в никуда»

- Вставай! Руфиос, вставай! – Девушка пыталась разбудить мага, толкая его ногой в бок. – С тобой всё в порядке, не притворяйся!
Рыжеволосый волшебник лежал на каких-то тряпках, раскиданных на снегу, и притворялся, что у него что-то болит, испуская тяжёлые вздохи.
- Вставай! – Крикнула Алруна так, словно будила всю казарму. И тут удар ноги пришёлся магу точно по почкам, и притворяться уже не надо было.
- Ты меня, что, убить хочешь? – Держась за ушибленное место, вспылил он, прожигая обидчицу взглядом. Девушка лишь отошла от него, давая время собрать то, что ещё было пригодно хоть для чего-нибудь.
Через несколько минут их маленькая группа, состоящая из трёх членов: Руфиоса, Алруны и выяснения отношений между ними, двинулась в сторону берега в надежде найти хоть что-то в обломках корабля.
- И что теперь ты собираешься делать? – Бесился Руфиос, словно маленький ребёнок. Для полной картины не хватало лишь того, что бы он бегал и прыгал вокруг девушки.
Алруна шла вперёд по снегу, проваливаясь в него, когда по щиколотку, иногда и по колено, но она не обращала на это внимания, как и на мага, который, кстати, был довольно бодрым для того, кого недавно «обнимала» смерть. Она вспоминала прошлое – семью, друзей…
«Отец, ты бы меня всю оставшуюся жизнь порол за смерть команды, если бы был жив». - Бранила она себя. – «Сейчас это не важно. Сейчас нужно выжить и выполнить задание любыми средствами или умереть, пытаясь сделать это – таков долг служителя Света. Возможно, этот маг чего-то и стоит, коли оста…»
Мысли девушки прервала ругань Руфиоса, она остановилась, глядя на лежащего лицом в снегу мага. Ветер, закрадывающийся под плащи, дополнился снегом, вскоре превратившись в самую настоящую бурю, непроглядную и сбивающую ориентацию – где север, а где юг.
- Тут есть какая-то каменная дорога, по ней будет легче идти. – Алруна кивнула в сторону недалёко находящейся каменной дороги, про которую и говорила.
- Ты… почувствовала это? – С ноткой беспокойства спросил мужчина. Девушка промолчала, не понимая, о чём он говорит. – Ты разве не почувствовала этот толчок? Да ты хоть вообще что-нибудь замечаешь, кроме… кроме… Да ты вообще ничего не замечаешь! – Крикнул маг, поднимаясь со снега.
Когда они вышли со снега на дорогу, толчок повторился. Испытатели судьбы по неволе едва не свалились с ног. Спустя несколько секунд они снова едва не свалились ниц.
- Твою ж мать! – Ругнулся Руфиос, глядя на…
- Только этого ещё не хватало. – Алруна едва не осела на землю, видя…
Шаг. Сотрясение. Ещё шаг. Ближе. Шаг. Почти…
- Беги! – Маг толкнул застывшую девчушку вперёд. – Беги куда глаза глядят, я его задержу! – «Всё равно мне осталось не долго» - хотел он добавить, но не стал.
- Размечтался! – Девушка немного отбежала, вытаскивая из-за спины меч.
- Эта железяка ему даже в занозы не годится. Беги, пока если время!
Но Алруна его не послушалась, неистово моля Свет помочь. Клинок, упёртый лезвием в камень, начинал светиться, чудом не соскакивая в стороны при тяжёлых шагах невиданной причины паниковать. Когда это оказалась в двух своих шагах от путников и в шагах шестидесяти для людей, нужно было что-то срочно предпринимать. Паладин направила левую руку в сторону каменного гиганта, похожего на огромные ожившие старинные бабушкины часы, ладонь словно светлячки, окутывал свет. Колосс опустил голову, внезапно остановившись в позе «А правильно ли я жил?»
- Маг! Теперь твоя работа! – Скомандовала Алруна, вытирая пот со лба и еле держась за меч. – У тебя не более минуты, что бы придумать, как спасти наши шкуры.
