Азеротские зарисовки 5. Песня син`дорай


Джес.

Записка, коряво нацарапанная знакомой орочьей рукой, гласила, что Лугруб ждёт на площадке Краса. Маг быстро оделся и отправился в назначенное место. Он решил прогуляться пешком. Ничего, если воин не явился сам, то ещё немного ожидания делу не повредит. Каждый шаг, впечатывающий мягкие сапоги в даларанскую мостовую, приближал Джеса к тому моменту, где, несмотря на нелепые попытки взбодриться, он видел только собственную смерть и ничего больше. После прочтения бумаг в Луносвете, Джек Кроссби внушал ему почти суеверный страх. Наверное, именно это имел в виду Халдарон, говоря о предостережении. Но А`лар был не намерен отступать.
Острый глаз эльфа сразу приметил приятеля в дальнем конце полётной площадки, где орк, забравшись на цветочную клумбу, развлекался тем, что пытался переплюнуть через ограждение.
- Привет, лягушка, - произнёс Джес, подходя, - Почему мы встретились здесь?
Лугруб обернулся и весело осклабился, что он делал всегда, когда маг называл его лягушкой. Но голос, ответивший на вопрос, раздался совсем с другой стороны, и голос этот орку не принадлежал. Скорее… ночному эльфу.
- Потому что у стен есть уши, глаза и длинные языки, - на орочьем констатировал незнакомец и через мгновение показался в поле видимости.
Ночной эльф был одет в длинную, зелёную кожаную мантию с откинутым капюшоном, выдающую его принадлежность к хиджальским друидам-воронам. Он очень изменился со времени их последней встречи. Даже лицо заострилось, приобретя более хищное выражение. Маг засомневался, что вышел бы победителем, прими он ранее предложенный поединок.
- Дамиан Грозовой Дождь, - с лёгким поклоном, переходя на всеобщий, представился друид, - Кажется, мы так и не познакомились.
- Джес А`лар, - не слушающимися, побелевшими губами отозвался эльф крови.
Лицо ночного осталось абсолютно бесстрастным.
- Твой друг рассказал мне интересную историю, - проговорил Дамиан, - окажись которая правдой, и Орда и Альянс вздохнёт свободней, избавившись от известной личности.
- Это правда, - тихо заметил маг.
- Благодаря некоторым обстоятельствам, полагаю, да, - друид легко улыбнулся, на мгновение, вернув к жизни себя прежнего, - и есть крошечная вероятность, что я мог бы что-нибудь узнать. Но…
Ночной эльф замолчал и отвернулся, разглядывая обычную жизнь площадки Краса. Здесь были драконы, грифоны, виверны и другие различные и даже совершенно фантастические летающие животные со всего Азерота. Джес не торопил его, почувствовав, что это было бы лишним, неделикатным, что ли? Наконец, Дамиан вернул своё внимание А`лару и заговорил снова:
- Я женат на девушке по имени Дайна Утренняя Роса.
Вначале, маг не понял, к чему это было сказано, но имя девушки казалось до странности знакомым, и, представив кроваво красную книгу, наполненную различными свитками и бумажками, Джес вспомнил. Фелик. Фелик Утренняя Роса, - охотник, сержант и любимчик Кроссби. Понимание сразу отразилось на лице эльфа крови.
- Один шанс из пяти, - сказал ночной эльф, - что я сдам родного брата собственной жены магу, которому, прости, не доверяю. Это много. Поэтому я лишь могу тебе обещать, что если мне посчастливится, то я сам предупрежу мирных жителей. И… не делай глупостей, маг.

