Артемис Меррид В знак памяти

Сейчас

Артемис Меррид крадется по ночному лесу, стараясь, чтобы ни один сучок не хрустнул под ногами. Тварь близко. Играет с ней, как кошка с мышкой, полная уверенности, что в конце игры у мышки не будет никаких шансов. "Ну уж нет, я еще стану тебе костью в горле. Подавишься!"

Лук из костей ящеров Острогорья зажат в левой руке. Пальцевидные отростки правой, которую неведомая космическая энергия превратила в отвратительное щупальце много лет назад, удерживают на тетиве стрелу с зазубренным наконечником. Капюшон отброшен на плечи - сейчас он только помешает. Короткие рыжие волосы с седыми прядками развеваются на легком ветру.

Вдали шумит водопад, коих на Темных берегах стало не так уж и мало. Он отвлекает, не дает прислушаться в ожидании противника, славного своей бесшумной поступью и умением застать жертву врасплох. Лучница вертит головой, не сильно надеясь найти своего преследователя первой. Скрываться нет никакого смысла - тварь видит в темноте лучше кошки, слух ее чуток и нюх наверняка позволит учуять жертву издали... Артемис может хоть орочьи марши горланить, но все равно крадется, кажется, даже слишком тихо для человека. Просто в дань привычке, да и чтобы не привлечь ненароком внимание обычных лесных хищников.

Как выжить в поединке с противником, который гораздо сильнее, быстрее и кровожаднее тебя? Который нападет из тени, чтобы подвести итог схватки одним единственным ударом? Выход один: использовать те немногие преимущества, что есть у тебя, а именно холодный рассудок, способность мыслить на два хода вперед и хоть какое, да знание своего врага.

Наконец охотник показывает себя, но Артемис уже давно этого ждет. В таком месте, как этот лес, твари с ее длинными лапами и мощными челюстями проще всего напасть с дерева или из укрытия наподобие густого куста. Вот пролетающая мимо сова неожиданно меняет курс - и лучница тут же отскакивает в сторону, предвосхищая рывок твари. Острые когти хватают пустоту - но и пущенная навстречу стрела вскользь проходит по каштановой шерсти. Зверь все-таки слишком быстр.

Чужеземка отбрасывает бесполезный лук, едва успевает вновь увернуться от клыков твари, пытается достать ее иззубренным лезвием резака... Но не успевает: когти оставляют глубокую рану на незащищенном правом плече.
Мутировавшая плоть неспособна кровоточить, но подобная оплошность все равно может стоить девушке жизни. В отчаянии та прибегает к единственному способу остановить страшного врага - разбивает о землю нечто, похожее на раздутый гнилостно-желтый пузырь. Лопнув от удара о землю, творение изощренного разума чужеземки изрыгает мутно-желтое облако спор. Главное - лучница успевает задержать дыхание.

Резкая вонь бьет по чуткому нюху твари и та, взвизгнув, отступает. Но Артемис, сама стараясь не дышать, бросается за ней. Щупальца правой "руки" касаются предплечья когтистой лапы. Монстр взвывает громче прежнего, вырывается из ослабевшей хватки, исчезает во тьме. Чужеземка уравнивает счет.

Краткий миг передышки уходит на первую помощь. Плеснув на желтеющую под равным рукавом плоть противно зашипевшей жидкостью, лучница перевязывает рану остатками оторванного рукава. Искаженным мутацией тканям хватит этого, чтобы прослужить ей еще немного.

Нельзя терять ни минуты. Хищник скорее всего хочет спрятаться, отлежаться и затем с новыми силами напасть, когда она этого не ждет - так что нужно выследить его прямо сейчас. Она и так слишком долго искала встречи с ним, чтобы сейчас отступить.

Туже затянув повязку на раненом плече, Артемис подбирает с земли свой лук и устремляется вдогонку. И как бы хитрая тварь не путала следы, чужеземка все равно ее настигнет. Ее, казалось бы, безрассудная контратака оставила на шкуре монстра болезненный ожог, и что самое важное, Артемис может чуять след этого ожога. И сейчас крохотная точка, едва различимая пораженным неведомой порчей глазом, не позволяет лучнице сбиться со следа.

Она бежит легко, почти неслышно, но все равно переходит на еще более осторожный шаг, когда подбирается достаточно близко. Тварь останавливается на месте. Должно быть, уже чувствует себя в безопасности - или просто переводит дух.