Стоя как баран перед бойней, Руфиос ничего не мог поделать, даже шевельнуть пальцами, а вот что у него творилось в голове – никто не знал.
- Так будет легче думаться. – Произнесла девушка и бросила всё ещё налившийся светом меч в гиганта. Но на месте удара остался лишь рубец. Маленькая трещинка, как и множество других трещин на его теле. Меч же разлетелся тысячами осколков в разные стороны.
- Дура! – Руфиос кинулся к, начавшему было шевелиться, великану и, проскакивая у того между ног, едва не упал, когда тот вновь ступил на землю, и что бы не стать украшением каменных старинных плит, прочёл мгновенное заклинание телепортации и оказался там, куда глаза смотрели.
Ещё около нескольких секунд, пока Алруна со всех ног бежала от гиганта, маг не мог понять, где он находится, но когда понял, едва не свалился с плеча каменного напастья.
«Ещё немного погоди, дорогуша, сейчас я всё сделаю». – Думал Руфиос, концентрируя всю свою силу в руках. Когда он уже едва мог сдерживать магическую энергию в одном месте, прочёл заклинание огненного взрыва, прислонив ладони к шее гиганта. Маг уже плохо осознавал, что он видел - голова колосса быстро сменилась на красивое небо перед глазами, а после на его фоне пролетели куски камня. Попали ли камни на мужчину или нет, да и были ли вообще у него какие травмы, он не знал, не чувствовал боль, только ужасную слабость, абсолютную пустоту, поглотившие его тело и разум.
От взрыва, устроенного Руфиосом, девушка упала на землю. Она восхваляла Святой Свет за то, что ни один из останков каменного гиганта не попал в неё. Спустя немного времени, когда прекратились звуки падающих камней, Алруна поднялась с земли и, не увидев мага, ринулась его искать, не взирая на слабость после «усыпления» и попытки причинить вред этой уже рассыпанной на мелкие и не очень куски камня махине. Поспешно идя меж камней, она не могла никак найти рыжего неудачника и по совместительству спасителя. Уже начав думать, что Руфиоса забрал Свет под каким-нибудь огромным куском, она заметила рыжие волосы, ярко выделявшиеся на белом снегу, распущенные из хвоста, видимо, резинка слетела. А ноги, а вот ноги по колени были придавлены камнем. Быстро подбежав к магу и упав на колени подле, девушка попыталась привести его в чувства лёгкими пощёчинами, но он всё так и лежал безвольно.
- Руфиос! – Алруна поднесла палец к носу мужчины. – Хвала Свету, он жив.
Девушка, первым делом убедившись, что маг жив, обратила своё внимание на камень, который придавил ноги. Не смотря на то, что мужчина лежал в снегу, кажется, кости были раздроблены.
- Что же делать? – Металось в голове у выжившей. Быстро вскочив на ноги, она попыталась сдвинуть камень, но он был слишком тяжёлым для неё. – Свет, прошу, помоги мне! – Крикнула она сквозь снежную бурю в небо, всё так же неудачно силившись сдвинуть мёртвый груз.
Но Свет не ответил. Единственное, что слышала и видела Алруна – это вой непроглядной вьюги. Отчаявшись в своих силах, она ударила рукой в латной перчатке по камню и осела на снег, от бессилия едва не заплакав.
Нортренд – материк, скованный вечными льдами, который навсегда покинул Свет, всё, что может жить здесь – умрёт. Холод, продирающий до костей, обжигающе проникает в лёгкие при вдохе. Ветер, северный ветер, не понятно, откуда и куда держит свой путь, но ясно одно – он не тот, что шепчет зелёным лесам Внутренних Земель или Лок Модана, словно его что-то или кто-то гонит, подчиняя своей несокрушимой и могучей воле безумца, чьи мысли запутаны так же, как и направление ветра. Он заставляет съёжиться даже сквозь толстые слои одежды, надетые под латами, сквозь мех, шерсть и толстые ткани. Двое маленьких человека, по сравнению с огромными просторами Драконьего Погоста, не говоря уже о целом Нортренде – кто они? Ровным счётом – пылинки, и никто не позаботится о них. Если они умрут – никто не будет их помнить, если выживут – никто не найдёт в их деяниях ничего стоящего. Но отчаяние – единственное, что способно сгубить их в этот момент.
