Обещание


Два шага отделяло рыцаря от вместилища живого тепла. Еще одного – взамен тому, что почти иссякло в путах у дерева. Он протянул окровавленную руку навстречу движению лейтенанта - в сторону и назад. И безошибочно сомкнул пальцы на древке своего оружия - своей души, железной, страшной души, исчерченной горящими изломами рун. А потом обернулся.
Лейтенант не узнал его. Это было другое лицо. Чужое. Не Рика. И кровь частыми каплями падала с пальцев, сжимающих глефу, прожигала истоптанный снег.
- Отойди, - хрипя сильнее обычного, выговорил он.
Голос тоже был чужим. Развернувшись, рыцарь смерти круговым взмахом рубанул пленного наотмашь. А когда половина бывшего человека отделилась от ствола и упала, Рик уже вновь смотрел лейтенанту в глаза.
Охтайр ударил. Молча и с ненавистью. Сроду он труса не праздновал, ни дома, ни здесь. Тварь не должна ходить по земле. Не говоря уж о том, что взбесившийся мертвец, если его упустить, дать уйти к некрополю, просто сдаст лесной лагерь своим. Плети. Со всеми потрохами сдаст...
Рик принял удар на древко. Клинок лейтенанта на миг завяз в вощеных ремнях оплетки, рыцарь смерти крутанул глефу, метя противнику в висок ребристым шаром противовеса. Охтайр все-таки не зря дожил до своих лет. Он пошел на уклон, но опоздал, и хотя удара не получилось, толчок древком поперек груди сбил его с ног, отшвырнув назад на пару шагов.
- Отойди, - хрипло, с шипением, будто через силу повторил Рик.
Он не двигался. Не пытался добить упавшего. Но сквозь снег под его ногами просочился красный дымок. Еще струйка. И еще. И еще. Кровяное курящееся марево охватило его кольцом, кольцо ширилось, расступалось, ползло под снегом, подбиралось к поднявшемуся на ноги лейтенанту. И Охтайр не выдержал – отступил. Пусть всего на шаг, но попятился.
И Рик кивнул ему. Тепло… у этого тепла, у огненной капли, было имя. Охтайр его звали, Грейс Охтайр. А еще у него было лицо. У него была отвратительная привычка в задумчивости пальцами барабанить по чему попало. У него была хорошая привычка сперва думать, а потом отдавать приказ. Полно у него, гада, было привычек! Разных! Как у каждого человека!
И глефа с маху вонзилась в снег.
- Я не враг, - сказал Рик, и слова дались ему легче, чем минуту назад. – Я дурак. Слушать будешь или драться?
Охтайр проводил взглядом последние тающие струйки красного дыма. Порча рассеивалась, и спустя несколько мгновений от нее не осталось и следа.
- Слушать буду, - чуть помедлив, ответил он.
И в самом деле, была у него такая привычка. Сперва подумать, взвесить, потом уже делать. Меча он не опустил и бдительности не потерял, но действительно собирался выслушать.
Он собирался слушать – а Рик не знал, что ему сказать. Хотел ведь сказать, хотел! Но не знал, что. А что ему скажешь? Что сказать человеку, который только что был для тебя лишь плотью и кровью, вожделенной огненной каплей в пустоте и холоде бытия?
- Ну?
- Ты… это. Каэтане не говори. Она расстроится. Я ей обещал, что так не буду. А пленного я тебе еще до завтра нового притащу.
В ответ Охтайр убрал оружие в ножны.
- За что ты его? Вернее, зачем?
- Он некромант. Он пытался натравить меня на тебя. Может быть, у него даже получилось бы, если бы сам он не был уже ранен.
- И что, каждый из них может так каждого из вас?..
Рик ухмыльнулся.
- Нет, не каждый. И не каждого. Только хороший некромант, умеющий звать Плеть. И только такого болвана, как я. Я ж еще давно, в Борейке, пообещал живых жизни не лишать. С нежитью я дрался, понял? Ну, когда если в бою, случайно, то уж кто попадется, а вообще – с нежитью, и все. Если бы я тогда не обещал – не кидался бы теперь на первую попавшуюся кровь. Ясно?
Молча, угрюмо и как-то устало смотрел на мертвого рыцаря лейтенант. По-хорошему, Рику не стоило бы теперь доверять. Мало ли их, таких «хороших некромантов», по гиблым полям вокруг Наксрамаса? Но какое-то внутреннее чутье, то самое, которым чувствуешь удар до удара и стрелу до полета, упрямо молчало: верь. И хмурое, сумрачное доверие было тяжелым, как пластина доспеха.
- Что ж ты не предупредил-то, умник? – только и спросил лейтенант.
Он не зря был командиром. Он понял: не подвернись сейчас упрямцу этому дохлому раненый пленник, то еще неделя другая – и... Раненых-то в лагере немало.
А Рик посмотрел на непосредственное командование, как на недоумка.
- А что бы ты мне сказал, если б я предупредил?
Навскидку найти ответ не получилось.
- Вот предупредил бы – увидел бы. А теперь сделаем так. Бери Брайта, Гриса и Каэтану. Завтра к вечеру чтоб вернулись с языком. И в порядок себя заодно приведи. Мне все равно, кого ты там будешь отлавливать, но чтоб таких задвигов больше не повторялось. Обещал он… Это ведь надо было додуматься! Ты чего ждал – пока мы головами тут все поплатимся за твои обещания? Давай, выполняй, Каэтане – час на сборы, если с кем из раненых не закончила.
Рыцарь смерти молчал. Ухмылялся. В общем-то, лейтенанту он подчинялся только до тех пор, пока находился здесь, с разрешения своего настоящего командования – Черного Клинка. Мертвые рыцари не очень-то признавали живых за командиров, однако Рик хотя и с ухмылкой, но подчинялся. Вопреки обыкновению, он не держался своих. Он был очень занят: помогал Брайту беречь Каэтану.
И второе упоминание о ней, окончательное, сильно ему не понравилось.
- Ты очумел, лейтенант? Целитель-то там зачем?
- Затем, что я так сказал, - отрезал Охтайр так жестко, что сразу стало понятно: и объяснять не станет, и не отступится. – Либо выполняй приказ, либо отправляйся к своим. Понял?
И Рик, скривив на сторону ухмылку на забрызганном кровью лице, насмешливо выплюнул:
- Понял.
- Вот и выполняй, раз понял.
Рыцарь смерти выдернул оружие из снега и повесил на плечо. Отвернулся, пошел, сутулясь, к краю оврага. Бросил в пол оборота:
- Сволочь ты, лейтенант.
И Охтайр невозмутимо ответил, будто удар парировал:
- Мне по званию положено.
Понимал это Рик или нет, но у лейтенанта был свой расчет. Он знал о том, что рыцарь смерти торчит здесь ради этих двоих своих друзей. Если он пойдет с ними – он не предаст, не переметнется к Плети, от которой не так уж и давно откололся. Скорее всего, он не предал бы и без них, но рисковать вслепую всем лагерем Охтайр не мог. Лучше рискнуть жизнью единственного целителя, чем всеми жизнями сразу. В вылазке жрица действительно ни к чему, но она пойдет, потому что Шегн ею дорожит. Если она пойдет, он точно останется человеком. Некроманты там или нет – он вернется.
А в чем ее власть, что в этой долговязой рыжей девице сильнее всесильного Зова Плети, что заставило рыцаря смерти решиться поспорить с собственным естеством, Охтайр гадать не собирался. Он, в конце концов, был лейтенантом, а не жрецом, и отвлеченные умствования были не по его части.
Оставив висеть на стволе дерева половину человека с содранной кожей, лейтенант подобрал из снега втоптанный в него нож и ушел вслед за рыцарем смерти – в лагерь. А труп пусть пока повисит. Глядишь, для второго культиста аргументом окажется…
Он ушел – и все стихло. В кострище остывали догоревшие угли. Широко открытые глаза мертвого культиста прихватило ледком. А где-то там, куда смотрели глаза - за насквозь промерзшим прозрачным лесом, - невидимая отсюда глыба некрополя бросала на оскверненную землю огромную, чудовищную тень.