***

Человек, сидящий у стойки «Приюта фокусника» своим силуэтом больше напоминал эльфа. Вероятно, ему бы была присуща и эльфийская грация, не будь он столь безобразно пьян. Отвратительную картину довершали грязные, чёрные, слипшиеся в сосульки волосы до плеч, падающие на лицо, ободранные в какой-то драке костяшки пальцев и неопрятная одежда посетителя.
Подняв мутные, бессмысленные карие глаза, человек уставился на входящих в дверь Джеса и Лугруба.
- О… Орда! – провозгласил он громко, но не совсем внятно, - А ну, стоять!
Маг огляделся, ища поддержки у Арилля, но увидел только умоляющие лазурные глаза. Взгляд бармена означал то ли то, что он не хочет конфликтов в таверне, то ли этот пьяница был не так прост, как казался.
- Я выкину его вон, - прошипел орк в ухо, потихоньку стягивая латную перчатку.
- Подожди, - выдохнул в ответ А`лар, указывая взглядом в сторону Арилля.
Лугруб посмотрел на хозяина таверны, но ничего не уловил. Однако, повесив перчатки на пояс, временно угомонился.
- Орда не пройдёт, пока не выпьет со мной! – нахально заявил человек, - Арилль, тащи стаканы.
Два стаканчика немедленно появились на стойке, рядом с уже имеющимся сосудом и бутылкой крепкого бренди. Пьяньчуга неуклюже, проливая жидкость на гладкую поверхность, распределил спиртное. Не желая конфликта, Джес взял стакан и немного пригубил.
- Я не буду с тобой пить, - мрачно отрезал Лугруб.
Представитель Альянса медленно поднялся с сидения, высотой сравнявшись с эльфом крови, и толкнул орка в плечо. Ордынец схватился за топор.
- Нет, нет! – воскликнул человек, взмахнув руками, - Не здесь!
В пьяном голосе явственно проскользнули саркастичные нотки. Человек отпрянул назад и, зацепившись за стул, растянулся на полу. Подняться ему никто не помог, и, кое-как, хватаясь за различные предметы, он сделал это сам. Зачем-то отряхнувшись, хотя его одежда была грязнее, чем пол таверны, незнакомец бросил на стойку золотой, осклабился и одарил обоих ордынцев взглядом. На мгновение, Джесу показалось, что в глубоких глазах нет и следа опьянения, но они тут же вновь замутились и погасли.
- Я надеюсь, мы ещё встретимся, - пробормотал человек и вымелся на улицу.
На полу, в том самом месте, где валялся пьяница, осталась большая, скомканная бумага. А`лар поднял её и выглянул наружу. Пьяный виднелся неподалёку, с огромным трудом преодолевая ровный путь к Серебряному анклаву. Отдать? Как-то не хотелось. Не ему.
- А`лар, не вздумай, - раздался сзади тихий голос бармена, и Арилль, покинув стойку, схватил мага за руку.
- Почему? – оборачиваясь, спросил Джес.
- Ты этого не видел, я этого не видел, и он тоже ничего не видел, - продолжал вполголоса наставлять хозяин таверны, кивая на орка.
- Почему? – повторил эльф крови, всё же убирая скомканную бумагу в карман.
- Иди к себе и немедленно сожги её, - заключил бармен, отпуская чужую руку и возвращаясь на своё место, - это был Гарвей.
Гарвей… Джес знал это имя оттуда же, откуда ему был знаком и Фелик Утренняя Роса.
- Хорошо, - задумчиво проговорил он, направляясь по лестнице в свою комнату.
Орк плёлся следом.
- И если хочешь совет совести, - нагнал его почти наверху оклик Арилля, - Не читай это.
Совет совести провалился в пустоту. Едва переступив порог, А`лар развернул бумажный ком. Документов было два. Крупный лист представлял собой отпускное свидетельство, выданное сержанту Гарвею, с печатью королевской канцелярии Штормграда, подписанное яркими чёрными чернилами витиеватым, размашистым почерком. Росчерк гласил: «лейтенант Джек Кроссби». Маленький, тонкий листочек, вложенный внутрь, оказался запиской, заполненной тем же самым почерком. «Гарвей, если снова будешь опаздывать, я оставляю тебе координаты…» - прочитал Джес.
- Что там? – стараясь заглянуть через плечо друга, поинтересовался орк.
Моментально запомнив цифры, маг вновь скомкал бумаги, и они вспыхнули на его ладони ярким оранжевым пламенем.
- Ничего хорошего, - через силу улыбаясь, ответил он и сбросил огненный шар на тарелку, - Арилль был прав.

Джек.