- Отец, - Алруна немного помедлила, вставая вновь напротив камня и закрывая глаза, – я никогда не забуду твоих слов. Надежда вечна, не так ли? – Прошептала она, положив руки на глыбу.
Кусок бывшей плоти бывшего каменного великана уже покрылся порядочным слоем снега к тому времени. Руки девушки начали наливаться светом. Она из последних сил желала помочь магу, своему спасителю, который теперь лежал под этой махиной. Ещё около минуты Алруна стояла, шепча, рассуждая над словами отца, когда свет, исходящий от её рук стал настолько ярким, что, посмотрев на него, тут же отвернулась от яркости, режущей глаза. Всеми своими возможными силами и желанием, с надеждой на спасение Руфиоса, она направила энергию Света в камень, который его поглотил, словно ничего и не было, но стал тёплый под её ладонями. Вскоре он задрожал и рассыпался на несколько небольших кусков. Упавшие ниц – на землю вокруг ног мага, и выше его колен, но они не могли причинить ему сильного вреда, разве что ещё несколько синяков обезобразят ноги.
Рухнув рядом с мужчиной, служительница Света потеряла сознание от бессилия, но, возможно, они выживут. Надежда – вечна.

Глава 5
“Главный враг – это ты сам”

Руфиос шел по длинному коридору, вдоль колонн, покрытых старыми письменами. Каждый звук отдавался эхом в этих стенах. Волшебник прошёл до конца коридора и встал напротив стены. На ней было что-то написано, какие-то символы.
- Что тут написано? – Раздался голос девушки позади него.
- Не знаю. Скорее всего…
Маг провёл рукой по стене, стерев пыль с надписей. Те залились синим светом. Тогда мужчина отошел на два шага назад от стены и нарисовал в воздухе какой-то символ, после чего пыль рассеялась со стены, как будто по ней прошёл ураган.
- Что ты собираешься делать? – Все ближе и ближе подходя к магу, говорила Алруна.
Помещение неожиданно начало наполняться шумом, создавалось ощущение, будто кто-то нашептывает на ухо текст, которым была исписана стена.
- Зачем ты здесь? – Молвил голос одновременно со всех сторон. Даже не смотря на то, что невидимый собеседник не обращался по имени или по призванию к двум людям, находившимся в этом странном месте, было ясно – он говорил Руфиосу.
Маг стоял, ошарашено разглядывая всё вокруг, пытаясь увидеть.
- Для чего? – Появившись вплотную за спиной мужчины, вопросил дух. Его очертания были размыты, но постепенно, словно вязкая жидкость, контуры сливались в образ.
Стоя неподвижно, боясь что-либо сказать или пошевельнуться, рыжеволосый нервно сглотнул.
- Ты неудачник, Руфиос. - Сделал заключение призрак. – Никогда бы не подумал, что ты не будешь дорожить своею шкурой.
Маг резко развернулся к нему, с ненавистью глядя в то, что можно было назвать глазами. К тому времени силуэт призрака слился во вполне опознаваемую фигуру – черты лица, формы тела, всё это было идентично пропорциям Руфиоса. Словно это был он сам.
- Но будущего не изменить! – Призрак протянул руку к груди волшебника, проходя через плоть, не причиняя никаких ощущений, затем резко сжал кулак внутри грудной клетки, словно за что-то хватая.
Маг, скорчившись от боли, лишь хватал руками воздух, пытаясь оттолкнуть от себя мучителя. Агония, расходящаяся от груди по всему телу, не давала даже крикнуть, даже хоть что-либо пискнуть в ответ, лишь жалко выглядеть, повиснув на руке призрака, что причиняло ещё больше боли, которой и так было через край.