Оставаясь вне ее поля зрения, двигаясь достаточно бесшумно, Артемис заходит с подветренной стороны. Достает две стрелы, одну накладывает на тетиву лука, вторую пока придерживает пальцем. Она не может поразить чудовище отсюда, слишком густ подлесок, и промах только спугнет хищника. Нет, она не может рисковать.

Медленно выдохнув, чужеземка идет навстречу своей смерти, на свет полной луны. Тварь замечает ее, но лучница уже достаточно близко, чтобы выстрелить, не опасаясь промахнуться. Рывком тетивы она выпускает стрелу и сразу за ней еще одну - но уже не в саму тварь, а в то место, куда та отскочит, уклоняясь от первой.

Расчет удался. Магия эфириалов возвращает первый снаряд в колчан, а вот второй находит свою цель. Монстра не берет изрядная доля известных в Азероте ядов, но еще одно изобретение чужеземки, доставленное стрелой, должно хотя бы выбить его из колеи... Если успеет достичь сердца прежде, чем Артемис умрет. Лук вновь ложится на землю, на смену ему в руки приходят иззубренный резак, похожий на бумеранг по форме, и толстая стрела, скорей напоминающая дротик. Карты раскрыты, маски сняты и теперь осталось одно - выжить.

Лицо чужеземки трогает хищная улыбка, когда она глядит прямо в пылающие яростью глаза зверя, что бросается прямо на нее. Легко взмывает в воздух, уходя от первого удара, в прыжке бросает дротик и опять промахивается. Кажется, тварь не обращает никакого внимания на стрелу и яд еще не действует. Надо ждать. Ждать, пока противник не ослабнет, ждать, пока не допустит ошибку.

И Артемис ждет, кружась в неистовом танце со своей смертью. Бежать нельзя - тварь одним прыжком с ней разделается. Чтобы не попасть под когти, приходится бросаться вбок и вперед, чуть ли не на самого хищника; подныривать под лапы, перекатываться, вынуждая его постоянно менять направление. Время на ее стороне. Тварь дышит все тяжелее, движения ее уже не так стремительны. Но и сама чужеземка выбивается из сил, так что медлить нельзя. Время ответного удара.

Вновь отскочив от смертоносного броска, лучница оказывается достаточно близко, чтобы с размаху вонзить в заднюю лапу твари еще один дротик. От визга монстра закладывает уши, он снова атакует, но Артемис больше не бежит. Отмахнувшись резаком, она изо всех сил впечатывает кулак в покрытую каштановой шерстью грудину. А затем бьет еще раз, и еще. Буквально минуту назад девушка разве что отбила бы обе руки и тут же была растерзана, но сейчас удары вынуждают тварь опереться на пробитую лапу. И упасть.

- Прости, mon cher. Я должна это сделать... - Артемис укоризненно качает головой.

И впервые ей жаль, искренне жаль делать то, что придется. Хищник снова порывается вскочить, продолжить схватку - чужеземка не может более тянуть. Одно стремительное движение резака... Оросив темной кровью лесную траву, голова твари падает в паре шагов от тела, скалясь на полную луну.

На мгновение "жертва" застывает над поверженным охотником. Гулко стучит сердце, отдавая в висках, рыжие с сединой волосы липнут к мокрому от пота лбу. Сеть вздувшихся жил, уродующих правую половину лица, слабо отсвечивает желтым. Вместо обычной бесстрастной маски - выражение печали. Пальцы левой руки, пока еще человеческие, тонкие, сжимают кулон с дубом и вороньими крыльями, выбившийся из-под одежды. Она не может уйти просто так.

Последние силы уходят на рытье ямы, на то, чтобы засыпать землей обезглавленную тушу с сохранившимися на ней обрывками гилнеасского платья. Что же до головы... Чужеземка туже затягивает повязку на раненом плече. В глухой эльфийской деревушке неподалеку живет один чучельник, который должен ей услугу. Он мастер своего дела, но, пожалуй, не отличит голову от волчьей.

- В знак памяти, mon cher, - Артемис берет голову под мышку. Надо продолжить путь.

ID: 14228 | Автор: Dreamer Drévo
Изменено: 22 апреля 2014 — 22:23

Комментарии (1)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
2 марта 2014 — 19:04 Dreamer Drévo

Надеюсь, майндфак успешен. Читать задом наперед, а еще лучше - вверх ногами :)