Деревушка представляла собой традиционное поселение тауренов. Вокруг общего двора по кругу располагались строения, обнесённые высоким забором, сделанным из повешенных на расписные столбы плотных выделанных кож. Посередине двора располагался большой круг для костра, в котором, обычно полыхали установленные «домиком» длинные поленья. Джек любил эти тауренские костры, а ещё больше – запах горелой ордынской плоти. Сейчас в круге слабо дымились лишь медленно дотлевающие уголья. Деревня была пуста.
С кривой ухмылкой кота, которому удалось задушить курицу собственной хозяйки, Кроссби, гарцуя, объехал кострище и остановился, повернувшись к отряду.
- Фелик, - призывно произнёс лейтенант.
Ночной эльф с готовностью спешился и влез на странной формы крышу самого большого дома в посёлке. Некоторое время охотник молча оглядывал окрестности, затем сверху раздался тихий, переливчатый птичий свист.
- Он никого не видит, - саркастично подняв бровь, заметил Джек, - Возможно, кое-кто ошибся, и малыш действительно, просто хотел предупредить жителей.
- Маловероятно, - приглушённым голосом отозвался разбойник в маске, в котором по изящной фигуре легко угадывался Гарвей, - кое-кто ещё никогда не ошибался.
- Надеюсь, - скривился Кроссби, - Если я зря прокатился сюда, я поджарю его на гоблинском барбекю. Кусками. И каждый кусочек заставлю съесть.
Фелик, которого снизу было абсолютно не видно, засвистел снова, разгладив хмурые складки на лице командира.
- Он считает, что здесь есть ещё кто-то кроме нас, - прокомментировал Чёрный паладин, - Ты и ты, осмотреть дома. Увидите мага – он мой. Не будем разочаровывать малыша.
Указанные бойцы кивнули и исчезли в разных дверных проёмах. Когда через некоторое время ни один из них не появился, Джек забеспокоился и нахмурился вновь. Чёрный конь заржал и, взрыв землю копытами, встал на дыбы. Раздражённо махнув рукой отряду, приказывая оставаться на месте, Кроссби спрыгнул на землю и сам пошёл по следам разведчиков.
Внутри тауренской постройки было темно, и, на миг, после яркой улицы, лейтенант почувствовал себя ослеплённым. Он зажмурил глаза и, раздув ноздри, принюхался. Пахло довольно приятно сладковатым ароматом коровьего жилища и чем-то посторонним. Свежая кровь и тролльский дух. Чёрный паладин распахнул веки и, уже привыкшим к мраку взглядом, разглядел в дальнем углу комнаты скорченный труп дренея. Из перерезанного горла разведчика натекла большая чёрная лужа. Лейтенант прислушался к гробовой тишине внутри, подошёл к погибшему и, присев на корточки, коснулся его шеи. Пальцы блеснули голубым оттенком дренейской крови. По-прежнему не ощущалось ни звука, ни малейшего шевеления воздуха, но Джек знал, что враг сзади. Враг, достойный многих. Что ж, малыш постарался.
Разворот Кроссби был молниеносен, меч, выскочивший из-за спины, со свистом рассёк плотный воздух помещения и, неотвратимо и точно, вонзился в бок подкравшемуся троллю. Длинное лезвие проткнуло тело насквозь, нанизав его на лейтенантский двуручник, как на вертел. Джек выдернул оружие. Наёмник, кое-как зажимая одну из страшных ран трёхпалой ладонью, другой рукой попытался дотянуться до горла противника, но, теряя силы, как уходит время в песочных часах, упал на колени. Чёрный паладин схватил тролля за гриву ярких огненных волос, выволок к отряду и злобным усилием швырнул прямо в тлеющее кострище.
- Сколько вас? – в ярости проорал лейтенант.
Ордынец попытался сказать что-то на своём языке и, харкая кровью, прерываясь, засмеялся. Смех перешёл в дикие хрипы, когда от угольев загорелись волосы и торчащая из-под кожаной куртки матерчатая рубашка раненого наёмника. Пламя быстро затухло, оставив в угольном круге почерневший, подёргивающийся труп. Из зияющих ран в боках с шипением падали редкие капли.
- Гарвей, ты – справа, я – слева, - приказал лейтенант, обводя рукой тауренские домишки, - Фелик!
Одним огромным прыжком дикого хищника, ночной эльф слетел с крыши и приземлился прямо перед командиром.
- Твой периметр, - распорядился Кроссби, - Если увидите мага, задержать любой ценой и не трогать. Малыш мой. Остальные стойте тут.
Особым движением ладони Джек создал вокруг отряда отвратительное подобие освящённой земли. Бойцы оказались стоящими в сером пятне, по всей поверхности которого шевелились, вылезая и лопаясь, маленькие пыльные щупальца.
Потерять двоих солдат сразу? Так глупо?