- Ты ещё более жалок, чем тогда – в сточных водах Штормграда. – Безумный голос отражался от стен эхом, впиваясь в каждую клетку тела, внушая страх и ужас.
Алруна побежала к магу, перебарывая желание сжаться в комочек, как ребёнок, но её резко откинуло в сторону. Она отлетела в колонну, ударившись головой, и упала без сознания. Глядя на это действие, Руфиос из отчаяния дёрнулся, прикусив губу, и кое-как ухватился на мгновение за руку своего наполовину невидимого прообраза.
- Ты слаб! – Призрак усмехнулся, глядя на эти жалкие попытки освободиться. - Я воплощение всей силы, всей магической силы, что есть в тебе! И я не могу поверить, что такой жалкий человек может ей обладать!
- Руф, ты как? – Раздался тёплый женский голос со всех сторон, разрывая холодные узы призрака, словно свет, проливаясь в тёмный лес и разгоняя тень. – Вс…
Голос девушки внезапно заглох, не успев закончить и даже начать предложение. Маг, вися на руке призрака, кинул взгляд на то место, где она была - пусто. Мерзкое чувство засело у него внутри – теперь он здесь один, один на один с самим собой, но её голос вернул к нему желание выжить, отбросить сомненья и, кажется, у него получилось. Получилось ухватиться за руку обидчика.
- Ну, наконец-то! – Громогласно произнёс призрак, сильнее сжимая кулак внутри тела. Руфиос ещё больше стал похож на рыбу, которую лишили воды – хватал ртом воздух, пытаясь вырваться, но он уцепился за руку мучителя и не смел её отпускать.
Рыжеволосый попытался сосредоточиться, собирая магическую… силу? Она всё ещё была при нём? Никогда он не был так рад этому, потому с улыбкой, невзирая на боль, спустил с ладони немного жидкого огня, на удачу растворившего руку призрака. Тот отшатнулся назад, а оставшаяся в теле Руфиоса конечность осыпалась подобно песку, превращаясь в ветер, прикоснувшись к полу, и вернулась назад к своему владельцу. Маг упал на колени, закашлявшись, прикрыл рот рукой, на ладони было что-то тёплое и вязкое.
- Кровь? – Мужчина с ужасом и детским страхом посмотрел на своего недавнего мучителя, ожидая ответа.
- А ты что хотел, что бы я тебя по головке погладил? – Призрак иронично развёл руки в стороны, закатившись мерзким смехом. – Тем более при ней.
Руфиос с удивлением посмотрел на существо, стоявшее перед ним, ничего не понимая. Теперь его голос не отдавался от стен и сводов странного места, казался более доброжелательным.
- Вставай. – Призрак махнул рукой, принимая всё более чёткие очертания, и вскоре стал похож на самого Руфиоса, только немного старше и с сединой, как раз того самого, кого он видел в зеркале во сне. Подойдя к стене, на которой светились руны, - мне нужно многое тебе рассказать и научить тебя.
- Что?! – Возмутился волшебник, ведь только что его хотели убить, а теперь?
- Нет времени для разговоров. Ты бы сам всему этому научился, но произошло кое-что, из-за чего нужно немного… поторопить события.
Договорив, призрак выхватил, появившийся из воздуха, меч и набросился на мага. “Ну как же там меня учили…” – что-то вспомнил Руфиос. И вот, когда уже расстояние между двумя им и его будущим было равно паре шагов, рыжеволосый подскочил к противнику, правой рукой ударил в лоб, после чего, собрав в левую руку некоторую магическую энергию, ударил в живот более-менее материального ныне призрака. Тот отлетел на несколько метров и упал на пол. Но спустя секунду, его тело словно рассеялось и уже через мгновение противник стоял за спиной волшебника. Седой лишь коснулся кончиком пальца до мага, как того ударило мощным разрядом электричества. Руфиос начал биться в конвульсиях, получив слишком сильный разряд молнии.