ID: 11310 | Автор: Morion
Изменено: 3 октября 2012 — 9:58

Комментарии (5)

Воздержитесь от публикации бессмысленных комментариев и ведения разговоров не по теме. Не забывайте, что вы находитесь на ролевом проекте, где больше всего ценятся литературность и грамотность.
3 октября 2012 — 8:17 Morion
3 октября 2012 — 12:04 Spathi

Рассказ весьма понравился. Каждый, в итоге, изображает рыцарей смерти немного по-своему, и предложенный вами вариант (с учетом виденных ранее) мне показался наиболее атмосферным и удачным.

Единственное, к чему придирусь, - в начале немного запутался, когда "в кадре" сразу появилось множество лиц, коих, скажем так, не сразу представили читателю, и сложно было "нарисовать" сцену, на которой играли актеры.

3 октября 2012 — 12:05 Zenov

Прочитал. В один из моментов (думаю понимаш какой) у меня аж ручки то похолодели. Но ничего, все обошлось.
ДДТ как всегда в тему, как всегда радует. Спасибо за рассказ, мне очень понравилось.

3 октября 2012 — 18:05 WerewolfCarrie

Каэтана в Норде что ли?

3 октября 2012 — 18:39 Morion

Это было, как явствует из функционирующего Наксрамаса и осажденной крепости Стражей Зимы, очень давно. Лич еще вовсю курил на троне.