***

Всех найденных наёмников бесцеремонно свалили в круг костра, не заботясь о том, где мёртвые, а где покалеченные и умирающие, закидав телами более ни к чему не способные угли. Ордынцев оказалось одиннадцать, и каждый из них был разбойником.
Одиннадцать разбойников. Ровно по одному на каждого штормградского убийцу. На всех, кроме Джека Кроссби. Не такой уж плохой ход, мальчишка!
Лейтенант взглянул в сторону, где в тени дома аккуратно лежали два своих погибших бойца. Приходилось признать, что он немного недооценил противника. Ровно на две жизни, которые не хотел бы терять.
Тихо зарычав от душившей его злобы, Чёрный паладин обернулся к куче тел и, с трудом, выволок из середины шевелящееся существо. Наёмник оказался эльфом крови. Оказавшись на свободе, разбойник попытался встать, но, поднявшись на четвереньки, хрипло закашлял, захлёбываясь кровью. Алые капли брызнули на сапоги штормградского командира.
- Где маг? – задал вопрос Кроссби.
Ордынец медленно поднял голову и уставился замутнённым взглядом зелёных эльфийских глаз в изумрудные человеческие.
- Какой маг? – на всеобщем просипел он.
Несмотря на, как минимум, изломанные, торчащие в лёгких рёбра, в голосе слышалась издевка.
Жестокий и точный пинок латным сапогом перевернул наёмника на спину. Тот не закричал, лишь протяжный, громкий стон вырвался из сжатых зубов.
- Он приказал меня не трогать? – продолжал допрос Джек.
- Тебя тронешь… - прошипел эльф, - И мне никто не приказывает. Мне платят.
- Тебя подставили, - заметил лейтенант, - Ты должен был подать сигнал, если я останусь один? Так почему бы тебе не сделать это?
Разбойник кое-как приподнялся на локте и харкнул в штормградца красным сгустком. Кроссби легко увернулся.
- Хорошо, - холодно сказал он, - Тогда я обойдусь без твоей помощи.
Чёрный паладин извлёк из-за пояса кинжал, опустившись на корточки, хладнокровно вскрыл эльфу брюшину и погрузил латную перчатку в отверстую рану. Дикий вопль разнёсся над тауренским посёлком, затихая в бесконечной дали, и, через несколько мгновений раздался узнаваемый свист Фелика.
- Так-то лучше, - удовлетворённо произнёс Джек, вытаскивая и отряхивая руку.

Джес.

Джес прекрасно понимал, что одним своим присутствием может помешать работе разбойников, тем более, ему ясно дали понять, чтобы он держался подальше, пока его не позовут. Однако, встряхнувший воздух, душераздирающий вопль мог всполошить кого угодно. Ведя в поводу брилльскую лошадь, маг осторожно и тихо вышел на открытое пространство. Крики больше не повторялись. Вокруг царила странная тишина. Решив, не смотря ни на что, взглянуть, что творится внутри, А`лар повернулся, чтобы потрепать коня по загривку и отпустить его.
Может быть, он ничего и не чувствовал, этот мёртвый конь… может быть…
- Ты искал меня?
Резковатый и одновременно вкрадчивый, ни от кого не скрывающийся и громкий голос сзади заставил Джеса вздрогнуть от неожиданности. Маг хлопнул лошадь по крупу, отправляя вперёд, подальше от себя, этого места, существа, что находилось за спиной, и обернулся. Позади, вальяжно прислонившись к резному столбу, к которому крепились кожи ограды, стоял человек с портрета. Большой, чёрный двуручный меч покоился за спиной.
- Маг, - презрительно произнёс Джек и, отлепившись от забора, начал медленно приближаться, - Я мог успеть убить тебя сейчас, здесь уже несколько раз. Ты не стоишь ничего. Тьфу. Пыль. Глупый мальчишка.
Кроссби ухмыльнулся и развёл руки в стороны, раскрываясь. На правой матово чёрной перчатке заблестела не засохшая кровь.
Сейчас или никогда… никогда совсем…
Ладонь А`лара метнулась, чтобы сотворить и послать в грудь ненавистного врага стрелу тайной магии. Но Чёрный паладин оказался быстрее. Сверкающий алыми потёками кулак сжался. Джес почувствовал, как невидимая петля сжимает его горло, выдавливая жизнь из бренного тела. Ноги оторвались от земли, и, беспомощно барахтаясь и безуспешно хватаясь за горло, маг повис в воздухе. Через несколько бесконечно долгих мгновений, Кроссби выкинул кулак вперёд и разжал пальцы. Отлетев далеко назад, маг ударился об землю, судорожно вдохнул, ощущая, как вместе с воздухом в него вползает густая, плотная тьма, и отключился.


ID: 10929 | Автор: Ashnazag
Изменено: 23 августа 2012 — 16:47