- Так будет проще, – призрак похлопал в ладоши, словно стряхивая пыль, - но болезненнее. Что там говорила девчонка? – Он задумчиво потёр подбородок и попытался ехидно имитировать голос Алруны. – Руф, ты как? – Выдержал некоторую паузу, затем хихикнул, глядя на всё ещё корчащегося в судорогах мага. - Вс…

- …ё ещё спишь? – В какой-то степени обречённый вздох разлился по комнате.
- Уже нет. – Растянуто заметил Руфиос, открывая глаза. Слова с трудом вырывались из его рта, а по телу расползалась ужасная боль. Хоть то, что с ним проделывал призрак его будущего, было в некотором роде, во сне, отзывалось во всех мышцах, а, главное, в его голове. Маг помнил то, что с ним произошло там, но помнила ли это девушка? Он надеялся, что нет, по крайней мере, так было бы лучше и для него и для неё. – Где мы?
- Крепость Отваги. – И, что бы не дожидаться лишних вопросов, - повезло, что нас нашёл какой-то караван, идущий из Седых Холмов сюда – в Борейсткую Тундру.
- Борейская Тундра?! – Удивлению Руфиоса не было предела. Когда он дёрнулся, что бы подняться, закричал от боли не в теле после, в своём роде, «сна», а от боли в ногах.
- Лежи! – Алруна кинулась к нему, укладывая обратно на кровать. – Тебе придётся пролежать в кровати ещё минимум неделю. Кости и ткани частично восстановлены, дальше тебя вылечить я не могу, что-то мешает, что-то внутри тебя. – Добавила она, запутавшись рукой в распущенных волосах мага.
- Что? – Руфиос удивлённо уставился на девушку.
- Тебе придавило ноги огромным камнем. – Наконец, освободив пальцы от его рыжих волос, произнесла она. – Разве не помнишь?
- Последнее, что я помню – это свой полёт с того гиганта. – Усмехнулся маг, смотря в глаза девушке, больше занятой убиранием волосинок Руфиоса с пальцев, чем им самим.
- Ну вот, теперь ты знаешь, – стряхнув на пол последнюю рыжую ниточку волос. – Я подожду, пока ты поправишься, прежде чем отправлюсь в Штормград. Хотя это было бы глупой идеей – возвращаться. – Сказала она себе под нос, подходя к двери.
Маг расслабился, лёжа в кровати, посмотрел в окно – на небе были серые тучи, которые, казалось, никогда его не покинут, никогда из-за них не выглянет солнце. Дверь захлопнулась, он поднёс ладонь к лицу – меж его пальцев пробежала шустрая змейка молнии. Усмехнувшись, перебарывая боль в ногах мыслями о произошедшем, сел на кровати и, откинув одеяло в сторону, прислонил ладони к правой ноге. Как и учил его… он сам, сосредоточил мысли и силу в каждом миллиметре рук, затем, плавно, не спеша, пропусти энергию в ногу. Сначала ничего не происходило, но вскоре он почувствовал, как боль ушла, только ладони словно било слабыми разрядами электричества. Повторив процедуру с левой ногой, Руфиос схватился за голову – она сильно начала кружиться.
- Я тебе говорил, что всё в мире относительно. Добро никогда не победит, и зло никогда не будет уничтожено. – Раздалось в мыслях мага. – Посмотри на свою грудь. – Он послушно выполнил «приказ», по телу пробежались мурашки – в комнате было холодно, да ещё и…
- Что это? – Шепнул Руфиос сам себе, проводя пальцами по шраму на том месте, за которое держал его призрак и где должен был быть шрам от зуба дракона. Словно след от ожога, на груди красовалась четырёх лучевая звезда в кругу с рунами.
- Это напоминание о том, что всё в мире имеет свою цену. – Будущее мага на несколько секунд замолчало, затем, - И это, в некотором роде, дозатор твоей силы. Со временем научишься ею пользоваться, а пока её придётся ограничивать, что бы ты ничего не предпринял раньше времени.
Руфиос рухнул обратно на кровать, уставившись в потолок.
- Запомни, главный враг – это ты сам.

ID: 1798 | Автор: Taiten
Изменено: 23 сентября 2010 — 8:50